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McLaren defiende su renuncia al morro de ornitorrinco

En McLaren no están preocupados por ser este año la excepción dentro de la parrilla de la Fórmula 1. Su nuevo monoplaza MP4-27 es el único que no tiene el famoso morro de ornitorrinco, pero el director de la escudería, Martin Whitmarsh, asegura que eso no tiene porqué ser un problema:

“Les pregunté a mis ingenieros si estaban seguros de haber hecho lo correcto y me dijeron que no había ningún motivo para estar preocupados”

En un principio se aseguró que el morro escalonado de ornitorrinco era, en realidad, un hándicap que perjudicaría el rendimiento aerodinámico del coche y que solo se utilizaba por obligación para cumplir con la nueva normativa que limita la altura de los monoplazas. Sin embargo, algunos análisis posteriores apuntan a que ese escalón también ayuda aerodinámicamente al coche porque mejora su agarre gracias a que el viento lo empuja hacia el asfalto.

Whitmarsh, por su parte, defiende que el haber prescindido de ese diseño también tiene sus ventajas:

“Nosotros tenemos el centro de gravedad más bajo, más libertad en la geometría de las suspensiones, una posición de asiento más cómoda y mejor visión para el piloto”

Whitmarsh también explica algunos de los motivos que han llevado a McLaren a prescindir del morro de ornitorrinco y a convertirse en la excepción de la temporada. El principal es que McLaren ha optado por desmarcarse de la línea que marca Red Bull en el desarrollo aerodinámico y que sí han seguido el resto de escuderías:

“Después de haber adoptado el año pasado un camino distinto al de Red Bull en la parte delantera del coche, una morro de ornitorrinco habría requerido cambiar toda la filosofía del coche. Este monoplaza es una evolución del anterior”

Lewis Hamilton, por su parte, ha desmentido haber criticado al nuevo McLaren MP4-27 en privado, tal y como se especuló hace un par de días:

“El coche ha ido bastante bien y no ha mostrado problemas como el año pasado. Eso es un gran paso. Tenemos un montón de actualizaciones por llegar, lo cual siempre es positivo”

PD. Desde luego que el diseño de McLaren es mucho más bonito que el del resto de equipos. Veremos si también es más eficiente.

¿Ya hay que temer al nuevo Red Bull?

El coche más temido de la Fórmula 1 por fin se ha presentado hoy. Red Bull ha dado a conocer su nuevo juguete, el RB8, con el objetivo de mantener el listón en lo más alto. Y por lo que hemos podido ver en los dibujos presentados por la escudería de Milton Keynes parece que su gurú, Adrian Newey, ha vuelto a darle una vuelta de tuerca a la innovación tecnológica.

El Red Bull RB8 también presenta el morro escalonado en forma de ornitorrinco, que llevan Ferrari y la mayoría de escuderías (todas salvo McLaren), pero, como no podía ser de otra forma, es un morro, a priori, más evolucionado que el resto. Newey ha aprovechado la curvatura del morro para introducir una toma de aire con una doble finalidad: aumentar el rendimiento aerodinámico y mejorar la refrigeración. La idea parece buena y habrá que ver su rendimiento en la pista.

Después de que las tres  grandes escuderías (Ferrari, McLaren y Red Bull) hayan presentado sus monoplazas, podemos llegar a la conclusión de que las tres han apostado por soluciones radicalmente opuestas en los morros de sus monoplazas. Aquí os paso las imágenes de los tres coches para ver sus diferencias:

McLAREN MP4-27: Es el diseño más tradicional, pero también el único equipo que apuesta por un morro convencional. La escudería de Woking ha logrado rebajar la altura del monoplaza y no necesita el escalón en el morro para cumplir con la altura máxima, que este año ha impuesto la FIA en la parte delantera del coche.

FERRARI F2012: El escalón de su morro de ornitorrinco es una apuesta arriesgada para esta temporada, aunque también se ha convertido en el diseño más utilizado por los equipos del Mundial. Casi todos han apostado por un escalón en el morro para cumplir con la altura máxima. En Maranello están convencidos de que es la mejor solución teniendo en cuenta el binomio aerodinámica-fiabilidad.

RED BULL RB8: También ha apostado por el morro escalonado, pero con un desnivel más pequeño y, sobre todo, con una misteriosa abertura que pretende transformar el hándicap del escalón en mayor rendimiento. El nuevo invento de Red Bull parece que ya asusta, al menos sobre el papel.

PD. Aunque el diseño del nuevo Red Bull RB8 sea intimidante, también hay que decir que el propio Adrian Newey ha repetido hoy que su escudería será la más perjudicada por la prohibición de los difusores soplados.

