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Qué fue de… Celestine Babayaro: héroe olímpico para Nigeria

Cromo de Babayaro con Nigeria (PANINI).

Seguimos este viernes con fútbol y lo hacemos con un jugador nigeriano que hizo carrera en la Premier: Celestine Babayaro.

¿Quién era?: Un lateral izquierdo nigieriano de mediados de los 90 a finales de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un fijo de su selección, con quien fue campeón olímpico, y por su trayectoria en el Chelsea.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 tras dos años sin jugar y tras probar en los LA Galaxy de la MLS. En la actualidad, Babayaro es agente de futbolistas.

¿Sabías qué…?: Debutó con el Anderlecht con 16 años.

– En su primera temporada en el equipo belga firmó un curioso récord: fue el jugador más joven en ser expulsado en la historia de la Champions League, con 16 años y 86 días.

– Los ojeadores del Chelsea se lo llevaron a Londres cuando aún no había cumplido los 19.

– En 1998 jugó completa la final de la Supercopa de Europa, en la que el Chelsea derrotó por 1-0 al Real Madrid con gol del uruguayo Gustavo Poyet.

– Celebraba los goles dando una voltereta hacia atrás en el aire.

– Su hermano mayor Emmanuel fue portero y ganó junto a él el oro olímpico en Atlanta 96.

– Nigeria, con nombres como West, Babangida, Amokachi, Amunike, Oliseh, Okocha, Kanu o Ikpeba, se impuso en la final olímpica de Atlanta a una Argentina que contaba en sus filas con jugadores de la talla de Zanetti, Sensini, Ayala, Chamot, Simeone, Almeyda, ‘Burrito’ Ortega, Crespo o ‘Piojo’ López.

– Los nigerianos se impusieron por 3-2 y Babayaro marcó el primero de los tantos de los africanos.

– En 2011, los problemas económicos de Babayaro le obligaron a declararse en bancarrota.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Celestine Hycieth Babayaro nació el 29 de agosto de 1978 en Kaduna, Nigeria. Debutó como profesional en 1994 en el Anderlecht belga, donde estuvo hasta 1997, cuando lo contrató el Chelsea. En Stamford Bridge jugó hasta 2005, cuando fue traspasado al Newcastle. En 2008 firmó por los Galaxy de la MLS, pero no llegó a debutar en partido oficial. Tras un tiempo sin equipo, decidió retirarse definitivamente en 2010. En su palmarés tiene una liga y una supercopa belga; una FA Cup, una Charity Shield, una Recopa y una Supercopa de Europa con el Chelsea. Con Nigeria jugó 27 partidos y con la selección olímpica logró el oro en Atlanta 96.

Hasta mañana.

Qué fue de… Damien Duff: un irlandés que triunfó con el Chelsea

Cromo de Duff con la selección de Irlanda (PANINI).

El otro día hablábamos de Roy Keane y este viernes vamos a hacerlo de otra leyenda del fútbol irlandés: Damien Duff.

¿Quién era?: Un centrocampista irlandés de mediados de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser 100 veces internacional con su país y por su experiencia en la Premier, sobre todo en el Chelsea.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Shamrock Rovers dublinés. Tras colgar las botas ha iniciado una carrera de entrenador. En la actualidad es el técnico del Shelbourne FC, también en la República de Irlanda. También ha comentado torneos internacionales para la tele pública de su país.

¿Sabías qué…?: Debutó con 18 años con el primer equipo del Blackburn Rovers.

– Fue uno de los primeros fichajes de Roman Abramovich como dueño del Chelsea.

– Llegó bajo los auspicios del técnico italiano Claudio Ranieri.

Duff, en acción con el Fulham (WIKIPEDIA).

– Aunque era extremo izquierdo, Mourinho lo acopló a la banda derecha para dar cabida a Arjen Robben en el once titular del Chelsea y ambos cuajaron grandes actuaciones.

– Fue titular en la final de la UEFA Europa League de 2010, que ganó el Atlético de Madrid ante el Fulham. Duff jugó 84 minutos, y fue sustituido por el noruego Nevland.

– Estuvo en el Mundial de 2002, donde marcó un gol ante Arabia Saudí, y en la Eurocopa de 2012. En ambas citas, Irlanda fue eliminada por España (en el segundo caso, en la fase de grupos).

