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McLaren confirma conversaciones con otros motoristas

Fernando Alonso, en Silverstone (Foto: efe).

Jonathan Neale, director de operaciones de McLaren, ha admitido que la escudería británica está negociando con otros proveedores de motores de cara a la próxima temporada.

El CEO del equipo, Zak Brown, ya dejó entrever que barajaban “todos los escenarios”, pero Neale ha sido aún más claro tras el abandono de Fernando Alonso en Silverstone. Esto ha dicho en declaraciones que recoge el portal Thisisf1:

“Naturalmente hemos llegado a un punto de inflexión con Honda, donde nos preguntamos ¿adónde vamos a partir de ahora? ¿qué tenemos que hacer de forma distinta para restablecer el nivel de competitividad?”

Y aunque de cara a la galería todo parece parado en el paddock y nadie dice abiertamente que está negociando con otros proveedores o con otros pilotos, la realidad es que las conversaciones son permanentes y puede pasar cualquier cosa. Lo explica claramente Neale:

“En Fórmula 1, cuando alguien dice que no están hablando con nadie, lo que en realidad quiere decir es que todo el mundo está hablando con todo el mundo”

Como bien menciona el artículo, la primera opción que baraja McLaren para reemplazar a Honda es Mercedes, aunque también han sonado Renault e, incluso, Ferrari.

Dice Neale que el hecho de que Mercedes ya esté motorizando a tres escuderías (Mercedes, Williams y Force India) no sería inconveniente si la FIA así lo entiende:

“Para que un fabricante pueda suministrar motores a más de tres equipos requiere de la aprobación de la FIA. Nosotros nos estamos asegurando de mantener nuestras buenas relaciones con la FOM y la FIA mientras trabajamos en esta difícil situación”

PD. La traducción de lo último que dice Neale es que la FIA no pondría ningún impedimento para que Mercedes volviera a motorizar a McLaren ya que su interés es que la histórica escudería británica vuelva a ser competitiva.

Ferrari busca un nuevo proveedor de turbo

Foto: Ferrari

Foto: Ferrari

El equipo Ferrari parece haber encontrado un culpable (seguramente no el único) de su pésima temporada en el Mundial de Fórmula 1. Se trata de la empresa americana Honeywell, que se ha encargado de suministrarle el turbo y cuyo resultado no ha convencido a la dirección de Maranello.

Según publica Autosprint, Ferrari ya está buscando alternativas a Honeywell, aunque se trate de uno de los “socios históricos” de la firma italiana, tal y como recuerda el artículo:

“Ferrari ha iniciado conversaciones para cambiar el proveedor después de descubrir que el turbo de la unidad de potencia, suministrado por Honeywell, es uno de los principales problemas de la falta de rendimiento del coche. Ferrari tiene socios históricos, pero algo tiene que cambiar

Según la publicación italiana, el turbo de Ferrari es demasiado pequeño y está generando muchos problemas de fiabilidad cuando trabaja a pleno rendimiento, lo que obliga a perder potencia:

“Hay un defecto de base en el diseño. En pocas palabras, el turbo de Ferrari es demasiado pequeño. Mercedes ha construido una turbina más grande”

Autosprint tiene claro que la responsabilidad del fiasco con la unidad de potencia la tiene la empresa americana:

“Si está claro que el motor híbrido es la principal fuente de los problemas de Ferrari, también está claro que, dentro de esa unidad, la responsabilidad principal la tiene el turbocompresor”

Marco Mattiacci, director de la Scuderia, ya dejó entrever que habría cambios en la unidad de potencia de Ferrari:

“No quiero señalar con el dedo a un sector u otro porque eso no sería correcto, pero no hay dudas de que la unidad de potencia Mercedes está trabajando mejor”

PD. La diferencia entre Ferrari y Mercedes es que los alemanes han fabricado su propio turbocompresor en lugar de encargarlo como si fuera una pizza.

 

Volkswagen podría ser el nuevo proveedor de motores de Red Bull

Foto: Efe

Foto: Efe

En el equipo Red Bull no están satisfechos con su actual proveedor de motores Renault. A pesar de los cuatro mundiales consecutivos que han logrado de la mano, la escudería energética considera que el fabricante francés ha fracasado en la nueva era turbo y busca alternativas.

Muchos son los fabricantes que han sonado como posibles proveedores de Red Bull, entre ellos BMW o Porsche, pero ahora Helmut Marko ha señalado directamente a Volkswagen:

“Volkswagen ya está compitiendo en otras categorías del motor, en algunos casos con motores cuya tecnología es similar a la de la Fórmula 1”

Lo cierto es que la relación Volkswagen-Red Bull es muy fluida desde hace años y ambas compañías han compartido proyectos importantes en el mundo del motor, por ejemplo en el Dakar. Ahora, la dirección de Red Bull estaría tratando de convencer al fabricante alemán para que desembarque en la F1.

