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Qué fue de… Joel Freeland: experiencia en la ACB, la NBA y campeón de la Euroliga

Freeland, en su etapa en Portland (NBA).

Empezamos la semana con baloncesto y con un jugador que pasó por la ACB y por la NBA. Es Joel Freeman.

¿Quién era?: Un pívot británico de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por su paso por la ACB (Gran Canaria y Unicaja), por la NBA y por ganar una Euroliga con el CSKA de Moscú.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en el CSKA. En la actualidad dirige en Las Palmas una academia de baloncesto que lleva su nombre.

¿Sabías qué…?: Empezó a jugar en su Inglaterra natal pero con 16 años se trasladó a Las Palmas para incorporarse a las categorías inferiores del Gran Canaria.

– Cuando jugaba en Inglaterra compaginaba el deporte con un empleo de reponedor.

– Fue elegido en primera ronda del draft de 2006 por los Blazers, que le recomendaron que se quedara en Europa unos años para mejorar su juego.

– El número 1 de aquel draft fue un pívot europeo, el italiano Andrea Bargnani.

– Tras seis años en la ACB, finalmente debutó en la NBA en 2012.

– En sus dos temporadas en la NBA promedió 3.2 puntos y 3.4 rebotes.

– En la ACB promedió 9.9 puntos y 4.9 rebotes.

– Con el CSKA de Moscú ganó una Euroliga, aunque no jugó la Final Four.

– Jugó con el equipo nacional británico en dos Eurobaskets y en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joel Daniel Freeman nació el 7 de febrero de 1987 en Aldershot, Gran Bretaña. Debutó como profesional en 2006 en el Gran Canaria. En 2009 lo fichó Unicaja y en 2012 se fue a la NBA para jugar en los Portland Trail Blazers. Regresó a Europa en 2015 para jugar en el CSKA moscovita, donde se retiró en 2017. En su palmarés tiene dos ligas rusas y una Euroliga.

Hasta mañana.

Qué fue de… Roger Esteller: ‘el Tigre de Sants’

Esteller, con la camiseta del Barcelona (BARÇA VETERANS)

Vamos a hablar este viernes de un jugador de baloncesto de la era de los 90, que fue internacional y destacado jugador del FC Barcelona. Es Roger Esteller.

¿Quién era?: Un alero español de los 90 y primeros años de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el FC Barcelona, entre otros equipos, y por su destacado palmarés nacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Granollers en 2009. En la actualidad dirige su propia empresa, llamada Switch On Sports. Él mismo explica así en su perfil de LinkedIn a qué se dedica: «Actualmente estoy centrado en mi vertiente formadora y motivacional, impartiendo talleres, conferencias, cursos, etc. a distintos colectivos, como empresarios, directivos, deportistas, padres e hijos, etc».

¿Sabías qué…?: Era conocido como ‘el Tigre de Sants’.

– Fue capitán del FC Barcelona.

– Era un ídolo de la afición culé por su entrega y lucha.

– Ha sido también comentarista en televisión.

– Fue premiado por la plataforma Pro Seleccions Esportives después de que en 1999 Esteller, junto a Pep Guardiola y otros deportistas, participara en un spot a favor de la oficialidad de las selecciones deportivas catalanas.

– Fue presidente de la Asociación de Veteranos del FC Barcelona, con quienes juega todavía.

– En su etapa en el Pau Orthez francés fue elegido mejor jugador comunitario de la liga francesa.

– Estuvo en los Eurobaskets de 1997 y 1999.

