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Lotus protesta por el cambio de neumáticos… ¿y Ferrari?

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Al contrario que Ferrari, donde siguen callados tras el cambio de neumáticos en la Fórmula 1, en Lotus ya han hecho público su malestar por un endurecimiento de los compuestos, que consideran, y con razón, injusto.

El director del equipo, Eric Boullier, ha dejado claro que no aprueba la decisión de Pirelli y ha utilizado un paralelismo con el fútbol para explicar su punto de vista:

“La verdad es que estamos un poco decepcionados con este cambio. No conozco muchos deportes donde ocurran cosas así. Por ejemplo, nunca he visto que en el fútbol decidan ampliar el tamaño de las porterías a mitad de temporada”

Boullier sabe que el endurecimiento de los neumáticos beneficiará a determinados equipos y no se ha mordido la lengua:

“Algunos equipos le van a dar la bienvenida a este cambio de neumáticos porque puede beneficiar a su rendimiento”

Y, por si había alguna duda, Boullier ha señalado directamente a Red Bull como principal beneficiario del cambio en las reglas del juego:

“A diferencia de Red Bull, que ha basado su política de desarrollo del coche únicamente en la aerodinámica, nosotros nos encontramos en otro grupo de equipos, como Ferrari, que sí hemos tenido en cuenta el factor Pirelli a la hora de desarrollar nuestro coche”

Más claro, el agua.

PD. Sigo esperando que en Ferrari se pronuncien sobre el cambio de neumáticos. Aunque confíen en que no les afecte demasiado (eso espero) deberían hacer notar su malestar.

Red Bull le baja los pantalones a Pirelli

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  • El domingo, Dietrich Mateschitz (dueño de Red Bull) se reunió con Bernie Ecclestone.
  • El lunes, Mateschitz criticó duramente los neumáticos Pirelli por su alta degradación y Ecclestone apoyó su teoría con esta afirmación: “Los neumáticos están mal. No es lo que le pedimos a Pirelli. Tenemos que volver a unos neumáticos parecidos a los de la temporada pasada”.
  • Hoy, martes, Pirelli anuncia que endurecerá sus neumáticos en el Mundial de Fórmula 1.

La secuencia de los hechos ha sido más o menos la que he relatado anteriormente en tres pasos. Y el resultado es que a partir del GP de Canadá tendremos unos neumáticos más del agrado de Red Bull en el campeonato del mundo.

Así lo ha anunciado y justificado el director de Pirelli, Paul Hembery:

“A partir de Canadá habrá cambios para intentar volver a las dos o tres paradas por carrera. Serán algunos cambios estructurales combinando elementos de los neumáticos de 2012 y 2013. Los cambios los realizamos en beneficio del deporte”

Evidentemente, Hembery sabe que los cambios siempre benefician a unos y perjudican a otros porque en la Fórmula 1 cualquier modificación afecta sustancialmente al rendimiento de los coches. A Hembery le han preguntado si cree que esa modificación devolverá a Red Bull a su posición dominante en el campeonato:

“Espero que eso no ocurra, pero evidentemente existe ese riesgo”

Y Hembery ha insinuado que en su decisión de modificar los compuestos nada han tenido que ver las críticas del equipo Red Bull, algo que ni él mismo se cree:

“La gente dirá que hemos recibido presiones desde Red Bull, pero la verdad es que no hemos recibido demasiada por parte suya”

En Ferrari han comentado que los cambios de Pirelli no serán demasiado importantes y confían en que no alteren demasiado la actual situación de la parrilla. Espero que así sea y que, en caso contrario, presenten una protesta formal contra esta injusta decisión.

PD. El próximo GP de Mónaco será el último con los actuales neumáticos. Espero que a partir de Canadá no vuelva la ‘Fórmula Vettel’ y se acabe el espectáculo en la pista.

Pirelli: “Nos criticarán por darle el campeonato a Red Bull”

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Más claro no ha podido ser el director de Pirelli, Paul Hembery, al explicar qué ocurrirá si vuelven a endurecer los neumáticos a partir de Silverstone, tal y como está previsto:

“Siempre habrá alguien descontento. Si no hacemos nada nos critican, pero si endurecemos los neumáticos nos dirán que hemos entregado el campeonato a Red Bull”

Lo lógico, y lo más justo, sería no modificar los neumáticos porque supondría alterar las reglas del juego en medio de una partida ya empezada y porque, además, ya se ha endurecido el compuesto más duro para hacerlo más resistente.