– Es un fanático del rugby.

– En su aventura australiana en el Melbourne City jugó junto a David Villa.

– Tras colgar las botas ha ocupado puestos técnicos en el Shamrock Rovers, el Celtic y la selección irlandesa, entre otros.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Damien Anthony Duff nació el 2 de marzo de 1979 en Ballyboden, Irlanda. Debutó como profesional en 1996 en el Blackburn Rovers. En 2003 recaló en el Chelsea, y tras tres temporadas se fue al Newcastle, donde pasó otros tres años. Luego firmó por el Fulham, donde jugó cinco años. Tras una experiencia de un año en el Melbourne City australiano, regresó a Irlanda para jugar en el Shamrock Rovers en 2015, y ese mismo año se retiró. En su palmarés tiene una Copa de la Liga con el Blackburn y dos Premier Leagues, una Copa de la Liga y una Community Shield con el Chelsea. Con Irlanda jugó 100 partidos y marcó 8 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Sol Campbell: el jefe de la defensa del Arsenal ‘invencible’

Sol Campbell, en 2014 (WIKIPEDIA).

Os decía el jueves que el lector Miquel Riera me propuso un par de nombres para el blog. El primero fue Van der Sar y el segundo es otra leyenda de la Premier: Sol Campbell.

¿Quién era?: Un defensa inglés de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores centrales de su época, miembro del mítico Arsenal de los ‘invencibles’ y por ser internacional con Inglaterra.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Newcastle United. Desde que colgó las botas ha iniciado una carrera como entrenador. Lleva en paro desde 2020, cuando dejó el Southend United. Además, también ha hecho sus pinitos en política como miembro del Partido Conservador.

¿Sabías qué…?: Nació en Londres en una familia de origen jamaicano.

– Lució el brazalete de capitán del Tottenham y cuando los Spurs ganaron la Copa de la Liga de 1999, se convirtió en el primer jugador negro en alzar un trofeo en Wembley.

– Pese a sus éxitos con el Tottenham, es uno de los jugadores más odiados de la historia del club del norte de Londres. El motivo, que en 2001, tras acabar su contrato, se fue al Arsenal, el eterno rival, pese a que meses antes había dicho que nunca ficharía por los Gunners.

– Las subsecuentes visitas de Campbell con el Arsenal a White Hart Lane estuvieron cargadas de gran tensión. Cuatro hinchas del Tottenham fueron suspendidos de por vida por la gravedad de los insultos que profirieron contra Campbell en su primera visita.

Campbell, con el Newcastle en su última temporada como profesional (WIKIPEDIA).

– Era el indiscutible jefe de la defensa del Arsenal que en 2004 ganó la Premier sin perder ni un partido, que dio pie al apodo de ‘Los Invencibles’.

– Marcó el gol del Arsenal en la final de Champions de 2006 de que los Gunners perdieron por 2-1 frente al Barcelona.

– Reverdeció viejos laureles cuando capitaneó en 2008 al Portsmouth que en 2008 ganó la FA Cup.

– Miembro del Partido Conservador, se postuló para ser candidato a alcalde de Londres, pero el intento no prosperó.

– Durante el referéndum sobre la salida del Reino Unido de la Unión Europea, Campbell fue partidario del ‘brexit’.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sulzeer Jeremiah Campbell nació el 18 de septiembre de 1974 en Plaistow, Londres, Reino Unido. Formado en la cantera del West Ham, llegó al Tottenham Hotspur en 1989 y debutó con el primer equipo en 1992. En 2001 se incorporó al Arsenal, donde estuvo cinco años. En 2006 se fue al Portsmouth. En 2009 tuvo una breve experiencia en el Notts County y en 2010 regresó fugazmente al Arsenal. Más tarde ese año se fue al Newcastle, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene una Copa de la Liga con los Spurs; dos Premier Leagues y una FA Cup con los Gunners y una FA Cup con el Pompey. Con Inglaterra jugó 73 partidos y marcó un gol.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. St James’ Park, Newcastle

Vista panorámica de St James’ Park (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana conociendo un poco más de cerca uno de los grandes estadios de Inglaterra: St James’ Park.

Nombre oficial: St James’ Park.

Ubicación: Newcastle upon Tyne, Inglaterra.

