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Quién fue… Thomas Burke: el primer campeón olímpico de los 100 metros lisos

Burke, en 1918, con uniforme militar (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un pionero del deporte olímpico, uno de esos atletas cuyo nombre debería recordarse. Es Tom Burke.

Thomas Edmund Burke nació el 15 de enero de 1875 en Boston, Massachusetts. Formado en la Boston University School of Law, empezó a practicar atletismo y se especializó en 400 metros. Ganó el campeonato amateur de Estados Unidos en 1895, lo que le animó, al año siguiente, a viajar a Grecia para participar en los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna.

Aunque estaba previsto que sólo participara en los 400, Burke se apuntó también para participar en los 100 metros. Debido a la ausencia de favoritos o especialistas, Burke ganó el oro con un tiempo de 12 segundos, algo peor que en la ronda preliminar, donde hizo 11.8. Lo curioso es que Burke fue uno de los pioneros en poner en práctica la postura en cuclillas en la salida, que en aquella época no estaba tan de moda.

Y por supuesto, también ganó los 400 metros. Hizo unos tiempos de 58.4 en la clasificación y de 54.2 en la final.

El legado de Burke no queda ahí. Inspirado por lo que vio en Atenas, fue uno de los impulsores de la maratón de Boston, que aún a día de hoy es una de las más prestigiosas del mundo.

Burke fue abogado, entrenador de atletismo y también periodista, ya que escribió para The Boston Journal The Boston Post. Participó en la Primera Guerra Mundial, donde alcanzó el rango de teniente.

Pero tal día como hoy hace 92 años, es decir, el 14 de febrero de 1929, murió tras sufrir un colapso cuando viajaba en ferry entre Winthrop y Boston.

Espero que os haya gustado la historia. La semana que viene regresamos.

Escudos y logos. Los cinco anillos olímpicos

Los cinco anillos (WIKIPEDIA).

¡Feliz año nuevo! Espero que hayáis entrado con buen pie en 2021, que lo tiene fácil para mejorar 2020. Este año pasado ha sido tan aciago que hemos visto como los Juegos Olímpicos se han suspendido. Si todo va bien, se celebrarán este 2021, así que creo que una buena idea para el primer artículo del año es hablar del emblema olímpico.

Como todos sabéis, el logo del olimpismo está compuesto por cinco anillos entrelazados: uno azul, otro negro, otro rojo, uno amarillo y uno verde. Es de todos conocidos que cada uno de ellos representa un continente: Europa, África, América, Asia y Oceanía.

El logo fue creado en 1913 por Pierre de Coubertin, el padre del olimpismo. El marqués sostenía que en su creación, estaban representados los colores de todas las banderas del mundo: “Es, verdaderamente, un emblema internacional”, dijo.

Al parecer, la idea la sacó Coubertin del logo de la USFSA, la organización que luego se convertiría en el Comité Olímpico Francés. El emblema de la USFSA eran dos anillos, uno azul y otro rojo (por los colores de la bandera francesa), entrelazados.

El logotipo olímpico se estrenó en los Juegos de Amberes de 1920 (este año cumplía su centenario). Tuvo un éxito inmediato.

Hoy en día, el Comité Olímpico Internacional (COI), explica que el logo, que se aplica sobre blanco en la bandera olímpica, refuerza la idea del carácter internacional del movimiento. Oficialmente, el COI niega que los colores se correspondan a los continentes, y de hecho asegura que Coubertin nunca lo admitió, aunque puede que en esta actitud haya algo de corrección política para que no se asocien colores con razas.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana seguimos.

Santuarios del deporte. Estadio olímpico de Montréal

Vista del estadio (WIKIPEDIA).

El otro día os hablé del estadio olímpico de Seúl y este sábado vamos a recordar otro recinto olímpico: el estadio olímpico de Montréal.

Nombre oficial: Olympic Stadium / Stade Olympique.

Ubicación: 4545 Pierre-de-Coubertin Avenue, Montréal, Québec, Canadá.

Capacidad: 56.040 espectadores (actualmente; en los Juegos del 76 era de 73.000).

Año de inauguración: 1976.

Propietario: Gobierno de Québec.

