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Alonso: “Aquí solo gana Mercedes y el resto estamos mirando”

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Fernando Alonso ha protagonizado en Silverstone su mejor calificación de la temporada y ha confirmado que la última evolución de McLaren-Honda, con nuevo motor y mejoras aerodinámicas, han funcionado perfectamente.

Alonso ha vuelto a meterse en Q3 y ha firmado el octavo mejor crono, aunque dirección de carrera le anuló ese crono por supuestamente exceder los límites de la pista. Esa anulación lo dejó décimo, aunque finalmente saldrá mañana noveno gracias a la penalización a Sebastian Vettel por cambiar su caja de cambios.

Pero más allá de ese noveno puesto en parrilla, lo importante es que Alonso ha dejado buenas sensaciones con el McLaren durante todo el fin de semana, rodando siempre en el Top’10, en los mismos tiempos que Williams y cerca de Ferrari.

Evidentemente, mañana no veremos a Fernando luchando por ganar la carrera de Silverstone, pero sí peleará por entrar en los puntos. Puede parecer un objetivo poco ambicioso, pero ese es el objetivo que comparten todos los equipos que no se llaman Mercedes. El propio Alonso lo ha expresado muy bien al término de la calificación:

“Aquí solo gana Mercedes. El resto de equipos estamos mirando, algunos más cerca y otros un poco más lejos. Nosotros tenemos que seguir progresando y a ver si el año que viene podemos pelear con ellos”

PD. Como bien dice Fernando, no importa demasiado ser tercero, cuarto o noveno. Aquí lo que importa es ganar y eso, de momento, es coto privado de Mercedes.

Alonso le pisa los talones a Ferrari con el nuevo motor Honda

Alonso, en Silverstone (Foto: McLaren).

Alonso, en Silverstone (Foto: McLaren).

Fernando Alonso no ha desaprovechado la segunda evolución del motor Honda de la temporada (la primera llegó en Canadá) y ha exprimido su McLaren para acercarse a los primeros puestos en los entrenamientos libres de Silverstone.

El piloto asturiano ha cerrado la segunda sesión libre marcando el sexto mejor crono, solo por detrás de las tres grandes escuderías del momento: Mercedes, Red Bull y Ferrari. Es más, Fernando se ha quedado a solo 3 décimas de los tiempos de Ferrari en el que, sin duda, ha sido uno de sus mejores viernes del curso.

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En Silverstone, Honda ha gastado dos tokens para mejorar el motor de combustión interna y, según diversas fuentes, ha conseguido una mejora de 15 caballos en la unidad de potencia. La primera impresión es que esos caballos se han notado en la pista.

El propio Alonso ya dijo antes de empezar a rodar en el trazado británico que confiaba en dar un paso adelante importante con esta segunda versión del motor Honda:

“En potencia eléctrica ya estamos al mismo nivel que los grandes fabricantes. Con el V6 todavía tenemos déficit, pero espero que podamos recortarlo aquí con esta evolución del motor. Teóricamente vamos a tener algo más de potencia y siempre es bienvenida”

Si mañana se confirman las buenas sensaciones y no se repiten ‘errores de EGB’ en calificación podemos ver a Fernando en la Q3 de Silverstone.

PD. También se ha confirmado otra previsión de Alonso, la de que Mercedes “sigue teniendo una ventaja de medio segundo sobre Red Bull y de uno sobre Ferrari”.

 

Honda espera calmar a Alonso con un motor mejorado en Silverstone

Fernando Alonso, meditando (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, meditando (Foto: McLaren).

El sexto puesto logrado por Jenson Button en el pasado GP de Austria ha animado a los ingenieros de Honda, que parecen dispuestos a echar horas extras para introducir una nueva actualización en la unidad de potencia. Esa mejora podría llegar este mismo fin de semana en Silverstone, según ha revelado Yusuke Hasegawa en el portal Motorsport:

“Yo no quiero esperar. Así que tan pronto como estén listas las actualizaciones, vamos a introducirlas, incluso en Silverstone. Aún no tenemos la información para saber si podemos hacerlo, pero podría ser el próximo fin de semana”

Honda gastó sus dos primeros tokens en el GP de Canadá, sin lograr demasiado resultado, todo hay que decirlo; pero aquella primera actualización sí empezó a cuajar en la siguiente cita de Bakú y la mejora del motor se confirmó el pasado fin de semana en Austria.

