Entradas etiquetadas como ‘jamaica’

Quién fue… Luther Blissett: un futbolista y un colectivo ‘guerrillero’

Cromo de Luther Blissett en el Watford (PANINI).

Cromo de Luther Blissett en el Watford (PANINI).

Os confieso que el artículo de hoy es uno de los más extraños que he escrito en estos casi siete años y medio. De los Quién fue del viernes es, desde luego, uno de los más inusuales. Lo es porque el protagonista deportivo no es nadie del otro mundo, pero su nombre tiene detrás una historia muy rara que seguro que os sorprenderá.

Os contaré primero que Luther Blissett era un delantero inglés (nacido en Jamaica) de las décadas de los 80 y los 90. Tomó relevancia en las filas del Watford en la temporada 82/83, en las que el equipo de Hertfordshire quedó segundo y Blissett máximo goleador. Estos éxitos, acompañados de su presencia en la selección inglesa (con la que logró un hat-trick en su debut), le llevaron a ser fichado por el AC Milan en 1983, que pagó un millón de libras de la época. Por aquel entonces, estaba de moda la presencia de ingleses en el calcio (Trevor Francis en la Sampdoria o Mark Hateley y Ray Wilkins en el Milan).

Blissett pasó sólo un año en Italia. En 30 partidos sólo marcó 5 goles. Tan escaso fue su rendimiento que empezó a circular la leyenda urbana de que el Milan había fichado al anglocaribeño equivocado: al parecer, querían contratar a John Barnes (en aquel entonces en el Watford) pero se confundieron y firmaron a Blissett. Por supuesto, la historia es falsa.

Tras un calvario en el que incluso tuvo que soportar los efectos del racismo, Blissett regresó al año siguiente a Inglaterra, donde prolongó su carrera hasta finales de los 90 en equipos de poca enjundia como de nuevo el Watford, el Bournemouth, el West Bromwich Albion o el Bury FC, entre otros. Se retiró en 1996 y ha sido comentarista y piloto de carreras. Pero, ¿cuál es el verdadero motivo por el que Blissett es el protagonista hoy? Pues porque su nombre es también un pseudónimo colectivo usado en numerosas actuaciones de ‘guerrilla de comunicación’ o manifestaciones artísticas. Me explico.

En 1994, cientos de artistas europeos de izquierdas (al parecer, sobre todo italianos) empiezan a utilizar el pseudónimo Luther Blisset de manera conjunta. Su plan es llevar a cabo, durante un período de cinco años, actuaciones ‘subversivas’ contra la industria cultural, contra la censura, la represión y los medios de comunicación. Estas actuaciones suelen tener forma de bromas o montajes para dejar en evidencia a sus enemigos.

Por ejemplo, este colectivo creó un personaje falso, un inglés llamado Harry Kipper que supuestamente estaba desaparecido en Italia. Luther Blisset denunció en el equivalente italiano de ¿Quién sabe dónde? su caso, con una elaborada biografía que logró engañar a las televisiones y a las policías italianas e inglesas. En 1995 crearon a Loota, un chimpancé hembra rescatado por el Frente de Liberación Animal que habían convertido en una prestigiosa pintora, llegando a convocar una exposición del simio en la Bienal de Venecia de Arte Contemporáneo. Engañaron a los medios, porque la historia era falsa. También revolucionaron Italia entre 1995 y 1997 al crear otro bulo: la práctica masiva de rituales satánicos en Viterbo, Italia, que llegaron a saltar a los informativos pero que no dejaba de ser otro invento del colectivo Luther Blissett. Además, Luther Blisset publicó una novela histórica que denuncia diversos períodos de desigualdad en la historia de Europa: Q. Tras la publicación de la novela, Luther Blissett desapareció… hasta 2007. Ese año reaparecieron con dos actuaciones: en la primera, lograron convencer a medios de todo el mundo de que habían ‘secuestrado’ el contenido de la última novela de la saga Harry Potter, haciéndose pasar por un grupo fundamentalista católico. En la segunda, robaron la bandera de España del castillo de Santa Bárbara, que domina la ciudad de Alicante, y la sustituyeron por una bandera pirata, con el objetivo de mostrar “el verdadero estandarte de los dirigentes de este territorio”.