Capacidad: 52.305 espectadores.

Año de inauguración: 1892.

Propietario: Ayuntamiento de Newcastle.

Más cosas: Estamos hablando de uno de esos estadios victorianos que aún permanecen activos en el fútbol inglés, y además, uno de los más grandes, en concreto el octavo de mayor capacidad.

Situado junto a Leazes Terrace, una zona que acogió a la alta sociedad de la ciudad de Newcastle, en realidad antes del estadio se jugaba en un terreno de césped en el parque de St James, y de ahí el nombre del estadio. La edificación en sí misma data de 1892, mismo año en el que fue fundado el Newcastle United, llamado así por nacer de la unificación de dos clubes, el Newcastle East End y el Newcastle West End.

El 3 de septiembre de aquel 1892 fue el día del primer partido del Newcastle United en la que sería su casa para siempre. Siete años después, en 1899, el estadio ya acogía 30.000 espectadores (todos de pie). Entre 1920 y 1930 se fueron agregando techos y en 1950, las primeras luces artificiales.

Curiosamente, y por motivos políticos, St James’ Park se quedó fuera de los estadios que fueron sede en el Mundial de 1966. En los años 70 se produjeron las primeras e importantes reformas del estadio y con la llegada de la Premier League en los 90 el estadio sufrió otra gran renovación, y unos pocos años después, en 1998, se aumentó la capacidad hasta los más de 52.000 espectadores actuales.

Este estadio (cuyo nombre oficial es St James’ Park, aunque en realidad se debería escribir ‘St. James’s Park’, como el que hay en Londres), tiene cuatro gradas llamadas Gallowgate End (porque era donde estaban los gallows o lugar donde se ahorcaba a los reos), Leazes End, Milburn Stand (por un futbolista de los 50 llamado Jackie Milburn) y East Stand.

Como tantos otros estadios inglerses, en su exterior hay varias estatuas: la del citado Milburn, una dedicada a Bobby Robson, una placa dedicada a Joe Harvey y una estatura de Alan Shearer.

Además de los partidos de las ‘urracas’, el estadio ha acogido numerosos partidos de la selección inglesa, así como parte del torneo olímpico de los Juegos de 2012. También ha sido escenario de partidos de rugby liga y de rugby unión, incluidos algunos del Mundial de 2015. Asimismo, ha acogido finales europeas de clubes.

Fuera del deporte, St James’ Park ha alojado conciertos de los Rolling Stones, Bruce Springsteen, Queen, Bob Dylan o Rod Stewart.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Shay Given: el eterno portero de Irlanda

Given, en su etapa en el Manchester City (WIKIPEDIA).

Vamos a abrir la semana con un portero clásico de la Premier League. Es Shay Given.

¿Quién era?: Un guardameta irlandés de mediados de los 90 hasta finales de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolongada carrera en la Premier, donde disputó cerca de 500 partidos, y por ser el portero de su selección durante una década.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en las filas del Stoke City. En la actualidad es el entrenador de porteros del Derby County y ayudante de Wayne Rooney al frente de los Rams.

¿Sabías qué…?: Estuvo en las categorías inferiores del Celtic, pero nunca llegó a debutar con el primer equipo.

– Fue Kenny Dalglish el que se lo llevó de Escocia a la Premier, en concreto al Blackburn Rovers.

– Dalglish se lo llevó de nuevo al Newcastle.

Given, con el City (WIKIPEDIA).

– En noviembre de 1997, el delantero del Conventry Dion Dublin le marcó un comentado gol: Given estaba en su área a punto de dar una patada a seguir, pero no sabía que el delantero rival estaba tras él. Dublin fue rápido y aprovechó que Given se había adelantado mucho la pelota, la robó y marcó. Se hizo entonces famosa la frase: «Given es el único irlandés que no sabe dónde está Dublin».

– Tiene dos hijos con su primera mujer y dos hijas con su segunda esposa.

– Llegó a ser capitán del Manchester City.

– Sólo Robbie Keane tiene más internacionalidades que él con el equipo nacional de Irlanda.

– Era el portero de la Irlanda que se enfrentó a España en el Mundial de 2002, y que quedó eliminada en penaltis en octavos.

