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Qué fue de… Qyntel Woods: condenado por maltrato animal

Woods, en un partido en Polonia (WIKIPEDIA).

De vez en cuando os traigo a personajes que además de su faceta deportiva, han tenido problemas con la justicia. El de hoy es un por unos hechos bastante peculiares. Es Qyntel Woods.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por jugar en la NBA y en equipos europeos tan potentes como el Fortitudo Bologna o el Olympiacos, y por su condena cuando jugaba en Portland.

¿Qué fue de él?: A sus 38 años sigue jugando. Lo hace en el AZS Koszalin polaco.

¿Sabías qué…?: Os cuento de qué va lo de la detención. En 2004, cuando estaba en las filas de los Blazers, Woods fue acusado de maltrato animal. Woods poseía dos pitbulls llamado Hollywood y Sugar y el jugador organizaba peleas de perros en su propia casa. Woods se declaró culpable, cumplió 80 horas de servicios a la comunidad y pago una multa de 10.000 dólares que fue destinada a una protectora. Se quedó sin los perros, claro.

– Tras esa polémica, Portland lo despidió.

– Luego jugó en Miami y en Nueva York. Su mejor época fue en los Knicks.

– En 2007 llegó a Europa para jugar en Olympiacos, pero fue pillado fumando marihuana y despedido.

– Se ha establecido en Polonia, donde ganó tres ligas con el Asseco Prokom.

– También fue MVP de la liga de aquel país.

– Tuvo una experiencia en España: en la 2012/2013 jugó en el Lagun Aro donostiarra.

– En 2008 ganó el concurso de mates de la liga griega.

– Fue elegido en el puesto 21 del draft Yao Ming de la NBA de 2002, el que lideró .

– Mide 2,03 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Qyntel Deon Woods nació en Memphis, Tennessee, el 16 de febrero de 1981. Debutó en 2002 en Portland. Pasó unos meses en Miami y una temporada en los Knicks. Luego jugó un año en Olympiacos, otro en Bologna, otro en el Asseco Prokom, una breve temporada en el Krylya ruso, regresó al Asseco, jugó unos meses en el Maccabi Haifa israelí, otro puñado de partidos en el Dnipro ucraniano, un año en el Lagun Aro, una temporada en el Koszalin, un año en el Cholet galo y de nuevo al Koszalin, donde juega ahora. En su palmarés tiene tres ligas polacas.

Os dejo con un vídeo de acciones de Woods:

Hasta mañana.

Qué fue de… Shareef Abdur-Rahim: el repentino ocaso de un superclase condenado por sus rodillas

Shareef Abdur-Rahim, en un partido entre Vancouver Grizzlines y Washington Wizzards en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

Esta semana también vamos a tener ración de NBA y lo vamos a hacer de la mano de un jugador de exótico nombre: Shareef Abdur-Rahim.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de mediados de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores más destacados de su época, una de las primeras estrellas de la franquicia de los Grizzlies (cuando jugaba en Vancouver), ser all star y ser oro olímpico con Estados Unidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en Sacramento Kings. En la actualidad es el director de la NBA G League, es decir, la liga de desarrollo de la NBA (donde juegan una especie de filiales de los equipos de la NBA). Además, dirige una fundación en Atlanta destinada a ayudar a niños en riesgo de exclusión.

¿Sabías qué…?: Es el segundo de una familia de 12 hermanos.

– Sus padres y él son devotos musulmanes.

– Su nombre significa ‘noble’ y sus apellidos, ‘sirviente del más misericordioso’.

– Fue elegido en el puesto tres del draft de 1996, por detrás de Allen Iverson y Marcus Camby y por delante de jugadores como Stephon Marbury, Kobe Bryant o Steve Nash.

– Es uno de los jugadores con más partidos de liga regular pero sin haber jugado nunca playoffs.

– Entró en la operación que llevó a Pau Gasol, elegido por Atlanta en el draft de 2001, a los Grizzlies. Abdur-Rahim hizo el camino contrario.

