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Qué fue de… Shay Given: el eterno portero de Irlanda

Given, en su etapa en el Manchester City (WIKIPEDIA).

Vamos a abrir la semana con un portero clásico de la Premier League. Es Shay Given.

¿Quién era?: Un guardameta irlandés de mediados de los 90 hasta finales de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolongada carrera en la Premier, donde disputó cerca de 500 partidos, y por ser el portero de su selección durante una década.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en las filas del Stoke City. En la actualidad es el entrenador de porteros del Derby County y ayudante de Wayne Rooney al frente de los Rams.

¿Sabías qué…?: Estuvo en las categorías inferiores del Celtic, pero nunca llegó a debutar con el primer equipo.

– Fue Kenny Dalglish el que se lo llevó de Escocia a la Premier, en concreto al Blackburn Rovers.

– Dalglish se lo llevó de nuevo al Newcastle.

Given, con el City (WIKIPEDIA).

– En noviembre de 1997, el delantero del Conventry Dion Dublin le marcó un comentado gol: Given estaba en su área a punto de dar una patada a seguir, pero no sabía que el delantero rival estaba tras él. Dublin fue rápido y aprovechó que Given se había adelantado mucho la pelota, la robó y marcó. Se hizo entonces famosa la frase: “Given es el único irlandés que no sabe dónde está Dublin”.

– Tiene dos hijos con su primera mujer y dos hijas con su segunda esposa.

– Llegó a ser capitán del Manchester City.

– Sólo Robbie Keane tiene más internacionalidades que él con el equipo nacional de Irlanda.

– Era el portero de la Irlanda que se enfrentó a España en el Mundial de 2002, y que quedó eliminada en penaltis en octavos.

– Todo lo que ganaba como portero de Irlanda lo donaba a causas benéficas.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Séamus John James Given nació el 20 de abril de 1976 en Lifford, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1994 en el Blackburn Rovers, que lo cedió al Swindon Town ese mismo año y en 1996. También estuvo unos meses cedido en el Sunderland. En 1997 lo contrató el Newcastle, donde estuvo hasta 2009. Tras dos años en el Manchester City, lo fichó el Aston Villa, donde pasó cuatro temporadas, si bien una de ellas cedido en el Middlesbrough. En 2015 llegó al Stoke, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene una FA Cup con el City. Con su selección jugó 134 partidos.

Qué fue de… Keith Gillespie: el 'nuevo George Best' se quedó a años luz de su compatriota

Cromo de Gillespie con el Newcastle (PANINI).

¡Qué difícil es para muchos futbolistas jóvenes que los consideren una nueva versión de una estrella pretérita! Las expectativas son demasiado grandes y al final, es fácil que decepcionen. Hoy os expongo un caso: el de Keith Gillespie.

¿Quién era?: Un extremo norirlandés de los 90 y las dos siguientes décadas.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un prometedor producto de la cantera del Manchester United y por su trayectoria en la selección de Irlanda del Norte.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en el Longford Town irlandés. En la actualidad se dedica a dar charlas motivaciones o sobre su experiencia en cenas de empresa, eventos y similares. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Como os decía, en sus inicios, por su procedencia, por su demarcación (extremo), su complexión delgada, su velocidad y su habilidad fue considerado el ‘nuevo George Best’ cuando era canterano del Manchester United.

– Ganó una FA Cup juvenil con el United en un equipo en el que estaban unos chicos llamados Ryan Giggs, Paul Scholes, David Beckham o Gary Neville.

– Llevó incluso el 7 de George Best.

– Al contario que el resto de ‘Fergie boys’, no fue capaz de hacerse con un puesto en el equipo (el ucraniano Kanchelskis y luego la explosión de Beckham frenaron su progresión) y acabó cambiando de aires.

– En el Newcastle encontró su mejor forma y en St. James’ Park se recuerda aún un partidazo que hizo el 17 de septiembre de 1997, en Champions ante el Barcelona, en el que asistió en dos de los tres goles del Tino Asprilla que le dieron a las urracas la victoria por 3-2.