Sin embargo, la cruzada de Red Bull contra los neumáticos sigue en marcha y la revista Autosport ha revelado que el multimillonario propietario de la bebida energética, Dietrich Mateschitz, se reunió con Bernie Ecclestone ayer por la noche. Evidentemente hablaron de la situación de los neumáticos y hoy, Mateschitz ha lanzado otro ataque contra Pirelli:

“La Fórmula 1 ya no es una competición de carreras, es una competición de gestión de neumáticos. Ya no hay calificación ni lucha por la pole porque todo el mundo intenta conservar neumáticos. No se puede sacar el máximo rendimiento de los coches”

Uno de los argumentos que utiliza Red Bull para pedir un endurecimiento de los neumáticos es lo ocurrido en el pasado GP de España. Según Red Bull, cuatro paradas en boxes en el circuito de Montmeló son excesivas, pero su falta de memoria parece alarmante.

Sebastian Vettel ganó en Montmeló en 2011 realizando cuatro paradas, las mismas que Fernando Alonso el pasado domingo. Además, los pit stop fueron muy similares en ambos casos:

Pit stop 1 Pit stop 2 Pit stop 3 Pit stop 4
Sebastian Vettel (2011) Vuelta 9 Vuelta 18 Vuelta 34 Vuelta 48
Fernando Alonso (2013) Vuelta 9 Vuelta 21 vuelta 36 Vuelta 49

Voy a recordar las palabras que en su momento pronunciaban en Red Bull cuando escuchaban críticas contra los neumáticos, que también las hubo:

“Los neumáticos son iguales para todos”

Parece que ahora los neumáticos han dejado de ser iguales para todos y Red Bull presiona a Pirelli para conseguir que se los haga a medida. Su objetivo es minimizar las paradas en boxes para convertir las carreras en vueltas de calificación (sin degradación) y volver a la apasionante Formula Vettel. Para lograrlo cuenta con la inestimable ayuda de la prensa alemana y británica.

PD. Espero que Ferrari y Lotus den un golpe en la mesa y no acepten una nueva vulneración de las reglas del juego.

Red Bull sigue quejándose de los neumáticos

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No contentos con que Pirelli modificara los neumáticos previstos para Bahréin por unos más duros, ni con que en la próxima carrera de Montmeló se vayan a utilizar los neumáticos más duros posibles, ni con que Pirelli haya decidido endurecer los compuestos más duros hasta final de temporada… no contentos con todo eso, en Red Bull se siguen quejando de los neumáticos.

Ha sido, cómo no, el asesor del equipo energético, Helmut Marko, quién ha vuelto a disparar contra los neumáticos:

“Queremos un neumático que no restrinja nuestro potencial. Tenemos que ser capaces de obtener el máximo rendimiento del coche porque ese es nuestro compromiso, pero nos vemos obligados a ajustar el coche para hacer los mínimos pit-stops posibles”

Marko asegura que en su equipo se ven obligados a pedirles a sus pilotos que no vayan tan rápido por culpa de la limitación de los neumáticos:

“Tenemos en el equipo a dos pilotos ‘top’ y eso no es barato, pero tenemos que decirles que no tomen algunas curvas al máximo para que conserven los neumáticos y eso no es fácil. Eso distorsiona la competición”

El asesor de Red Bull añade que Lotus se ha convertido en un rival peligroso por culpa, también, del lastre que sufre su equipo por el desgaste de neumáticos:

“El neumático es impredecible y algunos coches manejan la situación mejor que otros. Lotus parece que ha conseguido ser más rápido en todos los circuitos”

A Marko habría que decirle (aparte de que deje de llorar) que los neumáticos son iguales para todos y que su equipo ha tenido todo el invierno para adaptar el coche a las exigencias de las gomas (igual que el resto de escuderías).

PD. Si en Red Bull han hecho mal su trabajo, no pueden pretender cambiar ahora las reglas del juego porque eso sí que sería una distorsión de la competición.

Pirelli se pliega a las exigencias de Red Bull y Mercedes

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Como ya anunció Niki Lauda, ahora en la dirección de Mercedes, Pirelli había accedido a las pretensiones de su equipo y a las de Red Bull, que pedían a gritos un endurecimiento de los neumáticos. Lauda aseguró que Pirelli anunciaría ese endurecimiento a partir del GP de España y así ha sido.

