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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Vin Baker: la ruina del alcoholismo

Baker, con los Seattle Supersonics en 2001 (WIKIPEDIA).

Por desgracia, el número de deportistas que arruinaron su carrera por las adicciones es muy alto. Hoy hablaremos de un ejemplo. Es Vin Baker.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 90 y primera mitad de la década pasada.

¿Por qué se le recuerda?: Por llegar a la NBA con muchas esperanzas, ser All Star y campeón olímpico, pero también por sus problemas con el alcohol.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas de Los Angeles Clippers. Tras algunos problemas, ahora es comentarista para la cadena FOX. También ofrece charlas motivacionales y regenta una fundación de ayuda a menores.

¿Sabías qué…?: Fue a partir de su sexta temporada en la NBA cuando empezaron sus problemas con el alcohol.

– En su época en Boston llegó a acudir borracho a los entrenamientos.

– Fue suspendido y despedido posteriormente.

Baker, penetrando a canasta en su último año profesional (Archivo 20minutos).

– Se estima que perdió unos 100 millones de dólares por sus problemas extradeportivos.

– Antes de ser comentarista, fue manager de un Starbucks en Connecticut.

– En 2014, fue uno de los jugadores que, bajo los auspicios de Dennis Rodman, viajó a Corea del Norte para jugar un partido de exhibición.

– Fue elegido en octavo puesto en el draft de 1993.

– Su peso ideal estaba en torno a los 105 kg. Durante sus peores años, llegó a superar los 130.

– En su carrera NBA promedió 15 puntos, 7.4 rebotes y 1.9 asistencias.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vincent Lamont Baker nació el 23 de noviembre de 1971 en Lake Wales, Florida. Debutó en la NBA en 1993 en las filas de los Milwaukee Bucks. En 1997 recaló en los Seattle Supersonics. En 2002 se fue a los Celtics y en 2004 a los Knicks. Al año siguiente jugó en Houston y su última temporada la jugó en los Clippers.

Os dejo un vídeo dedicado a Baker

Hasta mañana.

Qué fue de… Chauncey Billups: ‘Mr. Big Shot’, muy querido en Detroit

Billups, en acción con los Pistons (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar esta semana de un jugador de la NBA de reciente retirada que en una ciudad de tanta tradición como Detroit recuerdan con mucho cariño: Chauncey Billups.

¿Quién era?: Un base estadounidense de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de los Pistons que ganaron en 2004 un anillo de la NBA, además de su paso por equipos como Denver Nuggets o Los Angeles Clippers.

¿Qué fue de él?: Se retiró en los Pistons en 2014. En la actualidad, trabaja para la cadena ESPN como analista de partidos. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: En Detroit le bautizaron con el apelativo de ‘Mr. Big Shot’, por su capacidad de anotar canastas claves en los instantes finales de los partidos.

– Los Pistons retiraron el año pasado su dorsal (1).

– La Universidad de Colorado, donde se formó, también retiró su dorsal (el 4, en este caso).

– Fue elegido en el tercer lugar de la primera ronda del draft de 1997 por los Boston Celtics.

– En 2000 firmó con Orlando Magic, pero no llegó a disputar ni un partido debido a una lesión. Sus constantes cambios de equipo y que no cuajara en ninguno empezaron a granjearle fama de lo que llaman en EE UU draft bust, término que se usa para calificar a jugadores que son elegidos en posiciones de privilegio en el draft y luego resultan ser un ‘bluf’.

– Cuando llegó a Detriot no pudo elegir su dorsal favorito, el 4, porque había sido retirado en honor a Joe Dumars. Años después, el suyo, el 1, también sería retirado, como os he comentado antes.

– En 2004, los Pistons lograron contra todo pronóstico imponerse en la final de la NBA a los Lakers de Kobe Bryant, Karl Malone y Shaquille O’Neal. Billups, que en aquellos cinco partidos (acabaron 4-1) promedió 21 puntos, fue elegido MVP de las finales.

– En su carrera promedió 15.8 puntos, 2.9 rebotes y 5.6 asistencias.

– En 2010 formó parte de la selección de Estados Unidos que logró el oro en el Mundial de Turquía.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Chauncey Ray Billups nació en Denver, Colorado, el 25 de septiembre de 1976. Debutó como profesional en 1997 en los Celtics. Al año siguiente se fue a Toronto Raptors y al siguiente, a Denver Nuggets. En 2000 firmó con Minnesota y dos años después recaló en los Pistons, donde estuvo seis temporadas. Luego pasó tres en Denver de nuevo. Tras un breve paso por los Knicks, en 2011 firmó por los Clippers, y en 2013 regresó a Detroit, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene un anillo de la NBA. Con su selección logró un oro en el Mundial de 2010.

Os dejo con las diez mejores jugadas de Billups:

Hasta mañana.

Qué fue de… Hedo Turkoglu: década y media de experiencia en la NBA

Turkoglu, en acción con los Orlando Magic (WIKIPEDIA).

Turkoglu, en acción con los Orlando Magic (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un jugador europeo que pasó por la NBA y pasó muchos años en la mejor liga del mundo. Es Hidayet ‘Hedo’ Turkoglu.