El fabricante japonés ha logrado un importante avance en el sistema de recuperación de energía, su talón de Aquiles en 2015, y ahora espera destinar sus próximos tokens para perfeccionar el motor de combustión interna y ganar potencia bruta.

El propio Hasegawa admite que para mejorar el sistema de recuperación energía tuvieron que sacrificar algunos caballos de potencia y eso es lo que pretenden corregir con esta nueva actualización:

“Para crear suficiente energía, destinamos un poco de la potencia de los motores hacia los gases de los escapes, sacrificamos algo de la potencia del motor con la nueva turbina, pero creo que desde entonces las cosas han mejorado. En Silverstone tenemos la oportunidad de demostrar que nuestra actualización está funcionando bien”

PD. Un motor mejorado será la mejor forma de templar los ánimos de Alonso después de dos abandonos consecutivos por avería del motor. Espero que Honda pueda tenerlo lista en Silverstone.

Filtradas las primeras imágenes del nuevo Mercedes

La bestia ya ha completado sus primeros kilómetros. El nuevo Mercedes W07, que no se presentará oficialmente hasta el lunes en los primeros test de Montmeló, hizo ayer su primera aparición en el circuito de Silverstone.

Mercedes programó una sesión de shakedown, una puesta de largo, en el trazado británico en la que Nico Rosberg y Lewis Hamilton pudieron sentir por primera vez cómo se comporta el nuevo W07 la pista.

La escudería alemana aprovechó uno de los famosos ‘filming days’ que concede la FIA para realizar actos promocionales. Rosberg y Hamilton pudieron así completar un máximo de 100 kilómetros sin utilizar los neumáticos de 2016. El ensayo sirvió para comprobar que todos los sistemas eléctricos y mecánicos del W07 funcionan a la perfección para empezar a rodar en serio a partir del lunes.

Sky Sports consiguió imágenes exclusivas de Rosberg al volante del Mercedes W07, que se pueden ver en este enlace. Interesante para escuchar el sonido más intenso de los nuevos V6 Turbo:

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Así habló Paddy Lowe, director técnico del equipo, tras el primer rodaje del monoplaza:

“Los coches están destinados a sonar más fuerte este año debido a que tienen una salida de escape extra. Esta mañana ya se pudo apreciar en el Mercedes, aunque el coche no rodó a todo gas”

También el propio equipo Mercedes colgó en Youtube un vídeo en el que se puede ver desde una cámara on-board cómo Rosberg pone en pista el nuevo monoplaza alemán:

PD. McLaren tenía previsto hacer un shakedown similar el domingo en Montmeló, pero Ferrari se adelantó reservando el circuito para ellos antes, así que no veremos el MP4-31 de Alonso en pista hasta el lunes (espero que este primer error de McLaren no sea síntoma de lo que veremos a lo largo del curso).

La prensa italiana asume la enésima “crisis” de Ferrari

Aunque el podio de Vettel en Silverstone nubló la vista de muchos ferraristas, lo cierto es que el circuito británico puso en evidencia el paso atrás que ha dado la escudería italiana en el Mundial, tal y como ya os comenté ayer.

Pero, para demostrar que no son solo sospechas de alonsistas despechados, hoy hemos amanecido con toda la prensa italiana alarmada por lo que ya califican como “crisis” de Ferrari. La enésima en los últimos años, añadiría yo.

La Gazzetta dello Sport recoge en su portada el podio de Vettel, pero también destaca que “el ascenso de Ferrari se interrumpe”:

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El Corriere dello Sport, por su parte, hace hincapié en que el podio de Vettel fue “gracias a la lluvia”:

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Y Tuttosport habla de la necesidad de “un cambio” a pesar de que Vettel regresa al podio:

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Pero más allá de lo que diga la prensa deportiva italiana (La Gazzetta se pregunta si Ferrari está en crisis en su edición digital), el director de Ferrari, Mauricio Arrivabene, ha admitido que las cosas no están funcionando. Sus palabras han sido recogidas por todos los medios, entre ellos el diario Repubblica:

“El vaso está ahora medio vacío. Tenemos que ser serios y honestos con nosotros mismos y reconocer que si no hubiera llovido nuestro resultado habría sido diferente”

Arrivabene también asume que Williams se ha convertido en un problema para su escudería, cuando a principios de temporada estaban muy por delante del equipo británico:

“Williams ha encontrado un excelente rendimiento en las últimas carreras. Tenemos que trabajar en todas las áreas porque no quiero que se conviertan en un problema para nosotros. Quiero que nuestro problema sigan siendo los Mercedes”

PD. ¿Les suena esta historia de otras temporadas?