Hoy nos hemos levantado con la noticia de que Pirelli modificará el compuesto más duro para que a partir de ahora sea todavía más resistente a esa degradación que tanto ha perjudicado a Red Bull y Mercedes en este arranque de temporada. Lo ha explicado Paul Hembery, director del fabricante de neumáticos:

“Esta última versión del compuesto duro se parecerá más al neumático que se utilizó en 2012 con el objetivo de dar a los equipos la oportunidad de utilizar un abanico más amplio de estrategias en combinación con el resto de compuestos”

Directivos de Pirelli se reunieron este martes con representantes de las once escuderías para discutir el posible endurecimiento de los neumáticos. La mayoría de equipos se mostraron favorables a dejarlos como estaban, pero Pirelli se ha pasado su opinión por donde amargan los pepinos. Parece que ha pesado más el punto de vista de Red Bull o Mercedes.

La cadena Cope reveló que el pasado domingo hubo una comida en Bahréin a la que asistieron Bernie Ecclestone, el director de Pirelli, Paul Hembery; el jefe de Red Bull, Christian Horner; y los directores de Mercedes, Ross Brawn y Toto Wolff. Parece evidente que en esa comida se sentaron las bases del endurecimiento de los neumáticos y que el posterior cónclave con los representantes de las escuderías fue un mero formalismo.

Además, Pirelli ha anunciado que en el próximo GP de España se utilizarán los compuestos duro y medio, los dos neumáticos más resistentes, en lugar de los compuestos blando y duro, que suministró en 2012.

PD. Si las carreras en Montmeló ya son un pelín aburridas ante la falta de alternativas en pista, Pirelli se ha encargado de recortar todavía más el espectáculo al endurecer los compuestos, una decisión que también limitará las paradas y las alternativas en boxes. Seguro que Red Bull y Mercedes aplauden las últimas decisiones del fabricante de neumáticos…

Vettel: “Estamos limitados por culpa de los neumáticos”

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Sebastian Vettel ha vuelto a criticar hoy el excesivo desgaste de los neumáticos Pirelli y ha asegurado que el rendimiento de Red Bull está limitado por culpa de las gomas:

“No se puede apretar al máximo en cada vuelta. Tenemos que conducir pensando en los neumáticos y en una estrategia determinada. Los equipos invierten mucho tiempo y dinero para conseguir que los coches sean lo más rápido posible, pero actualmente están limitados por culpa de los neumáticos”

Sobre la ayudita de Pirelli, que ha decidido traer a Bahréin unos compuestos más duros de los que anunció a principios de temporada, Vettel ha pasado por encima, como si las quejas de su equipo no hubieran tenido nada que ver:

“La verdad es que estoy sorprendido por el cambio porque Bahréin ha sido históricamente un circuito donde los neumáticos podían ser un poco más agresivos”

Solo le ha faltado decir que ahora Red Bull prefería unos compuestos más blandos, cuando en Shanghái puso el grito en el cielo por la, a su juicio, degradación extrema de los compuestos.

Otros pilotos, como Kimi Raikkonen, también han expresado su parecer sobre los neumáticos. El finlandés ha dejado claro que no comparte las quejas de sus rivales:

“No acabo de entender las quejas contra los neumáticos. Nunca se puede ir al máximo todo el rato porque hay que saber gestionarlos, pero siempre ha sido así”

También discrepa con la posición de Vettel Felipe Massa, que ha defendido a Pirelli:

“Creo que están haciendo un buen trabajo con los neumáticos y están consiguiendo que las carreras sean emocionantes”

PD. En Alemania han especulado con la posibilidad de que Lotus tenga ventaja con los neumáticos porque suyo fue el coche que utilizó Pirelli para probarlos durante la temporada pasada. Lo más gracioso es que también han llegado a afirmar que la ventaja de Ferrari con los compuestos se debe a la información que le pasó Jaime Alguersuari (probador de Pirelli en 2012) a Fernando Alonso

Pirelli cambia los neumáticos para favorecer a Red Bull y Mercedes

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Como quién no quiere la cosa, han cambiado las reglas del juego en la Fórmula 1 y sin previo aviso. La presiones de Red Bull, Mercedes y, en menor medida, de McLaren han surtido efecto y han conseguido que Pirelli cambie los neumáticos que había elegido para el GP de Bahréin.