– Cuando estuvo en el Leicester se vio implicado en un escándalo sexual cuando el equipo estaba concentrado en La Manga.

– En 2010 se declaró en bancarrota y en 2013 sacó su autobiografía, Cómo no ser un futbolista millonario, en la que confesó su adicción al juego, que le llevó a gastar más de 7 millones de libras esterlinas.

– Pese a ser atacante y jugar 86 partidos con su selección, sólo marcó dos goles como internacional.

– Este año ha descolgado las botas para jugar unos partidos con un modesto equipo norirlandés, el FC Mindwell.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Keith Robert Gillespie nació en Larne, Irlanda del Norte, el 18 de febrero de 1975. Debutó como profesional en 1993 en el Manchester United, que lo cedió en su primera temporada al Wigan. En 1995 se desvinculó de los ‘red devils’ para firmar por el Newcastle, donde pasó tres años. En 1998 lo contrató el Blackburn Rovers, que en 2000 lo cedió de nuevo al Wigan. En 2001 regresó al Rovers y en 2003 lo fichó el Leicester, donde pasó dos años. Su siguiente equipo fue el Sheffield United, donde estuvo entre 2005 y 2009, excepto una breve cesión en el Charlton Athletic. En 2009 lo contrató el Bradford City y más tarde ese año lo contrató el Glentoran norirlandés. En 2010 firmó por el Darlington y en 2011 por el Longford Town, donde se retiró. En su palmarés tiene una Charity Shield con el United, una Copa de la Liga con el Blackburn Rovers y una Copa de la Liga irlandesa con el Glentoran. Con la selección de Irlanda del Norte jugó 86 partidos y marcó dos goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Jermaine Jenas: iba para figura pero las lesiones lo lastraron

Cromo de Jenas en su etapa en el Tottenham (PANINI).

Por el Tottenham Hotspur han pasado algunos de los mejores jugadores ingleses de los últimos años. Algunos han alcanzado el rango de superestrellas, pero otros no alcanzaron los hitos que se les presumían. Es el caso del protagonista de hoy: Jermaine Jenas.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de la década de 2000 y primera mitad de la que está acabando.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser considerado en su época uno de los grandes talentos del fútbol inglés, sobre todo por su etapa en el Tottenham, y por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Queens Park Rangers londinense. En la actaulidad, trabaja como comentarista para la BBC y para BT Sport.

¿Sabías qué…?: Es de origen afrocaribeño por parte de padre.

– Su padre, Dennis, se apellidaba originalmente Genas, pero se cambió el apellido para tener las iniciales D. J.

– Debutó con el primer equipo del Forest con 17 años.

Jenas, en una foto reciente (WIKIPEDIA).

– Su mejor etapa como futbolista la vivió bajo las órdenes de Juande Ramos en el Tottenham.

– Una rotura del tendón de Aquiles y una del ligamento cruzado anterior acabaron con su carrera.

– Tras retirarse, admitió que llegó a jugar partidos lesionado.

– Pasó por todas las categorías inferiores de la selección inglesa.

– Formó parte del equipo de Inglaterra en el Mundial de 2006, pero no disputó ni un minuto.

– Tiene tres hijas de dos relaciones diferentes.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jermaine Anthony Jenas nació el 18 de febrero de 1983 en Nottingham, Inglaterra. Debutó como profesional en 2001 en el Nottingham Forest, y al año siguiente se fue al Newcastle United. En 2005 lo contrató el Tottenham, donde estuvo seis temporadas. En 2011 fue cedido al Aston Villa y en 2012 al Forest de nuevo. En 2013 se desvinculó de los Spurs para fichar por el QPR, donde se retiró en 2014. En su palmarés tiene una Copa de la Liga. Con Inglaterra jugó 21 partidos y marcó un gol.