Los motivos por los que el colectivo tomó el nombre del futbolista jamaicano Luther Blissett no están del todo claros, aunque se apunta a los supuestos ataques racistas por parte de hinchas de extrema derecha que sufrió el jugador en su año en Italia como la principal razón. La leyenda urbana acerca de su confusión con Barnes también puede ser una razón. Sea como fuere, los miembros del colectivo Luther Blissett nunca lo revelaron. Lo gracioso es que en junio de 2004, en una entrevista en el programa de televisión Fantasy Football de la cadena inglesa ITV, Luther Blissett (el futbolista), se reveló como miembro del colectivo al leer -en italiano- el manifiesto del grupo: “Cualquiera puede ser Luther Blissett, simplemente adoptando el nombre de Luther Blissett”:

Buen fin de semana.

Qué fue de… John Barnes

Seguimos por Inglaterra y nos vamos a nuestro querido Liverpool. Hoy os voy a hablar de uno de sus jugadores legendarios, no sólo del equipo red, sino de la selección inglesa. Simpático y gran jugador de fútbol, es uno de los más representativos futbolistas de su época. Estoy seguro de que vosotros, grandes eruditos del fútbol de esta y otras épocas, lo recordáis. Así que como os decía antes, cogemos un vuelo (low cost, jejeje) para viajar a Inglaterra y recordar la figura de John Barnes.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de origen jamaicano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más carismáticos del Liverpool y de la selección inglesa de finales de los 80 y los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Celtic de Glasgow. En la actualidad es el actual seleccionador de Jamaica, su país natal. Además, es comentarista para la cadena Five y tiene su propio show semanal en la LFC TV, la tele oficial del Liverpool.

¿Sabías qué…?: Es el jugador negro que más veces ha vestido la camiseta de la selección inglesa (79).

– Nació en la capital de Jamaica, Kingston. Llegó a Inglaterra siendo un niño.

– En 1999 fichó por el Celtic de Glasgow, pero no llegó a jugar. Pronto pasó al staff técnico y se convirtió en entrenador.

– Cuando llegó al Liverpool, los delanteros titulares eran Ian Rush y nuestro amigo John Aldridge.

– El escocés Kenny Dalglish fue una figura muy importante para Barnes. Lo fichó tres veces, como manager del Liverpool, del Newcastle y del Celtic.

– En 2006 fue elegido por los fans del Liverpool como el quinto jugador más popular de la historia. Sólo quedaron mejor que él Robbie Fowler, Ian Rush, Stevie Gerrard y Kenny Dalglish (que es el número uno).

– Los fans del Liverpool le conocen como Digger, por un personaje de la serie Dallas llamado Digger Barnes.

– Tuvo su propio videojuego.

– Tiene seis hijos, con dos mujeres diferentes.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Hizo sus pinitos con el rap. Participó en la canción oficial de Inglaterra para el Mundial Italia 90 y en algo parecido que organizó el Liverpool en 1986.

– Barnes debutó en el Mundial de 1986 en el partido de cuartos contra Argentina. Los americanos ganaban 2-0 cuando Barnes salió al campo. Los goles, como sabéis, los había marcado Maradona, uno con la mano y otro… con magia.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Charles Bryan Barnes nació en Kingston, Jamaica, el 7 de noviembre de 1963. Su primer equipo fue el Watford, donde jugó entre 1981 y 1987, año en el que fichó por el Liverpool, donde estuvo 10 años. En 1997 fichó por el Newcastle y dos años después se fue al Celtic y se retiró en 2000. En su palmarés tiene dos Ligas, dos FA Cups, una Copa de la Liga y tres Community Shields. Con la selección, como os decía, jugó 79 partidos y metió 11 goles.