– Todo lo que ganaba como portero de Irlanda lo donaba a causas benéficas.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Séamus John James Given nació el 20 de abril de 1976 en Lifford, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1994 en el Blackburn Rovers, que lo cedió al Swindon Town ese mismo año y en 1996. También estuvo unos meses cedido en el Sunderland. En 1997 lo contrató el Newcastle, donde estuvo hasta 2009. Tras dos años en el Manchester City, lo fichó el Aston Villa, donde pasó cuatro temporadas, si bien una de ellas cedido en el Middlesbrough. En 2015 llegó al Stoke, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene una FA Cup con el City. Con su selección jugó 134 partidos.

Qué fue de… Keith Gillespie: el 'nuevo George Best' se quedó a años luz de su compatriota

Cromo de Gillespie con el Newcastle (PANINI).

¡Qué difícil es para muchos futbolistas jóvenes que los consideren una nueva versión de una estrella pretérita! Las expectativas son demasiado grandes y al final, es fácil que decepcionen. Hoy os expongo un caso: el de Keith Gillespie.

¿Quién era?: Un extremo norirlandés de los 90 y las dos siguientes décadas.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un prometedor producto de la cantera del Manchester United y por su trayectoria en la selección de Irlanda del Norte.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en el Longford Town irlandés. En la actualidad se dedica a dar charlas motivaciones o sobre su experiencia en cenas de empresa, eventos y similares. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Como os decía, en sus inicios, por su procedencia, por su demarcación (extremo), su complexión delgada, su velocidad y su habilidad fue considerado el ‘nuevo George Best’ cuando era canterano del Manchester United.

– Ganó una FA Cup juvenil con el United en un equipo en el que estaban unos chicos llamados Ryan Giggs, Paul Scholes, David Beckham o Gary Neville.

– Llevó incluso el 7 de George Best.

– Al contario que el resto de ‘Fergie boys’, no fue capaz de hacerse con un puesto en el equipo (el ucraniano Kanchelskis y luego la explosión de Beckham frenaron su progresión) y acabó cambiando de aires.

– En el Newcastle encontró su mejor forma y en St. James’ Park se recuerda aún un partidazo que hizo el 17 de septiembre de 1997, en Champions ante el Barcelona, en el que asistió en dos de los tres goles del Tino Asprilla que le dieron a las urracas la victoria por 3-2.

– Cuando estuvo en el Leicester se vio implicado en un escándalo sexual cuando el equipo estaba concentrado en La Manga.

– En 2010 se declaró en bancarrota y en 2013 sacó su autobiografía, Cómo no ser un futbolista millonario, en la que confesó su adicción al juego, que le llevó a gastar más de 7 millones de libras esterlinas.

– Pese a ser atacante y jugar 86 partidos con su selección, sólo marcó dos goles como internacional.

– Este año ha descolgado las botas para jugar unos partidos con un modesto equipo norirlandés, el FC Mindwell.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Keith Robert Gillespie nació en Larne, Irlanda del Norte, el 18 de febrero de 1975. Debutó como profesional en 1993 en el Manchester United, que lo cedió en su primera temporada al Wigan. En 1995 se desvinculó de los ‘red devils’ para firmar por el Newcastle, donde pasó tres años. En 1998 lo contrató el Blackburn Rovers, que en 2000 lo cedió de nuevo al Wigan. En 2001 regresó al Rovers y en 2003 lo fichó el Leicester, donde pasó dos años. Su siguiente equipo fue el Sheffield United, donde estuvo entre 2005 y 2009, excepto una breve cesión en el Charlton Athletic. En 2009 lo contrató el Bradford City y más tarde ese año lo contrató el Glentoran norirlandés. En 2010 firmó por el Darlington y en 2011 por el Longford Town, donde se retiró. En su palmarés tiene una Charity Shield con el United, una Copa de la Liga con el Blackburn Rovers y una Copa de la Liga irlandesa con el Glentoran. Con la selección de Irlanda del Norte jugó 86 partidos y marcó dos goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Jermaine Jenas: iba para figura pero las lesiones lo lastraron

Cromo de Jenas en su etapa en el Tottenham (PANINI).