– En su carrera ACB promedió 9.2 puntos, 2 rebotes y 1.7 asistencias.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roger Esteller Juyol nació el 6 de julio de 1972 en Barcelona. Debutó en 1990 con el primer equipo del Barça. En 1993 se fue al TDK Manresa y tres años después regresó al Barcelona, donde estuvo otros tres años. Luego jugó un año en Baskonia y luego pasó dos temporadas en el Pau Orthez francés. En 2002 se incorporó a Unicaja y al año siguiente se fue al Caprabo Lleida, donde estuvo dos temporadas. Tras un paso por el Gran Canaria, en 2006 se incorporó al Olesa y en 2009 se fue al Granollers, donde se retiró ese año. En su palmarés tiene dos ACB, una Copa del Rey y una Korac con el Barcelona; una Copa del Rey con TDK Manresa y una liga y una copa francesas con Pau Orthez. Con España, con quien fue 37 veces internacional, logró una plata en el Eurobasket de 1999.

Hasta mañana.

Qué fue de… Ime Udoka: la pareja de la ‘novia’ del príncipe de Bel-Air

Udoka, en acción con UCAM Murcia (EFE).

Vamos a hablar este viernes de un jugador de baloncesto con experiencia en la NBA, que pasó por la ACB y que trajo glamour a nuestra competición nacional. Es Ime Udoka.

¿Quién era?: Un alero estadounidense con pasaporte nigeriano de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar en equipos como los Lakers, San Antonio Spurs o los Knicks, y por su paso en España por Gran Canaria y UCAM Murcia.

¿Qué fue de él?: Tras su experiencia en Murcia en 2012 se retiró. Ha sido entrenador asistente de Popovich en San Antonio, ha ocupado un puesto similar en Philadelphia y desde el año pasado forma parte del equipo técnico de Steve Nash en los Brooklyn Nets.

¿Sabías qué…?: Su padre era nigeriano de la etnia Akwa Ibom, lo que le permitió jugar con la selección nigeriana.

– Con Nigeria logró dos medallas de bronce en campeonatos africanos.

– No llegó a ser drafteado.

La actriz Nia Long (WIKIPEDIA).

– En su carrera NBA promedió 5.2 puntos y 3.9 rebotes.

– En sus dos temporadas en la ACB, con Gran Canaria y UCAM, promedió 10.4 puntos y 4.4 rebotes.

– Su pareja desde 2010 es la actriz Nia Long, que interpretó el papel de Beulah Wilkes en el Príncipe de Bel-Air. Wilkes era novia de Will Smith en la popular serie.

– Con Long, que es siete años mayor que él, tiene un hijo llamado Kez Sunday.

– Ha sido campeón de la NBA, pero como técnico en San Antonio.

– Su hermana Mfon jugó en la WNBA y actualmente es entrenadora asistente en la selección nigeriana.

– Mide 1,96 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ime Sunday Udoka nació el 9 de agosto de 1977 en Portland, Oregón. Tras pasar por varios equipos de divisiones inferiores en Estados Unidos, debutó en la NBA en 2004 en las filas de los Lakers. Más tarde ese año jugó en Gran Canaria y el Vichy francés. En 2006 se incorporó a los Knicks y más tarde ese año a los Trail Blazers de su ciudad natal. En 2007 fichó por San Antonio, donde estuvo dos años. Luego jugó un año en Sacramento, otro más de nuevo en San Antonio y en 2012 tuvo una breve experiencia en el UCAM Murcia.

Hasta mañana.

Qué fue de… Pat Burke: hay un irlandés en la cancha

Pat Burke, en la final de la ULEB de 2004 entre Real Madrid y Hapoel de Jerusalén, disputada en Bélgica (Archivo 20minutos).

Pat Burke, en la final de la ULEB de 2004 entre Real Madrid y Hapoel de Jerusalén, disputada en Bélgica (Archivo 20minutos).

Pues vamos a ir con otro jugador de baloncesto que tuvo presencia en la ACB y en la NBA. Procede de un país exótico en cuanto al baloncesto se refiere, Irlanda, pero sus conexiones con Estados Unidos le valieron destacar en el deporte de la canasta. No os hago esperar más y os traigo a Pat Burke.

¿Quién era?: Un pívot irlandés de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por equipos como el Tau, el Gran Canaria o el Real Madrid, así como por jugar en la NBA, en Orlando Magic y en Phoenix Suns.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en las filas del Asecco Prokom. En la actualidad, reside en Estados Unidos, en concreto en Orlando, donde tiene una academia de baloncesto.