Silverstone confirma la involución de Ferrari

Foto: Efe

Foto: Efe

Durante cinco temporadas vimos cómo Ferrari fallaba en una asignatura clave, la evolución a lo largo de la temporada, un lastre que impidió a Fernando Alonso levantar su tercer título mundial con el equipo de Maranello (hablo sobre todo de los años 2010, 2012 y 2013, porque en 2011 y 2014 las asignaturas suspendidas fueron varias).

Y las cosas han mejorado muy poco a pesar de los muchos cambios que se han producido en el organigrama de Maranello tras la marcha de Alonso. El GP de Gran Bretaña se ha encargado de poner de manifiesto que los problemas de Ferrari para evolucionar sus monoplazas siguen estando presentes.

Si a principios de año todo el mundo daba por hecho que Ferrari era el segundo equipo de la parrilla, pisándole los talones a Mercedes (alguno incluso lanzó las campanas al vuelo tras la victoria de Vettel en Malasia), lo cierto es que en Silverstone se ha demostrado que el equipo italiano ha perdido terreno en lugar de ganarlo.

Las evoluciones introducidas por Ferrari desde el mes de marzo no han ayudado a recortar la distancia con Mercedes y, lo más doloroso, tampoco han servido para mantenerse por delante de sus perseguidores (las ya famosas peoras de Ferrari).

En Silverstone, el equipo Williams ha demostrado un rendimiento superior a Ferrari y solo su mala gestión desde el pit-wall ha permitido a Vettel pisar el podio. Pero, además de Williams, el rendimiento de los Ferrari en carrera ha estado muy parejo al de Force India y Red Bull, equipos que hace tiempo estaban muy lejos de los monoplazas rojos.

¿Y por qué digo todo esto? Pues para demostrar que la situación de Alonso habría cambiado muy poco de haber continuado en Ferrari. Aunque en McLaren esté viviendo una temporada de transición, en Ferrari tampoco habría tenido opciones de pelear por el campeonato del mundo.

Para seguir igual, mejor arriesgar y confiar en que McLaren y Honda puedan dar con la tecla en 2016 después de una año de transición.

PD. Al menos Alonso ha estrenado hoy su casillero sumando el primer puntito del curso. Proverbio chino: “Un viaje de diez mil kilómetros empieza por un solo paso”.

McLaren presiona a Honda “a diario”

El coche de Alonso, en la UVI en el box de McLaren en Silverstone.

El coche de Alonso, en observación en el box de McLaren en Silverstone.

La calificación del GP de Gran Bretaña ha sido un nuevo fiasco para el equipo McLaren, pero a estas alturas de temporada, y con la experiencia que todos hemos ido acumulando, que McLaren solo esté por delante de los Marussia es algo que ya ha dejado de sorprendernos.

El Mundial 2015 hace tiempo que está acabado, muerto y enterrado para McLaren, cuya única misión este año es la de acumular kilómetros para empezar la próxima temporada en condiciones. Espero que después de un año de test, en el equipo británico no se quejen de falta de kilometraje en 2016.

De momento, en McLaren son conscientes de que el gran esfuerzo lo tienen que hacer en Honda, cuya unidad de potencia ha sido decepcionante y tiene todavía mucho camino que recorrer. Aunque los japoneses afirman que este es un proyecto a largo plazo, desde Woking les empiezan a apremiar para que esos plazos se vayan acortando. Lo ha dicho Eric Boullier:

“Yo mismo le sigo diciendo a Arai (jefe de Honda) que debemos lograr el éxito tan pronto como sea posible. No podemos permitirnos cinco años de sufrimiento. Es algo que le digo todos los días, incluso dos o tres veces. En McLaren hemos puesto presión sobre Honda porque tenemos que obtener más rendimiento del paquete del coche y del motor, pero una gran parte tiene que venir de la unidad de potencia”

Yasuhisa Arai, como responsable de Honda, es precisamente la persona más señalada ante los pésimos resultados del motor japonés y se ha empezado a rumorear que su puesto podría estar en peligro. No obstante, Arai ha defendido su posición y su proyecto cuando le han preguntado en Sky Sports:

“Sí, quiero seguir liderando nuestro programa. Es un proyecto a largo plazo para Honda, tenemos que intensificar cada aspecto, pero es un proyecto a largo plazo”

PD. Por mucho que Arai hable de “proyecto a largo plazo”, creo que el año que viene se acaba el crédito para Honda y para el propio Arai. En 2016 no puede haber otro fracaso.