Por el Tottenham Hotspur han pasado algunos de los mejores jugadores ingleses de los últimos años. Algunos han alcanzado el rango de superestrellas, pero otros no alcanzaron los hitos que se les presumían. Es el caso del protagonista de hoy: Jermaine Jenas.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de la década de 2000 y primera mitad de la que está acabando.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser considerado en su época uno de los grandes talentos del fútbol inglés, sobre todo por su etapa en el Tottenham, y por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Queens Park Rangers londinense. En la actaulidad, trabaja como comentarista para la BBC y para BT Sport.

¿Sabías qué…?: Es de origen afrocaribeño por parte de padre.

– Su padre, Dennis, se apellidaba originalmente Genas, pero se cambió el apellido para tener las iniciales D. J.

– Debutó con el primer equipo del Forest con 17 años.

Jenas, en una foto reciente (WIKIPEDIA).

– Su mejor etapa como futbolista la vivió bajo las órdenes de Juande Ramos en el Tottenham.

– Una rotura del tendón de Aquiles y una del ligamento cruzado anterior acabaron con su carrera.

– Tras retirarse, admitió que llegó a jugar partidos lesionado.

– Pasó por todas las categorías inferiores de la selección inglesa.

– Formó parte del equipo de Inglaterra en el Mundial de 2006, pero no disputó ni un minuto.

– Tiene tres hijas de dos relaciones diferentes.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jermaine Anthony Jenas nació el 18 de febrero de 1983 en Nottingham, Inglaterra. Debutó como profesional en 2001 en el Nottingham Forest, y al año siguiente se fue al Newcastle United. En 2005 lo contrató el Tottenham, donde estuvo seis temporadas. En 2011 fue cedido al Aston Villa y en 2012 al Forest de nuevo. En 2013 se desvinculó de los Spurs para fichar por el QPR, donde se retiró en 2014. En su palmarés tiene una Copa de la Liga. Con Inglaterra jugó 21 partidos y marcó un gol.

Os dejo un vídeo dedicado a Jenas:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ronny Johnsen: campeón de Europa con el United

Cromo de Johnsen con el Manchester United (PANINI).

Vamos a hablar hoy de un futbolista que fue campeón de Europa con el Manchester United. Es Ronny Johnsen.

¿Quién era?: Un defensa noruego de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte del United que ganó la Champions en 1999 y ser un fijo con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Valerenga de su país. En la actualidad sigue trabajando para el Manchester United, como embajador del club. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Además de central, podía jugar de centrocampista defensivo.

– Fue titular y jugó el partido completo de la final de la Champions de 1999, haciendo pareja en el eje de la zaga con Jaap Stam.

– En sus inicios como jugador fue delantero centro.

– Tras el final de su contrato con el United hizo una prueba con el Schalke 04, pero no fructificó y acabó fichando por el Aston Villa.

– En el United compartió vestuario con su compatriota Ole Gunnar Solskjaer, actual técnico de los red devils.

– No jugó nunca en las categorías inferiores de la selección noruega.

– Con su selección estuvo en el Mundial de Francia 1998.

– Jugó de titular los cuatro partidos de Noruega en aquella cita, y disputó todos los minutos.

– Fue internacional hasta los 38 años.

– Mide 1,90 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jean Ronny Johnsen nació el 10 de junio de 1969 en Sandefjord, Noruega. Debutó como profesional en 1987 en el Eik-Tonsberg de su país. En 1992 recaló en el Lyn y al año siguiente firmó por el Lillestrom. En 1995 lo contrató el Besiktas turco y al año siguiente se fue al Manchester United. Tras seis temporadas en Old Trafford, se fue al Aston Villa. Dos años después firmó por el Newcastle United. En 2005 se fue al Valerenga de su país, donde se retiró tres temporadas después. En su palmarés tiene tres Premier Leagues, una FA Cup, dos Charity Shields y una Champions League. Con su selección jugó 62 partidos y marcó 3 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Nicky Butt: el 'menos bueno' de los 'Fergie Boys'

Nicky Butt, peleando un balón con Emmanuel Petit en un United vs Arsenal en 2000 (Archivo 20minutos).

Vamos a recordar este jueves a uno de los miembros de una de las quintas más exitosas del fútbol inglés y europeo en los últimos años. Es Nicky Butt.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser miembro de los ‘Fergie Boys’, también llamada ‘Class of 92’, la quinta de jugadores que debutó con el primer equipo del Manchester United en 1992 de la mano de sir Alex Ferguson y que hizo historia con los red devils.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del South China. En la actualidad, es el entrenador jefe de la cantera del Manchester United (nada menos).