El fabricante italiano confirmó a principios de temporada los compuestos para las cuatro primeras carreras del Mundial, un anuncio que se ha quedado en papel mojado para la cita de este fin de semana. Pirelli aseguró que en Bahréin se utilizarían los neumáticos blando y duro, pero ayer, a falta de solo cuatro días para que arranque el gran premio, sorprendió anunciando una modificación en su elección: se utilizarán los compuestos medio y duro.

El cambio es más que significativo, sobre todo si tenemos en cuenta que la pasada temporada se utilizaron los compuestos blando y medio en el circuito de Sakhir.

Este endurecimiento de los compuestos se debe, según Pirelli, a la alta degradación que sufrieron los neumáticos en Shanghái. Falta matizar, sin embargo, que esa alta degradación afectó más a unos equipos que a otros. Los más afectados fueron Red Bull y Mercedes, cuyos monoplazas devoran los neumáticos, y que, sin duda, agradecerán esta ayudita del fabricante.

Por contra, equipos como Ferrari o Lotus, que han diseñado un monoplaza capaz de conservar mejor los neumáticos, perderán parte de su ventaja. Otro factor que influye en la degradación es el estilo de conducción y Fernando Alonso es uno de los pilotos que mejor sabe cuidar los neumáticos. La medida es, por lo tanto, contraria a los intereses de Ferrari y Alonso.

Pero el pucherazo con los neumáticos no termina aquí. Además de este repentino endurecimiento de los compuestos para Bahréin, Pirelli podría endurecer la composición de TODOS sus tipos de neumáticos a partir del GP de España en un claro atentado contra las reglas del juego. Al director general de Mercedes, Niki Lauda, se le escapó el otro día:

“Hay mucha confusión con los neumáticos porque tienen que durar más, pero puedo dar una buena noticia y es que la actual situación va a cambiar a mejor a partir de Barcelona. Pirelli tiene un plan a partir de esa carrera”

PD. Espero que Ferrari y Lotus protesten formalmente ante este inaceptable cambio de las reglas del juego. Si en Maranello y Enstone han trabajado mejor durante el invierno para lograr que sus monoplazas conserven los neumáticos, no podemos endurecerlos para beneficiar a los equipos que dejaron de lado ese factor.

Pirelli promete “sorpresas” con los neumáticos

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El director de Pirelli, Paul Hembery, ha asegurado que esta temporada los neumáticos serán más agresivos para seguir poniéndole “picante” al Mundial de Fórmula 1:

“Hemos echado un vistazo a lo que hicimos el año pasado y tal vez fuimos demasiado conservadores en la última parte de la temporada. Estoy seguro de que podemos afrontar un nuevo desafío”

Hembery ha admitido que las escuderías estarán más familiarizadas con los neumáticos Pirelli, pero su compañía pretende que sigan siendo un reto para los pilotos en 2013 con una nueva generación de los P-Zero:

“Los coches no van a cambiar demasiado esta temporada. Los equipos están trabajando sobre la misma base y conocerán mucho mejor las posibilidades de sus monoplazas. Eso quiere decir que también serán capaces de sacar el máximo rendimiento de los neumáticos mucho más rápido de lo que lo hacían en 2012. Dicho esto, nosotros vamos a adoptar un enfoque más agresivo y vamos a introducir algún elemento de sorpresa”

El proveedor de neumáticos de la Fórmula 1 quiere, en definitiva, que sus gomas jueguen un papel importante en el desenlace de las carreras. Pretende que los jefes de equipo sufran para dar con la estrategia correcta:

“Las escuderías cuentan con los mejores ingenieros del mundo y con los mejores pilotos. Saben arreglárselas para que sus coches no degraden los neumáticos y no sufran graining. Vamos a darles otro empujón en esa dirección para intentar que haya dos o tres paradas en boxes por carrera. No estoy diciendo que vayamos a correr siempre con superblandos, pero tomaremos decisiones más agresivas con toda seguridad”

PD. Hay que recordar que en 2012 Ferrari sufrió en muchos circuitos con los neumáticos más duros y que los compuestos superblandos solo se utilizaron en cuatro de los 20 grandes premios disputados.

¿Sabes cuántos neumáticos ha consumido el Mundial de Fórmula 1?

Hoy me gustaría destacar algunos datos curiosos que ha revelado Pirelli, el proveedor de neumáticos del Mundial de Fórmula 1. Para empezar, la firma italiana ha informado de que a lo largo de la temporada se han utilizado un total de 23.500 neumáticos, de los cuáles 21.400 han sido compuestos de seco y 2.100 de mojado. La vida media de un neumático de seco ha sido de 180 km y la de uno de agua de 140 km. Ésta ha sido la distribución según la dureza de las gomas:

Superblandos: 6%
Blandos: 25%
Medios: 21%
Duros: 17%
Lluvia intermedia: +18%
Lluvia extrema: +11%
*el 2% restante han sido compuestos de desarrollo.

