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Sergio Pérez: “Cuando llegas a McLaren es para ganar el Mundial”

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Sergio Pérez se ha enfundado hoy el mono de su nuevo equipo McLaren y ha posado para la prensa en el moderno centro tecnológico de Woking, sede la escudería británica. Pérez es la gran apuesta de McLaren para suplir la dolorosa baja de Lewis Hamilton y el mexicano no ha defraudado a esas expectativas:

“No siento la presión por estar aquí, pero, obviamente, cuando llegas a McLaren es para ganar campeonatos porque es el mejor equipo del mundo. Ese tiene que ser el objetivo esta temporada y espero que tengamos un coche fuerte”

Sobre su nuevo compañero, Jenson Button, ha explicado que intentará aprender de él, pero también le ha dejado un claro mensaje al piloto británico:

“Creo que con Jenson vamos a formar un gran equipo. Vamos a trabajar muy bien juntos para el equipo, pero, evidentemente, mi objetivo será ganarle a él y a todos los demás rivales”

A sus 22 años, Pérez debutará al volante de un McLaren en los primeros tests de Jerez, que se disputarán entre el 5 y el 8 de febrero.

También se ha mostrado encantado con la llegada del mexicano su jefe de equipo, Martin Whitmarsh. El director de McLaren ha elogiado a su nuevo piloto:

“Es un piloto joven, con mucho talento y eso es emocionante para el equipo. En McLaren hemos tenido la suerte de contar con pilotos jóvenes como Hamilton o Hakkinen y convertirlos en campeones del mundo. No sabemos si eso ocurrirá con Sergio, es una gran responsabilidad para él, pero hasta ahora me ha impresionado”

El director de McLaren ha prometido igualdad dentro del box, un tema siempre peliagudo en McLaren:

“La realidad es que Jenson tendrá una ventaja en términos de conocer al equipo, tiene experiencia y es un campeón del mundo, pero cuando salga del garaje tendrá que vencer a Sergio y Sergio tendrá que vencer a Jenson. Esa es la mentalidad de nuestro equipo. Tendrán igualdad de trato. Creo que la competencia en el equipo es buena”

PD. ¿Button o Pérez? ¿Quién pensáis que será el líder del equipo McLaren esta temporada?

En McLaren creen que Hamilton se arrepiente de fichar por Mercedes

El director de McLaren, Martin Whitmarsh, está convencido de que Lewis Hamilton se arrepiente de haber puesto a fin a su etapa en la escudería de Woking para fichar por Mercedes. Y lo ha dicho sin pelos en la lengua:

“Creo que ya ha lamentado su elección en alguna ocasión, pero él tiene que justificar esa decisión. No va a decir que se ha ido porque le ofrecieron más dinero y tampoco admitirá que ha cometido un error. Yo espero que él piense que ha cometido un error terrible y espero que lo siga pensando el año que viene. Ha tomado esa decisión y tendrá que vivir con ella”

Whitmarsh también ha comentado que no acaba de entender las razones exactas de la marcha de Hamilton, aunque se aventuró a pensar que, quizás, tomó esa decisión en caliente tras su decepcionante abandono en el GP de Singapur:

“No tengo la respuesta a eso. Imagino que habrán sido una serie de factores, pero siempre es malo tomar una decisión después de una mala carrera, sin pensarlo detenidamente. Quizás simplemente llega el momento en que un hombre siente que tiene que abandonar el nido”

Y, para terminar, Whitmarsh le recuerda a Lewis que estaría mejor en McLaren:

“Yo respeto su decisión, pero creo que estaría mucho mejor con nosotros. Somos un equipo más fuerte y tenemos la intención de ganarle el año que viene”

Pero Whitmarsh, que estaba en plan duro, también ha tenido palabras para Sergio Pérez, que el año que viene sustituirá a Hamilton en McLaren. Y, de paso, una pullita a Red Bull:

“Sergio se encontrará en McLaren con un mundo nuevo. Cuando llegue a Australia para la primera carrera del año se encontrará con mucha presión sobre sus hombros y tendrá que vivir con ella. Solo un piloto de McLaren o Ferrari siente esa presión. Cuando Red Bull no era competitivo, nadie los criticaba, pero en McLaren eso no pasa. Aquí solo compites para ganar”

PD. El arrepentimiento de Hamilton dependerá del coche que sea capaz de darle Mercedes. Y si se arrepiente, seguro que se le pasa un poco mirando su cuenta bancaria.