El McLaren-Honda (de Alonso) se estrena mañana en Silverstone

Foto: McLaren

Foto: McLaren

La escudería McLaren ha confirmado hoy que mañana viernes debutará en pista el nuevo motor Honda que en 2015 propulsará sus monoplazas y que previsiblemente pilotará Fernando Alonso.

La dirección de Woking ha publicado en Twitter este mensaje para confirmar que el MP4-29H, así es como han bautizado al híbrido que forman el coche de este año con el motor japonés, se estrenará en el circuito de Silverstone:

McLaren aprovechará uno de los llamados filming days, días promocionales que la FIA concede a los equipos, para realizar ese test con el motor que utilizará en 2015.

Teóricamente esas jornadas de filmación están destinadas a actos promocionales, como rodar anuncios, pero la realidad es que todas las escuderías los aprovechan para evolucionar sus monoplazas. McLaren irá un paso más allá al probar el motor de la próxima temporada.

El test, eso sí, tendrá las limitaciones propias de un filming day. El MP4-29H solo podrá completar 100 kilómetros y sin montar neumáticos de competición. Previsiblemente, será el piloto de pruebas Oliver Turvey el encargado de estrenar el McLaren-Honda. Fotógrafos y cámaras no podrán acceder al circuito.

Pero a pesar de las limitaciones, el test de Silverstone será importantísimo para McLaren y para Honda que, por primera vez, pondrán comprobar sobre el terreno el comportamiento del nuevo propulsor de la marca japonesa y su acoplamiento al McLaren.

El test, cómo no, ha mosqueado a Mercedes, actual proveedor de motores de McLaren. Esto dice Toto Wolff, jefe de la marca alemana, en Auto Motor und Sport:

“No se puede montar un motor experimental y rodar con él porque va claramente contra las reglas. McLaren está inscrito como un equipo con un proveedor de motores. No puede decir ahora, no me importa cuál sea mi proveedor… las reglas están muy claras”

PD. ¿Hay que recodarle a Wolff el test secreto que hizo Mercedes el año pasado?

Vettel “gritaba como un niño asustado” cuando luchaba con Alonso

Parece que voces respetadas en la Fórmula 1, como la del tricampeón mundial Niki Lauda, también sintieron vergüenza ajena al escuchar como Sebastian Vettel se quejaba por radio de la agresividad de Fernando Alonso cuando estaba intentando adelantarle.

El expiloto austriaco cree que las quejas de Sebastian no tenían ningún fundamento y así lo ha expresado en el Bild:

“No entiendo a Vettel y sus gritos como si fuera un niño asustado. Eran dos de los mejores pilotos de carreras luchando cuerpo a cuerpo y eso es lo que el público quiere ver”

Quiero recordar que Sebastian Vettel pidió por radio que Alonso fuera sancionado por no dejarle suficiente espacio para adelantar y también por exceder los límites de la pista. Lauda considera que en ese tipo de duelos en la pista, la FIA debería de ser más permisiva para favorecer el espectáculo:

“Estoy presionando a Ecclestone para que los pilotos puedan volver a pilotar con algo más de libertad, para que no sean sancionados por cualquier tontería. Lo que intento es mejorar las carreras”

Ya os comenté ayer que las quejas de Vettel no tenían ningún sentido porque él fue el primero en saltarse los límites de la pista y, además, repetidamente. En esta imagen que os paso se aprecia cómo Vettel conduce totalmente fuera de la pista en la vuelta 47, poco antes de adelantar a Fernando, sin que los comisarios actuaran:

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Algún antialonsista dirá que Alonso también se quejó por radio y es cierto. Pero Fernando lo hizo para evitar una sanción, ya que Sebastian llevaba varias vueltas presionando por radio. Además, como se aprecia en la imagen anterior, las irregularidades de Vettel forzando los límites de la pista fueron flagrantes. Si alguien mereció sanción, fue Vettel.