Más cosas: La idea de crear una gran instalación deportiva en Montréal data de 1963, cuando el alcalde de la ciudad quería dotar al futuro equipo de béisbol de la ciudad una instalación que pudiera techarse para el frío canadiense.

El arquitecto francés Roger Tallibert ideó un sistema de techo retráctil muy origina: como veréis en la foto principal del artículo, cuelga de unos cables conectados a una torre de 175 metros de altura, la más alta del mundo de su clase. No obstante, el sistema de techo retráctil no dio tiempo a completarse para los Juegos. Bajo la torre, curiosamente, está la piscina olímpica.

El estadio tardó tres años en construirse. Acogió las ceremonias de apertura y clausura de los Juegos, el atletismo, el fútbol y la equitación.

Tras los Juegos, ha acogido béisbol, fútbol canadiense y fútbol asociación, así como competiciones de atletismo e incluso boxeo.

Además, ha sido escenario de una misa multitudinaria oficiada por Juan Pablo II.

Mañana seguimos con más deporte.

Escudos y logos. El logo de Londres 2012: ¿Contenía un mensaje nazi oculto?

Logo de Londres 2012 (WIKIPEDIA).

Normalmente os hablo de logos o escudos de equipos, pero en esta ocasión voy a hablar del logo de un evento deportivo, en concreto de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, y de su controvertido diseño.

El logotipo de la cita olímpica londinense fue muy criticado por su poco convencional forma. Lo creó un estudio llamado Wolff Olins, y sus cuatro piezas eran las cuatro cifras del año 2012. Considerado uno de los logos más feos de la historia olímpica, no sólo no gustó por su fealdad, sino también porque había teorías de la conspiración sobre él.

Algunos analistas compararon los doses del logo con las SS del logotipo de la siniestra fuerza militar nazi. Más aún: hubo analistas que descompusieron las piezas y concluyeron que eran las letras desordenadas de la palabra “nazi”.

Similar interpretación dieron en Irán. En concreto, el Comité Olímpico Iraní manifestó su descontento porque a su juicio, las piezas del logo eran las letras de la palabra “zion” y era claramente un mensaje sionista.

Variantes del logo de Londres 2012 (ZOO).

Alejada de conspiraciones, hubo una muy popular tercera opinión: el logotipo parecía Lisa Simpson practicando sexo oral.

Definitivamente, los del estudio Wolff Olins no se lucieron.

Mañana, más.

Quién fue… Audrey Patterson: la primera afroamericana que ganó una medalla olímpica… la logró injustamente

Audrey Patterson, sosteniendo un cuadro con sus logros (WIKIPEDIA).

Audrey Patterson, sosteniendo un cuadro con sus logros (WIKIPEDIA).

Lo primero de todo… ¡Feliz Año Nuevo! Espero que pasárais buena noche y que hayáis entrado con buen pie en 2017.

Habiendo hablado de innumerables deportistas de raza negra que fueron pioneros, en este blog no podía faltar la primera mujer afroamericana en ganar una medalla olímpica: Audrey Patterson.

El 27 de septiembre de 1926 nació en Nueva Orleans, Louisiana, Audrey Patterson. Desde muy joven mostró su pasión por correr y tanto en el instituto como en la universidad se mostró imbatible en las pruebas de los 100 y los 200 metros lisos.

Participó en los trials de 1948 para clasificarse para los Juegos Olímpicos de Londres de ese mismo año. Audrey ganó la prueba de los 200 metros lisos y se convirtió en uno de los nueve deportistas afroamericanas que acudirían a la cita olímpica.

Patterson participó en una prueba, los 200 lisos, que además debutaba en unos Juegos Olímpicos. La protagonista de hoy ganó su serie y fue segunda en la semifinal, por detrás de la neerlandesa Fanny Blankers-Koen (a la que recordamos por ser la ‘mamá voladora’).

En la final, el 5 de agosto, Blankers-Koen cumplió su papel de favorita y se impuso, por delante de la británica Audrey Williamson. Pero el bronce fue muy disputado. Audrey Patterson y la australiana Shirley Strickland entraron a la vez, con un tiempo de 25.2 segundos. En aquel entonces no había los medios actuales, así que los jueces pasaron 45 minutos para decidir quién se llevaba el bronce. Finalmente, decidieron que fue la estadounidense la que lo logró. Se convertía así en la primera mujer negra en ganar una medalla olímpica. Unos días después, Alice Coachman, otra afroamericana, ganó el oro en salto de altura.

