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Qué fue de… Kwame Brown: el primer gran error de Michael Jordan como directivo en la NBA

Kwame Brown ataca un aro rival (WIKIPEDIA).

La vida del jugador de la NBA suele seguir unos pasos más o menos comunes: instituto, universidad, draft, NBA… Pero en ocasiones, algunos jugadores se saltan etapas. Hablemos de uno de ellos: Kwame Brown.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser número 1 del draft sin pasar por la Universidad, directamente desde el instituto. Fue el primero en lograr este hito.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de los Sixers. En la actualidad juega en el BIG3, esa liga de partodos 3 para 3 que forman jugadores veteranos de la NBA. Brown forma parte de los 3 Headed Monsters, donde comparte equipo con Abdul-Rauf o Qyntel Woods.

¿Sabías qué…?: Considerado el mejor jugador en edad bachiller en Estados Unidos, fue el primer jugador que resultó número 1 del draft sin pasar por la NBA.

– Dos años después repitió su hazaña Lebron James y al año siguiente hizo lo mismo Dwight Howard.

– Curiosamente, el número 2 de aquel draft de 2001, Tyson Chandler, también llegó directamente del instituto.

– El tercer elegido en el draft de aquel año fue Pau Gasol.

– El cuarto elegido, Eddy Curry, también llegaba del instituto. En resumen, de los cuatro primeros del draft de 2001, ninguno pasó por una universidad americana.

– Antes del draft, Brown le dijo al entrenador de Washington, Doug Collins, que si era elegido no se arrepentiría.

– Kwame Brown está considerado uno de las mayores decepciones de entre números 1 del draft y está considerado el gran error de la carrera de Michael Jordan como directivo, puesto que Air era el presidente de los Wizards en la época de su contratación.

– El pasado mes de marzo fue detenido por estar en posesión de marihuana.

– En su carrera NBA promedió 6.6 puntos y 5.5 rebotes.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kwame Hasani Brown nació el Charleston, Carolina del Sur, el 109 de marzo de 1982. Debutó como profesional en 2001 en los Washington Wizards. En 2005 se fue a los Lakers, donde estuvo tres temporadas. Tras un breve paso por Memphis Grizzlies, se fue a los Pistons, donde pasó dos temporadas. Luego jugó un año en los Charlotte Bobcats, uno en Golden State y otro en Philadelphia, donde se retiró.

Os dejo con las mejores jugadas de Brown:

Hasta mañana.

Qué fue de… Carlos Boozer: estrella de la NBA y oro olímpico

Boozer, en acción con los Bulls en un partido de 2011 (WIKIPEDIA).

Esta semana vamos a tener también ración de NBA y lo vamos a hacer con un jugador que destacó también con su país: Carlos Boozer.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de la década pasada y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser dos veces All Star y por formar parte de la selección olímpica de EE UU que ganó el oro en los Juegos de 2008.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en las filas de los Guangdong Southern Tigers de China. En la actualidad, sigue jugando, pero en una liga de 3 contra 3 llamado Big3, disputada por veteranos. Forma parte de un equipo llamado Ghost Ballers.

¿Sabías qué…?: Nació en una base militar en Alemania, donde su padre estaba destinado.

– Se crió en Alaska.

– Fue elegido en segunda ronda del draft de 2002, cuyo número 1 fue para Yao Ming.

– Tiene tres hijos: Carmani, Cameron y Cayden.

– Como os decía, formó parte del equipo que logró el oro en los Juegos de 2008, batiendo a España en la final.

– Tiene un título universitario en Sociología.

– Fue casero del cantante Prince, que le alquiló una casa en Hollywood. Posteriormente, Boozer acabaría demandando al artista por realizar obras sin permiso en la vivienda.

– Es fanático del fútbol americano.

– En su carrera promedió 13.97 puntos, 8.19 rebotes y 1.92 asistencias.

– Mide 2,06 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Carlos Boozer Jr nació en Aschaffenburg, Alemania, el 20 de noviembre de 1981. Debutó como profesional en 2002 en Cleveland Cavaliers. En 2004 recaló en los Utah Jazz, donde pasó seis temporadas. Entre 2010 y 2014 se fue a Chicago Bulls. La temporada 2014/2015 la pasó en los Lakers y la última en activo la pasó en los Guangdong Southern Tigers de China, donde se retiró en 2017.

