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Santuarios del deporte. Shanghai International Circuit

Imagen del GP de China de 208 (WIKIPEDIA).

Este fin de semana se celebra el GP de China de Fórmula 1 y con este motivo he decidido dedicarle una entrada al circuito que lo acoge, así que abrocháos los cinturones porque vamos a hablar del Shanghai International Circuit.

Nombre oficial: 上海国际赛车场 (Shanghai International Circuit).

Ubicación: Jiading, Shanghai, China.

Capacidad: 200.000 espectadores

Año de inauguración: 2004.

Propietario: Shanghai Juishi Group (92%) y Shanghai Internacional Automobile City (8%).

Más cosas: Pues la capital de la velocidad en China está en Shanghai, en un circuito que fue inaugurado en 2004 y qué costó unos 370 millones de euros.

Diseñado por Hermann Tilke, tiene una longitud de 5.451 km, con 16 curvas. Las autoridades chinas lo crearon con la intención de que sirviera de escaparate para la ciudad, y se erigió junto a una zona donde se concentran fábricas de automóviles y ocupada anteriormente por arrozales.

Del circuito destaca que cada escudería tiene su propio pequeño edificio, a imagen y semejanza del Jardín Yu de la ciudad china.

El récord de la pista lo sigue ostentando Michael Schumacher, que lo logró en su primer año: 1:32.238. Además del Gran Premio de Fórmula 1, el circuito ha acogido Grandes Premios de motociclismo y pruebas del mundial de resistencia.

Os dejo con Lewis Hamilton dando una vuelta al circuito:

Hasta mañana.

Qué fue de… Liu Xiang: el gran ídolo del atletismo chino

Liu Xiang, en los Juegos de Atenas 2004 (Archivo 20minutos).

Liu Xiang, en los Juegos de Atenas 2004 (Archivo 20minutos).

Vamos a continuar la semana con un atleta procedente del país que, según muchos expertos, dominará el deporte mundial más pronto que tarde. Es toda una leyenda en su país, aunque en el que iba a ser el momento cumbre de su carrera, una lesión lo dejó con la miel en los labios. Es Liu Xiang.

¿Quién era?: Un vallista chino de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores atletas del planeta en su especialidad (110 vallas), campeón olímpico y campeón del mundo.

¿Qué fue de él?: No compite desde 2012, aunque hasta hace unos meses no se retiró oficialmente. Ahora es portavoz de Coca Cola y de Cadillac en su país.

¿Sabías qué…?: Se hizo muy famoso en los Juegos de Atenas 2004, donde ganó la medalla de oro e igualó el récord del mundo de los 110 vallas.

– Aquel fue el primer oro de China en una prueba olímpica de atletismo. Eso lo convirtió en todo un ídolo en su país.

– Tras esa hazaña, le llovieron ofertas de patrocinio, pero el Gobierno chino le forzó a sólo atendiera a un máximo de cuatro de ellas.

– En 2006, en Lausana, batió el récord del mundo (12.89), que duró dos años (lo batió el cubano Dayron Robles -12.87-. En 2012, el americano Aries Merritt hizo lo propio, con una marca que aún sigue vigente -12.80-).

– Aún ostenta el récord olímpico (12.91, el de Atenas 2004).

– En los Juegos de Pekín 2008 estaba llamado a convertise en leyenda: ante su enfervorecido público, era el gran favorito. En una de las imágenes de aquella cita, Liu saltó al tartán, pero tras el calentamiento, decidió no correr. El Nido del Pájaro se sumió en un abrumador silencio y muchos de los aficionados que llenaban el recinto no pudieron reprimir sus lágrimas.

– La versión oficial fue que Liu sufría una inflamación del tendón de Aquiles de la pierna derecha.

– La desgracia se cebó de nuevo con él en Londres 2012. Liu se cayó al intentar saltar la primera valla. De nuevo su tendón de Aquiles falló. Saltando a la pata coja, con la carrera ya terminada, fue hasta la última valla y la besó. El español Jackson Quiñónez y el británico Andrew Turner le sujetaron hasta que llegó a una silla de ruedas que lo sacó de la pista.

– Mide 1,89 metros.

– Estuvo casado con Ge Tien, una actriz y modelo china también muy famosa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Liu Xiang (刘翔) nació el 13 de julio de 1983 en Putuo, Shanghai, China. Durante la década larga en la que compitió, logró un oro olímpico (2004), un oro, dos platas y un bronce en Mundiales, el mismo resultado en Mundiales indoor y tres oros en Juegos Asiáticos.