– Su retirada se precipitó debido a sus constantes lesiones en las rodillas, sobre todo en la derecha.

– Estuvo en la selección estadounidense que logró el oro en los Juegos de Sydney 2000.

– En el mundo del baloncesto lo conocían como ‘Reef’.

– Promedió 15 puntos, 6.2 rebotes y 2.1 asistencias.

– Mide 2,06 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Shareef Abdur-Rahim nació el 11 de diciembre de 1976 en Marietta, Georgia. Debutó como profesional en 1996 en los Vancouver Grizzlies. En 2001 recaló en Atlanta Hawks y en 2004 en Portland. Al año siguiente se fue a Sacramento, donde se retiró en 2008.

Os dejo un vídeo homenaje a Abdur-Rahim:

Hasta mañana.

Qué fue de… Will Perdue: cuatro anillos NBA para un secundario

Perdue trata de taponar a un rival en un partido de la NBA en marzo de 2000 (Archivo 20minutos).

Si pensamos en los Bulls de finales de los 80 y principios de los 90, el nombre que nos viene a la cabeza inmediatamente es el de Michael Jordan. Pero junto a ‘Air’ había otros jugadores alrededor. Vamos a recordar a uno de ellos: Will Perdue.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser miembro de los Chicago Bulls que ganaron tres anillos de la NBA de la manera consecutiva y de los San Antonio Spurs campeones en 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas de los Portland Trail Blazers. En la actualidad trabaja para la cadena de televisión NBC en Chicago, donde es analista de los partidos de los Bulls.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en primera ronda del draft de 1988 por los Bulls.

– Sobre todo su función era darle descanso al pívot titular, Bill Cartwright.

– Su traspaso a los Spurs mandó desde Texas a Illinois a Dennis Rodman.

– El anillo que ganó en 1999 con los Spurs era el primer anillo de la historia de la franquicia texana (ahora tienen 5).

– Durante su carrera llevó los dorsales 32, 41 y 55.

– Perdió su puesto de titular en los Bulls por la irrupción de Luc Longley.

– Tuvo una segunda etapa en los Bulls, a los que llegó en 1999 como agente libre.

– Durante 20 años, fue el máximo taponador de la historia de la Universidad de Vanderbilt, donde se formó.

– En su carrera NBA promedió 4.7 puntos y 4.9 rebotes.

– Mide 2,16 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: William Edward Perdue nació el 29 de agosto de 1965 en Melbourne, Florida. Debutó en 1988 en los Chicago Bulls, equipo que lo eligió en el draft del año anterior. En 1995 se fue a San Antonio Spurs. En 1999 regresó a los Bulls y en 2000 se fue a Portland, donde se retiró en 2001. En su palmarés tiene cuatro anillos NBA.

Os dejo un vídeo de Perdue en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ruben Patterson: intentó violar a la niñera de su hijo

Patterson se ‘come’ un tapón de Shaquille O’Neal en los playoffs de 2002 (Archivo 20minutos).

La lista de jugadores de la NBA que han tenido problemas con la justicia es enorme. Hoy vamos a hablar de uno que cometió un grave peligro. Es Ruben Patterson.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar casi una década en la NBA y por ser detenido, juzgado y condenado por un caso de intento de violación.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en el Champville libanés. En la actualidad colabora con una liga de veteranos de la NBA llamada Champions League (originalidad, ante todo).

¿Sabías qué…?: El caso de intento violación ocurrió en septiembre de 2000, y la víctima, como os decía en el titular, era la niñera de su hijo. Patterson se declaró culpable y fue condenado a 15 días de prisión y quedar registrado como delincuente sexual.

– Tuvo otros problemas legales: también fue detenido por violencia doméstica, por agredir a un individuo a la salida de un bar y por conducir bajo los efectos del alcohol.

– Fue elegido en segunda ronda del draft de 1998 por los Lakers, pero antes de debutar en la NBA jugó un año en Grecia, en el AEK de Atenas, debido al lock-out de aquel año.

Cromo de Patterson (Upper Deck).