Os dejo con un vídeo dedicado a Boozer:

Hasta mañana.

Qué fue de… Joe Smith: un trotamundos de la NBA

Smith, en su última etapa como jugador, en los Lakers (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana con baloncesto NBA y en concreto con un jugador de dilatada experiencia: Joe Smith.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada experiencia NBA, que le llevó a jugar hasta en 12 equipos diferentes.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas de Los Angeles Lakers. En la actualidad reside en Atlanta, donde trabaja como entrenador para una compañía privada llamada CoachUp.

¿Sabías qué…?: Es el jugador de la historia de la NBA que ha pasado por más franquicias, igualado con Chucky Brown, Jim Jackson y Tony Massenburg.

– Fue elegido como número 1 del draft de 1995, por delante de jugadores como Kevin Garnett, entre otros.

– En Minnesota hizo pareja bajo los aros con Kevin Garnett, precisamente.

– Tras su primer año en la NBA fue incluido en el quinteto ideal de rookies y quedó tercero en el ránking de rookies del año.

– En términos porcentuales, Joe Smith jugó en el 40% de los equipos de la NBA.

– Hizo sus pinitos en el cine, en concreto en un telefime titulado Rebound.

– Llevó cinco dorsales distintos a lo largo de su carrera.

– Grabó un disco de rap bajo el pseudónimo Joe Beast.

– Durante su carrera promedió 10.9 puntos por partido y 6.4 rebotes.

– Mide 2,08 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joseph Leynard Smith nació el 26 de julio de 1975 en Norfolk, Virginia. Debutó en la NBA en 1995 en las filas de los Golden State Warriors. En 1998 se fue a Philadelphia y en 1999 a Minnesota. Al año siguiente desembarcó en Detroit. En 2001 retornó a Minnesota y dos años después firmó con Milwaukee. Tres años después jugó en Denver y luego regresó a Philadelphia. En 2007 se fue a los Chicago Bulls y en 2008 a Cleveland. Estuvo un año en Oklahoma y luego retornó a los Cavs. En 2009 se fue a Atlanta y en 2010 a los Nets. Más tarde ese año se incorporó a los Lakers, donde se retiró en 2011.

Os dejo con un vídeo dedicado a Smith:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ruben Patterson: intentó violar a la niñera de su hijo

Patterson se ‘come’ un tapón de Shaquille O’Neal en los playoffs de 2002 (Archivo 20minutos).

La lista de jugadores de la NBA que han tenido problemas con la justicia es enorme. Hoy vamos a hablar de uno que cometió un grave peligro. Es Ruben Patterson.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar casi una década en la NBA y por ser detenido, juzgado y condenado por un caso de intento de violación.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en el Champville libanés. En la actualidad colabora con una liga de veteranos de la NBA llamada Champions League (originalidad, ante todo).

¿Sabías qué…?: El caso de intento violación ocurrió en septiembre de 2000, y la víctima, como os decía en el titular, era la niñera de su hijo. Patterson se declaró culpable y fue condenado a 15 días de prisión y quedar registrado como delincuente sexual.

– Tuvo otros problemas legales: también fue detenido por violencia doméstica, por agredir a un individuo a la salida de un bar y por conducir bajo los efectos del alcohol.

– Fue elegido en segunda ronda del draft de 1998 por los Lakers, pero antes de debutar en la NBA jugó un año en Grecia, en el AEK de Atenas, debido al lock-out de aquel año.

Cromo de Patterson (Upper Deck).

– Dentro de la pista también era problemático. En 2000 fue multado por los Portland Trail Blazers por asestarle un puñetazo a su compañero Zach Randolph.

– Años después fue apartado del equipo por criticar públicamente al entrenador.

– Procede de una familia problemática: sus padres y una hermana eran drogodependientes y su padre estuvo en prisión.

– Su madre murió de un ataque cardíaco cuando jugaba en la Universidad de Cincinnatti. Se enteró del fallecimiento de viaje hacia un partido en Alabama. Pese a que el equipo le ofreció volver, Patterson dijo que su madre hubiera querido que jugara y jugó. Ese día anotó 32 puntos.

– En Grecia promedió 12.6 puntos y 3.6 rebotes.

– En su carrera NBA promedió 6.9 puntos y 2.6 rebotes.