Así ganó Xiang el oro en los Mundiales de Osaka de 2007:

Hasta mañana.

Qué fue de… Yao Ming, el emperador chino de la NBA que protagoniza un popular ‘meme’

Yao Ming, machacando el aro de los Washington Wizards en 2009 (WIKIPEDIA).

Yao Ming, machacando el aro de los Washington Wizards en 2009 (WIKIPEDIA).

Vamos con un héroe reciente de la NBA, pero de corta carrera y que, como lleva ya tres añitos retirado, creo que tiene su sitio en este blog. En su época fue muy muy famoso y es uno de los ciudadanos de su país más famoso del mundo. Es Yao Ming.

¿Quién era?: Un pívot chino de finales de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser toda una sensación cuando llegó a la NBA hace 12 años, abriendo la mejor liga de baloncesto del mundo al mercado chino y uno de los jugadores más famosos del planeta.

¿Qué fue de él?: En julio de 2011, Yao Ming anunció su retirada debido a las lesiones en el pie y el tobillo que le habían atormentado los últimos años. Siendo multimillonario, es el propietario del equipo en el que empezó, los Shanghai Sharks. Además, estudia Económicas en la Shanghai Jao Tong University.

¿Sabías qué…?: Mide 2,29 metros. En su última temporada, era el jugador más alto de la NBA.

– Su padre, Yao Zhiyuan, y su madre, Fang Fengdi, eran jugadores profesionales de baloncesto. Medían 2,01 y 1,90 metros, respectivamente (y sí, Yao es apellido).

– Al nacer, pesó 5 kilos y con 10 años de edad, medía 1,65 metros.

– Antes de pasar a la NBA, se había roto dos veces el pie.

– Fue elegido por los Houston Rockets en la primera selección de la primera ronda del draft de 2002. Se convirtió así en el primer extranjero elegido con el número 1 sin haber pasado por las universidades americanas.

Yao, celebrando una canasta en un partido de los Rockets en Houston (WIKIPEDIA).

Yao, celebrando una canasta en un partido de los Rockets en Houston (WIKIPEDIA).

– Algunos expertos auguraban un fracaso de Yao en la NBA. El propio Charles Barkley dijo que le besaría el trasero a su compañero comentarista Kenny Smith si Yao anotaba más de 19 puntos en algún partido de su temporada de debut. Yao lo logró en noviembre ante los Lakers. Barkley besó un burro en público (nótese el juego de palabras con ass, que es culo en inglés, pero también burro o asno).

– La primera vez que visitó Miami, en el American Airlines Arena se repartieron 8.000 galletitas de la fortuna, esas que llevan un mensaje dentro y que son tan habituales en los restaurantes chinos. Yao Ming dijo después que era la primera vez que oía hablar de esas galletas, y que creía que eran una costumbre estadounidense.

– Entró en el All Star de 2003, siendo desde 1995 el primer rookie en hacerlo. La ingente cantidad de votos que llegaban desde China hicieron que Yao estuviera ocho veces en el partido de las estrellas.

– En 2007, en un partido entre Houston y los Milwaukee Bucks, Yao se enfrentó por primera vez a su compatriota Yi Jianlian. El partido fue visto por más de 200 millones de personas en China.

– A partir de 2005 empezaron sus lesiones, que aceleraron su retirada.

– Está casado con una jugadora de baloncesto china llamada Ye Li (1,90 m). Tienen una niña que va a cumplir cuatro años llamada Yao Qinlei y que nació en Houston.

– Durante seis años seguidos fue el chino más rico, con unos ingresos de en torno a 50 millones de dólares al año. Además de su salario como jugador, tenía suculentos contratos con Pepsi, Apple, Visa, Nike o MacDonald’s, entre otras empresas.

– Hay una biografía escrita sobre él por un periodista estadounidense que asegura que sus padres se casaron porque tenían el objetivo de tener un hijo muy dotado para el baloncesto y ya desde su infancia, Yao fue preparado para ser una superestrella de este deporte.

El 'meme' de Yao (WIKIMEME).

El ‘meme’ de Yao (WIKIMEME).

– Fue el abanderado de China en la inauguración de los Juegos Olímpicos de Pekín. También estuvo en los Juegos de 2000 y de 2004, además de en los Mundiales de 2002 y 2006.