– Dentro de la pista también era problemático. En 2000 fue multado por los Portland Trail Blazers por asestarle un puñetazo a su compañero Zach Randolph.

– Años después fue apartado del equipo por criticar públicamente al entrenador.

– Procede de una familia problemática: sus padres y una hermana eran drogodependientes y su padre estuvo en prisión.

– Su madre murió de un ataque cardíaco cuando jugaba en la Universidad de Cincinnatti. Se enteró del fallecimiento de viaje hacia un partido en Alabama. Pese a que el equipo le ofreció volver, Patterson dijo que su madre hubiera querido que jugara y jugó. Ese día anotó 32 puntos.

– En Grecia promedió 12.6 puntos y 3.6 rebotes.

– En su carrera NBA promedió 6.9 puntos y 2.6 rebotes.

– Mide 1,96 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ruben Nathaniel Patterson nació el 31 de julio de 1975 en Cleveland, Ohio. Fue drafteado en 1998 por Los Angeles Lakers, equipo al que se incorporó tras pasar un año en el AEK de Atenas. No acabó su primera temporada con los Lakers y fue traspasado a Seattle Supersonics, donde estuvo hasta 2001. Luego jugó cinco temporadas en Portland. En 2006 jugó con Denver Nuggets y ese mismo año se fue a Milwaukee Bucks. En 2007 jugó en los Clippers y en 2009 al Líbano, donde se retiró ese año.

Os dejo con un vídeo homenaje a Ruben Patterson:

Hasta mañana.

Qué fue de… Juan Dixon: estrella del baloncesto universitario y paso fugaz por Málaga

Dixon, con los Wizards en un partido de la temporada 2003/2004 (WIKIPEDIA).

Dixon, con los Wizards en un partido de la temporada 2003/2004 (WIKIPEDIA).

Hoy os voy a hablar de un jugador que triunfó en su época universitaria, pero que después no pudo mantener tan alto el nivel. Es Juan Dixon.

¿Quién era?: Un escoltar estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las grandes estrellas de la Universidad de Maryland, con la que fue campeón de la NCAA, y por su paso por la NBA y la ACB, en concreto por Unicaja de Málaga.

¿Qué fue de él?: Su último equipo fue el Bandirma Banvit turco, donde se retiró en 2011. En la actualidad, trabaja como entrenador y actualmente dirige al equipo femenino de la University of the District of Columbia (UDC).

¿Sabías qué…?: Su infancia fue muy dura. Sus padres eran heroinómanos y murieron de sida antes de que Juan cumpliera la mayoría de edad.

– Tras la muerte de sus progenitores, vivió con sus abuelos.

– Mide 1,91 metros.

– No toda la familia se descarrió: su tía, Sheila Dixon, llegó a ser alcaldesa de Baltimore. Además, tiene un hermano policía.

– Tiene un hermanastro, Jermaine, que también jugó el baloncesto a nivel universitario.

– Estuvo casado con una actriz, Robyn Bragg.

– Su mejor momento como jugador fue el 2002, cuando lideró a la Universidad de Maryland que logró el título de la NCAA y fue elegido MVP de la Final Four.

– Superó a Len Bias como máximo anotador de la historia de la Universidad de Maryland.

– En enero de 2010 fichó por Unicaja, pero tras cuatro partidos en los que enamoró a la afición malagueña (18.8 puntos de promedio), se supo que había consumido nandrolona en su etapa anterior, en el Aris griego.

– Tras el positivo, la FIBA lo suspendió y cuando el contraanálisis dio positivo otra vez, el equipo andaluz le rescindió el contrato.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Dixon nació el 9 de octubre de 1978 en Baltimore, Maryland, Estados Unidos. Formado en la Universidad de Maryland, debutó como profesional en 2002 en los Washington Wizards. En 2005 se fue a Portland, y dos años después recaló en Toronto. Tras un breve paso por Detroit Pistons, en 2008 regresó a Washington. En 2009 jugó en el Aris Salónica griego, y más tarde ese año llegó al Unicaja Málaga. Tras su suspensión, en 2011 llegó al Bandirma Banvit turco, donde se retiró. En su palmarés tiene un trofeo de la NCAA

Os dejo con un vídeo de Dixon en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Fabricio Oberto: un fijo en la mejor Argentina de siempre

Oberto, en un partido de la ULEB con el Pamesa en 2003 (Archivo 20minutos).