¿Quién era?: Un alero turco de mediados de los 90 a esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las estrellas de su selección y por su prolongada carrera en la NBA, en media docena de equipos.

¿Qué fue de él?: Se retiró el año pasado, 2015, en las filas de Los Angeles Clippers. Actualmente, es director ejecutivo (CEO) de la Federación Turca de Baloncesto.

¿Sabías qué…?: Sus padres nacieron en Sjenica, al sur de Serbia. Son de etnia bosniaca (que no es lo mismo que ser bosnio).

– Nació en Gaziosmanpasa, un barrio desfavorecido estambulita en el que se concentran muchos inmigrantes de los Balcanes.

– Es el primer jugador nacido en Turquía en jugar en la NBA.

– En 2008 fue elegido Jugador Más Mejorado de la Liga.

Turkoglu, subiendo el balón (WIKIPEDIA).

Turkoglu, subiendo el balón (WIKIPEDIA).

– En 2009 jugó las finales de la NBA ante Los Angeles Lakers.

– Mide 2,08 metros.

– En su carrera NBA promedió 11.1 puntos, 5.4 rebotes y 2.8 asistencias.

– Dos veces anotó 39 puntos en un partido NBA. Es su dato más alto.

– Cuando jugaba en Toronto fue pillado por unos fans en un club de la ciudad cuando no había acudido a entrenar alegando un virus estomacal. Fue sancionado.

– El año pasado, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, lo nombró consejero especial de la Presidencia.

– Está casado y tiene dos hijas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hidayet Turkoglu nació el 19 de marzo de 1979 en Estambul. Debutó como profesional en 1996 en el Efes Pilsen. En 2000 debutó en la NBA, en las filas de los Sacramento Kings. En 2003 llegó a los San Antonio Spurs y al año siguiente se fue a Orlando Magic. Cinco temporadas después firmó por los Toronto Raptors. En 2010 tuvo una breve experiencia en los Phoenix Suns. Entre 2010 y 2014 volvió a jugar en Orlando y su última temporada, la 14/15, la pasó en Los Angeles Clippers. Con su selección tiene una plata en un Eurobasket y otra en un Mundial.

Os dejo con un vídeo de la NBA dedicado a Turkoglu:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte: Staples Center, el centro neurálgico del deporte en Los Ángeles

Interior del Staples, antes de un partido de los Clippers en 2011 (WIKIPEDIA).

Interior del Staples, antes de un partido de los Clippers en 2011 (WIKIPEDIA).

Seguimos esta semana y vamos a viajar a la soleada California para hablar del centro neurálgico del deporte en la ciudad de Los Ángeles, el escenario donde equipos como los Lakers y los Clippers juegan sus partidos y que también acoge otros deportes. Nos vamos al Staples Center de Los Ángeles.

Nombre oficial: Staples Center.

Ubicación: 1111 South Figueroa Street, Los Ángeles, California, Estados Unidos.

Capacidad: 19.060 espectadores (Clippers), 18.997 (Lakers) y 18.118 (LA Kings).

Año de inauguración: 1999.

Propietario: Anschutz Entertainment Group.

Más cosas: Pues a finales de los 90, el Forum de Inglewood, la principal cancha deportiva de Los Ángeles, empieza a quedarse obsoleta. Las exigencias del deporte moderno hicieron necesaria la creación de una nueva infraestructura. Las obras empezaron en 1998, bajo un proyecto del estudio de arquitectos NBBJ. Tuvieron un coste de 375 millones de dólares y la cancha fue inaugurada el 17 de octubre de 1999. La empresa de bienes y material de oficina Staples invirtió para que el pabellón llevara su nombre.

Exterior del Staples (WIKIPEDIA).

Exterior del Staples (WIKIPEDIA).

El edificio ocupa un área de casi 90.000 metros cuadrados y las capacidades oscilan entre los 19.060 espectadores de los partidos de los Clippers a los 18.118 de los partidos de hockey de Los Angeles Kings, pasando por los 18.997 de los encuentros de los Lakers. La diferencia de 63 espectadores menos que hay en los partidos de los Lakers se debe que en los encuentros de estos últimos se reservan más asientos para los medios de comunicación.

En el exterior de la cancha hay nada menos que siete estatuas, dedicadas a Wayne Gretzky, Magic Johnson, Oscar de la Hoya, Kareem Abdul-Jabbar, al mítico jugador de los Lakers Jerry West, al comentarista Chick Hearn y al jugador de hockey Luc Robitaille.

Además de baloncesto y hockey, el Staples acoge o ha acogido lucha libre, boxeo y fútbol sala.

Sobre conciertos y actuaciones, qué deciros, si estamos hablando de Los Ángeles. La inauguración corrió a cargo de Bruce Springsteen, y en el Staples han actuado artistas como Beyoncé, Mariah Carey o Madonna, entre otros muchos. También actuó Michael Jackson antes de morir y de hecho, su funeral público tuvo lugar aquí. Además, el Staples ha sido se de la entrega de los Grammy.

Os dejo con una maravilla de vídeo. Así se transforma una cancha:

Hasta mañana.