¿Dónde está la revolución del nuevo McLaren?

McLaren ha presentado hoy su nuevo MP4-27 (foto superior) y la verdad es que la tan cacareada revolución de la escudería de Woking no ha sido tal. Al menos, en su aspecto exterior el nuevo monoplaza presenta unas líneas muy similares al anterior MP4-26 (foto inferior) y ya ha tenido que salir el director del equipo, Martin Whitmarsh, a negar que se trate de un coche conservador:

“No creo que hayamos sido conservadores. Tenemos un montón de mentes creativas tratando de encontrar alguna solución que aporte un rendimiento extra y que les permita decir ‘eureka’. Lamentablemente en la Fórmula 1 esos momentos de ‘eureka’ son muy limitados. Hoy en día se trata de redefinir las partes del coche porque la diferencia entre un coche que está delante y otro que está detrás puede ser de un 1%. La clave está en los pequeños detalles, cada pequeño componente del coche puede influir”

Vamos, que las palabras de Whitmarsh me recuerdan a las de Stefano Domenicali cuando el año pasado se presentó el desastroso Ferrari 150 Italia. Todo el mundo criticó las líneas conservadoras de aquel monoplaza rojo y el jefe de la Scuderia tuvo que ingeniárselas para vender aquel tastarro como una gran evolución tecnológica.

De todas formas, parece que McLaren ha trabajado mucho el interior del coche y es ahí donde pueden residir las grandes evoluciones de la escudería británica para esta temporada (eso ya la dijo Domenicali del 150 Italia). Tim Goss, director de ingeniería, lo ha explicado así:

“Aunque exteriormente el coche sea una evolución del MP4-26, en realidad es totalmente diferente bajo la piel. Este coche es una remodelación completa desde el morro hasta la cola. Solo un poco del sistema de combustible es el mismo, casi todo lo demás ha cambiado”

También hay que recordar que los equipos no suelen mostrar sus cartas el día de su presentación, que no deja de ser un paripé para la prensa y los patrocinadores. El verdadero coche se mostrará cuando empiece a rodar en los primeros tests de Jerez (7 febrero) y ahí seguro que habrá novedades. Goss ya ha dejado entrever que los alerones, delantero y trasero, de hoy solo estaban puestos por estética:

“Tenemos grandes planes para cuando el coche empiece a rodar. Mejoras en los alerones delantero y trasero, en el suelo y en la carrocería ya están previstas”

PD. Muy cachondo Lewis Hamilton cuando ha destacado los nuevos retrovisores del MP4-27. “Son más grandes que el año pasado, así que Felipe Massa estará contento”, ha dicho el inglés. (Recuerdo que el año pasado Massa insinuó que Lewis no veía bien por los retrovisores, después de que ambos pilotos se ‘acariciaran’ en varias carreras del campeonato).

 

McLaren presenta mañana un coche que puede levantar polémica

La sede de McLaren en Woking ya está lista para presentar mañana el nuevo MP4-27, el coche que pilotarán Lewis Hamilton y Jenson Button en el Mundial 2012. Según han adelantando algunos responsables de la escudería británica, se trata de un monoplaza que no dejará indiferente a nadie. Así lo ha explicado Geoff McGrath, director de Tecnologías Aplicadas:

“Hay algunas innovaciones técnicas que saltarán a la vista enseguida cuando se vea el coche”

Algunas rumores apuntan a que el MP4-27 será tan revolucionario que levantará las protestas de sus rivales, así que no nos extrañemos si McLaren se saca mañana algún invento polémico que deberá ser aprobado por la FIA. Al parecer, desde Woking ya están preparados para lidiar con el organismo internacional, ya que son conscientes de lo arriesgado que es su nuevo monoplaza. “Estamos preparados para luchar por él”, habría dicho McGrath.

McGrath también ha añadido que el objetivo de McLaren será plantar cara a Red Bull desde la primera carrera:

“Hemos empezado muy atrás los últimos dos años y eso ha sido bastante decepcionante. Pero aun empezando tan atrás hemos demostrado que podemos ponernos al día en cuanto a velocidad muy rápido. Ahora queremos empezar siendo rápidos desde el principio”

McLaren ya tenía preparados unos escapes muy agresivos para la pasada temporada, pero tuvo que echarlos atrás en el último momento por problemas de fiabilidad y recuperar un modelo más convencional. Ahora, parece que la fábrica de Woking ha dado con la tecla y está preparada para sorprender a sus rivales.

PD. La presentación del nuevo McLaren se podrá seguir en directo en la web de la escudería.