Oberto, en un partido de la ULEB con el Pamesa en 2003 (Archivo 20minutos).

Pues acaba de empezar el Mundobasket de España y qué mejor manera de empezar la semana que con baloncesto. Vamos a hablar de un jugador procedente de uno de los países punteros en este deporte, y además, pieza imprescindible de su selección en sus exitosos últimos años: Fabricio Oberto.

¿Quién era?: Un pívot argentino de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores argentinos en su época, fijo en su selección, con la que ganó un oro olímpico, además de por su paso por la liga ACB y por la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas de los Portland Trail Blazers. El año pasado tuvo un breve regreso a las canchas, en las filas del equipo con el que debutó, la Asociación Deportiva Atenas de Córdoba. Precisamente ahora trabaja en el cuerpo técnico de este club. Además, presenta un programa de televisión en su país llamado Lado Oberto y tiene un programa de música en la emisora de radio Vorterix Rock. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Forma parte de la llamada Generación de Oro (o Dorada) del baloncesto argentino, junto a jugadores como Manu Ginóbili, Andrés Nocioni, Luis Scola, Carlos Delfino, Walter Herrman o Pablo Prigioni, entre otros.

– Mide 2,08 metros de estatura.

Oberto, con los Wizards (WIKIPEDIA).

Oberto, con los Wizards (WIKIPEDIA).

– Ostenta la doble nacionalidad argentina-italiana.

– Llegó a Europa tras ser el MVP de la Liga argentina.

– Es un buen guitarrista. Durante su época en Valencia tocaba junto a su compatriota y compañero Federico Kammerichs (que toca el bajo).

– Se declara fan de Nirvana, Pearl Jam, Foo Fighters o U2.

– En San Antonio coincidió con su compañero Manu Ginóbili.

– En la ACB promedió 11 puntos, 5.8 rebotes y una valoración de 13.8.

– Sus promedios en la NBA fueron de 3.2 puntos y 3.5 rebotes.

– En 2009 se sometió en Estados Unidos a una operación de corazón debido a unas arritmias.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fabricio Raúl Jesús Oberto nació en Las Varillas, Córdoba, Argentina, el 21 de marzo de 1975. Debutó como profesional en 1993 en la AD Atenas de Córdoba, donde estuvo hasta 1998, cuando lo contrató el Olympiakos del Pireo griego. En el año 2000 llegó a España para jugar en el Tau Cerámica, y dos temporadas después fichó por el Pamesa Valencia. Tras tres años en el equipo de la Fonteta, se fue a la NBA. Entre 2005 y 2009 jugó en los San Antonio Spurs. La siguiente temporada la pasó en los Washington Wizards y su último equipo fueron los Portland Trail Blazers, si bien en 2013 regresó momentáneamente a las canchas con la AD Atenas. En su palmarés tiene un anillo de la NBA, una ACB, una Copa del Rey, una ULEB, una Liga argentina y dos Ligas Sudamericanas. Con Argentina tiene un oro y un bronce olímpicos, una plata en un Mundial, dos platas y dos oros en Campeonatos de América y un oro en Juegos Panamericanos.

Os dejo con un vídeo de Oberto en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Sam Bowie: lo eligieron antes que a Michael Jordan

Portada de la revista 'Sports Illustrated' con Bowie como protagonista. Es de diciembre de 1983 (Sports Illustrated).

Portada de la revista ‘Sports Illustrated’ con Bowie como protagonista. Es de diciembre de 1983 (Sports Illustrated).