Qué fue de… Grant Hill: el primer ‘sucesor’ de Michael Jordan

Grant Hill, en su primera temporada en Phoenix, en 2007 (WIKIPEDIA).

Grant Hill, en su primera temporada en Phoenix, en 2007 (WIKIPEDIA).

Sigue la semana con NBA y vamos a hacer de la mano de uno de esos jugadores que se ganaron el apelativo de sucesor de Michael Jordan. Fue, seguramente, el primero en tener que llevar sobre sus hombros este apelativo. Es Grant Hill.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de mediados de los 90, la primera década de este siglo y los primeros años de la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores de su época, considerado como el primer gran sucesor de Michael Jordan, aunque las lesiones lo impidieron. Además, se recuerda su prolongada carrera en la NBA y su exquisita deportividad.

¿Qué fue de él?: Pues tras 19 temporadas en la NBA, se retiró el año pasado en las filas de Los Angeles Clippers. En la actualidad trabaja para NBA TV realizando entrevistas. Además, tiene negocios inmobiliarios y un grupo de empresas dedicados a los más diversos sectores. Da también conferencias motivacionales. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Está considerado como uno de los mejores jugadores de la historia de la Universidad de Duke. Su dorsal, el 33, está retirado.

– En Duke coincidió con otro dorsal retirado (el 32), el campeón olímpico Christian Laettner. En 1992, Duke ganó la final de la conferencia este de la NCAA gracias a una mítica canasta de Laettner a pase de Hill.

– Mide 2,03 metros.

– Fue elegido en tercera posición del draft de 1994. En segunda posición lo hizo Jason Kidd. Ambos fueron elegidos mejor ‘rookie’ de la temporada 94/95 (ex aequo) y ambos se retiraron de la NBA con dos días de diferencia.

Grant Hill, en un partido entre Detroit y Miami en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Grant Hill, en un partido entre Detroit y Miami en el año 2000 (Archivo 20minutos).

– El padre de Grant Hill, Calvin Hill, fue un famoso jugador profesional de fútbol.

– Posee una de las más importantes colecciones de arte afroamericano de Estados Unidos.

– En 2000 tuvo su primera lesión grave de tobillo izquierdo. En 2003 se sometió a una fractura para realineárselo con el talón, pero la cosa se comlicó: empezó a tener fiebre muy alta y convulsiones. Ingresado, los médicos detectaron que Hill había contraído una bacteria (staphylococcus aureus resistente a la meticilina) que lo tuvo al borde de la muerte y que le obligó a tomar antibióticos durante seis meses.

– Durante su carrera promedió 16.7 puntos, 6 rebotes y 4.1 asistencias.

– Es un ferviente seguidor del Partido Demócrata. Su madre fue compañera de habitación en la Universidad de Hillary Clinton.

– Su mujer es la cantante de R&B Tamia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Grant Henry Hill nació el 5 de octubre de 1972 en Dallas, Texas. Formado en la Universidad de Duke, Fue elegido en la tercera posición del draft de 1994 por los Detroit Pistons, equipo en el que estuvo hasta 2000. Ese año se fue a los Orlando Magic, tras los que pasó, en 2007, a los Phoenix Suns. En 2012 hizo su último cambio de equipo, cuando se fue a Los Angeles Clippers.

Os dejo con Grant Hill en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Marko Jaric, el deportista más envidiado del mundo

Marko Jaric y su esposa, Adriana Lima, en un evento en 2008 (GTRES).

Marko Jaric y su esposa, Adriana Lima, en un evento en 2008 (GTRES).

Bueno, amigos, ya sabéis que soy poco amigo de lo rosa, en cuanto a género periodístico. Pero vamos a hacer una pequeña excepción hoy, porque aunque los que amamos y seguimos el deporte podemos saber quién es el protagonista de hoy, no puedo negar que la fama de este personaje se deba en gran parte a su vida fuera de las canchas. Me he permitido incluso elegir una foto principal poco deportiva, pero espero que después de todo este tiempo me lo perdonéis. Vamos allá. Vamos a hablar de Marko Jaric.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (alero, escolta e incluso base) serbio de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: A nivel deportivo, por ser miembro de la espectacular generación de baloncestistas serbios que acumuló medallas a primeros de este siglo, además de por su paso por el Real Madrid y antes, por la NBA. A nivel extradeportivo, por estar casado con la supermodelo brasileña Adriana Lima.

¿Qué fue de él?: Aunque Jaric no está oficialmente retirado, lleva desde 2011 sin jugar. Su último equipo fue el Montepaschi Siena italiano. En 2012 firmó con los Bulls y el año pasado llegó a firmar con los Brooklyn Nets, pero no llegó ni a debutar en ninguno de los dos casos. Aparte del baloncesto, Jaric tiene numerosos intereses empresariales: tiene importantes inversiones el bolsa y en bienes inmuebles, en la firma de cosméticos Cover Girl, tiene una cadena de restaurantes en su país, una firma de ropa, un perfume, un equipo de fútbol y una marca de vodka.

¿Sabías qué…?: Por todos los negocios que os comentaba antes, Marko Jaric es el jugador de baloncesto con más ingresos del mundo, según la revista People with Money, ya que tiene unos ingresos anuales de 46 millones de dólares y una fortuna de 145 millones.