¿Sabías qué…?: Burke no fue ‘drafteado’.

– Cuando tenía tres años de edad, él y su familia se trasladaron desde Dublín a Cleveland, Ohio.

– Es el primer jugador irlandés de la NBA.

– Fue internacional con su selección, de la que fue capitán.

– Mide 2,08 metros.

– En su carrera ACB promedió 8.4 puntos, 5.1 rebotes y una valoración de 9.3.

– En la NBA promedió 3.7 puntos y 2.1 rebotes.

– Llegó al Madrid junto a otro jugador de cabeza rapada, el letón Kaspers Kambala.

– En un Barça-Real Madrid, un tiro en suspensión de Burke significó la victoria del equipo blanco.

– Considera a Doc Rivers como su entrenador favorito.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrick John Burke nació en Dublín, Irlanda, el 14 de diciembre de 1973. Formado en la Universidad de Auburn, en 1997 debutó como profesional en el Tau. Al año siguiente se fue al Panathinaikos, donde estuvo hasta 2001, año en el que se fue al Maroussi griego. En 2002 debutó en la NBA, en los Orlando Magic. Un año después regresó a Europa para jugar en el Gran Canaria. Una temporada después, se fue al Real Madrid, donde también estuvo un año, tras el que regresó a la NBA, a Phoenix Suns, donde estuvo dos temporadas. Retornó a Europa en 2007 para jugar en el Khimki. Al año siguiente se fue al Asecco Prokom polaco, donde se retiró. En su palmarés tiene tres ligas griegas y una Euroliga, una ACB, una Copa Rusa y una Liga polaca.

Os dejo con un vídeo de Pat Burke en acción con Phoenix:

Hasta mañana.

Qué fue de… David Brabender: otro de los 'americanos' madrileños

David Brabender, ante el Madrid con el Gran Canaria (Archivo 20Minutos).

David Brabender, ante el Madrid con el Gran Canaria (Archivo 20Minutos).

Hace pocas fechas os estuve hablando de Mike Hansen, aquel base medio estadounidense-medio español, que jugó en diversos equipos españoles. Hoy os voy a hablar de otro ejemplo de jugador de orígen estadounidense, aunque este tiene pedigrí en su apellido. Es David Brabender.

¿Quién era?: Un base español de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues incluso antes de ser jugador, por ser el hijo del mítico Wayne Brabender, legendario jugador del Real Madrid. Además, por su paso por un buen puñado de equipos de la Liga ACB.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Gran Canaria. En la actualidad es director en You First Sports, una empresa de representación deportiva.

¿Sabías qué…?: Mide 1,82 metros.

– En Valladolid compartió equipo con otro hijo de ilustre jugador del Real Madrid, el tristemente desaparecido Sergio Luyk (hijo de Clifford Luyk).

David Brabender, en la actualidad (YouFirstSports.Com)

David Brabender, en la actualidad (YouFirstSports.Com)

– Brabender se retiró nada más salirle la oferta en la empresa en la que trabaja.

– En su carrera en la ACB promedió 4.9 puntos y 2.1 asistencias.

– Su empresa lleva la carrera de jugadores destacados como Serge Ibaka, Carlos Delfino, Ersan Ilyasova u Omer Asik (NBA); Marcelinho Huertas, Victor Sada o Jaycee Carroll (ACB) o entrenadores como Pepu Hernández o Aíto García Reneses. La lista completa, aquí.

– Tenía un porcentaje de lanzamientos de tres de cerca del 50%.

– Su mejor año, en cuanto a números, fue el primero en Valladolid.

