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Qué fue de… Jason Collins: el primer jugador abiertamente gay de la NBA

Collins, en 2014 (WIKIPEDIA).

Lo sé, es junio el mes del orgullo LGTB+, pero como siempre llego tarde con un artículo sobre esta temática. Espero que me perdonéis. El protagonista de este viernes es Jason Collins.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus 13 temporadas en la NBA y por su salida del armario en 2013, tras lo que se convirtió en el primer jugador abiertamente homosexual de la historia de la NBA y el segundo en hacerlo en el deporte profesional americano.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas de los Nets. En la actualidad es una de las voces más respetadas del activismo LGTB+ en Estados Unidos y una de las caras visibles del programa Outlove Hate en contra de los crímenes de odio contra la comunidad. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su hermano Jarron también jugador profesional y actualmente forma parte del equipo técnico de los Golden State Warriors.

– Salió del armario en una entrevista publicada por Sports Illustrated en abril de 2013.

– Personajes como Kobe Bryant, los expresidentes Clinton y Obama o la firma Nike mostraron públicamente su apoyo a Collins por su decisión.

– Durante ocho años mantuvo una relación con la jugadora de baloncesto Carolyn Moos, que afirmó que se enteró de que Collins era gay poco antes de la publicación de su entrevista.

– Collins llevó el dorsal 98 en los Celtics y en los Wizards en honor de Matthew Shepard, un joven gay que fue asesinado en un crimen de odio en Wyoming en 1998. Las camisetas de Collins con el 98 a la espalda lideraron las ventas de camisetas de la NBA y la liga decidió destinar los beneficios a la fundación Matthew Shepard, fundada por los padres del joven asesinado.

– Antes de Collins, sólo el jugador de fútbol Robbie Rogers había salido del armario estando aún en activo en Estados Unidos.

– En su carrera NBA promedió 3.6 puntos, 3.7 rebotes y 0.9 asistencias.

– Entró en el mismo draft que Pau Gasol.

– Su actual pareja es el productor de cine Brunson Green.

– Mide 2,13 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jason Paul Collins nació el 2 de diciembre de 1978 en Los Ángeles, California. Entró en el draft de 2001, donde fue seleccionado por Houston, que lo mandó a New Jersey Nets, donde estuvo siete temporadas. En 2008 pasó unos meses en Memphis Grizzlies y más tarde ese año recaló en Minnesota Timberwolves. Un año después se fue a Atlanta Hawks, donde estuvo tres temporadas. Pasó un año en Boston Celtics y luego tuvo dos breves experiencias en Washington Wizards y en los Nets (esta vez ya en Brooklyn), donde se retiró en 2014.

Hasta mañana.

Qué fue de… Ime Udoka: la pareja de la ‘novia’ del príncipe de Bel-Air

Udoka, en acción con UCAM Murcia (EFE).

Vamos a hablar este viernes de un jugador de baloncesto con experiencia en la NBA, que pasó por la ACB y que trajo glamour a nuestra competición nacional. Es Ime Udoka.

¿Quién era?: Un alero estadounidense con pasaporte nigeriano de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar en equipos como los Lakers, San Antonio Spurs o los Knicks, y por su paso en España por Gran Canaria y UCAM Murcia.

¿Qué fue de él?: Tras su experiencia en Murcia en 2012 se retiró. Ha sido entrenador asistente de Popovich en San Antonio, ha ocupado un puesto similar en Philadelphia y desde el año pasado forma parte del equipo técnico de Steve Nash en los Brooklyn Nets.

¿Sabías qué…?: Su padre era nigeriano de la etnia Akwa Ibom, lo que le permitió jugar con la selección nigeriana.

– Con Nigeria logró dos medallas de bronce en campeonatos africanos.

– No llegó a ser drafteado.

La actriz Nia Long (WIKIPEDIA).

– En su carrera NBA promedió 5.2 puntos y 3.9 rebotes.

– En sus dos temporadas en la ACB, con Gran Canaria y UCAM, promedió 10.4 puntos y 4.4 rebotes.

– Su pareja desde 2010 es la actriz Nia Long, que interpretó el papel de Beulah Wilkes en el Príncipe de Bel-Air. Wilkes era novia de Will Smith en la popular serie.

– Con Long, que es siete años mayor que él, tiene un hijo llamado Kez Sunday.

– Ha sido campeón de la NBA, pero como técnico en San Antonio.

– Su hermana Mfon jugó en la WNBA y actualmente es entrenadora asistente en la selección nigeriana.

– Mide 1,96 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ime Sunday Udoka nació el 9 de agosto de 1977 en Portland, Oregón. Tras pasar por varios equipos de divisiones inferiores en Estados Unidos, debutó en la NBA en 2004 en las filas de los Lakers. Más tarde ese año jugó en Gran Canaria y el Vichy francés. En 2006 se incorporó a los Knicks y más tarde ese año a los Trail Blazers de su ciudad natal. En 2007 fichó por San Antonio, donde estuvo dos años. Luego jugó un año en Sacramento, otro más de nuevo en San Antonio y en 2012 tuvo una breve experiencia en el UCAM Murcia.