Jaric, en acción con Minnesota en 2005 (GTRES).

Jaric, en acción con Minnesota en 2005 (GTRES).

– Y sí, amigos, está casado con Adriana Lima. La brasileña está considerada como una de las principales supermodelos del planeta, con unas ganancias anuales de 7.3 millones de dólares al año y revistas como People, FHM o Maxim la han elegido entre las mujeres más sexies del planeta, siendo número uno en el mismo ranking durante dos años seguidos en el portal Askmen.com.

– Ambos se casaron en 2009 en Estados Unidos y tienen dos hijas, Valentina y Sienna.

– Tal es la fama aparejada a Jaric por su matrimonio que tiene hasta una palabra en el popular Urban Dictionary (si sabéis inglés, os lo recomiendo). El verbo, “Marko Jaric’d” es intraducible, pero se define como “cuando un hombre consigue a una mujer que está fuera de su Liga”.

– Hablemos un poco de baloncesto: formado en el Estrella Roja y en el Radnicki de Belgrado, con sólo 18 años se fue al Peristeri griego. En Grecia adoptó el pasaporte de aquel país. Como sabéis, es obligatorio tener apellido griego, así que Jaric en Grecia es Marko Latsis.

– Su padre, Srecko Jaric, fue jugador profesional de baloncesto y desarrolló su carrera en el Radnicki.

– Mide 2,01 metros.

– Jaric estaba en aquel ‘dream team’ serbio que ganó el el Eurobasket de 2000 y el Mundial en 2002, con Bodiroga, Gurovic, Divac o Tomasevic.

Marko Jaric, en su presentación con el Madrid en 2009 (GTRES).

Marko Jaric, en su presentación con el Madrid en 2009 (GTRES).

– Con 22 años y bajo la dirección de Ettore Messina, ganó una Euroliga con la Kinder de Bolonia, equipo en el que destacaba el gran Manu Ginobili, entre otros.

– Fue elegido en la segunda ronda del draft de 2000 por los Clippers. No se enroló en el equipo californiano hasta dos años después.

– En los Clippers pasó tres años, luego otros tres en Minnesota y uno más en Memphis. El paso de Minnesota a Memphis lo hizo en una operación en la que estaba incluido Kevin Love.

– Sus promedios en la NBA fueron 7.1 puntos, 2.7 rebotes y 3.6 asistencias, en 25.2 minutos por partido.

– En 2003 su selección se enfrentó a España en el Eurobasket de Suecia. Jaric fue el que inició una fuerte tángana que acabó con seis expulsados. El jugador de los Clippers le hizo una falta con puñetazo incluido a Pau Gasol y Jorge Garbajosa salió a defender al de Sant Boi. Jaric le dio otro puñetazo a Garbajosa y al final los árbitros tuvieron que separarlos. Jaric pidió disculpas al acabar el partido.

– En 2009 lo fichó el Madrid, a instancias de Ettore Messina, que como os he dicho ya lo tuvo en Bolonia. En el Madrid promedió 5.9 puntos, 2.5 rebotes y 2.2 asistencias (en ACB. En la Euroliga fueron 7.1, 4.2 y 1.7, respectivamente).

Biografía, palmarés, estadísticas: Marko Jaric nació en Belgrado, Yugoslavia, el 12 de octubre de 1978. Debutó como profesional en 1996 en el Peristeri griego. Dos años después se fue al PAF Bolonia y tras otras dos temporadas, se fue a los rivales de la Kinder Bolonia. En 2002 desembarcó en el NBA. Paso tres años en los Clippers, tres en Minnesota y uno en Memphis. En 2009 llegó al Real Madrid y en 2011, al Montepaschi. En su palmarés tiene tres ligas, dos Copas y un Supercopa italianas y una Euroliga. Con su selección tiene un oro en un Mundial y otro en un Eurobasket.

Os dejo con un resumen de la final de la Euroliga de 2001:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Stanley Roberts: del Real Madrid a la NBA y al infierno de la droga

Stanley Roberts, en una 'trading card' o cromo de su época de los Clippers (TSC).

Stanley Roberts, en una ‘trading card’ o cromo de su época de los Clippers (TSC).

Volvemos a uno de esos casos que tanto nos gustan: jugadores de baloncesto estadounidenses que participaron en la NBA y en la ACB. El de hoy no es de esos que vino en el ocaso de su carrera, sino todo lo contrario. Pasó primero por España antes de dar el salto a la mejor competición del mundo. Una bestia parda que pasa a engrosar la lista de grandes pívots del Real Madrid: Stanley Roberts.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 90 y mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por el Real Madrid en la temporada 90/91, en la que el equipo blanco llegó a la final de la Korac, así como por su experiencia NBA en un puñado de equipos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas de los Gallitos de Isabela de Puerto Rico. Tras sus problemas con las drogas y alternar empleos como guardaespaldas o vendedor de coches, Roberts volvió a su alma mater, la Louisiana State University, se sacó un título de gerencia deportiva y ahora trabaja en Baton Rouge, la capital de Louisiana, en la empresa CB&I, un conglomerado de empresas de ingeniería, en el departamento de Resposabilidad Social Corporativa.