Os dejo un vídeo dedicado a Jenas:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ronny Johnsen: campeón de Europa con el United

Cromo de Johnsen con el Manchester United (PANINI).

Vamos a hablar hoy de un futbolista que fue campeón de Europa con el Manchester United. Es Ronny Johnsen.

¿Quién era?: Un defensa noruego de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte del United que ganó la Champions en 1999 y ser un fijo con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Valerenga de su país. En la actualidad sigue trabajando para el Manchester United, como embajador del club. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Además de central, podía jugar de centrocampista defensivo.

– Fue titular y jugó el partido completo de la final de la Champions de 1999, haciendo pareja en el eje de la zaga con Jaap Stam.

– En sus inicios como jugador fue delantero centro.

– Tras el final de su contrato con el United hizo una prueba con el Schalke 04, pero no fructificó y acabó fichando por el Aston Villa.

– En el United compartió vestuario con su compatriota Ole Gunnar Solskjaer, actual técnico de los red devils.

– No jugó nunca en las categorías inferiores de la selección noruega.

– Con su selección estuvo en el Mundial de Francia 1998.

– Jugó de titular los cuatro partidos de Noruega en aquella cita, y disputó todos los minutos.

– Fue internacional hasta los 38 años.

– Mide 1,90 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jean Ronny Johnsen nació el 10 de junio de 1969 en Sandefjord, Noruega. Debutó como profesional en 1987 en el Eik-Tonsberg de su país. En 1992 recaló en el Lyn y al año siguiente firmó por el Lillestrom. En 1995 lo contrató el Besiktas turco y al año siguiente se fue al Manchester United. Tras seis temporadas en Old Trafford, se fue al Aston Villa. Dos años después firmó por el Newcastle United. En 2005 se fue al Valerenga de su país, donde se retiró tres temporadas después. En su palmarés tiene tres Premier Leagues, una FA Cup, dos Charity Shields y una Champions League. Con su selección jugó 62 partidos y marcó 3 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Nicky Butt: el 'menos bueno' de los 'Fergie Boys'

Nicky Butt, peleando un balón con Emmanuel Petit en un United vs Arsenal en 2000 (Archivo 20minutos).

Vamos a recordar este jueves a uno de los miembros de una de las quintas más exitosas del fútbol inglés y europeo en los últimos años. Es Nicky Butt.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser miembro de los ‘Fergie Boys’, también llamada ‘Class of 92’, la quinta de jugadores que debutó con el primer equipo del Manchester United en 1992 de la mano de sir Alex Ferguson y que hizo historia con los red devils.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del South China. En la actualidad, es el entrenador jefe de la cantera del Manchester United (nada menos).

¿Sabías qué…?: Los otros miembros de su quinta son David Beckham, Paul Scholes, los hermanos Gary y Phil Neville y Ryan Giggs (no obstante, Giggs debutó en 1990, Scholes en 1993 y Phil Neville en 1994).

– Los Neville, Scholes y Giggs no salieron del United nunca. Butt, como Beckham, sí jugó en otros equipos.

– Junto a sus cinco compañeros y a Peter Lim, es dueño del Salford City (Lim en un 40% y los jugadores, en un 10% cada uno).

– Solía jugar en el centro del campo con Roy Keane o sustituyendo a éste en sus bajas, junto a Paul Scholes.

– Fue titular y jugó todo el partido de la mítica final de la Champions de 1999, en la que el Manchester United remontó para ganar 2-1 al Bayern de Múnich.

– Con Inglaterra jugó el Mundial de 2002 y la Eurocopa de 2004.

– Su último partido con la selección inglesa lo disputó ante España.

– Está casado y tiene dos hijos.

– El pasado mes de abril, fue detenido por un “incidente doméstico”.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicholas Butt nació el 21 de enero de 1975 en Gorton, Manchester, Inglaterra. Debutó, como ya os he comentado, en 1992 en el primer equipo del Manchester United. Dejó el club en 2004 para irse al Newcastle, que en 2005 lo cedió al Birmingham City una temporada. En 2010 firmó por el South China, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene seis Premier Leagues, tres FA Cups, cuatro Community Shields, una Champions y una Intercontinental. Con Inglaterra jugó 39 partidos y no marcó ningún gol.