Hasta mañana.

Qué fue de… Tiago Splitter: el primer brasileño campeón de la NBA

Splitter, en acción con los Spurs (WIKIPEDIA).

Brasil es una de las potencias mundiales en baloncesto gracias a un puñado de jugadores, herederos del talento de Oscar Schmidt, que han logrado grandes éxitos en ligas de todo el mundo, incluida la NBA. Este jueves hablamos de uno de ellos. Es Tiago Splitter.

¿Quién era?: Un pívot brasileño de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por equipos como Bilbao o Baskonia, y a nivel internacional, por ganar un anillo de la NBA con San Antonio Spurs.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en Philadelphia. En la actualidad, es entrenador asistente en los Brooklyn Nets.

¿Sabías qué…?: Es de origen judío alemán, aunque católico de religión.

– Seis de sus antepasados murieron asesinados en el Holocausto.

– Es el primer jugador nacido en Brasil en ganar un anillo de la NBA.

– Llegó a Vitoria con solo 15 años.

– Fue elegido una vez MVP de la ACB, dos veces MVP de la Supercopa y una vez en el quinteto ideal de la Euroliga.

– En la ACB promedió 10.3 puntos, 4.7 rebotes y 1 asistencia.

– En la NBA promedió 7.9 puntos, 5 rebotes y 1.2 asistencias.

– En 2009 su hermana Michelle, con 19 años, murió a causa de una leucemia.

– Una lesión de cadera aceleró su retirada.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tiago Splitter Beims nació el 1 de enero de 1985 en Blumenau, Brasil. Debutó en 1999 en el Ipiranga de su país, y al año siguiente cruzó el charco para jugar en Baskonia, que lo cedió en su primer año al Araba Gorago y en el segundo al Bilbao Basket. Luego jugó siete temporadas seguidas con el equipo vitoriano. En 2010 dejó España para irse a la NBA, en concreto a San Antonio Spurs. En 2011 regresó a la ACB (durante el lockout de la NBA) para jugar en Valencia. En 2015 se fue a Atlanta Hawks y en 2017 a Philadelphia, donde se retiró más tarde ese año. En su palmarés tiene dos ligas ACB, tres Copas del Rey y cuatro Supercopas de España y un anillo de la NBA con San Antonio. Con Brasil tiene dos oros y una plata en Copas de América de la FIBA y un oro en unos Panamericanos.

Hasta mañana.

Qué fue de… Jerry Stackhouse: lo llamaron 'el nuevo Jordan' pero no llegó tan lejos

Stackhouse, en 2008 (WIKIPEDIA).

Durante muchos años, en la NBA se anunciaba el advenimiento del ‘nuevo Michael Jordan’. En la totalidad de los casos, el novato que recibía ese apelativo no cumplía con las expectativas. Es el caso del protagonista de hoy, Jerry Stockhouse.

¿Quién era?: Un escolta estadounidense de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolongada carrera en la NBA, que le llevó a jugar en ocho equipos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de los Brooklyn Nets. En la actualidad es el entrenador asistente de los Memphis Grizziles.

¿Sabías qué…?: Se le bautizó como ‘el nuevo Jordan’ porque jugaba de escolta, medía prácticamente lo mismo que ‘Air’ y salió de la Universidad de North Carolina, como el mítico jugador de los Bulls.

– Por si fuera poco, Jordan fue elegido en el número 3 del draft de 1984 y Stackhouse en la misma posición del draft de 1995.

– Stackhouse fue elegido por delante de jugadores como Rasheed Wallace o Kevin Garnett.

– La revista Sports Illustrated lo eligió jugador del año 1995.

– Fue uno de los primeros jugadores en usar mangas compresivas.

– Fue también comentarista tras su retirada.

– Durante una época fue pescetariano.

– En su carrera promedió 16.9 puntos, 3.2 rebotes y 3.3 asistencias por partido.

– Formó parte del All Star en dos años seguidos (2000 y 2001).

– Mide 1,98 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jerry Darnell Stackhouse nació el 5 de noviembre de 1974 en Kinston, Carolina del Norte. Debutó en la NBA en 1995 en los Sixers. Tres temporadas después se fue a los Pistons. En 2002 se fue a los Washington Wizards y en 2004 a los Dallas Mavericks. En 2010 jugó en Milwaukee Bucks y en Miami Heat. En 2011 se fue a los Atlanta Hawks y en 2012 a los Brooklyn Nets, donde se retiró un año después.

Os dejo un vídeo dedicado a Stackhouse:

Hasta mañana.