¿Sabías qué…?: Mide 2,13 metros y en su época de profesional su peso era de 130 kilos.

– En la Universidad jugó con Shaquille O’Neal y Mike Hansen, con el que compartía habitación.

– Recientemente, tal y como cuenta el gran Javier Ortiz, ha sido operado del corazón.

– En el Real Madrid hizo pareja con el venezolano Carl Herrera. No fue la mejor temporada de la historia del Madrid, desde luego, pero Roberts dejó muy buen sabor de boca entre los aficionados blancos.

– En 1999, cuando jugaba en Philadelphia, dio positivo por consumo de éxtasis y fue expulsado de la competición.

– También tuvo problemas con el alcohol, también ya superados.

– Además de las drogas, Roberts tuvo problemas financieros. Durante su carrera en la NBA llegó a comprarse 22 coches de lujo.

– En la NBA promedió 8.5 puntos, 5.2 rebotes y 1.3 tapones.

– En la ACB promedió 11.8 puntos, 8.8 rebotes y 2.8 tapones (con un 17.3 de valoración).

– Fue elegido por los Orlando Magic en el draft de 1991, en el que estuvo con jugadores como Dikembe Mutombo, Luc Longley o Bison Dele.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stanley Corvet Roberts nació el 7 de febrero de 1970 en Hopkins, Carolina del Sur. Formado en la LSU, tras su primer año universitario jugó en el Real Madrid, tras lo que se fue a la NBA, donde había sido seleccionado por los Orlando Magic. Tras una temporada en Florida, se fue a Los Angeles Clippers, donde estuvo hasta 1997. Luego jugó en Minnesota, para pasar después una experiencia de un año en el Aris de Salónica griego. Regresó a la NBA para jugar en los Rockets y en los Sixers. Tras el tema de las drogas, volvió a Europa pra jugar en el Efes Pilsen turco. En 2000 volvió a Estados Unidos para jugar en los San Diego Wildfire de la ABA y su última experiencia la pasó en los Gallitos de Isabela de Puerto Rico.

Os dejo con un vídeo que define muy bien el juego de Roberts:

Mañana más. Ah, por cierto, este post va dedicado al amiguete Borja Alcaraz, que fue quien me lo sugirió.

Quién fue… Bison Dele: un campeón de la NBA y su misteriosa muerte, digna de ‘C.S.I.’

BISON1Pues vamos con la historia de esta semana, que es una de las que más me ha llamado la atención de los últimos tiempos. Lo ha hecho por que implica a todo un campeón de la NBA, porque tiene un crimen y porque está sin resolver. Creo que con eso lo digo todo. Os la recomiendo especialmente. Es la historia de Bison Dele.

Fresno, California. 6 de abril de 1969. Eugene Williams, cantante del famoso grupo The Platters, y su mujer, Patricia Phillips, tienen a su segundo hijo, Brian Carson Williams. La pareja se divorciaría poco después. Patricia y sus dos hijos (el mayor se llama Kevin) permanecen en Fresno. Brian empieza a destacar en el instituto en baloncesto. Es alumno del Santa Monica Catholic High School y tan buen papel hace que le retiran su camiseta. Alcanza los 2,11 metros de altura, juega de pívot y entra en la Universidad de Maryland.

Tras un año en la costa Este, se fue a la Universidad de Arizona. Tras dos años en ella, fue drafteado en 1991 por los Orlando Magic con el décimo puesto de la primera ronda. Pasa dos temporadas en el equipo de Florida, donde juega poco. En 1993 se marcha a los Denver Nuggets. En su primer año juega 80 partidos y promedia 8 puntos. Tras otro año más en Colorado, regresa a su California natal y ficha por los los Clippers. En su única temporada en el equipo angelino mejoran sus cifras  promedia 15.8 puntos por partido. Williams exige un aumento de sueldo que no le conceden, por lo que se que queda sin equipo para la temporada 96/97. Pero nueve partidos antes del final de la temporada, en abril, lo contratan nada menos que los entonces todopoderosos Chicago Bulls de Jordan, Pippen y Rodman.

Dele, con los Bulls (YOUTUBE)

Dele, con los Bulls (YOUTUBE)

Williams se convierte en un importante apoyo del equipo de Illinois, que gana su quinto anillo en siete años, en una mítica final ante Utah Jazz. El californiano está en su mejor momento. Todos coinciden en que fue fundamental para que Chicago ganara el título. En 1997, los Pistons se hacen con él y en su primer año en Detroit promedia 16.2 puntos y 8.9 rebotes por partido. Antes de su segunda temporada, Brian Williams decide cambiarse el nombre. Adopta el de Bison Dele. Bison (‘bisonte’), por sus antepasados cherokee. Dele, por sus antepasados africanos.