El nombre del protagonista de hoy ha aparecido alguna vez en los comentarios, cuando hemos hablado de drafts de la NBA.  Su nombre no es famoso tanto por sus méritos deportivos, sino por la presencia junto a él, en el draft de 1984, del que para la mayoría es el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos: Michael Jordan. Sin más, os traigo para empezar la semana a Sam Bowie.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Ni más ni menos que por haber sido elegido por delante de Michael Jordan en el draft de 1984, cuando después, su carrera NBA fue muchísimo más discreta que la de ‘Air’.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995 en las filas de Los Angeles Lakers. Tras abandonar la práctica profesional del baloncesto, se trasladó a Lexington, Kentucky, donde se dedica a las carreras de caballos (más en concreto, a las de carros o calesas), ya que es poseedor y entrenador de equinos de competición (Kentucky es el estado de las competiciones de caballos por excelencia en Estados Unidos).

¿Sabías qué…?: Sí amigos, imagináos la situación. Los Portland Trail Blazers tienen la segunda elección del draft de 1984. Primero, los Houston Rockets habían elegido a Hakeem Olajuwon. Era el turno de los de Oregon. Pudieron elegir a Charles Barkley, a John Stockton o a un chaval que estaba deslumbrando en la Universidad de Carolina del Norte, Michael Jordan… pero no, eligieron a Sam Bowie. Hombre, a toro pasado es fácil criticar a Portland por dejar escapar a Jordan, pero ¿quién iba a saber entonces que Jordan iba a ser el mejor jugador de todos los tiempos? Sea como fuere, la de Sam Bowie por Portland está considerada como la peor elección de draft de todos los tiempos.

– En descargo de Portland cabe decir que el año anterior, 1983, habían seleccionado ya a un escolta de primer nivel. Clyde Drexler, por lo que los Blazers tenían bien cubierto ese puesto y no tenían necesidad real de seleccionar a un jugador del perfil de Jordan.

'Trading card' o cromo de Sam Bowie en su época de Portland (d)

‘Trading card’ o cromo de Sam Bowie en su primer año en Portland (NBA)

– Tampoco se puede culpar a Portland de haber hecho la selección de Bowie a tontas y a locas. El pívot fue uno de los más destacados jugadores de la NCAA en sus años universitarios. Ostenta el récord de tapones de la Universidad de Kentucky y de hecho, su camiseta (31) está retirada por el equipo de este centro educativo.

– Rockets y Blazers se jugaron con una moneda ser el primero en seleccionar en el draft del 84. Ganó Houston. Olajuwon era también la primera opción de Portland.

– Como os decía, ESPN y Sports Illustrated nombraron a Sam Bowie como la peor elección de la historia de la NBA. Su explicación: hay que elegir talento, no necesidad.

– Otro de los aspectos que inciden en el error de Portland es que Bowie había sufrido una lesión grave de tibia en su época universitaria. De hecho, en su carrera NBA se comprobó que esa lesión fue un lastre para Bowie.

– En su primera temporada en la NBA se rompió la pierna izquierda. En la siguiente, se rompió la derecha. Y en la pretemporada de su tercer año, de nuevo la tibia izquierda.

– Sobre sí mismo y ser considerado como la peor selección del draft de la historia, Bowie afirma que “yo personalmente siento muy honrado de que mi juego me llevara a que alguien pensara en mí como merecedor de la segunda selección, y no siento que tengo que pedir disculpas por ello”.

– Mide 2,16 metros.

– Bowie tiene una hija, llamada Gabby, que juega también al baloncesto.

Biografía, palmarés, estadísticas: Samuel Paul Bowie nació el 17 de marzo de 1961 en Lebanon, Pennsylvania. Formado en la Universidad de Kentucky, en 1984 debutó en los Portland Trail Blazers. En 1989 se fue a los New Jersey Nets. En 1993 se fue a los Lakers, donde se retiró dos años después.

Os dejo con la elección de Bowie en el draft del 84:

Hasta mañana.