Os dejo con un vídeo dedicado a Nicky Butt:

Hasta mañana.

Quién fue… Albert Stubbins: un futbolista en la portada de un disco de los Beatles

Albert Stubbins, a la izquierda en la portada del disco y a la derecha en una foto de su etapa de jugador (WIKIPEDIA).

Este domingo vamos a conocer la figura de un futbolista que no fue excesivamente famoso en los terrenos de juego, al menos a nivel internacional, pero que cuenta con el honor de ser el único futbolista representado en una de las portadas de disco más famosas de la historia. El protagonista de hoy es Albert Stubbins.

Nacido en Wallsend, Inglaterra, el 17 de julio de 1919, Albert Stubbins debutó como profesional en el Newcastle en 1937. La Segunda Guerra Mundial cercenó su carrera en dos partes, hasta que al acabar el conflicto recaló en el Liverpool, club donde alcanzaría su plenitud como futbolista.

Stubbins pasó siete temporadas con los reds, jugando como delantero centro. En total, jugó 159 partidos ligueros con el Liverpool y marcó 75 goles. Aunque no fue internacional, años después sería elegido como uno de los mejores jugadores de la historia del equipo de Anfield. Tras su retirada, en 1954, fue periodista deportivo.

Pero si por algo se recuerda a Albert Stubbins es por lo que ocurrió en 1967, cuando llevaba ya 12 jubilado del fútbol. Fue el año en el que los Beatles, probablemente el grupo de música más famoso de todos los tiempos, publicó uno de sus grandes álbumes: Stg. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. La portada de este disco la diseñaron los artistas Peter Blake y Jann Haworth, y en ella se incluyen 57 fotografías de personajes famosos de la historia o la sociedad tras los cuatro músicos de Liverpool. Entre ellos, sólo hay un deportista. En concreto, el futbolista Albert Stubbins.

¿Por qué Stubbins y no otro más famoso? No se sabe a ciencia cierta, pero al parecer, la idea surgió de John Lennon, cuyo padre era hincha del Liverpool y en concreto de Stubbins. El rostro de este jugador se impuso al del mítico delantero del Everton Dixie Dean, que era la apuesta de Paul McCartney.

Albert Stubbins murió el 28 de diciembre de 2002, con 83 años de edad.

Os dejo con la portada del disco. Stubbins está en la parte derecha de la foto, asomando la cabeza tras Marlene Dietrich (de amarillo, junto a George Harrison).

Portada del disco (EMI).

Qué fue de… Peter Withe: marcó un gol que valió una Copa de Europa

Cromo de Withe (PANINI).

El otro día os hablé de Alan Kennedy, el jugador que marcó un gol que valió una Copa de Europa. Pues bien, hoy os voy a hablar de otro, que consiguió su logro un año después que Kennedy. Es Peter Withe.

¿Quién era?: Un delantero inglés de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el autor del gol que le dio al Aston Villa la victoria en la final de la Copa de Europa de 1982.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1991 en el Aston Villa. Tras colgar las botas inició una carrera de entrenador que le llevó sobre todo al sudeste asiático. Fue seleccionador de Tailandia y de Indonesia, entre otros equipos. Ahora es el presidente de Diamond Show Events, una empresa que organiza partidos con viejas estrellas del fútbol y charlas para empresas, sobre todo en Asia. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Nacido en Liverpool, era fan del Everton, equipo donde nunca jugó.

– Un hermano suyo llamado Chris fue también jugador profesional.

Otro cromo de Withe (PANINI).

– Su hijo Jason también fue futbolista, pero sólo jugó en equipos modestos.

