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El gesto de Alain Prost cuando Sainz adelanta a Pérez en Austin

Alain Prost, en el box de Renault.

El expiloto francés Alain Prost, cuatro veces campeón mundial y, sin duda, uno de los mejores de la historia de la Fórmula 1, le ha dado su bendición a Carlos Sainz.

Actualmente consejero de Renault, Prost valoró así el rendimiento del piloto madrileño tras debutar este fin de semana con la escudería del rombo:

“Estamos muy contentos por cómo ha gestionado Carlos todo el fin de semana, ha sido impresionante. Sin duda, hemos tomado la decisión adecuada con su fichaje”

Pero la aprobación de El Profesor, como se conoce a Prost en el paddock, no solo le ha llegado a Carlos en forma de palabras.

Solo hay que ver el gesto del francés en el box de Renault cuando Sainz adelantó a Checo Pérez en el circuito de Austin para entender que el madrileño ya se ha ganado el respeto del tetracampeón mundial. Aquí podéis apreciar el momento:

Creo, además, que Sainz conduce de una forma muy similar a Prost: un pilotaje técnico, calculando muy bien los riesgos, cocinando a fuego lento los adelantamientos y siendo agresivo cuando hay que serlo. Quizás el francés se ve reflejado en Carlos.

PD. Debutar con Renault y batir a Hulkenberg durante todo el fin de semana no está al alcance de muchos pilotos…

Pérez-Hulkenberg: Force India presenta la tercera pareja de pilotos más fuerte

Force India

Force India

La escudería Force India ha confirmado hoy que Sergio Pérez y Nico Hulkenberg serán su pareja de pilotos para el Mundial 2014. El fichaje de alemán ya fue anunciado la semana pasada y hoy le ha tocado el turno al mexicano, piloto al que McLaren no quiso renovarle su contrato.

Sin duda, la incorporación de estos dos pilotos, que sustituirán a Paul di Resta y Adrian Sutil, supone un importante salto de calidad para la escudería de capital indio, que, me atrevería a decir, el año que viene podrá presumir de contar con la tercera pareja más fuerte de pilotos.

Parece evidente que Ferrari será el equipo con la pareja más fuerte al contar en sus filas con Fernando Alonso y Kimi Raikkonen, pero sorprende que Force India se cuele por delante de otras grandes escuderías. Este será, a mi juicio, el ranking de parejas más potentes en 2014 entre los grandes:

1. Ferrari: Fernando Alonso y Kimi Raikkonen
2. Mercedes: Lewis Hamilton y Nico Rosberg
3. Force India: Nico Hulkenberg y Sergio Pérez
4. Red Bull: Sebastian Vettel y Daniel Ricciardo
5. Lotus: Romain Grosjean y Pastor Maldonado
6. McLaren: Jenson Button y Kevin Magnussen
7. Williams: Felipe Massa y Valtteri Bottas

El Checo parece que llega con ganas a su nuevo equipo tras un frustrante año en McLaren, donde esperaba encontrarse con un gran coche y tuvo que lidiar con uno de los peores monoplazas de la historia de Woking:

“La próxima temporada todo va a cambiar porque las reglas son nuevas. Force India ha ido ganando competitividad en los últimos años y solo puedo tener sentimientos positivos para 2014”

PD. ¿Se arrepentirá McLaren de haber cambiado a Pérez por el debutante Magnussen?

Hamilton ya es el hombre de los 100 millones

Ha estallado el bombazo informativo en la Fórmula 1. Lewis Hamilton correrá en Mercedes la próxima temporada y Sergio Pérez ocupará su puesto en McLaren. Mucho se había especulado sobre este sorprendente cambio de cromos en el Mundial, que con el paso de los días se fue convirtiendo cada vez en una posibilidad más real. De hecho, ayer os comenté que Ross Brawn, jefe de Mercedes, había admitido por primera vez su interés en fichar a Lewis.

Ahora el foco de atención se centra en el contrato multimillonario de Hamilton. Según han publicado algunos medios británicos, su paisano se convertirá en el hombre de los 100 millones de dólares (60 millones de libras, o 75 de euros). Esa será la cantidad que se embolsará Lewis vistiendo el mono de Mercedes las próximas tres temporadas. Unos 25 millones de euros por campaña, que situarán al piloto de Stevenage como el segundo mejor pagado de la Fórmula 1, muy cerca de Fernando Alonso, a quien se le estima un salario de unos 30 millones en Ferrari.