Desesperación en McLaren

Nerviosismo, decepción y desesperación se han propagado estos días por los pasillos de Woking, la sede central del equipo McLaren. El pasado GP de Gran Bretaña fue un varapalo tremendo para la escudería británica, cuyo monoplaza MP4-27 sufrió en una alarmante falta de rendimiento ante los miles de seguidores ingleses que acudieron al circuito de Silverstone.

McLaren, que empezó el Mundial siendo el equipo más potente de la parrilla, se ha quedado un poco atrás en la evolución tecnológica y sus ingenieros buscan soluciones a marchas forzadas.

Jenson Button, cuyo rendimiento está siendo aún más pobre que el del MP4-27, ha admitido los problemas de su equipo:

“No tenemos el ritmo de los tres mejores equipos. En Silverstone hicimos una estrategia perfecta, las paradas en boxes también fueron perfectas y nada salió mal. Sin embargo, si Williams y Sauber llegan a tener un buen día, nos habrían vencido. Tenemos mucho trabajo por hacer. No sé dónde estamos perdiendo o dónde lo están haciendo mejor otros equipos. Solo sé que no somos suficientemente rápidos”

Lo cierto es que McLaren desaprovechó la primera parte del campeonato, cuando su monoplaza era muy superior al resto. En aquellas primeras carreras cometió muchos errores estratégicos y, sobre todo, falló demasiado en boxes. Ahora, cuando por fin ha corregido esos errores, se ha encontrado con un monoplaza, que ha dejado de ser competitivo.

La prensa británica también lamentó el pobre resultado de McLaren en Silverstone, donde Hamilton terminó octavo y Button, décimo. Algunos periódicos, como el Daily Mail, han llegado a especular con la posible marcha de Lewis a final de temporada:

“Lewis Hamilton está dispuesto a negociar un acuerdo con Lotus después de expresar su preocupación por el fracaso de McLaren en su lucha por seguir el ritmo de los principales candidatos al Mundial de Fórmula 1”

Y el director de este equipo en crisis, Martin Whitmarsh, también ha sido claro cuando le han preguntado por la crisis de McLaren:

“No estoy desesperado, pero sí estoy preocupado”

PD. En favor de McLaren tengo que decir que en peor situación estaba Ferrari a principios de temporada…

En McLaren todavía alucinan con el error de Ferrari en Canadá

En la escudería McLaren están de enhorabuena por la primera victoria de Lewis Hamilton en el Mundial de Fórmula 1. El piloto británico hizo una carrera perfecta en Montreal y fue muy superior a todos sus rivales. Ninguno hubiera podido discutirle la victoria, de eso no tengo ninguna duda.

Sin embargo, el primer cajón del podio no fue el único premio que saboreó Hamilton en Canadá. De regalo, el inglés se llevó el liderato momentáneo del Mundial. Y digo de regalo porque Ferrari y Red Bull se encargaron de envolverle ese presente con una nefasta estrategia, que dejó fuera del podio a Fernando Alonso y Sebastian Vettel.

Martin Whitmarsh, director de McLaren, todavía no se explica cómo Ferrari y Red Bull pudieron meter la pata de esa manera:

“Para ser honesto, me sorprendió un poco que Ferrari y Red Bull apostaran por una estrategia tan arriesgada para intentar conseguir un beneficio tan pequeño. Hay momentos en los que tienes que asumir riesgos, es cierto, pero creo que el beneficio potencial era demasiado pequeño comparado con los riesgos. Estoy contento de que lo hicieran, por supuesto”

Stefano Domenicali, director de Ferrari, también ha asumido su error, aunque lo justifica alegando que, a posteriori, es muy fácil diseñar las estrategias. Y estoy de acuerdo, pero ese argumento solo me sirve para cualquier aficionado y no para un ingeniero de Fórmula 1. A ellos les pagan millonadas para acertar a priori. Y si fallan, se critica. Igual que cuando aciertan, les felicitamos:

“En ese momento no estaba claro si la estrategia correcta era ir a una o dos paradas. Es evidente que, viéndolo con perspectiva, fue una estrategia equivocada, pero a posteriori es muy fácil decirlo. Incluso mis niños, que tienen siete y ocho años de edad, podrían diseñar las estrategias correctas una vez terminada la carrera”

Domenicali también ha explicado que hablaron con Fernando Alonso por radio para decidir la estrategia de una parada:

“Viendo el rendimiento que tenía Fernando y cómo estaba conservando los neumáticos, parecía lo correcto. Hablamos con Fernando y aparentemente los neumáticos estaban proporcionando un buen rendimiento para intentar una sola parada”

PD. Me quedo con que Fernando Alonso por fin tiene un Ferrari que, aunque no es el mejor coche de la parrilla, sí que le permite plantar cara a los mejores. A ver si en Valencia llega la segunda victoria del asturiano.