– Como os decía, su mayor logro fue marcar el único gol de la final de la Copa de Europa de 1982, con el Aston Villa ante el Bayern de Múnich de Breitner y Rummenigge en Rotterdam.

– También fue titular en los partidos de ida y de vuelta de la Supercopa de Europa del 83, en la que el Aston Villa derrotó al Barcelona.

– Estuvo con la selección inglesa en el Mundial de España 82.

– Fue el primer jugador del Aston Villa convocado para jugar una Copa del Mundo con Inglaterra.

– Es uno de los miembros del Salón de la Fama del Aston Villa.

– Siendo seleccionador de Tailandia fue sancionado por su federación por llevar bermudas en un partido.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peter Withe nació en Liverpool el 30 de agosto de 1951. Debutó como profesional en 1971 en el Southport. Luego jugó en el Barrow y en 1972 recaló en el Port Elizabeth City. En 1973 jugó en el Arcadia Shepherds, en Sudáfrica. En 1973 regresó a Inglaterra para jugar en el Wolverhampton. En 1975 emigró de nuevo para jugar en los Portland Timbers de Estados Unidos. Ese mismo año volvió a Inglaterra para jugar en el Birmingham. Al año siguiente se fue al Nottingham Forest, donde estuvo dos años. En el 78 lo fichó el Newcastle y tras dos años, recaló en el Aston Villa, donde pasó cinco temporadas. Luego fichó por el Sheffield United y allí estuvo 4 temporadas, aunque en 1987 jugó cedido en el Birmingham. En 1989 firmó por el Huddersfield Town y al año siguiente regresó al Aston Villa, donde se retiró en 1990. En su palmarés tiene una NASL (liga de Estados Unidos), una liga y una Copa de la Liga con el Forest y una Liga, una Copa de Europa y una Supercopa de Europa con el Villa. Con Inglaterra jugó 11 partidos y marcó un gol.

Este fue el gol de Withe:

Hasta mañana.

Qué fue de… Alan Kennedy: un gol suyo dio una Copa de Europa al Liverpool y se la quitó al Real Madrid

Cromo de Alan Kennedy (PANINI).

Vamos a hablar hoy de una leyenda del Liverpool FC, el equipo inglés más exitoso en Europa, honor que ostenta gracias a protagonistas como Alan Kennedy.

¿Quién era?: Un defensa inglés de los 70, los 80 y primeros años de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por formar parte del Liverpool que ganó la Copa de Europa dos veces en los 80, siendo decisivo en ambas, especialmente en la primera.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas del modesto Barrow. En la actualidad, y como muchos otros exdeportistas ingleses, se dedica a dar charlas a empresas y grupos, en las que cuenta su experiencia y su éxito profesional. Además, colabora con una emisora de radio de Liverpool y con la cadena Sky.

¿Sabías qué…?: Jugaba de defensa lateral izquierdo.

– Como os decía, fue clave en la Copa de Europa que el Liverpool ganó en 1981, ya que fue el autor del único gol de la final, ante el Real Madrid en París.

– Kennedy, entrando por la izquierda, le robó la cartera al defensa del Real Madrid García Cortés y con poco ángulo, batió a Agustín. El gol fue en el minuto 82 y el marcador ya no se movió.

– Tres años después, el Liverpool alcanzaba otra final de la Copa de Europa, esta vez ante la Roma en el Olímpico de la capital italiana. Como sabréis, aquel partido acabó con empate a un goles y se decidió en la tanda de penaltis, en la que hubo dos héroes: uno, Bruce Grobbelaar y sus legendarias spaghetti legs y el autor del último y definitivo gol de la tanda: Alan Kennedy.

– Con motivo de la última final de la Copa de Europa, que enfrentó al Liverpool y al Real Madrid, el nombre de Alan Kennedy volvió a los titulares de la prensa española. En una esas informaciones, el diario El Mundo recordaba unas palabras del también ex-red Michael Robinson, que decía que Kennedy era “el único futbolista del mundo que decidió dos Copas de Europa dándole mal a la pelota”.