Tras su segundo año en Detroit, y para sorpresa de todos, Bison Dele se retira. Renuncia a un contrato de 36 millones de dólares. Tiene sólo 30 años. Pero Bison es un tipo peculiar, un jugador de baloncesto atípico. Es vegetariano. Adora la música, quizá por influencia paterna. Toca el saxofón, el violín y la trompeta y compone. Lee a filósofos como Nietzsche o Kierkegaard. Es un tipo raro. Algunos compañeros relatan extraños comportamientos. Cambios bruscos de humor. Épocas de depresión. Pese a ser un tipo muy guapo, con unos ojos verdes que le daban un toque exótico, intenta alejarse de todo aquello que rodea a los jugadores de la NBA: chicas, fiestas, excesos, cochazos. A pesar de ello, se llegó a comentar que mantuvo una relación con la celebérrima cantante Madonna.

Serena Karlan (YOUTUBE)

Serena Karlan (YOUTUBE)

Bison Dele quiere alejarse de los Estados Unidos. Con sus ganancias de 16 millones de dólares acumuladas durante su carrera, viaja a Australia y al Pacífico Sur. Se compra un precioso catamarán, al que bautiza Hakuna Matata. Aquí es donde os paso a hablar de Serena Karlan. Serena, una guapa morena de ojos azules, conocía a Brian/Bison desde 1997, gracias a unos amigos comunes en Los Ángeles. Se quedan prendados el uno del otro pero la profesión de Brian/Bison los separa. En 2001 tiene lugar el 11-S y Bison, sabedor de que Serena trabajaba en Nueva York, se pone en contacto con ella para saber cómo estaba. Viajan juntos en 2001 y a principios de 2002, se traslada a vivir con él, que en ese momento se encuentra en Nueva Zelanda.

Y en este momento es cuando entra en escena Kevin Williams, el hermano mayor de Brian. Kevin mide 2,03 metros, pero es una versión menos exitosa que su hermano. Está más gordo, sufre asma… vivió siempre a la sombra de su hermano Brian, el atleta, el guapo. Al igual que Brian, es algo inestable y sufre depresiones. Como su hermano, se cambió el nombre: Miles Dabord (Miles por Miles Davis). Serena Karlan lo detesta. Por eso, se queda petrificada cuando ve llegar a Miles Dabord a Nueva Zelanda y cómo se instala con su hermano y su novia.

Bison Dele decide realizar una travesía por el Pacífico, a bordo del Hakuna Matata. Saldrían de Papeete, en Tahití, con destino a la isla de Raiatea, donde harían una escala hasta el destino final, Hawai. La tripulación la forman Bison Dele, Serena Karlan, Miles Dabord y el capitán del barco, un francés llamado Bertrand Saldo. Salieron el día 6 de julio de 2002. Los dos días siguientes se registraron tres llamadas vía satélite realizadas desde el barco. Pero después, no se volvió a saber nada.

Miles Dabord (YOUTUBE)

Miles Dabord (YOUTUBE)

Pasan dos meses y no se sabe nada del Hakuna Matata ni de sus ocupantes. La Guardia Costera de Estados Unidos inicia una búsqueda. Son avisados todos los barcos. El padrastro de Serena Karlan se pone en contacto con el FBI y con la Casa Blanca. Pero no es hasta el 5 de septiembre de 2002 cuando se tienen noticias. Alguien que decía ser Bison Dele estaba en Phoenix, Arizona, intentando comprar monedas de oro por valor de más de 150.000 dólares. El vendedor sospecha y se pone en contacto con el agente de Bison Dele. Éste avisa a la Policía de Phoenix, que detiene al supuesto Bison Dele. No es él. Es Miles Dabord, su hermano, que tenía en su poder el pasaporte de Bison (su parecido físico ayudaba) y su chequera. Dabord declara que estaba comprando oro en nombre de su hermano y que la última vez que lo había visto, éste (y Serena Karlan y Bertrand Saldo) estaba bien. La Policía de Phoenix cometió un gran error: lo dejó libre al considerar plausible sus explicaciones y que Bison Dele, ilocalizable, no las podía desmentir.

Miles Dabord se fue rápidamente de Phoenix. Primero a Palo Alto, California, donde se encontró con su novia. Luego, bajó a México, donde se le perdió la pista. En esta huída, Miles habló con su madre. Le dijo que nunca le hizo nada a su hermano Brian/Bison y, sospechosamente, que no aguantaría en la cárcel. El FBI, decepcionado tras lo de Phoenix, se puso en marcha para localizar a Miles Dabord.

Desde Tahiti llegan noticias. Las autoridades habían encontrado el Hakuna Matata. Había sido renombrado y aparentemente, reparado. En el barco no había ni rastro de Bison Dele, ni de Serena Karlan ni de Bertrand Saldo. El FBI empieza a sospechar que están muertos.

El 'Hakuna Matata' (YOUTUBE)

El ‘Hakuna Matata’ (YOUTUBE)

El día 15 de septiembre, se vuelven a tener noticias. Un hospital de Chula Vista, California (localidad pegada a Tijuana, México), reporta el ingreso de un varón afroamericano, de 2,03 metros, de entre 30 y 35 años, que había sido hallado moribundo en una playa mexicana. Es Miles Dabord. Al día siguiente, fallecía. El informe forense decía que había sido víctima de una sobredosis de insulina autoinfligida, que le provocó una crisis hipoglucémica que le causó un daño cerebral que lo llevó a la muerte. Se iba así el único testigo de lo que ocurrió en el Hakuna Matata.