Patterson, a la derecha, en el podio de los 200 metros de Londres 1948 (WIKIPEDIA).

Patterson, a la derecha, en el podio de los 200 metros de Londres 1948 (WIKIPEDIA).

Al regresar a Estados Unidos, Audrey Patterson ocupó diferentes cargos, como vicepresidenta de la Amateur Athletic Union, directora de la Pacific Southwest Association y de la YMCA o gobernadora de la Western District de la National Association of Negro Business and Professional Women, entre otros cargos. En 1965, ya retirada, fundó un club de atletismo llamado Mickey’s Missiles (Mickey era un apelativo que ella misma recibía), de donde salieron velocistas profesionales como Jackie Thompson o Dennis Mitchell.

Audrey Patterson se casó, se estableció en San Diego y tuvo cuatro hijos (dos varones y dos mujeres). Falleció en National City, California, el 23 de agosto de 1996, con 69 años de edad.

Pero aunque el nombre de Audrey Patterson pasó a la historia, no debía de haber sido así. Me explico. En 1975 se halló una ‘photo finish’ de aquella carrera de los 200 metros de Londres 1948. Al estudiarla, se comprobó que era la australiana Strickland la que debía haber ganado el bronce…

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el miércoles.

Qué fue de… Haile Gebrselassie: el rey de la larga distancia

Haile Gebrselassie celebra su victoria en el Maratón de Berlín de 2006 (Archivo 20minutos).

Haile Gebrselassie celebra su victoria en el Maratón de Berlín de 2006 (Archivo 20minutos).

Vamos a abrir la semana con una auténtica leyenda del atletismo, un personaje muy conocido que casi no merece presentación: Haile Gebrselassie.

¿Quién era?: Un atleta de fondo etíope de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser dos veces campeón olímpico y cuatro veces del mundo de los 10.000 metros, y cuádruple ganador de la Maratón de Berlín. También fue recordman de la prueba.

¿Qué fue de él?: Se retiró definitivamente en 2015, pese a que llevaba diez años anunciando su retirada. Acaba de ser nombrado presidente de la Federación Etíope de Atletismo.

¿Sabías qué…?: De niño, Gabrselassie tenía el colegio a 10 km de distancia de casa y completaba la distancia corriendo, tanto a la ida como a la vuelta.

Gebrselassie, en los Príncipe de Asturias de 2011 (GTRES).

Gebrselassie, en los Príncipe de Asturias de 2011 (GTRES).

– Esta costumbre hizo que soliera correr con el brazo izquierdo ligeramente doblado, como si sostuviera todavía sus libros escolares.

– Tiene 15 hermanos.

– Fue recordman mundial de maratón entre el 30 de septiembre de 2007 y el 25 de septiembre de 2011, cuando se lo arrebató el keniata Patrick Makau Musyoki.

– Su marca en maratón (2:03.59) es todavía récord en categoría mayores de 35 años.

– También fue eventualmente recordman de los 5.000, los 10.000 y la media maratón.

– Fue elegido dos veces Atleta del Año, en 1995 y en 1998.

– Aún ostenta los récords de los 20.000 metros y de la carrera de una hora.

– En 2011 fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

– Mide 1,65 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Haile Gebrselassie nació el 18 de abril de 1973 en Asella, Etiopía. Profesional desde 1992, se retiró en 2015 con dos oros olímpicos (10.000 metros), cuatro oros mundiales (10.000), dos platas mundiales (10.000 y 5.000) y un bronce mundial (10.000), más cuatro oros en Mundiales indoor (tres en 3.000 y uno en 1.500).

Os dejo con un fantástico reportaje sobre Haile Gebrselassie, obra de los cracks de Informe Robinson.

Hasta mañana.

Qué fue de… Ian Millar: el deportista que estuvo en 10 Juegos Olímpicos aún quiere más

Ian Millar, a lomos de su caballo (WIKIPEDIA).