– Mide 1,96 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ruben Nathaniel Patterson nació el 31 de julio de 1975 en Cleveland, Ohio. Fue drafteado en 1998 por Los Angeles Lakers, equipo al que se incorporó tras pasar un año en el AEK de Atenas. No acabó su primera temporada con los Lakers y fue traspasado a Seattle Supersonics, donde estuvo hasta 2001. Luego jugó cinco temporadas en Portland. En 2006 jugó con Denver Nuggets y ese mismo año se fue a Milwaukee Bucks. En 2007 jugó en los Clippers y en 2009 al Líbano, donde se retiró ese año.

Os dejo con un vídeo homenaje a Ruben Patterson:

Hasta mañana.

Qué fue de… Steve Nash: un jugador mágico, dos MVP, ningún anillo y un atraco a los Lakers (por Raúl Rioja)

Nash, en acción con los Suns (WIKIPEDIA).

Cuando decidí sacar al personaje de hoy, no tuve ninguna duda de que el que lo tenía escribir no era yo, sino mi compañero Raúl Rioja, que este miércoles ejerce de firma invitada. Para que os hagáis una idea, llevó el apellido del protagonista de hoy durante muchos años en su ID de Twitter. Sin más, os dejo con lo que os cuenta mi amigo Raúl sobre Steve Nash:

Hubo un día en el que un tipo delgaducho, con más pinta de maratoniano que de jugador de baloncesto, se convirtió en el mejor de la NBA. Eso de que el físico es determinante en la liga norteamericana, lo desmontan hombres como él.

Una de las cosas que más me gustan de la NBA es como un solo jugador puede hacer que seas de un equipo. A principios de siglo, yo era de la franquicia en la que jugara Steve Nash, bien fuera en los Suns o en los Mavs. O, incluso, en los Lakers.

Para entender la grandeza de Steve Nash, quiero aportar un dato. En este siglo, solo tres jugadores han ganado más de una vez el MVP de la temporada en la NBA. Son LeBron James (4), Tim Duncan (2), Stephen Curry (2) y… sí, el base canadiense (2). Hablamos de un club, el del los que han ganado más de una vez ese galardón, en el que no están ni Shaquille O’Neal, ni Kobe Bryant, ni Kevin Garnett, ni Kevin Durant, ni Hakeem Olajuwon, ni Charles Barkley, ni David Robinson…

Nash y los Suns fueron adelantados a su tiempo, los primeros en aplicar el run&gun, el seven seconds or less (tirar a canasta en cada ataque en seis segundos o menos). El brutal ritmo de juego de hoy en día en la NBA tuvo su precursor en el equipo liderado por el canadiense, un base genial, imparable en su época y que hacía disfrutar al aficionado como pocos lo han hecho.

Eso sí, su carrera tiene dos peros. El primero, no haber ganado nunca un anillo. De hecho, es, junto a Karl Malone, el único jugador que ha ganado dos o más veces el MVP de la NBA sin haber levantado nunca el título. El segundo, su etapa en los Lakers. Su contratazo (28 millones de euros por tres años) fue un atraco en toda regla, aunque a Nash poco se le puede reprochar. Llegó demasiado mayor, con 38 años, y con la espalda hecha polvo, lo que le impidió ser ni una sombra de lo que fue en sus anteriores equipos. Él lo resumió con ironía hace poco.

¿Quién era?: Un base canadiense de finales del siglo XX y principios del XXI.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el 2015, a los 39 años, asolado por las lesiones. En la actualidad colabora esporádicamente los entrenamientos de los Warriors. Luego, tiene una empresa de fitness, que es a la que dedica el tiempo libre que tiene. Está vinculado al proyecto del Real Mallorca, en 2ª B, ya que es el asesor deportivo de Robert Sarver, multimillonario americano que es propietario del conjunto bermellón.

¿Sabías qué…?: Es un grandísimo aficionado al fútbol. En 2015, entrenó con el segundo equipo del New York Cosmos, de la cuarta división estadounidense, y pese a sus 41 años estuvo a punto de debutar con dicho equipo.

– El club de sus amores es el Tottenham inglés, “está en mi sangre, es un modo de vida”.

– En 2016, llegó a entrenar con el Mallorca, que actualmente tiene una pinta estupenda, líder de su grupo y con muchas posibilidades de volver un año después a la división de plata.