La única persona que podía arrojar algo de luz al asunto era Erica Weise, novia de Miles Dabord. Ella explicó al FBI lo que Miles Dabord le contó antes de suicidarse. El día 7 de julio, los dos hermanos se pelearon a bordo del catamarán. Accidentalmente, Bison Dele golpeó a Serena Karlan, que cayó y se golpeó la cabeza con un pescante de acero, muriendo instantáneamente. El capitán francés dijo en ese momento que había que avisar del suceso. Siempre según el relato que Dabord le contó a su novia, Bison Dele quiso silenciar a Bertrand Saldo y lo mató golpeándolo en la cabeza con una llave inglesa. Ante tal situación, a Miles Dabord no le quedó otra que disparar a su hermano, en defensa propia. Él solo navegó hasta Tahití, adonde arribó el 16 de julio. Guardó el barco y voló a Estados Unidos, primero a Los Ángeles y luego a Phoenix, donde las autoridades dieron con él.

Investigación en el 'Hakuna Matata' (SI.COM)

Investigación en el ‘Hakuna Matata’ (SI.COM)

Oficialmente, el caso sigue abierto. Básicamente, porque nadie cree la versión que Miles Dabord dio a su novia. Elizabeth Castaneda es una agente del FBI que trabajó en el caso. Cree que la versión de Dabord tiene muchas inconsistencias. De ser cierta su historia, cree imposible que en el Hakuna Matata no se encontrara ni el más mínimo rastro de sangre después de un crimen cometido con una llave inglesa. El FBI llegó a hacer pública su propia teoría. Miles Dabord elaboró un plan para suplantar la personalidad de su hermano. Para ello, asesinó a disparos a Bertrand Saldo, a Serena Karlan y al propio Bison Dele y lanzó sus cuerpos por la borda con pesas atadas a los mismos. Después, con sus básicos conocimientos de navegación, regresó a tierra.

Pero Elizabeth Castaneda tampoco se cree esta teoría, si bien la considera cercana a la verdad. Y no la cree porque sigue sin explicar la ausencia de gotas de sangre o de agujeros de bala, aunque fueran reparados, en el catamarán. La teoría de Castaneda es mucho más terrible. Según ella, Miles Dabord obligó a punta de pistola a Serena Karlan, a Bertrand Saldo y a su hermano, Bison Dele, a tirarse al agua. Allí, sin una sola isla a cientos de millas a la redonda, en la inmensidad del Pacífico, los abandonó, para que finalmente se ahogaran o fueran devorados por tiburones. Lo que todo el mundo tiene claro es que sus cuerpos no se recuperarán jamás.

Y esto es todo. Que paséis buen fin de semana.

PD: Sí, hay vídeo. Os dejo con uno donde podréis comprobar cómo jugaba Brian Williams/Bison Dele al baloncesto:

PD2: Este artículo le debe mucho a otro de la revista Sports Illustrated, firmado por el periodista Chris Ballard, que viajó a Tahití para conocer los últimos meses de vida de Bison Dele y que ofrece un relato muy pormenorizado de los hechos que rodearon este suceso. Gran parte de la información de este artículo sale de él, como las palabras de la agente del FBI Elizabeth Castaneda. Os lo enlazo aquí. Está en inglés, pero os animo a que entréis, porque visualmente es impresionante.

Qué fue de… Kiki Vandeweghe, un ‘raza blanca tirador’ de la época dorada de la NBA

kikiLa NBA, por suerte, es una fuente inagotable de personajes e historias para este blog. El de hoy es un personaje de la época dorada de la mejor liga del mundo, muy recordado por su muy sonoro nombre, que aunque no pudo lograr ningún anillo. Sin más, os presento a Kiki Vandeweghe.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un enorme anotador en los cuatro equipos en los que jugó (Denver, Portland, Knicks y Clippers), dos veces All Star de la NBA y posteriormente, técnico.

¿Qué fue de él?: Su último equipo fueron los Clippers en 1993. Estuvo trabajando como directivo de los Mavericks. En 2001, fue manager general de los Denver Nuggets, cargo que ocupó hasta 2006. Fue comentarista para ESPN. En 2007 lo contrataron los Nets como asistente especial y llegó a ser entrenador interino del equipo. Dejó los Nets en 2010 y en la actualidad, es vicepresidente de operaciones en la NBA.

¿Sabías qué…?: Su padre, Ernie Vandeweghe, fue también jugador profesional de baloncesto. Jugó en los Knicks de 1949 a 1956.

– Cuando acabó su carrera, el padre de Kiki estuvo en el Ejército. Estuvo destinado en Alemania, que fue donde nació Vandeweghe.

– Su madre, ya fallecida, fue Miss América 1952. Era, además de un bellezón, una fantástica atleta en la época universitaria (que con tacones medía más de 1,80 m).

– Un tío materno, Mel Hutchins, también fue jugador de baloncesto. Jugó en los 50 y fue compañero de su cuñado en los Knicks.