Ian Millar, a lomos de su caballo (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de un deportista muy singular, que quizá conozcáis, no tanto por su especialidad si no por sus hitos. Es Ian Millar.

¿Quién es?: Un jinete canadiense de los 70, los 80, los 90, los 2000, la actualidad… y lo que le queda.

¿Por qué se le recuerda?: Millar es muy famoso por ser el deportista con más participaciones en Juegos Olímpicos de todos los tiempos: diez (Múnich 1972, Montreal 76, Los Ángeles 84, Seúl 88, Barcelona 92, Atlanta 96, Sydney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012).

¿Qué fue de él?: Pues no está retirado, porque quiere dejar su récord en once Juegos Olímpicos: se está preparando para Río 2016, con 69 años de edad. Además, dirige su propia cuadra, la Millar Brooke Farm, en su Canadá natal.

¿Sabías qué…?: Es de origen escocés.

– El boicot de Canadá a los Juegos de Moscú 80 impide que su récord sea de Juegos consecutivos.

– Su caballo más famoso fue ‘Bog Ben’, que montó entre 1976 y 1999. El animal está enterrado en su granja y cuenta con su propia lápida.

– En su país es conocido como ‘Capitán Canadá’.

– Su caballo actual se llama ‘In Style’.

– Pese a participar en diez juegos, sólo logró medalla en uno: una plata en Pekín 2010.

– Es miembro de la Orden de Canadá.

– Es viudo desde 2008. Su esposa, Lynn, falleció a causa de un cáncer.

– Sus hijos, Jonathon y Amy, también son jinetes olímpicos.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Millar nació en Halifax, Nueva Escocia, Canadá, el 7 de enero de 1947. En su palmarés tiene una plata olímpica y cuatro oros, cuatro platas y dos bronces en Juegos Panamericanos. Ha sido once veces campeón de su país.

Os dejo con un vídeo de hace un año de Millar:

Hasta mañana.

Qué fue de… Beth Tweddle: la mejor gimnasta británica de la historia

Beth Tweddle, con su medalla de campeona del mundo en 2012 (WIKIPEDIA).

Beth Tweddle, con su medalla de campeona del mundo en 2012 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de gimnasia y lo vamos a hacer de la mano de una deportista de un país de poca tradición en esta disciplina. Es Beth Tweddle.

¿Quién era?: Una gimnasta británica de la pasada década y comienzos de ésta.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor gimnasta británica de la historia, tres veces campeona del mundo y bronce olímpico.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2013. Tras dejar la competición, se ha convertido en una habitual de la televisión inglesa, participando en Dancing on Ice o The Jump. Además, forma parte de un proyecto llamado Total Gymnastics, que consiste en visitar colegios de su país para mostrar los beneficios de la gimnasia a los niños. Ahora mismo, se recupera de una complicada operación de vértebras. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Nació en Sudáfrica, pero siendo aún un bebé se trasladó con su familia a Inglaterra.

– Empezó a practicar gimnasia con 7 años.

– Se fue a vivir a Liverpool para poder seguir entrenando.

– Es licenciada en Ciencias del Deporte y tiene estudios de Fisioterapia.

– Representó a su país en tres citas olímpicas, y logró finalmente una medalla en los últimos, los de Londres, en asimétricas.

– Fue campeona del mundo dos veces en asimétricas, su especialidad, y una en suelo.

– En 2006 estuvo nominada como Personalidad Deportiva del Año por la BBC.

– Es una de las patrocinadoras del hospital infantil Alder Hey, en Liverpool.

– Le encanta el fútbol y es fan del Chester FC.

– Mide 1,60 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elizabeth Kimberly Tweddle nació el 1 de abril de 1985 en Johannesburgo, Sudáfrica. Profesional desde 2001, en su palmarés tiene un bronce olímpico, tres oros y dos bronces en Mundiales, seis oros, cuatro platas y un bronce en Europeos y un oro y dos platas en Juegos de la Commonwealth.

Os dejo con el ejercicio de asimétricas que hizo a Tweddle campeona del mundo en 2006:

Hasta mañana.

Qué fue de… Francis Obikwelu: de albañil inmigrante a medallista olímpico

Obikwelu, en los Europeos de Goteborg de 2006 (Archivo 20minutos).