Marko admite que en Red Bull deben decidir en breve si continúan con Renault o buscan un nuevo motorista:

“En el GP de Austria evaluaremos los progresos que ha estado haciendo Renault. Será entonces cuando tendremos que decidir sobre nuestro futuro proveedor de motores”

Las palabras de Marko seguro que no habrán gustado demasiado en Renault, donde se sienten permanentemente acusados por Red Bull como responsables de la falta de rendimiento de los monoplazas energéticos. Hace solo una semana fue Christian Horner quién volvió a presionar a Renault:

“Nosotros tenemos un muy buen chasis, pero Renault tuvo problemas en la fase inicial y empezó a desarrollar el motor más tarde que sus competidores. Ahora los chicos de Renault tienen que recuperar el tiempo perdido”

Y antes que Horner fue el propio Marko quien lanzó sus dardos públicamente contra Renault:

“Si nuestro motor empieza a funcionar correctamente, entonces tendremos alguna oportunidad de darle la vuelta al campeonato, pero si sigue como hasta ahora, solo nos quedará felicitar a Mercedes por su gran trabajo”

PD. No quiero pensar lo que estarían diciendo en Red Bull si tuvieran que lidiar con un motor Ferrari

Red Bull niega que esté buscando otro proveedor de motores

Foto: Red Bull

Foto: Red Bull

Aunque en las últimas semanas se había rumoreado que Red Bull ya buscaba un nuevo proveedor de motores para la temporada 2015, y Honda era la opción que sonaba con más fuerza, en la escudería energética se han apresurado en desmentir esas voces y mostrar plena confianza en Renault.

Christian Horner, director de Red Bull, ha dejado claro que no están buscando un cambio de motorista, al menos, de momento:

“Todavía existe una gran confianza entre Red Bull y Renault y, ciertamente, no estamos buscando nada fuera del acuerdo que tenemos actualmente”

Horner insiste en que tanto los técnicos de su equipo como los de Renault serán capaces de revertir la delicada situación en la que se encuentran a una semana de comenzar el Mundial de Fórmula 1:

“Hemos disfrutado de grandes éxitos en los últimos cinco años y tenemos un equipo de personas trabajando con mucho talento. Uno no se vuelve idiota de la noche a la mañana. Tenemos una determinación real para llegar a Melbourne en las mejores condiciones posibles y a partir de ahí seguir desarrollando el coche. El campeonato es una larga carrera de fondo”

También el campeón del mundo, Sebastian Vettel, ha insinuado que no se puede culpar a Renault de todos los problemas de su equipo:

“Todo el mundo ha cometido errores en el pasado, pero somos un equipo que en los últimos años ha logrado muchos éxitos y vamos a seguir trabajando juntos”

Vettel ha negado, además, los rumores sobre su propia marcha de Red Bull, que también habían ganado fuerza tras el aparente desastre de su equipo en la pretemporada:

“No soy un tipo que huye cuando las cosas se ponen difíciles, ni en el trabajo ni en la vida privada. Por supuesto, siempre habrá gente que te diga que la hierba está más verde en otro lugar, pero nunca hay que olvidar valores como la honestidad, la lealtad o el apretón de manos. Esos valores tienen que aplicarse especialmente cuando las cosas no van como uno quiere”

PD. Muy bonitas las palabras de Horner y Vettel, pero si no solucionan sus problemas será difícil que las mantengan a final de temporada…

Red Bull ya está barajando cambiar de proveedor de motor

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Los problemas de los motores Renault en este arranque de la pretemporada han indignado al equipo Red Bull, que podría estar buscando un cambio de proveedor de motores para la temporada 2015. Así lo asegura Giancarlo Minardi, expropietario de la escudería Minardi (actual Toro Rosso), en su blog:

“Aunque desde Red Bull y Toro Rosso se intentan mandar mensajes de tranquilidad, la información que circula es que la situación es más grave de lo esperado y parece difícil de resolver a corto plazo”

Lo cierto es que las alarmas siguen encendidas en Red Bull porque esta misma semana su escudería filial, Toro Rosso, volvió a experimentar problemas con el motor Renault durante un filming day realizado en el circuito de Misano.

Toro Rosso apenas pudo completar 70 km de los 100 km permitidos por la FIA para ese tipo de actos promocionales debido a nuevos problemas eléctricos y de software. La tensión es tan palpable que Toro Rosso ya ha despedido a Luca Furbatto, el ingeniero responsable del diseño del nuevo monoplaza STR9.

Minardi sostiene que en Renault se encuentran un poco desbordados por los problemas de sus V6 turbo y que, incluso, están buscando soluciones externas:

“Renault ha ido más allá de las paredes de su fábrica de Viry-Chatillon y está intentando comprar fuera soluciones técnicas. Eso es algo que nunca había ocurrido antes porque en Renault siempre han intentado preservar su tecnología. Estas noticias solo alimentan la sospecha de que se trata de un problema estructural de difícil solución”

Pero las opciones de Red Bull en caso de que decida cambiar de proveedor de motores tampoco son muchas. Ferrari está descartado y Mercedes prácticamente también, ya que ambos son rivales directos en la lucha por el Mundial. Solo hay que recordar que McLaren dejará Mercedes a partir de 2015 para unirse a Honda.

Y Honda es, precisamente, uno de los nuevos fabricantes de motores que se incorporará al campeonato del mundo en 2015, siendo, por lo tanto, una opción a tener en cuenta para la escudería de Milton Keynes. También se especula con la posibilidad de recuperar el fallido proyecto PURE, que no llegó a desarrollar el V6 turbo por falta de capital, aunque lo tenía muy avanzado. El abanderado de aquel proyecto, que se empezó a fraguar en Colonia, era Craig Pollock, fundador de la desaparecida escudería BAR. Otro nombre que suena es Cosworth.

PD. A Red Bull le ha salido muy mal la jugada de cambiar el proveedor de motores de Toro Rosso, que este año puso fin a su relación con Ferrari para montar motores Renault. La idea de Red Bull era sacar tajada de su escudería filial ante la llegada de los nuevos propulsores turbo, logrando más kilómetros de pruebas con cuatro monoplazas en pista. Lo que ha conseguido, en cambio, es extender sus problemas de dos a cuatro coches.