Os dejo un vídeo tributo a Barnes:

¿Sabes algo más de John Barnes? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Merlene Ottey

La semana pasada os decía que saco pocas mujeres y que iba a remediarlo. En esas estamos. Además, el martes incumplí una regla no escrita al sacar en el blog a un deportista todavía en activo. Hoy la voy a incumplir a medias, y ahora veréis por qué os lo digo. Este nombre, además, ha salido en alguna ocasión en vuestras peticiones. Y es normal, porque se trata de una las caras (y por qué no decirlo, uno de los cuerpos) más conocidos de citas olímpicas, mundiales y meetings de atletismo). Es una atleta incombustible que quedará en las retinas de los aficionados por mucho tiempo. Es Merlene Ottey.

¿Quién es?: Una atleta jamaicana, ahora nacionalizada eslovena, que comenzó a competir a finales de los 70.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las mejores velocistas de los últimos años, ganadora de un buen puñado de medallas en Juegos Olímpicos y Mundiales.

¿Qué es de ella?: Pues sigue compitiendo, a sus ¡¡¡48 años!!!, aunque ya está alejada de las grandes competiciones, porque los años no perdonan. Aunque ojo, porque estuvo a puntito de participar en las últimas Olimpiadas (las de Pekín), donde no pudo participar por tiempos. Se quedó, atención, a 28 centésimas de poder participar en Pekín.

¿Sabías qué…?: Es la mujer con más participaciones en Juegos Olímpicos. Actuó en siete, todos desde Moscú 80 hasta Atenas 2004.

– Tiene la tercera mejor marca mundial en 200 metros lisos (o la segunda, porque la antecede Marion Jones, cuya carrera ya sabéis que está en entredicho). En 100 metros tiene la cuarta mejor marca mundial.

– Esta mujer es una máquina de récords: Es la medallista (mujer) más mayor en Mundiales de Atletismo (Sydney 2000, 40 años). Es una de las dos atletas que ha conseguido más de 20 medallas entre Olimpidas y Mundiales. Tiene el récord de medallas en Mundiales de atletismo Es, en definitiva, la mujer más rápida del mundo con más de 30 años.

– En 1998 se trasladó a Eslovenia para entrenar con Srdjan Djordjevic. Cuatro años después, se nacionalizó eslovena.

– En el Mundial de 2006 no pudo pasar de semifinales… a sus 46 años.

– En 1999 dio positivo por nandrolona y se le prohibió participar en el Mundial de Sevilla 99 y en los Juegos de Sydney 2000. Ottey luchó con todas sus fuerzas por demostrar su inocencia y efectivamente, lo consiguió. Aunque no compitió en Sevilla, sí lo pudo hacer en Sydney.

– Tiene ocho medallas olímpicas. Ninguna es de oro.

– Sólo en Seúl 88 y en Atenas 2004 se quedó sin subir al podio.

– Se aficionó al atletismo porque su madre, cuando ella era pequeña, le regaló un libro sobre este deporte.

– De joven corría descalza.

Biografía, palmarés, estadísticas: Merlene Joyce Ottey nació el 10 de mayo de 1960 en Hanover, Jamaica. Se trasladó a finales de los 70 a Estados Unidos y debutó en los Panamericanos de 1979, representando a Jamaica. Sus medallas olímpicas son un bronce en los 200 m de Moscú 80, idéntico resultado en 100 y 200 m en Los Angeles 84, otro bronce en 200 m en Barcelona 92, dos platas y un bronce en Atlanta 96 (100, 200 y 4×100, respectivamente) y una plata en Sydney 2000 en el 4×100. En Mundiales tiene tres oros, cuatro platas y siete bronces, repartidos en 100, 200 y 4×100. En Juegos de la Commonwealth tiene tres oros y una plata.

Aquí os dejo la final de 100 metros de los Mundiales de Stuttgart de 1993. La estadounidense Gail Devers derrota a Ottey por… milésimas:

¿Sabes algo más de Merlene Ottey? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.