– Tal fue su impacto que los Houston Rockets variaron su uniforme, añandiendo más detalles en amarillo, para parecerse más al uniforme nacional chino.

– Houston sigue siendo el equipo más popular en China. De hecho, el fenómeno Jeremy Lin se fue a los Rockets influenciado por el impacto que tiene este equipo en la comunidad asiática.

– Os explico lo del ‘meme’, que seguro que os tiene intrigados a algunos. Uno de los ‘memes’ más famosos procede de un fotograma de una rueda de prensa de Yao en 2009, en la que el jugador chino se ríe. Acompañado, normalmente, del texto “Bitch, please”, se utiliza para representar burla, desprecio o indiferencia hacia algún tema.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yao Ming nació el 12 de septiembre de 1980 en Shanghai, China. Con 13 años entró en los Shanghai Sharks y con 17 años debutó con el primer equipo. En 2002 dio el salto a la NBA y en los Houston Rockets estuvo hasta 2011, cuando se retiró. En su palmarés tiene ocho presencias en el All Star, un campeonato chino y tres oros en el Campeonato de Asia de selecciones.

Os dejo con las 10 mejores jugadas de Yao en la NBA:

Hasta mañana.

Qué fue de… el ‘Tren’ Valencia

Este momento he intentado dilatarlo en el tiempo lo máximo que he podido, pero tenía que llegar y ha llegado. Me refiero al momento en el que en este blog se abriera un espacio para el protagonista de hoy. Un tipo que, si tuviera que adjetivarlo un anglosajón, lo calificaría de infamous (que no significa infame). Un tipo que trae malos recuerdos a todos los atléticos y no por su culpa, sino por todo lo que le rodeaba. Uno de los grandes fiascos de nuestro fútbol. Todo un acontecimiento vergonzoso para la fiel parroquia rojiblanca. Toda una leyenda para contar a los nietos (yo, por ejemplo, le vi jugar en vivo y en directo). Amigos, ha llegado el turno de hablaros de Adolfo ‘Tren’ Valencia.

¿Quién era?: Un delantero centro colombiano de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mayores fiascos de la historia del fútbol español (en las filas del Atleti) y por las frases que le dedicó el entonces presidente Jesús Gil, a finales de la temporada 94/95: “Al negro le corto el cuello. Me cago en la puta madre que parió al negro. Ya estoy harto de aguantar. Cuando no veo actitud me cargo a mi padre”. En el lado bueno, hay que decir que formó parte de una de las mejores generaciones de futbolistas colombianos, como Valderrama, Higuita o Asprilla.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004, en las filas de un equipo chino. Tras ello, lo hemos podido ver bastante pasado de kilos, en un anuncio de Renault. Más recientemente, ha celebrado su partido oficial de despedida, con sus compañeros de selección.

¿Sabías qué…?: En una entrevista reciente, de este año, Valencia se comparó con Samuel Eto’o: “Tiene esa fuerza que yo tenía, pero yo era más técnico que él. Tenía ‘dribling’, lomo y para definir era más tranquilo que él. En el pique y la velocidad somos idénticos, pero yo tenía tres cuatro cositas más, que le faltan a él”.

– Tras lo de Gil y sus desafortunadas declaraciones, Valencia no le guardó rencor. En una entrevista en el diario As de hace unos años, dijo: “Creo que el gordo (por Jesús Gil) se calentaba mucho cuando tenía un micrófono en la boca, pero él quería lo mejor para el Atleti. Nosotros cuando veíamos al Gil bravo, nos escondíamos de él. Era un cachondeo verle todo enojado (…) Del Atlético tengo recuerdos muy buenos y creo que Gil tenía más cosas buenas que malas”.

– Y esto es lo que dice de sí mismo el Tren en su página de MySpace, dedicada a los hinchas del Independiente de Santa Fe: “(sic) hola amigos santafereños quiero mandarles un saludo y decidi abrir este sitio para que nunca olviden al trensaso y para que sepan que yo nunca los voy a olvidar que soy el hincha mas fiel del equipo y que sufro con ustedes!!! un abrazo para todod y espero poder respónder sus comentarios un saludo”.

– El sobrenombre de Tren le venía por su poderío físico.

– En su etapa en el Bayern, Beckenbauer lo bautizó como The Defoliator (algo así como el deshojador). El mote se lo sacó tras verle entrenar en un campo rodeado de bosques y ver cómo se iban sus tiros a los árboles.

– En la entrevista del As que os decía, también confiesa que “No me gusta vivir con orden”.