McLaren sabía que Hamilton no tenía gasolina suficiente en Montmeló

El director de McLaren, Martin Whitmarsh, ha reconocido que el equipo falló al permitir que Lewis Hamilton saliera con menos gasolina de la exigida por la FIA para completar su vuelta rápida en la calificación del GP de España. Una decisión que se volvió en contra del equipo británico porque Lewis fue penalizado y tuvo que empezar la carrera desde la última posición de la parrilla de salida:

“Asumo la responsabilidad, me equivoqué. Pero creo que ni yo ni nadie podía prever que esa decisión nos mandaría al fondo de la parrilla. Mirándolo con perspectiva, creo que podíamos haber llamado a Lewis para que regresara a boxes antes de terminar su vuelta rápida, pero, francamente, no esperaba el castigo que recibió”

De las palabras de Whitmarsh entiendo que McLaren asumió conscientemente el riesgo de que Hamilton se quedara sin gasolina, dando por hecho que el castigo, si lo había, sería muy inferior. Quizás cinco posiciones en la parrilla de salida, una reprimenda o una multa económica.

Whitmarsh, no obstante, ha justificado el fallo alegando que en el muro del equipo se dieron cuenta del error demasiado tarde, cuando Hamilton ya estaba en su vuelta lanzada y era complicado abortarla. Cualquiera le dice a Lewis que pare cuando va lanzado:

“Es difícil medir el combustible a bordo, nunca sabes si es el nivel correcto o está mal. Cuando Lewis ya estaba en su última vuelta de calificación, los datos nos indicaron que no había tanta gasolina como pensábamos”

Creo que en la decisión de la FIA de mandar a Lewis a la última posición pesó el hecho de que el piloto inglés fuera reincidente. Todos recordamos como en el GP de Canadá de 2010 acabó empujando su McLaren tras quedarse sin combustible. Aquí os paso la imagen de aquel incidente:

PD. Muchos medios británicos consideraron exagerada la sanción a Hamilton (barren para casa, como todos). Y a vosotros, ¿os pareció justa la penalización de Lewis?

McLaren defiende su renuncia al morro de ornitorrinco

En McLaren no están preocupados por ser este año la excepción dentro de la parrilla de la Fórmula 1. Su nuevo monoplaza MP4-27 es el único que no tiene el famoso morro de ornitorrinco, pero el director de la escudería, Martin Whitmarsh, asegura que eso no tiene porqué ser un problema:

“Les pregunté a mis ingenieros si estaban seguros de haber hecho lo correcto y me dijeron que no había ningún motivo para estar preocupados”

En un principio se aseguró que el morro escalonado de ornitorrinco era, en realidad, un hándicap que perjudicaría el rendimiento aerodinámico del coche y que solo se utilizaba por obligación para cumplir con la nueva normativa que limita la altura de los monoplazas. Sin embargo, algunos análisis posteriores apuntan a que ese escalón también ayuda aerodinámicamente al coche porque mejora su agarre gracias a que el viento lo empuja hacia el asfalto.

Whitmarsh, por su parte, defiende que el haber prescindido de ese diseño también tiene sus ventajas:

“Nosotros tenemos el centro de gravedad más bajo, más libertad en la geometría de las suspensiones, una posición de asiento más cómoda y mejor visión para el piloto”

Whitmarsh también explica algunos de los motivos que han llevado a McLaren a prescindir del morro de ornitorrinco y a convertirse en la excepción de la temporada. El principal es que McLaren ha optado por desmarcarse de la línea que marca Red Bull en el desarrollo aerodinámico y que sí han seguido el resto de escuderías:

“Después de haber adoptado el año pasado un camino distinto al de Red Bull en la parte delantera del coche, una morro de ornitorrinco habría requerido cambiar toda la filosofía del coche. Este monoplaza es una evolución del anterior”

Lewis Hamilton, por su parte, ha desmentido haber criticado al nuevo McLaren MP4-27 en privado, tal y como se especuló hace un par de días:

“El coche ha ido bastante bien y no ha mostrado problemas como el año pasado. Eso es un gran paso. Tenemos un montón de actualizaciones por llegar, lo cual siempre es positivo”

PD. Desde luego que el diseño de McLaren es mucho más bonito que el del resto de equipos. Veremos si también es más eficiente.