– Su hermano pequeño, Martin Nash, fue jugador de fútbol profesional. Llegó a ser 38 veces internacional con la selección de Canadá.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stephen John Nash nació el 7 de febrero de 1974 en Johannesburgo, Sudáfrica. Formado en la Universidad de Santa Clara, fue elegido en el draft de 1996 (puesto 15 de la primera ronda) por Phoenix Suns. Tras dos años en Arizona, se fue a Dallas Mavericks en 1998. En 2004 regresó a Phoenix, donde estuvo hasta 2012. Ese año se fue a los Lakers, donde se retiró en 2015. En su carrera promedió 14.3 puntos, 3 rebotes y 8.5 asistencias. Con Canadá ganó una plata y un bronce en las AmeriCups de 1999 y 2001.

Os dejo con un vídeo homenaje a Nash

Hasta mañana.

Qué fue de… Mark McNamara: el jugador de la NBA y la ACB que fue Chewbacca

Cromo de McNamara (NBA HOOPS).

El deporte tiene a veces historias realmente curiosas, como la que os traigo hoy. Es la de Mark McNamara.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por la NBA por equipos como Philadelphia, San Antonio y los Lakers, así como por su paso por la ACB (Murcia y Real Madrid), amén de por sus pinitos en el cine.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993 en los Rapid City Thrillers. En la actualidad, como explica Javier Ortiz en su blog, reside en Alaska, donde trabaja como editor de vídeo rodando documentales de naturaleza y como entrenador en un instituto local.

¿Sabías qué…?: Expliquemos lo de Chewbacca: en 1979 se rodó El Imperio Contraataca, una de las películas de la primera trilogía de Star Wars. El actor que interpretaba al peludo Chewbacca, Peter Mayhew, enfermó. Se necesitaba a un actor que superara ampliamente los dos metros para sustituirle y Chris Bowers, doble de Carrie Fisher, se acordó de su primo Mark, jugador de baloncesto y que medía 2,11. McNamara rodó varias escenas interpretando al entrañable alienígena, pero posteriormente, el director, Irvin Kershner, no quedó nada convencido de su actuación, y al considerar que se notaba mucho el cambio de actor, las escenas de McNamara fueron cortadas del montaje final.

– Fue drafteado en primera ronda en 1982 por los Philadelphia 76ers.

– En su primer año en la NBA ganó el anillo.

– Aquellos Sixers estaban liderados por nada menos que Julius Erving.

– Jugó también en los Lakers, donde su papel era darle descanso nada menos que a Kareem Abdul-Jabbar.

– En la NBA promedió 3.5 puntos y 3 rebotes.

– En enero de 1991 fichó por el Júver Murcia y jugó 11 partidos (incluidos cuatro de play off), donde promedió 20 puntos y 12 rebotes.

– Esa actuación le valió fichar por el Real Madrid ese verano, aunque sólo jugó 10 partidos.

– En su carrera ACB promedió 16.6 puntos, 10.2 rebotes y una valoración de 20.1.

– Según revela Javier Ortiz en su blog, McNamara sufre una grave enfermedad pulmonar que le exige recibir inyecciones frecuentes.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark Robert McNamara nació el 8 de junio de 1959 en San Jose, California, Estados Unidos. ‘Drafteado’ en 1982, debutó como profesional en los Sixers. Al siguiente se fue a los San Antonio Spurs y al siguiente, a los Kansas City Kings. En 1985 probó fortuna en el Livorno italiano, y al año siguiente regresó a Philadelphia, tras un breve paso por el Caja de Ronda malagueño. En 1988 se fue a los Lakers, donde jugó dos años. Luego recaló en los Orlando Magic y en 1991 llegó al Júver Murcia de la ACB. Ese mismo año se fue al Real Madrid y luego volvió a Estados Unidos en 1992 para jugar en los Rapid City Thrillers, donde se retiró en 1993.

Qué fue de… Adam Morrison: uno de los grandes fiascos de la historia del ‘draft’

Cromo de 'rookie' de Adam Morrison (TOPPS).

Cromo de ‘rookie’ de Adam Morrison (TOPPS).