– En 2006 fue uno de los elegidos por la afición del Liverpool en la encuesta ‘100 players who shook the Kop’.

– En el Liverpool compartió equipo con otro Kennedy, Ray, con el que no tenía parentesco alguno.

– Un sobrino suyo llamado Tom Kennedy fue futbolista profesional, pero jugó en equipos modestos.

– Cuando el Liverpool lo fichó en 1978 del Newcastle se convirtió en el lateral más caro de la historia del fútbol inglés.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alan Philip Kennedy nació en Sunderland, Inglaterra, el 31 de agosto de 1954. Debutó como profesional en 1972 en el Newcastle. En 1978 llegó al Liverpool donde jugó hasta 1986. Luego pasó una temporada en el Sunderland y en 1987 vivió un par de breves experiencias en el Wigan y en el Hartlepool. Tras un fugaz paso por el B 1903 danés, probó fortuna en el Beerschot belga. En 1988 se fue al Northwich Victoria y en 1989, al Wrexham galés. Luego jugó en equipos modestos como el Colne Dynamoes, el Morecambe, el Netherfield, el Radcliffe Borough y el Barrow, donde se retiró en 1994. En su palmarés tiene cinco Ligas, cuatro Copas de la Liga, tres Charity Shields y dos Copas de Europa. Con Inglaterra jugó dos partidos.

Os dejo con un resumen de aquella final:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nolberto Solano: el peruano que triunfó en Inglaterra

Solano, con la selección peruana (WIKIPEDIA).

Hoy os voy a hablar de uno de los mejores jugadores peruanos de los últimos tiempos, que además triunfó en una exigente liga como la inglesa. Es Nolberto Solano.

¿Quién era?: Un centrocampista peruano de principios de los 90 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolífica carrera en Inglaterra, sobre todo en su etapa en el Newcastle United.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Hartlepool United. En la actualidad, es asistente de Ricardo Gareca, el seleccionador nacional de Perú.

¿Sabías qué…?: Decidió jugar al fútbol tras ver a su selección disputar el Mundial de España 82.

– Jugó un año en Boca Juniors, donde coincidió con Maradona.

– Es el primer jugador peruano de la historia de la liga inglesa.

– En el Newcastle estuvo ocho temporadas (en dos etapas) y se convirtió en uno de lso favoritos de la afición.

– En 2012 fue entrenador del Universitario de Deportes.

– Debutó la selección absoluta de Perú con 18 años.

– Con Perú jugó tres Copas de América y una Copa de Oro de la CONCACAF (que Perú jugó en 2000 como invitada).

– Es el quinto jugador que más veces ha vestido la camiseta de la selección de Perú.

– Es, además, el sexto jugador peruano con más goles con el equipo nacional.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nolberto Albino Solano Todco nació el 12 de diciembre de 1974 en Callao, Perú. Debutó como profesional en 1993 en el Sporting Cristal. Ese mismo año se fue al Deportivo Municial, para regresar al Sporting Cristal en 1994. En 1997 lo fichó Boca Juniors y al año siguiente llegó a Inglaterra para jugar en el Newcastle. En 2004 se fue al Aston Villa y en 2005 regresó al Newcastle. En 2007 firmó por el West Ham. En 2008 probó fortuna en el Larissa griego y en 2009 retornó a su país para jugar en el Universitario. Volvió a Inglaterra en 2010, en concreto al Leicester. Más tarde ese año se fue al Hull City y en 2011 fichó por el Hartlepool United, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene cuatro ligas peruanas (tres con Sporting Cristal y una con el Universitario). Con Perú jugó 95 partidos y marcó 20 goles.

Os dejo un vídeo con los mejores goles de Solano:

Hasta mañana.

Quién fue… Hughie Gallacher: el trágico fin de un crack

Hughie Gallacher, con el uniforme del Newcastle United (Dominio Público).