¿Dónde está la revolución del nuevo McLaren?

McLaren ha presentado hoy su nuevo MP4-27 (foto superior) y la verdad es que la tan cacareada revolución de la escudería de Woking no ha sido tal. Al menos, en su aspecto exterior el nuevo monoplaza presenta unas líneas muy similares al anterior MP4-26 (foto inferior) y ya ha tenido que salir el director del equipo, Martin Whitmarsh, a negar que se trate de un coche conservador:

“No creo que hayamos sido conservadores. Tenemos un montón de mentes creativas tratando de encontrar alguna solución que aporte un rendimiento extra y que les permita decir ‘eureka’. Lamentablemente en la Fórmula 1 esos momentos de ‘eureka’ son muy limitados. Hoy en día se trata de redefinir las partes del coche porque la diferencia entre un coche que está delante y otro que está detrás puede ser de un 1%. La clave está en los pequeños detalles, cada pequeño componente del coche puede influir”

Vamos, que las palabras de Whitmarsh me recuerdan a las de Stefano Domenicali cuando el año pasado se presentó el desastroso Ferrari 150 Italia. Todo el mundo criticó las líneas conservadoras de aquel monoplaza rojo y el jefe de la Scuderia tuvo que ingeniárselas para vender aquel tastarro como una gran evolución tecnológica.

De todas formas, parece que McLaren ha trabajado mucho el interior del coche y es ahí donde pueden residir las grandes evoluciones de la escudería británica para esta temporada (eso ya la dijo Domenicali del 150 Italia). Tim Goss, director de ingeniería, lo ha explicado así:

“Aunque exteriormente el coche sea una evolución del MP4-26, en realidad es totalmente diferente bajo la piel. Este coche es una remodelación completa desde el morro hasta la cola. Solo un poco del sistema de combustible es el mismo, casi todo lo demás ha cambiado”

También hay que recordar que los equipos no suelen mostrar sus cartas el día de su presentación, que no deja de ser un paripé para la prensa y los patrocinadores. El verdadero coche se mostrará cuando empiece a rodar en los primeros tests de Jerez (7 febrero) y ahí seguro que habrá novedades. Goss ya ha dejado entrever que los alerones, delantero y trasero, de hoy solo estaban puestos por estética:

“Tenemos grandes planes para cuando el coche empiece a rodar. Mejoras en los alerones delantero y trasero, en el suelo y en la carrocería ya están previstas”

PD. Muy cachondo Lewis Hamilton cuando ha destacado los nuevos retrovisores del MP4-27. “Son más grandes que el año pasado, así que Felipe Massa estará contento”, ha dicho el inglés. (Recuerdo que el año pasado Massa insinuó que Lewis no veía bien por los retrovisores, después de que ambos pilotos se ‘acariciaran’ en varias carreras del campeonato).

 

En McLaren dicen que Hamilton “destruyó” a Alonso en 2007

En McLaren siguen convencidos de que Lewis Hamilton le pintó la cara a Fernando Alonso cuando ambos pilotos compartieron el box del equipo en 2007. Eso es al menos lo que piensa su director, Martin Whitmarsh:

“Lewis, a lo largo de su carrera, ha destruido a todos los compañero de equipo que se han cruzado en su camino. Hay que tener en cuenta que en muchos aspectos destruyó virtualmente a un bicampeón del mundo como Fernando Alonso cuando él solo era un novato”

Parece que en McLaren olvidan que  su entonces director, Ron Dennis, consideraba a Alonso un rival en lugar de un miembro de su escudería. Todas las decisiones estratégicas estaban destinadas a favorecer al debutante Hamilton y Fernando tuvo que luchar contra su propio equipo para pelear por el campeonato.

Aquella decisión de McLaren de apostar indiscriminadamente por Hamilton en detrimento de Alonso le acabó costando perder el título mundial, que se lo llevó Kimi Raikkonen contra todo pronóstico. Seguro que esa idea todavía duele en la fábrica de Woking.