Hace unos meses, el tuitero @Magnetadas me propuso escribir sobre el personaje de hoy. Aunque me he retrasado un poco, aquí está el artículo dedicado a Adam Morrison

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los sonoros fracasos del ‘draft’ (en concreto el de 2006), cuando fue elegido en el puesto tres por los Charlotte Bobcats, sin que su carrera fuera especialmente destacada después, aunque sí formó parte de los Lakers que ganaron dos anillos en 2009 y 2010.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012, tras una breve estancia en los Portland Trail Blazers. Tras una breve experiencia como asistente del entrenador en su equipo universitario, Gonzaga, en la actualidad reside en su rancho del estado de Washington, y entrena al equipo escolar de su hija.

¿Sabías qué…?: Salió de una de las Universidades con más tradición de la NCAA, Gonzaga.

– Es el jugador de Gonzaga elegido en una posición más alta del ‘draft’.

– Mide 2,03 metros.

– Es diabético de tipo 1. Fuera de la cancha siempre lleva una bomba de insulina adherida a su abdomen.

Adam Morrison, con el Estrella Roja (WIKIPEDIA).

Adam Morrison, con el Estrella Roja (WIKIPEDIA).

– Su diabates y jugar en la élite le hicieron famoso y en su época universitaria, llegó a dar charlas a niños diabéticos.

– Tenía fama de ser poco aseado. Jared Dudley, que fue compañero suyo en los Bobcats, aseguró que no se duchaba tras partidos y entrenamientos y usaba tres polos al año. Dijo que eran los propios compañeros los que le obligaban a ducharse. Además, mascaba tabaco.

– También era peculiar su aspecto, con pelo largo y, en muchas ocasiones, bigote.

– Su ideología era de izquierdas y se declaraba admirador del Ché Guevara y Marx.

– Hace no mucho, surgió el rumor de que vivía en un búnker apocalíptico preparado para cualquier eventualidad, pero él mismo lo desmintió.

– Durante su carrera promedió 7.5 puntos por partido y 2.1 rebotes.

Biografía, palmarés, estadísticas: Adam John Morrison nació el 19 de julio de 1984 en Glendive, Montana. Debutó como profesional en 2006 en las filas de los Charlotte Bobcats. Dos años después se fue a los Lakers, donde estuvo otras dos temopradas. En 2011 jugó en el Estrella Roja y en 2012 en el Besiktas. Luego jugó unas semanas en Portland, donde se retiró. En su palmarés tiene dos anillos NBA y una Copa de Turquía.

Os dejo con la entrevista más corta de la NBA 😉

Hasta mañana.

Qué fue de… Spencer Haywood: gángsteres y cocaína en los Lakers de los 80

Cromo de Spencer Haywood en su época en los Knicks (TOPPS).

Cromo de Spencer Haywood en su época en los Knicks (TOPPS).

¡Mañana vuelve la NBA! La mejor liga de baloncesto del mundo regresa una temporada más con emociones aseguradas. Por cierto, estrenamos blog en 20minutos sobre la NBA, que os recomiendo encarecidamente. En lo que a mí respecta, hoy os voy a hablar de un jugador que representa la cara más polémica de la competición de baloncesto americana: Spencer Haywood.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser campeón de la NBA en 1980 con los Lakers y por las noticias que generó fuera de la cancha.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1983 en las filas de los Washington Bullets. En la actualidad vive en Las Vegas y se gana la vida dando conferencias motivaciones sobre su experiencia como deportista profesional y su salida de las drogas. Lo podéis seguir en Twitter.

Sabías qué…?: Pues Spencer Haywood es recordado, además de por sus capacidades como jugador, por sus escándalos de drogas.

– Fue en su etapa en los Knicks donde empezó a consumir cocaína.

– En los Lakers fue donde su adicción se disparó, llegando a arrastrar a muchos compañeros.

– Su grado de dependencia era tal que acabó siendo despedido de los Lakers debido a su incapacidad para jugar: se dormía en los entrenamientos o de camino a ellos, le temblaban las manos, sufría paranoias… Tras pedir ayuda, logró salir de las drogas.

Foto reciente de Haywood, participando en un acto con soldados estadounidenses (WIKIPEDIA).

Foto reciente de Haywood, participando en un acto con soldados estadounidenses (WIKIPEDIA).

– Estaba en la plantilla de los Lakers que ganaron el anillo en los 80, pero cuando fue despedido no cobró lo que le correspondía. Tras un largo pleito, en 1991 logró cobrar lo que se le debía.

– Estuvo profundamente enfrentado al entrenador de los Lakers, Paul Westhead, hasta el punto que llegó a contactar con unos gángsteres de Detroit para que lo mataran, cosa que por fortuna no pasó a mayores.