¿Sabías qué…?: Los otros miembros de su quinta son David Beckham, Paul Scholes, los hermanos Gary y Phil Neville y Ryan Giggs (no obstante, Giggs debutó en 1990, Scholes en 1993 y Phil Neville en 1994).

– Los Neville, Scholes y Giggs no salieron del United nunca. Butt, como Beckham, sí jugó en otros equipos.

– Junto a sus cinco compañeros y a Peter Lim, es dueño del Salford City (Lim en un 40% y los jugadores, en un 10% cada uno).

– Solía jugar en el centro del campo con Roy Keane o sustituyendo a éste en sus bajas, junto a Paul Scholes.

– Fue titular y jugó todo el partido de la mítica final de la Champions de 1999, en la que el Manchester United remontó para ganar 2-1 al Bayern de Múnich.

– Con Inglaterra jugó el Mundial de 2002 y la Eurocopa de 2004.

– Su último partido con la selección inglesa lo disputó ante España.

– Está casado y tiene dos hijos.

– El pasado mes de abril, fue detenido por un «incidente doméstico».

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicholas Butt nació el 21 de enero de 1975 en Gorton, Manchester, Inglaterra. Debutó, como ya os he comentado, en 1992 en el primer equipo del Manchester United. Dejó el club en 2004 para irse al Newcastle, que en 2005 lo cedió al Birmingham City una temporada. En 2010 firmó por el South China, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene seis Premier Leagues, tres FA Cups, cuatro Community Shields, una Champions y una Intercontinental. Con Inglaterra jugó 39 partidos y no marcó ningún gol.

Os dejo con un vídeo dedicado a Nicky Butt:

Hasta mañana.

Quién fue… Albert Stubbins: un futbolista en la portada de un disco de los Beatles

Albert Stubbins, a la izquierda en la portada del disco y a la derecha en una foto de su etapa de jugador (WIKIPEDIA).

Este domingo vamos a conocer la figura de un futbolista que no fue excesivamente famoso en los terrenos de juego, al menos a nivel internacional, pero que cuenta con el honor de ser el único futbolista representado en una de las portadas de disco más famosas de la historia. El protagonista de hoy es Albert Stubbins.

Nacido en Wallsend, Inglaterra, el 17 de julio de 1919, Albert Stubbins debutó como profesional en el Newcastle en 1937. La Segunda Guerra Mundial cercenó su carrera en dos partes, hasta que al acabar el conflicto recaló en el Liverpool, club donde alcanzaría su plenitud como futbolista.

Stubbins pasó siete temporadas con los reds, jugando como delantero centro. En total, jugó 159 partidos ligueros con el Liverpool y marcó 75 goles. Aunque no fue internacional, años después sería elegido como uno de los mejores jugadores de la historia del equipo de Anfield. Tras su retirada, en 1954, fue periodista deportivo.

Pero si por algo se recuerda a Albert Stubbins es por lo que ocurrió en 1967, cuando llevaba ya 12 jubilado del fútbol. Fue el año en el que los Beatles, probablemente el grupo de música más famoso de todos los tiempos, publicó uno de sus grandes álbumes: Stg. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. La portada de este disco la diseñaron los artistas Peter Blake y Jann Haworth, y en ella se incluyen 57 fotografías de personajes famosos de la historia o la sociedad tras los cuatro músicos de Liverpool. Entre ellos, sólo hay un deportista. En concreto, el futbolista Albert Stubbins.

¿Por qué Stubbins y no otro más famoso? No se sabe a ciencia cierta, pero al parecer, la idea surgió de John Lennon, cuyo padre era hincha del Liverpool y en concreto de Stubbins. El rostro de este jugador se impuso al del mítico delantero del Everton Dixie Dean, que era la apuesta de Paul McCartney.

Albert Stubbins murió el 28 de diciembre de 2002, con 83 años de edad.

Os dejo con la portada del disco. Stubbins está en la parte derecha de la foto, asomando la cabeza tras Marlene Dietrich (de amarillo, junto a George Harrison).

Portada del disco (EMI).