– Tiene una sobrina llamada Coco Vandeweghe, que es tenista profesional.

– Fue elegido en el draft de 1980, junto a hombres como Kevin McHale, Kurt Rambis, Rick Mahorn o Clarence Kea.

– Mide 2,03 metros.

– Es de orígen flamenco y holandés.

– Promedió 19.7 puntos, 3.4 rebotes y 2.1 asistencias en su carrera NBA.

– En su mejor época, en los Nuggets, anotó 51 puntos ante Detroit en diciembre del 83 y 50 ante San Antonio en enero del 84.

– Se hizo famoso por un movimiento bautizado como Kiki Move. Es un amago adelantando una pierna para hacer que el defensor se moviera y así poder tener ventaja en el ataque estático.

– En su época de directivo en los Nuggets, se apuntó un buen tanto cuando intervino en el drafteo de Carmelo Anthony.

– Siempre llevó el dorsal 55.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ernest Maurice Vandeweghe III nació el 1 de agosto de 1958 en Weisbaden, Alemania. Formado en UCLA, debutó como profesional en 1980 en los Nuggets. En 1984 se fue a Portland, donde estuvo hasta 1989. Estuvo luego en los Knicks hasta 1992. Su último equipo fueron los Clippers, donde jugó la temporada 92/93.

Os dejo un vídeo resumen del partido en el que Vandeweghe anotó 50 puntos ante los Spurs:

Hasta mañana.

Qué fue de… Zeljko Rebraca

rebraca1Seguimos con esta racha de pívots balcánicos que jugaron en la NBA, en España y en Grecia. El de hoy es un fantástico pívot procedente, cómo no, de una de las principales cunas del basket europeo: la antigua Yugoslavia. Compartió selecciones con algunos de los mejores jugadores europeos de su tiempo. Sin más, os presento a Zeljko Rebraca.

¿Quién era?: Un pívot serbio de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados ‘cincos’ de su época, por haber ganado dos Euroligas a nivel de clubes y por su paso por la NBA, si bien más discreto que su desempeño en Europa. Además, por ganar un buen puñado de medallas con las selecciones con las que jugó.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras su etapa en Valencia, en 2007. Tras su retirada montó una empresa llamada Rebraca Secured Assests Ireland, compañía que se dedica a la construcción y gestión de centros comerciales, edificios de oficinas y de viviendas, por ahora en las repúblicas que formaban Yugoslavia. Tiene pinta de ser una empresa bastante solvente, la verdad (en la foto de más abajo con su equipo directivo).

¿Sabías qué…?: Su primera Euroliga la ganó con 20 años, en el Partizan en el que destacaban Danilovic o Djordjevic.

– Ese Partizan derrotó en la final (disputada en Estambul) al Joventut de Badalona por 70-71. Fue un triple de Djordjevic el que decidió el encuentro.

– A nivel internacional también jugó con leyendas del baloncesto europeo como Bodiroga, Gurovic o Divac.

– Su segunda Euroliga que ganó fue en 2000, con el Panathinaikos. Se disputó en Salónica/Tesalónica, el subcampeón fue el Maccabi de Tel Aviv y Rebraca fue elegido MVP de la Final Four.pcrebraca_management

– En el draft de 1994 fue seleccionado por los Seattle Supersonics, que inmediatamente cedieron sus derechos a Minnesota Timberwolves, que a su vez, en 1999, los cedieron a Toronto Raptors, que dos años después hicieron lo propio con los Pistons, equipo con el que debutó Rebraca en la NBA en 2001.

–  Sufrió problemas cardíacos durante su estancia en Estados Unidos, lo que le hizo no jugar con mucha regularidad.

– Mide 2,13 metros.

– Durante las casi cinco temporadas que pasó en la NBA promedió 5.9 puntos y 3.2 rebotes.

– En Valencia jugó sólo 25 minutos repartidos en tres partidos. Promedió 2.7 puntos y 0.7 rebotes.

– En su etapa en la Benetton ganó una Recopa de Europa bajo la dirección de su tocayo y compatriota Zeljko Obradovic.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zeljko Rebraca nació el 9 de abril de 1972 en Pigrevica, entonces Yugoslavia, hoy Serbia. Debutó como profesional en 1990 en el Novi Sad, para pasar el año siguiente al Partizan de Belgrado. Estuvo cuatro años en este equipo albinegro y pasó a la Benetton de Treviso italiana, donde estuvo hasta 1999. Luego se fue al Panathinaikos griego, donde estuvo dos temporadas. Depués se fue a la NBA. Estuvo tres temporadas en los Pistons, parte de otra en Atlanta y dos y en los Clippers. En 2007 llegó a Valencia, donde se retiró poco después. En su palmarés tiene cuatro ligas yugoslavas, una liga y una copa italianas, una liga griega, dos Euroligas y una Recopa. Con las distintas versiones de su selección logró una plata olímpica (1996), el oro mundial en 1998 y dos oros en Eurobaskets en 1995 y 1997.

Os dejo con un amplio resumen de los partidos del Panathinaikos en la Final Four de 2000. Podréis ver que Rebraca (dorsal 12) hizo un partidazo en ambos:

Mañana, camiseta.