– Fue muy amigo de Kareem Abdul-Jabbar.

– En el Reyer de Venecia coincidió con Delipagic y fue subcampeón de la Korac (1981, perdiendo en la final ante el Joventut).

– Mide 2,03 metros.

– Estuvo casado con la supermodelo somalí Iman, que luego sería pareja de David Bowie.

Biografía, palmarés, estadísticas: Spencer Haywood nació el 22 de abril de 1949 en Silver City, Mississippi. Debutó en 1969 con los Denver Rockets de la ABA y al año siguiente debutó en la NBA, en los Seattle Supersonics. Cinco años después se fue a los Knicks, donde pasó cuatro temporadas. En 1979 tuvo una breve experiencia en los New Orleans Jazz y ese mismo año llegó a los Lakers, donde estuvo una temporada. En 1980 probó fortuna en Italia, en el Reyer Venezia. En 1981 regresó a Estados Unidos para jugar en los Washington Bullets, donde se retiró en 1983. En su palmarés tiene un anillo NBA.

PD: Nadie mejor que el gran Gonzalo Vázquez para recoger la historia de Haywood.

Os dejo con un vídeo de Haywood en acción:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte: Staples Center, el centro neurálgico del deporte en Los Ángeles

Interior del Staples, antes de un partido de los Clippers en 2011 (WIKIPEDIA).

Interior del Staples, antes de un partido de los Clippers en 2011 (WIKIPEDIA).

Seguimos esta semana y vamos a viajar a la soleada California para hablar del centro neurálgico del deporte en la ciudad de Los Ángeles, el escenario donde equipos como los Lakers y los Clippers juegan sus partidos y que también acoge otros deportes. Nos vamos al Staples Center de Los Ángeles.

Nombre oficial: Staples Center.

Ubicación: 1111 South Figueroa Street, Los Ángeles, California, Estados Unidos.

Capacidad: 19.060 espectadores (Clippers), 18.997 (Lakers) y 18.118 (LA Kings).

Año de inauguración: 1999.

Propietario: Anschutz Entertainment Group.

Más cosas: Pues a finales de los 90, el Forum de Inglewood, la principal cancha deportiva de Los Ángeles, empieza a quedarse obsoleta. Las exigencias del deporte moderno hicieron necesaria la creación de una nueva infraestructura. Las obras empezaron en 1998, bajo un proyecto del estudio de arquitectos NBBJ. Tuvieron un coste de 375 millones de dólares y la cancha fue inaugurada el 17 de octubre de 1999. La empresa de bienes y material de oficina Staples invirtió para que el pabellón llevara su nombre.

Exterior del Staples (WIKIPEDIA).

Exterior del Staples (WIKIPEDIA).

El edificio ocupa un área de casi 90.000 metros cuadrados y las capacidades oscilan entre los 19.060 espectadores de los partidos de los Clippers a los 18.118 de los partidos de hockey de Los Angeles Kings, pasando por los 18.997 de los encuentros de los Lakers. La diferencia de 63 espectadores menos que hay en los partidos de los Lakers se debe que en los encuentros de estos últimos se reservan más asientos para los medios de comunicación.

En el exterior de la cancha hay nada menos que siete estatuas, dedicadas a Wayne Gretzky, Magic Johnson, Oscar de la Hoya, Kareem Abdul-Jabbar, al mítico jugador de los Lakers Jerry West, al comentarista Chick Hearn y al jugador de hockey Luc Robitaille.

Además de baloncesto y hockey, el Staples acoge o ha acogido lucha libre, boxeo y fútbol sala.

Sobre conciertos y actuaciones, qué deciros, si estamos hablando de Los Ángeles. La inauguración corrió a cargo de Bruce Springsteen, y en el Staples han actuado artistas como Beyoncé, Mariah Carey o Madonna, entre otros muchos. También actuó Michael Jackson antes de morir y de hecho, su funeral público tuvo lugar aquí. Además, el Staples ha sido se de la entrega de los Grammy.

Os dejo con una maravilla de vídeo. Así se transforma una cancha:

Hasta mañana.

Qué fue de… Shaquille O’Neal: 150 kilos de pura estrella mediática

Shaquille O'Neal, posando para una foto promocial en 2002 (Archivo 20minutos).