Obikwelu, en los Europeos de Goteborg de 2006 (Archivo 20minutos).

Empezamos esta semana con atletismo y lo vamos a hacer con un tipo que tiene una fantástica historia y que sorprendió a todos. Es Francis Obikwelu.

¿Quién era?: Un velocista portugués de origen nigeriano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Atenas en la prueba de los 100 metros.

¿Qué fue de él?: Pues acaba de retirarse. Está preparando la apertura de una escuela de atletismo para jóvenes en el estadio de Jamor, cerca de Lisboa, en Portugal.

¿Sabías qué…?: En su niñez, en Nigeria, empezó siendo jugador de fútbol. Con 14 años, un entrenador le dijo que probara, por sus condiciones, en el atletismo.

– Emigró desde su país a Europa cuando tenía 16 años.

– Tras ser rechazado por las secciones de atletismo de Benfica y Sporting, se trasladó al Algarve, donde trabajó como albañil.

– Una señora portuguesa lo acogió durante esa época. Él la considera como si fuera su madre.

– Mide 1,95 metros.

– Acabó su carrera en uno de los clubes que lo rechazó, el Sporting.

– Aún ostenta el récord de Europa de los 100 metros (9.68 segundos), ex aequo con el francés Jimmy Vicaut.

– Batió el récord en una inolvidable final de los 100 metros en los Juegos de Atenas 2004.

– Obikwelu fue sólo superado por Justin Gatlin y batió a atletas como Maurice Green.

– El Gobierno portugués lo condecoró con la medalla de la Orden del Infante Henrique.

Biografía, palmarés, estadísticas: Francis Obiorah Obikwelu nació el 22 de noviembre de 1978 en Onitsha, Nigeria. Empezó a competir a nivel profesional en 1999 y se retiró en 2015. En su palmarés tiene una plata y un bronce en Mundiales, una plata olímpica y tres oros y una plata en Europeos, entre otras victorias.

Os dejo con Obikwelu ganando el oro en los Europeos de 2006:

Hasta mañana.

Quién fue… Betty Robinson: la primera campeona olímpica de los 100 metros

Betty Robinson, en 1931 (WIKIPEDIA).

Betty Robinson, en 1931 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una mujer cuyo nombre deberíais conocer. No en vano, es la primera atleta de sexo femenino que consiguió el oro en una de las pruebas señeras del atletismo olímpico: los 100 metros lisos. Es Elizabeth ‘Betty’ Robinson.

Elizabeth Robinson nació el 23 de agosto de 1911 en Riverdale, Illinois. Empezó a correr siendo muy niña, y a los 16 años participó en su primera carrera de 100 metros lisos. Quedó segunda, sólo por detrás de la recordwoman del momento. En su segunda carrera igualó el récord del mundo, pero no era competición oficial y no computó.

Ese mismo año, poco antes de cumplir 17 años, Betty Robinson formó parte del equipo olímpico americano para los Juegos de Ámsterdam 1928. En esta cita debutaba el atletismo femenino, por lo que Betty se convirtió en la primera campeona olímpica de la disciplina. Además, igualó el récord del mundo. De esa cita se fue con otra presea: la plata del 4×100.

Y hubiera añadido más medallas en la siguiente cita, Los Ángeles 1932, de no haber sido por una desgracia. En 1931, Betty sufrió un accidente de aviación. Sufrió heridas graves. De hecho, fue dada por muerta en un primer momento y fue un enterrador el que se dio cuenta de que aún vivía. Estuvo siete meses en coma, seis en silla de ruedas y dos años sin poder andar con normalidad.

Pero los espíritus se sobreponen y Betty sí que participó en los Juegos de Berlín 1936. Y no sólo eso, sino que logró el oro en el 4×100.

Tras esa cita, Robinson se retiró. Se casó, adoptó el apellido Schwarz y se convirtió en jueza de competición. Vivió hasta los 87 años, en concreto hasta el 18 de mayo de 1999, cuando murió en Denver a causa del alzhéimer.

Os dejo un vídeo sobre aquellas pioneras del atletismo femenino en Ámsterdam 1928:

Buen fin de semana.