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Lotus protesta por la ‘dura’ elección de neumáticos de Pirelli

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El otro día os comentaba que Pirelli había aprovechado la noticia de que no introducirá los nuevos neumáticos (teóricamente más duros) para colarnos una elección de compuestos más dura para las próximas carreras.

Aquí os recuerdo cuál es la elección de Pirelli para las tres próximas carreras (primera columna), comparado con los compuestos que se utilizaron en esos escenarios el año pasado (2011 en caso de Nurburgring):

Silverstone medio-duro blando-duro
Nurburgring medio-blando medio-blando
Hungaroring medio-duro blando-medio

Es evidente que esta elección más conservadora de los neumáticos beneficiará a aquellos equipos que han demostrado más problemas de degradación (Mercedes, Red Bull) y jugará en contra de aquellos que mejor conservan las gomas (Lotus, Ferrari).

Algún antialonsista despistado sigue sin entender esa correlación entre la elección de neumáticos y el rendimiento en la pista, pero en Lotus, que sí la entienden perfectamente, han tardado poco en protestar. Esto ha dicho su jefe de operaciones, Alan Permane:

“Es muy raro utilizar los mismos neumáticos en Hungría, que en Silverstone o en Bahréin. El año pasado no fue así, tuvimos los compuestos blando y medio y los pilotos solo realizaron dos paradas, así que no tiene ningún sentido utilizar este año unos neumáticos tan duros. Es una elección demasiado conservadora para ese circuito”

Pero este progresivo endurecimiento de los neumáticos no es un fenómeno nuevo de este año. Todos recordamos como a finales de la pasada temporada también presenciamos un curioso ataque de conservadurismo en Pirelli, que empezó a suministrar gomas más duras en la recta final del campeonato, coincidiendo con la mejor racha de Sebastian Vettel. También se dio cuenta Alan Permane:

“Está pasando exactamente lo mismo que ocurrió el año pasado. Empezamos con neumáticos blandos para animar las paradas en boxes, pero al final empezaron a traer neumáticos más duros y difíciles hasta que terminamos haciendo una parada. Dijeron que lo hacían para no interferir en el campeonato, pero nunca acabé de entender eso”

PD. Parece que el endurecimiento está llegando este año antes, incluso, que el año pasado…

Red Bull le baja los pantalones a Pirelli

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  • El domingo, Dietrich Mateschitz (dueño de Red Bull) se reunió con Bernie Ecclestone.
  • El lunes, Mateschitz criticó duramente los neumáticos Pirelli por su alta degradación y Ecclestone apoyó su teoría con esta afirmación: “Los neumáticos están mal. No es lo que le pedimos a Pirelli. Tenemos que volver a unos neumáticos parecidos a los de la temporada pasada”.
  • Hoy, martes, Pirelli anuncia que endurecerá sus neumáticos en el Mundial de Fórmula 1.

La secuencia de los hechos ha sido más o menos la que he relatado anteriormente en tres pasos. Y el resultado es que a partir del GP de Canadá tendremos unos neumáticos más del agrado de Red Bull en el campeonato del mundo.

Así lo ha anunciado y justificado el director de Pirelli, Paul Hembery:

“A partir de Canadá habrá cambios para intentar volver a las dos o tres paradas por carrera. Serán algunos cambios estructurales combinando elementos de los neumáticos de 2012 y 2013. Los cambios los realizamos en beneficio del deporte”

Evidentemente, Hembery sabe que los cambios siempre benefician a unos y perjudican a otros porque en la Fórmula 1 cualquier modificación afecta sustancialmente al rendimiento de los coches. A Hembery le han preguntado si cree que esa modificación devolverá a Red Bull a su posición dominante en el campeonato:

“Espero que eso no ocurra, pero evidentemente existe ese riesgo”

Y Hembery ha insinuado que en su decisión de modificar los compuestos nada han tenido que ver las críticas del equipo Red Bull, algo que ni él mismo se cree:

“La gente dirá que hemos recibido presiones desde Red Bull, pero la verdad es que no hemos recibido demasiada por parte suya”

En Ferrari han comentado que los cambios de Pirelli no serán demasiado importantes y confían en que no alteren demasiado la actual situación de la parrilla. Espero que así sea y que, en caso contrario, presenten una protesta formal contra esta injusta decisión.

PD. El próximo GP de Mónaco será el último con los actuales neumáticos. Espero que a partir de Canadá no vuelva la ‘Fórmula Vettel’ y se acabe el espectáculo en la pista.

Pirelli cambia los neumáticos para favorecer a Red Bull y Mercedes

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Como quién no quiere la cosa, han cambiado las reglas del juego en la Fórmula 1 y sin previo aviso. La presiones de Red Bull, Mercedes y, en menor medida, de McLaren han surtido efecto y han conseguido que Pirelli cambie los neumáticos que había elegido para el GP de Bahréin.

El fabricante italiano confirmó a principios de temporada los compuestos para las cuatro primeras carreras del Mundial, un anuncio que se ha quedado en papel mojado para la cita de este fin de semana. Pirelli aseguró que en Bahréin se utilizarían los neumáticos blando y duro, pero ayer, a falta de solo cuatro días para que arranque el gran premio, sorprendió anunciando una modificación en su elección: se utilizarán los compuestos medio y duro.

El cambio es más que significativo, sobre todo si tenemos en cuenta que la pasada temporada se utilizaron los compuestos blando y medio en el circuito de Sakhir.

Este endurecimiento de los compuestos se debe, según Pirelli, a la alta degradación que sufrieron los neumáticos en Shanghái. Falta matizar, sin embargo, que esa alta degradación afectó más a unos equipos que a otros. Los más afectados fueron Red Bull y Mercedes, cuyos monoplazas devoran los neumáticos, y que, sin duda, agradecerán esta ayudita del fabricante.

Por contra, equipos como Ferrari o Lotus, que han diseñado un monoplaza capaz de conservar mejor los neumáticos, perderán parte de su ventaja. Otro factor que influye en la degradación es el estilo de conducción y Fernando Alonso es uno de los pilotos que mejor sabe cuidar los neumáticos. La medida es, por lo tanto, contraria a los intereses de Ferrari y Alonso.

Pero el pucherazo con los neumáticos no termina aquí. Además de este repentino endurecimiento de los compuestos para Bahréin, Pirelli podría endurecer la composición de TODOS sus tipos de neumáticos a partir del GP de España en un claro atentado contra las reglas del juego. Al director general de Mercedes, Niki Lauda, se le escapó el otro día:

“Hay mucha confusión con los neumáticos porque tienen que durar más, pero puedo dar una buena noticia y es que la actual situación va a cambiar a mejor a partir de Barcelona. Pirelli tiene un plan a partir de esa carrera”

PD. Espero que Ferrari y Lotus protesten formalmente ante este inaceptable cambio de las reglas del juego. Si en Maranello y Enstone han trabajado mejor durante el invierno para lograr que sus monoplazas conserven los neumáticos, no podemos endurecerlos para beneficiar a los equipos que dejaron de lado ese factor.