En fin, que las palabras de Whitmarsh tampoco pretenden ser un ataque a Alonso (aunque no son correctas). El jefe de McLaren solo ha intentado motivar a Hamilton por su discreta temporada:

“Hamilton ha sufrido una temporada inusualmente mala. Lewis espera más de él mismo y el mundo también espera más de Lewis. Ha habido muchas cosas en su vida que le han afectado este año”

El jefe de McLaren también ha destacado la gran temporada de Button, un piloto que sí podríamos decir que ha destruido a Hamilton virtualmente y sin realidad virtual:

“Jenson es una persona a la que es fácil subestimar, pero ha demostrado sobradamente que es un piloto excelente”

PD. ¿Cuántas veces se habrá arrepentido McLaren de haber perdido a Fernando Alonso?

PD2. La foto de hoy es de la visita del primer ministro británico, David Cameron, a la sede de McLaren.

McLaren se resiste a hundirse en el pesimismo


En la escudería McLaren no están dispuestos a arrojar la toalla antes de empezar el Mundial de Fórmula 1 (sería estúpido hacerlo) y están concienciados para ponerse las pilas después de una frustrante pretemporada.

Su director, Martin Whitmarsh, ha sido quien ha animado a su equipo a demostrar que McLaren sigue siendo una escudería puntera en la parrilla:

“Es demasiado pronto para decir nada definitivo sobre el MP4-26 o incluso sobre cualquier otro monoplaza de 2011. A lo largo de los años, los expertos de la Fórmula 1 han fracasado cuando han intentado extrapolar los tiempos de los tests para predecir resultados de la carrera”

Y el mensaje de optimismo de Whitmarsh ha calado entre sus pilotos, que llevaban semanas quejándose del escaso rendimiento del MP4-26. Por lo menos, Lewis Hamilton parece que ha rectificado:

“Si miramos mis tiempos puede parecer que somos dos segundos más lentos que el resto, pero es evidente que no lo somos. En las últimas tandas largas que realicé no sentí el coche tan mal. Creo que nuestro ritmo de carrera no es malo”

El piloto inglés también niega sentirse frustrado con el nuevo MP4-26, aunque tampoco se le ve muy contento:

“No me gusta hablar de frustración. El coche no es ningún desastre, simplemente no tiene el rendimiento que nos gustaría en estos momentos. Pero la temporada es muy larga y no tengo ninguna duda de que nuestros chicos saben como hacer el trabajo”

PD. Yo tampoco creo que el nuevo McLaren sea tan malo como parece. De hecho, Jenson Button logró buenos cronos en los últimos tests de Montmeló. Eso sí, lo situaría un escalón por debajo de Red Bull y Ferrari.

Más críticas al arquitecto de la Fórmula 1


Cada día son más voces las que critican al ingeniero alemán Hermann Tilke por el monopolio que mantiene sobre la construcción de los nuevos circuitos de Fórmula 1.

Tilke lleva años diseñando todos los trazados que se integran en el Mundial de Fórmula 1 y el resultado para el espectáculo no está siendo el esperado porque los adelantamientos siguen siendo misión imposible.

El último en sumarse ha sido el director de McLaren, Martin Whitmarsh:

“Piensen en los circuitos integrados en aeropuertos, como el de Cleveland, donde las curvas son anchas y existe más de una trazada posible. Allí es fácil adelantar”

Whitmarsh considera que circuitos antiguos como el de Interlagos, en Brasil, son más espectaculares que algunas obras faraónicas de Tilke, como el Yas Marina de los Emiratos Árabes:

“Brasil no cuenta con buenas instalaciones, pero las carreras son siempre fantásticas. Creo que cuando se construye algo nuevo en el desierto, sin limitaciones financieras, es una lástima que no se opte por soluciones sencillas, que se copien las mejores curvas del mundo”

Anteriormente fue Jackie Stewart quien criticó los diseños de Tilke:

“Creo que no ha hecho mucho por los fans. No es bueno que todos los circuitos sean diseñados por la misma persona porque en su mayoría son copias unos de otros y no penalizan los errores”

PD. Yo también considero que muchos circuitos de Tilke son obras espectaculares, pero, en cambio, no favorecen el espectáculo en la pista. En España ha diseñado el circuito aragonés de Motorland, el trazado urbano de Valencia y ha modificado tramos de Montmeló.