– Jugó dos mundiales de fútbol, el de Estados Unidos 94 y el de Francia 98.

– Llegó al Atleti con otro ‘crack’: Igor Dobrovolski (otro que prometo que voy a sacar en el blog).

Biografía, palmarés, estadísticas: Adolfo José Valencia Mosquera nació el 6 de febrero de 1968 en Buenaventura, Valle del Cauca, Colombia. Empezó como profesional en el Independiente de Santa Fe, en 1988. Tras cinco temporadas, emigró a Europa para fichar por el Bayern de Munich, donde pasó un año. Exactamente lo mismo pasó en el Atlético de Madrid y de nuevo en el Independiente, para fichar por la Reggina italiana, luego de un breve paso por el América de Cali. Su aventura transalpina también duró una temporada, y volvió a Colombia para jugar en otro Independiente, el de Medellín. Regresó a Europa en 1999 para jugar en el PAOK de Salónica. La temporada 2000/2001 la pasó en Nueva York, puesto que fichó por el MetroStars (hoy Red Bull). En 2002 volvió a su equipo original, pero ese mismo año se fue a China para jugar en el Lucheng. Tras un breve paso por el UA Maracaibo de Venezuela, regresó al Lucheng, donde se retiró. Con su selección jugó 37 partidos y metió 14 goles.

El vídeo es benévolo. Es un resumen del Atlético de Madrid-Logroñés de la temporada 94/95, en el que el Tren mete un gol (a pase de Dobrovolski). El mismo partido, en la segunda vuelta, fue el detonante de las famosas declaraciones de Gil sobre Valencia:

¿Sabes algo más del ‘Tren’ Valencia? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Michael Chang

Volvemos al tenis, deporte que, como habréis comprobado los que me seguís, es uno de mis favoritos. El protagonista de hoy fue un hombre que irrumpió de manera revolucionaria en la historia de este juego. Pasó a la fama una tarde de principios de verano de 1989. Enfrente tenía a una leyenda, Ivan Lendl. Hoy os voy a hablar de Michael Chang.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por proclamarse campeón de Roland Garros en el 89, con sólo 17 años. Y por hacerse mundialmente famoso en octavos de final, en un partido de casi cinco horas contra Ivan Lendl, al que que consiguió desquiciar. Lendl ganaba el partido por dos sets a cero (6-4 y 6-4). El tercero se lo llevó Chang por 6-3, pero en el cuarto, el jugador americano de origen chino empezó a sufrir unos dolorosos calambres y decidió que, para ganar, tenía que hacer algo diferente. Empezó a ralentizar el juego a propósito e incluso hizo una larga pausa para ir al baño… Lendl empezó a perder la concentración. Pero el momento cumbre fue cuando, en el quinto set, Chang realizó un saque bajo que pasaría a la historia del tenis. Sorprendió a todos, Lendl incluido y, finalmente, se llevó la victoria por 6-4, 6-4, 3-6, 3-6 y 3-6. Acabó el partido llorando.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003. Ahora participa en torneos de veteranos y pasa mucho tiempo en su casa de Orange Country, California. Fanático de la pesca, es un devoto cristiano y, de hecho, creó en el 99 la Chang Family Foundation, creada para dar las “buenas noticias de Jesucristo al Mundo”, como él mismo afirma.

¿Sabías qué…?: Fue el jugador más joven de la historia en ganar un torneo de Gran Slam.

– Su entrenador era su hermano Carl.

– Es un excelente jugador de golf. De hecho, participó en la All Star Cup, una especie de Ryder Cup pero para famosos.

– Su abuelo materno fue embajador de China en la India.

– Tenía muchos seguidores en Asia.

– Tras su partido con Lendl dijo: “Estaba intentado romper su concentración. Tenía que hacer cualquier cosa por seguir en la pista”.

– Seis años después de ganar en París, perdió una final de Roland Garros contra el austríaco Thomas Muster.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Te-Pei Chang nació el 22 de febrero de 1972 en Hoboken, Nueva Jersey, Estados Unidos. En su carrera consiguió 34 títulos, sólo uno de Gran Slam. Llegó a ser número dos del mundo en 1996. Fue una vez más finalista de Roland Garros y otras dos veces en Australia y en el US Open. Sus ganancias durante su carrera son de 19,1 millones de dólares.

El vídeo es del partido contra Lendl, y de su ya histórico saque bajo:

¿Sabes algo más de Michael Chang? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.