Normal que Hamilton, que hasta ahora cobraba 15 millones al año, esté dando palmas de alegría, aunque haya roto una relación de más de 15 años con McLaren:

“Es el momento de afrontar un nuevo reto y estoy muy ilusionado por formar parte del equipo Mercedes, que tiene una increíble historia de éxitos en las competiciones de motor. Juntos podemos crecer y luchar para que las flechas de plata conquisten el Mundial de Fórmula 1”

Y la llegada de Hamilton a Mercedes tiene daños colaterales porque el inglés compartirá el box del equipo alemán con Nico Rosberg y obligará a Michael Schumacher a dejar la Fórmula 1 por segunda vez, ahora, a sus 42 años, de forma definitiva:

“He vivido tres años bonitos con el equipo, que desafortunadamente no han ido tan bien como esperaba en cuanto a resultados deportivos. Espero que Lewis y el equipo puedan conseguir los éxitos por los que hemos estado luchando estos años. Ahora me concentraré en las últimas carreras de la temporada”

El otro bombazo del día ha sido comprobar que en McLaren sí tenía un plan B, aunque su jefe, Martin Whitmarsh, lo negara. Ese plan B se llama Sergio Pérez, el joven mexicano de la cantera de Ferrari, que ahora se pasa a las filas enemigas. Sergio, cómo no, está feliz por saltar a un grande de la Fórmula 1:

“Estoy emocionado por formar parte del equipo McLaren, uno de los nombres más grandes de la historia de la Fórmula 1. Durante más de 40 años ha sido un equipo con el que todo piloto ha soñado. Me crié escuchando las grandes historias de Ayrton Senna con McLaren y es todo un honor que me hayan elegido para acompañar a Button a partir de 2013”

Para Sergio Pérez es todo un éxito porque en Ferrari ya le habían dicho que no tendría volante en 2013. Para Hamilton no lo tengo tan claro porque deja un equipo ganador para marcharse a un proyecto, que no termina de arrancar. Eso sí, en Mercedes tienen dinero suficiente como para crear un coche ganador en el futuro. Y para McLaren me parece una gran pérdida haber dejado escapar a Lewis, aunque tengo que reconocer que el fichaje de Pérez ha sido un buen as en la manga. ¿Qué os parece este cambio de cromos en la Fórmula 1?

PD. Esto acerca a Felipe Massa a la renovación con Ferrari.

Grosjean no es bienvenido en Sauber

En la escudería Sauber están hasta el gorro del piloto de Lotus Romain Grosjean, que en las dos últimas citas de Montmeló y Mónaco se ha visto envuelto en incidentes de carrera con sus pilotos. En el GP de España, Grosjean dejó fuera de combate a Sergio Pérez y en el reciente GP de Mónaco acabó con las esperanzas de Kamui Kobayashi. Peter Sauber, director del equipo suizo, ha criticado los errores de Grosjean:

“Por desgracia volvimos a encontrarnos con Grosjean. Primero la víctima fue Pérez y ahora le ha tocado el turno a Kobayashi”

Según ha revelado el periódico suizo Blick, Sergio Pérez acabó muy enfadado con Grosjean en Montmeló al que llamó “jodido francés” por radio después de tocarse con el piloto de Lotus en la primera vuelta del gran premio. Más comedido después de la carrera, Pérez insistió en que Grosjean tuvo la culpa de su posterior abandono por un problema mecánico:

“Cuando adelanto a Grosjean me golpea en una rueda trasera y arruina mi carrera. Es una lástima, pero así son las carreras y no queda más remedio que mirar hacia adelante”

En Mónaco fue Kobayashi quien abandonó por un problema con las suspensiones después de otra colisión con Grosjean al principio de la carrera.

El director de Lotus, Eric Boullier, ha salido en defensa de su piloto alegando falta de experiencia:

“Grosjean todavía está empezando en la Fórmula 1 y tiene derecho a cometer errores. No estoy poniendo excusas, pero todos sus rivales han rodado muchos más kilómetros y él todavía está en su primer año. Creo que ha hecho un trabajo sorprendente para ser un novato”

PD. Es cierto que Grosjean está rindiendo a un grandísimo nivel en calificación, pero en carrera ya lleva tres abandonos y se ha convertido en todo un especialista en liarla en las salidas. De hecho, es el piloto que menos vueltas ha completado en carrera esta temporada por culpa de sus tempranos abandonos.