Y sin dejar el duelo Alonso-Vettel de Silverstone, me gustaría recordar de nuevo el espectacular adelantamiento de Fernando a Sebastian por el exterior de la curva Copse. En el canal británico SkySports (alonsista de pro como todos sabréis) no han dudado en elegir ese adelantamiento como la mejor maniobra del Gran Premio. En este enlace podéis ver el adelantamiento, que lleva el siguiente comentario de SkySports:

“Fernando Alonso se encontró con una pelea importante con Sebastian Vettel en Gran Bretaña, pero se las arregló para realizar este elegante movimiento”

PD. Quizás Vettel está un poco nervioso al ver cómo su compañero Ricciardo le ha ganado en 8 de las 9 carreras disputadas hasta la fecha.

Los lloros de Vettel en Silverstone

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Fernando Alonso ha completado hoy en Silverstone una de sus mejores carreras de la temporada, en la que ha remontado diez posiciones para terminar en una meritoria sexta posición. Y no lo ha tenido nada fácil el piloto asturiano, que ha tenido que ganarse casi todas las posiciones en la pista y ha terminado con problemas mecánicos. Eso sin contar una sanción a destiempo de la FIA, que le ha hecho perder cinco segundos.

Además, Alonso nos ha deleitado con un fantástico duelo con Sebastian Vettel por la quinta posición en el tramo final de la carrera. Aunque finalmente Sebastian se ha llevado ese quinto puesto, Alonso ha puesto en evidencia al tetracampeón del mundo, que ha tardado casi 15 vueltas en poder adelantar a Fernando cuando lo tenía todo a su favor. Aquí un resumen del pulso entre ambos:

1. Gran adelantamiento de Alonso: Fernando ha desatado las hostilidades adelantando primero a Vettel por el exterior de la curva Copse en un arriesgado movimiento que ha sorprendido al alemán. Sebastian, consciente de que había sido adelantado en un sitio imposible, se ha mosqueado y ha empezado el pulso muy calentito.

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2. Problemas mecánicos de Alonso: Alonso ha tenido que luchar cuerpo a cuerpo con Vettel con un Ferrari mermado por problemas mecánicos, mientras que el alemán contaba con un Red Bull a pleno rendimiento. Así lo ha relatado Fernando tras la carrera:

“Dos vueltas antes de que me adelantara, pregunté si me retiraba porque no estaba funcionando nada. Tenía problemas con el alerón trasero y me dijeron por radio que fuera lento. Yo iba cerrando los espacios como podía, pero era solo cuestión de tiempo que me adelantara”

3. Consumo de combustible: Esos problemas mecánicos también han obligado a Fernando a correr con mapas de motor muy conservadores para ahorrar combustible, limitando así la potencia de su Ferrari.

4. Red Bull más rápido: Aunque el Ferrari hubiera estado en plenas facultades, sigue siendo un coche mucho más lento que el Red Bull. En Silverstone, el F14T cedía casi un segundo por vuelta ante el RB10.

5. Los lloros de Vettel: Sebastian ha comenzado muy pronto a quejarse por radio de los movimientos de Alonso. Primero se quejó de que Fernando no le dejó espacio durante uno de sus intentos de adelantamiento (igual se pensaba que estaba adelantando un Toro Rosso) y luego se quejó de que Alonso se saltaba los límites de la pista.

Sin embargo, en estas imágenes que he recuperado de la batalla se puede apreciar cómo Vettel también se saltaba los límites de la pista cuando le parecía, algo que, por cierto, también ha denunciado Alonso:

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6. Remontada o caída: Por último, y para todos aquellos antialonsistas que festejan que Vettel le ganara el pulso a Fernando, aquí va un último dato: Vettel acabó quinto saliendo segundo y Alonso acabó sexto saliendo decimosexto. Uno perdió tres posiciones y otro ganó diez.

PD. Sobre la sanción a Alonso por su posición incorrecta en la parrilla solo quiero decir que la sanción ha llegado tarde (podrían haberla decidido durante el parón de una hora por el accidente de Kimi) y también injusta si tenemos en cuenta que la FIA perdonó a Felipe Massa en 2010 por hacer lo mismo. Aquí os paso la imagen de Felipe en Spa:

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