– Su padre fue entrenador suyo en la ciudad pucelana.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Wayne Brabender Pascual nació el 22 de octubre de 1970 en Madrid. Formado en la cantera del Madrid, debutó como profesional en 1989 en el Villalba. Tras un año sin jugar para acabar sus estudios, regresó en 1991, de nuevo al Villalba. En 1992 se incorporó al Guadalajara, vinculado al Madrid, lo que le permitió jugar en el primer equipo blanco. En 1993 fichó por el Cáceres, donde estuvo dos años, para pasar luego al Fórum Valladolid. En 1998 jugó en el Fuenlabrada y en 1999 llegó al Gran Canaria, donde se retiró en 2003.

Os dejo un vídeo de Brabender, ya retirado, lanzando triples:

Hasta mañana, majos.

Qué fue de… Fran Murcia: del baloncesto al candelero y luego a la solidaridad

franmurcia1Este es un personaje peculiar. Y lo es porque si bien fue jugador profesional de baloncesto, para el gran público es más conocido por su vida post deportiva, por salir en las revistas del corazón, en los programas de la prensa rosa y en otros de entretenimiento. Ya no se le ve tanto y tiene una ocupación que merece ser contada. Os hablo de Fran Murcia.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (ala-pívot) español de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En el plano estrictamente deportivo, por ser un miembro del mítico CAI Zaragoza de la buena época y del Joventut de Badalona, llegando a ser internacional y miembro de la selección española que participó en el Eurobasket de 1995. En el plano extradeportivo, por su matrimonio con Lara Dibildos (hija de Laura Valenzuela), lo que le hizo ser un asiduo personaje de la prensa del corazón.

¿Qué fue de él?: Dejó el baloncesto en 2004, en Zaragoza. Después de muchos años de candelero, en la actualidad Fran Murcia es entrenador de niños y discapacitados. Tiene una escuela de basket que trabaja para la Fundación Orange, que a su vez colabora con dos asociaciones, Nuevo Horizonte y CEPRI, en Madrid. Murcia entrena a niños con autismo. Fran es además bloguero y lo podéis encontrar en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su apellido es también su lugar de nacimiento (vamos, que es paisano mío), si bien de joven se marchó a Zaragoza.

– Se formó en la cantera del CAI y subió al primer equipo con tan solo 18 años.

– Mide 2,03 metros.

– Como os decía, ganó con el CAI la Copa del Rey de 1990, disputada en Canarias ante el (entonces) RAM Joventut.franmurcia2

– Repitió logro siete años después, precisamente en las filas del Joventut. Además, jugó otras dos finales más de este torneo (una con cada equipo).

– Estaba en el CAI que fue subcampeón de la Recopa en 1991, donde el equipo aragonés cayó ante el PAOK de Salónica en Ginebra.

– Recientemente lo hemos podido ver en el programa Splash! Famosos al agua.

– También participó en La Granja (otro reality).

– De su matrimonio con Lara Dibildos tiene un hijo, que se llama como él.

– Sobre su trabajo entrenando a niños autistas, Fran Murcia dice que «siempre pensamos que no van a poder o que no van a ser capaces o que va a ser muy complicado para ellos. Para mí una sonrisa es el síntoma de que se lo están pasando bien y de que les está gustando lo que hacen, eso es lo más gratificante, aparte de que la mejora técnica es obvia, aunque eso es algo que yo confiaba desde un principio que iba a funcionar».

Biografía, palmarés, estadísticas: Francisco José Murcia Sánchez nació en Murcia el 14 de noviembre de 1970. Debutó como profesional en el CAI Zaragoza en 1988, equipo en el que estuvo hasta 1996. Tras un breve paso por el Baskonia, se incorporó en 1997 al Joventut, donde estuvo hasta 2000. Luego jugó en Fuenlabrada hasta 2002. Tuvo una breve experiencia en Gran Canaria y finalmente, sus últimas dos temporadas las pasó de nuevo en Zaragoza, donde se retiró en 2004. En su palmarés tiene dos Copas del Rey. Con la selección española jugó 25 partidos.

Os dejo con el partido de la final de Copa del Rey de 1990. Qué tiempos…

Hasta mañana.