Hoy vamos a viajar al periodo de entreguerras para hablar de un jugador de fútbol que maravilló en su época, pero que cuya vida acabó en tragedia. Es Hughie Gallacher.

Hugh Kilpatrick Gallacher nació en Bellshill, Escocia, el 2 de febrero de 1903. Desde niño empezó a trabajar como minero, al tiempo que jugaba al fútbol en equipos pequeños, no profesionales. Con 17 años fue elegido para jugar con la selección escocesa júnior en un amistoso ante Irlanda. Gallacher marcó un gol y un directivo del Queen of the South, equipo profesional, le hizo una oferta.

Con este equipo debutó el 29 de enero de 1921 y marcó cuatro goles. Medía 1,65 metros, pero era tremendamente habilidoso, lo que le hizo ganarse el apodo de Magic Feet. Ese mismo 1921 fichó por el Airdrieonians, donde estalló como futbolista. En cuatro temporadas marcó 91 goles, lo que le llevó en 1924 a debutar con la selección de Escocia.

En diciembre de 1925, cruzó el muro de Adriano para fichar por el Newcastle United. Las urracas pagaron 6.500 libras de la época por sus servicios, y no se equivocaron, porque el día de su debut marcó dos goles y en sus primeros nueve partidos hizo 15 goles. Pese a llegar a mitad de temporadas, acabó como máximo goleador del equipo, con 23 goles en 19 partidos.

Al año siguiente fue nombrado capitán y empujó al Newcastle al ascenso a la máxima categoría. En total, pasaría cinco temporadas en Newcastle, marcando 143 goles en 174 partidos, la mejor ratio (aún lo es) de la historia del club.

En 1930 viajó más al sur para fichar por el Chelsea, que pagó 25.000 libras, donde también triunfó: fue el máximo goleador del equipo en las cuatro temporadas que pasó en Stamford Bridge. En total, 81 goles en 144 partidos.

Pero fuera de los terrenos de juego las cosas no iban tan bien. Tenía problemas disciplinarios y se arruinó por culpa de un tumultoso divorcio. En noviembre de 1934, fue traspasado al Derby County por 2.750 libras. En este equipo siguió marcando goles (38 en 51 partidos), pero tras dos temporadas se fue al Notts County, donde marcó 32 goles en 45 partidos. En 1938 se fue al Grimsby Town, donde sus cifras goleadoras cayeron hasta los 3 tantos en 12 partidos, y su último equipo fue el Gateshead, donde marcó 18 goles en 34 partidos, hasta su retirada en 1939, justo en el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Con Escocia había marcado 24 goles en 20 partidos. Todavía hoy es el tercer máximo goleador de la historia de la selección, por detrás de Denis Law y Kenny Dalglish.

Tras colgar las botas, Gallacher se estableció en Gateshead, donde ejerció de periodista deportivo, mientras seguía jugando partidos benéficos. Sin ningún ahorro de su época de futbolista, trabajó en diversas ocupaciones menores. En 1950, su esposa (era la tercera) falleció por un problema cardíaco, por lo que el pequeño escocés entró el depresión y se dio a la bebida.

En 1957 protagonizó un turbio incidente. Llegó a casa ebrio y agredió a uno de sus hijos con un cenicero. Otro hijo se enfrentó a él y la policía tuvo que intervenir. Este suceso fue el incidente definitivo. Empezó a vagabundear y a beber más de la cuenta.

Se fijó un juicio por el altercado con sus hijos para el 12 de junio de 1957. El día antes, el 11, unos testigos vieron cómo deambulaba en un puente sobre las vías del expreso entre Londres y Edimburgo, en Gateshead. Hughie Gallacher lloraba y hablaba solo. Tras un rato, bajó y, justo cuando pasaba el tren expreso, se tiró a las vías, perdiendo la vida instantáneamente. Tenía 54 años. Sus hijos emigraron poco después a Sudáfrica.

Espero que os haya interesado la historia. Hasta e miércoles.