También ha detallado Pirelli los pilotos que más vueltas han completado con cada tipo de neumático. Vemos que Fernando Alonso ha sido el que más ha rodado con los intermedios, que se utilizan bajo condiciones de lluvia débil:

Superblandos: Kimi Raikkonen (237 vueltas)
Blandos: Daniel Ricciardo (1.012 vueltas)
Medios: Bruno Senna (869 vueltas)
Duros: Kamui Kobayashi (798 vueltas)
Intermedios: Fernando Alonso (145 vueltas)
Lluvia extrema: Kamui Kobayashi (104 vueltas)

Otra dato destacable es la velocidad máxima alcanzada a lo largo de la temporada. Esa marca la firmó Lewis Hamilton en el circuito de Monza al rodar a 348,241 km/h durante la sesión de calificación del GP de Italia. Y también es curioso saber qué piloto firmó la velocidad máxima más baja en un gran premio. Ese discutible honor le corresponde a Michael Schumacher, que se quedó en los 161,828 km/h en Mónaco.

Sobre los pit-stops, Pirelli ha detallado que este año se han producido 957 entradas en boxes, incluyendo 14 ‘drive-throughs’ y 2 ‘stops and go’. Cada piloto ha parado en boxes una media de 1,9 veces en cada gran premio. Es decir, aunque parecía una temporada repleta de paradas en boxes, la media por piloto ni siquiera ha llegado a las dos paradas por gran premio.

El GP de Malasia fue la carrera con más paradas en boxes con un total de 76, mientras que el GP de Estados Unidos fue el que menos visitas al box recibió, solo 24. El pit-stop más rápido de la temporada lo firmó el equipo McLaren en el GP de Alemania, donde cambió los neumáticos de Jenson Button en 2,31 segundos.

PD. Creo que Pirelli logró este año unos neumáticos de alta degradación, que fomentaron mucho el espectáculo en los dos primeros tercios del campeonato. Las quejas de algunos pilotos y equipos ante la dificultad para diseñar sus estrategias, hizo que Pirelli endureciera sus compuestos en la recta final del Mundial (coincidiendo con la hegemonía de Red Bull y Vettel) y el espectáculo se resintió.

Maldonado: “Esta Fórmula 1 parece la GP2”

El piloto de Williams Pastor Maldonado, ganador del pasado GP de España, considera que la igualdad que este año reina en el Mundial de Fórmula 1 permite a los pilotos marcar las diferencias en carrera. El venezolano no ha dudado en comprar el campeonato con la GP2, una disciplina que ya conquistó en 2010.

“Este año la Fórmula 1 parece un campeonato de GP2. Los pilotos pueden marcar la diferencia y los equipos pueden trabajar con las estrategias. Es un mundial competitivo. Antes era un poco aburrido ver al mismo coche ganando siempre”

Maldonado también ha defendido los neumáticos Pirelli, muy criticados por el equipo Red Bull y por Michael Schumacher. Pastor considera que la degradación de las gomas y su impredecible comportamiento están ayudando mucho a incrementar el espectáculo:

“La degradación es un poco más alta y tenemos que aprender a manejarla bien. Es parte de la carrera y es igual para todos los pilotos. Las carreras no son fáciles para nadie. Todos tenemos que adaptarnos a los neumáticos, a las reglas y a los coches nuevos”

Otro que ha salido en defensa de los Pirelli ha sido Kimi Raikkonen. El finlandés, que llevaba dos años fuera de la Fórmula 1, está contento con su adaptación a los nuevos neumáticos, su gran preocupación cuando meditaba su regreso a la F1:

“No creo que haya tantos problemas con los neumáticos. Lo que ocurre es que los repostajes están prohibidos y empezamos la carrera con mucha carga de gasolina. Eso produce mucho desgaste. En la última parte de la carrera podemos dar muchas vueltas con los mismos neumáticos y en calificación también están funcionando muy bien”

PD. Creo que en Red Bull se quejan tanto de los Pirelli porque su dictadura ha sido derrocada en el Mundial. Y Michael simplemente busca una excusa a sus tres abandonos en cinco carreras.