Qué fue de… Kiki Vandeweghe, un ‘raza blanca tirador’ de la época dorada de la NBA

kikiLa NBA, por suerte, es una fuente inagotable de personajes e historias para este blog. El de hoy es un personaje de la época dorada de la mejor liga del mundo, muy recordado por su muy sonoro nombre, que aunque no pudo lograr ningún anillo. Sin más, os presento a Kiki Vandeweghe.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un enorme anotador en los cuatro equipos en los que jugó (Denver, Portland, Knicks y Clippers), dos veces All Star de la NBA y posteriormente, técnico.

¿Qué fue de él?: Su último equipo fueron los Clippers en 1993. Estuvo trabajando como directivo de los Mavericks. En 2001, fue manager general de los Denver Nuggets, cargo que ocupó hasta 2006. Fue comentarista para ESPN. En 2007 lo contrataron los Nets como asistente especial y llegó a ser entrenador interino del equipo. Dejó los Nets en 2010 y en la actualidad, es vicepresidente de operaciones en la NBA.

¿Sabías qué…?: Su padre, Ernie Vandeweghe, fue también jugador profesional de baloncesto. Jugó en los Knicks de 1949 a 1956.

– Cuando acabó su carrera, el padre de Kiki estuvo en el Ejército. Estuvo destinado en Alemania, que fue donde nació Vandeweghe.

– Su madre, ya fallecida, fue Miss América 1952. Era, además de un bellezón, una fantástica atleta en la época universitaria (que con tacones medía más de 1,80 m).

– Un tío materno, Mel Hutchins, también fue jugador de baloncesto. Jugó en los 50 y fue compañero de su cuñado en los Knicks.

– Tiene una sobrina llamada Coco Vandeweghe, que es tenista profesional.

– Fue elegido en el draft de 1980, junto a hombres como Kevin McHale, Kurt Rambis, Rick Mahorn o Clarence Kea.

– Mide 2,03 metros.

– Es de orígen flamenco y holandés.

– Promedió 19.7 puntos, 3.4 rebotes y 2.1 asistencias en su carrera NBA.

– En su mejor época, en los Nuggets, anotó 51 puntos ante Detroit en diciembre del 83 y 50 ante San Antonio en enero del 84.

– Se hizo famoso por un movimiento bautizado como Kiki Move. Es un amago adelantando una pierna para hacer que el defensor se moviera y así poder tener ventaja en el ataque estático.

– En su época de directivo en los Nuggets, se apuntó un buen tanto cuando intervino en el drafteo de Carmelo Anthony.

– Siempre llevó el dorsal 55.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ernest Maurice Vandeweghe III nació el 1 de agosto de 1958 en Weisbaden, Alemania. Formado en UCLA, debutó como profesional en 1980 en los Nuggets. En 1984 se fue a Portland, donde estuvo hasta 1989. Estuvo luego en los Knicks hasta 1992. Su último equipo fueron los Clippers, donde jugó la temporada 92/93.

Os dejo un vídeo resumen del partido en el que Vandeweghe anotó 50 puntos ante los Spurs:

Hasta mañana.

Qué fue de… Walter Berry

walterberry1El nombre de este jugador ha salido en innumerables ocasiones en los comentarios del blog. Hace poco, además. Los expertos coinciden en que es uno de los mejores americanos que ha pasado por nuestra Liga, pese a que estuvo sólo un año. Una verdadera máquina de anotar, una fuerza de la naturaleza que fue la cara más visible de ese estrambótico proyecto que, a principios de los 90, puso en marcha el inefable Jesús Gil y Gil. Os hablo de Walter Berry.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía antes, por ser el jugador franquicia de aquel Atlético de Madrid de baloncesto que se sacó Gil de la manga, con pasado NBA y que después, triunfó en Grecia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, en el Panteras de Miranda de Venezuela. En la actualidad, reside en Nueva Jersey, donde dirige una empresa inmobiliaria llamada Stargaze.