Shaquille O’Neal, posando para una foto promocial en 2002 (Archivo 20minutos).

Afrontamos la recta final del Mundobasket de España y para celebrarlo vamos a hablar de un exMVP de uno de ellos, si bien es famoso porque es una de las más grandes estrellas de la NBA de las últimas décadas. Así que sin más dilación vamos a hablar de Shaquille O’Neal.

¿Quién era?: Un pues un pívot de la NBA de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Seamos realistas; es muy difícil olvidar a Shaquille O’Neal, pero si alguien lo ha hecho, basta con decir que fue el pívot dominador de la NBA durante la última mitad de la década de los 90 y la primera de la de 2000, cuarto veces campeón de la NBA, tres veces MVP de las finales, una vez MVP del torneo, quince veces All Star… y todo ello, rodeado de un perfil muy mediático, aderezado con apariciones en el mundo del cine o de la música.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas de los Boston Celtics, el último de los seis equipos en los que militó. O’Neal es un tipo muy polifacético. Ya desde su época de Orlando  tiene negocios inmobiliarios. Además, es directivo de una red social de vídeos llamada Tout y presenta un programa de televisión llamado Upload with Shaquille O’Neal, en el que comenta vídeos humorísticos de Internet.

¿Sabías qué…?: Mide 2,16 metros y en su época competitiva pesaba 147 kilogramos. Además, calza un 56.

– Más conocido como ‘Shaq’, adoptó el logotipo de Supermán como propio y lo lleva tatuado en su brazo izquierdo.

– Durante su carrera, llevó el dorsal 32 (Orlando, Miami y Phoenix), el 34 en los Lakers, el 33 en Cleveland y el 36 en Boston.

– Es el sexto máximo anotador de la historia de la NBA.

– En su época de mayor éxito, inició una carrera como cantante de hip-hop (ha publicado seis discos) y ha protagonizado películas como Kazaam o Blue Chips.

– Ha practicado artes marciales y kick-boxing.

– Es un fan de los Cuerpos y Fuerzas de Seguridad. Ha realizado cursos con la Oficina del Sheriff de Los Ángeles, fue reservista de la policía del puerto de esta ciudad y ha colaborado con la Policía de Miami.

O'Neal, machacando el aro en el All Star de 2000 (Archivo 20minutos).

O’Neal, machacando el aro en el All Star de 2000 (Archivo 20minutos).

– Tiene una supermansión en Orlando con sala de cine, asientos reclinables y todo tipo de lujos.

– Su padre biológico estuvo en prisión por narcotráfico en la infancia de Shaq y luego abandonó la familia. El joven Shaquille fue criado por su padrastro. Cuando alcanzó la fama, el padre biológico quiso retomar la relación pero O’Neal lo rechazo, asegurando que su único padre es su padrastro.

– Este padrastro es musulmán. Aunque Shaquille no lo ha admitido nunca, muchos medios han apuntado siempre a que el pívot profesa este credo.

– En su época de los Lakers tuvo enfrentamientos por choque de egos con Kobe Bryant.

– Su punto débil eran los tiros libres: tenía un promedio del 52.7%. Falló más de 5.300 tiros libres durante su carrera.

– Lideró a la selección de Estados Unidos en el Mundial de 1994, donde logró el oro y el MVP y en los Juegos Olímpicos de 1996, donde repitió el oro.

– Estuvo a punto de formar parte del Dream Team de Barcelona 92 como representante del basket universitario, pero fue Christian Laettner por él. Se rumoreó que era para aumentar la presencia de jugadores blancos en el equipo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Shaquille Rashaun O’Neal nació en Newark, Nueva Jersey, el 6 de marzo de 1972. Formado en la Universidad de Louisiana State, fue drafteado en 1992 por los Orlando Magic, donde estuvo hasta 1996, año en el que se fue a Los Angeles Lakers. En el equipo californiano estuvo hasta 2004, cuando se fue a Miami. Tras cuatro temporadas, se fue a Phoenix, donde jugó un año. Pasó otra temporada en Cleveland y la última de su carrera, en Boston. En su palmarés tiene cuatro anillos (tres con los Lakers y uno con Miami). Promedió 23.7 puntos, 13 rebotes y 2.3 tapones durante su carrera.

Os dejo con un vídeo de grandes jugadas de Shaq:

Hasta mañana.