¿Sabías qué…?: Antes de nada, creo que cabe recordar lo del Atleti de baloncesto. El club rojiblanco ya había tenido sección de baloncesto antes en la historia, que aparecía y desaparecía como el Guadiana (1922, 1932, 1944, 1952…). A finales de los 80, la sección corría riesgo de desaparecer, hasta que el presidente, Jesús Gil, logró la fusión del Atlético con el Collado-Villalba, naciendo así el Atlético de Madrid-Villalba, en la ACB. Gil fichó a dos americanos de calidad (el protagonista de hoy y Shelton Jones), que dirigidos por el entrenador Tim Shea (aunque al principio estuvo Clifford Luyk), llegaron hasta cuartos de final de la Liga, cayendo ante el Joventut, que a la postre serían campeones. El equipo se clasificó para la Copa Korac, pero ese verano del 91, tras una bronca entre Gil y el alcalde de Villalba, la fusión se disolvió y el baloncesto desapareció del Atlético de Madrid.

– He encontrado un relato del que fue uno de sus compañeros en el Atleti, Quique Ruiz Paz, en el que cuenta muchas anécdotas. Llegó de la mano de Luyk. Al mítico exjugador y entrenador se lo recomendó un amigo personal, el mítico entrenador Lou Carnesecca, que fue el coach de Berry en la Universidad de St. John’s, en Nueva York.

– El dorsal 21 que llevó Berry en sus años en Saint John’s fue retirado por el equipo.

– Era tan bueno en sus años mozos que en la Universidad lo apodaron The Truth (La Verdad).

– En su época universitaria fue portada de la prestigiosa revista estadounidense Sports Illustrated.

– Fue elegido en el puesto 14 del draft del 86 por los Blazers. En ese draft había jugadores como Arvydas Sabonis, Drazen Petrovic, Johnny Rogers, Jeff Hornacek o Dennis Rodman.

– En Portland coincidió con Fernando Martín.

– En la rueda de prensa de su llegada dijo: “Puedo hacer de éste un equipo ganador. El público puede estar contento con mi juego porque voy a aportar habilidad, puntos, rebotes y tapones”.WalterBerry2

– Su partido más recordado fue un derbi ante el Madrid en el que Berry consiguió 52 puntos. Al final, ganaron los blancos, tras una prórroga, por 99 a 107.

– Fue el máximo anotador de la Liga 90/91. Promedió la friolera de 33 puntos, 11.7 rebotes y un 36.9 de valoración. Una máquina.

– Zurdo natural, tenía una mecánica de tiro un poco extraña pero muy efectiva, sacando el balón desde atrás.

– Mide 2.05 metros.

– Como tantos genios del baloncesto, Walter Berry era despistado e indolente. Según cuenta Quique Ruiz Paz, durante su estancia en Madrid quemó el motor de un Mercedes por hacer un trayecto de 40 kilómetros… en primera, porque no sabía cambiar las marchas en un coche europeo.

– Nunca jugó dos temporadas seguidas en el mismo equipo.

– En Grecia le fue bastante bien. Ganó dos Korac con Olympiakos y con Aris Salónica.

Biografía, palmarés, estadísticas: Walter Berry nació en Harlem, Nueva York, el 14 de mayo de 1964. Formado en la Universidad de Saint John’s, llegó a la NBA en 1986. Jugó un año en Portland, otro en San Antonio Spurs, otro en los Nets de Nueva Jersey y otro en los Houston Rockets. En 1989 dio el salto a Europa para jugar en el Napoli italiano. Al año siguiente jugó en el Atleti. En años sucesivos, estuvo en el Olympiakos griego, en el PAOK de Salónica, en el Iraklis, en el Aris de Salónica, en el Cantú italiano, de nuevo en Olympiakos, en el Olimpia esloveno, en el Makedonikos, de nuevo en Grecia, en el Jesi italiano y por último, en el Panteras de Miranda venezolano. En su palmarés tiene dos Korac y dos Ligas griegas.

Os dejo dos vídeos. Uno, un reportaje de cuando llegaron Jones y Berry a España. La presentadora es la eterna María Escario. El otro, es gran parte del Atleti-Madrid de los 52 puntos.

Mañana es fiesta, pero SÍ hay artículo. Sed buenos, pues.

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