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McLaren: “Haremos todo lo posible por retener a Alonso”

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: AFP).

Retener a Fernando Alonso es el objetivo prioritario de McLaren para la próxima temporada. Y en Woking trabajan con todos los escenarios posibles para intentar seducir al asturiano. Uno de ellos, se sobrentiende, es romper la relación con Honda y cambiar de motorista.

El director de operaciones de McLaren, Jonathan Neale, ha explicado en el portal Motorsport que este mes de agosto será importante en cuanto a la toma de decisiones porque en septiembre habrá que presentarle a Alonso un proyecto convincente:

“En McLaren estamos dispuestos para dar el siguiente paso. Nuestros esfuerzos se concentran en el coche del próximo año y, por supuesto, el motor está implicado en ello. Tenemos que tenerlo todo definido para septiembre para que nuestros pilotos conozcan nuestros planes y sepan qué vamos a ser”

Y dice Neale que las conversaciones con Honda son constantes porque, al contrario de lo que dicen los japoneses, McLaren baraja muy seriamente el cambio de motorista:

“Aún no hemos tomado ninguna decisión firme y tenemos mucho diálogo con Honda. Mantenemos a la FIA y a la FOM al tanto de estas conversaciones. Estamos intentando hacer lo correcto para la Fórmula 1, pero también lo correcto para McLaren”

El directivo de McLaren concluye apostando por la continuidad de Alonso la próxima temporada:

“McLaren es un equipo al que tenemos que devolver al frente. Este deporte quiere que volvamos al frente y nosotros queremos que Fernando Alonso vuelva a estar arriba. McLaren hará todo lo posible para que Alonso se quede”

PD. Las dos próximas carreras, Spa y Monza, van a ser durísimas para los motores y mucho tiene que mejorar Honda para convencer a McLaren en esos escenarios.

McLaren confirma conversaciones con otros motoristas

Fernando Alonso, en Silverstone (Foto: efe).

Jonathan Neale, director de operaciones de McLaren, ha admitido que la escudería británica está negociando con otros proveedores de motores de cara a la próxima temporada.

El CEO del equipo, Zak Brown, ya dejó entrever que barajaban “todos los escenarios”, pero Neale ha sido aún más claro tras el abandono de Fernando Alonso en Silverstone. Esto ha dicho en declaraciones que recoge el portal Thisisf1:

“Naturalmente hemos llegado a un punto de inflexión con Honda, donde nos preguntamos ¿adónde vamos a partir de ahora? ¿qué tenemos que hacer de forma distinta para restablecer el nivel de competitividad?”

Y aunque de cara a la galería todo parece parado en el paddock y nadie dice abiertamente que está negociando con otros proveedores o con otros pilotos, la realidad es que las conversaciones son permanentes y puede pasar cualquier cosa. Lo explica claramente Neale:

“En Fórmula 1, cuando alguien dice que no están hablando con nadie, lo que en realidad quiere decir es que todo el mundo está hablando con todo el mundo”

Como bien menciona el artículo, la primera opción que baraja McLaren para reemplazar a Honda es Mercedes, aunque también han sonado Renault e, incluso, Ferrari.

Dice Neale que el hecho de que Mercedes ya esté motorizando a tres escuderías (Mercedes, Williams y Force India) no sería inconveniente si la FIA así lo entiende:

“Para que un fabricante pueda suministrar motores a más de tres equipos requiere de la aprobación de la FIA. Nosotros nos estamos asegurando de mantener nuestras buenas relaciones con la FOM y la FIA mientras trabajamos en esta difícil situación”

PD. La traducción de lo último que dice Neale es que la FIA no pondría ningún impedimento para que Mercedes volviera a motorizar a McLaren ya que su interés es que la histórica escudería británica vuelva a ser competitiva.

McLaren defiende su fortaleza económica frente a los rumores de crisis

Jenson Button, Ron Dennis y el nuevo patrocinador, Chandon (Foto: McLaren).

Jenson Button, Ron Dennis y el nuevo patrocinador, Chandon (Foto: McLaren).

Mucho se ha escrito esta temporada acerca de los problemas financieros de McLaren debido a la falta de patrocinadores, pero en el equipo mantienen la calma y defienden su fortaleza económica. El presidente de la escudería, Ron Dennis, lo afirmó así en la cadena británica Sky Sports:

“Tenemos más que suficiente para ser competitivos. Lo cierto es que estamos en una posición bastante única porque la mayoría de equipos están pagando sumas importantes por sus motores y eso les supone una buena parte de sus presupuestos, algo que no ocurre en nuestro caso”

Dennis se refiere a que Honda no se limita a vender motores a McLaren como haría un proveedor externo, sino que forma parte del proyecto e, incluso, aporta buena parte del presupuesto de la escudería (ya sería de traca tener que pagar por los motores que ha hecho este año, pero eso es otro tema…).

No obstante, aunque estemos hablando de una ventaja real, lo cierto es que en esa situación ventajosa también se encuentran Mercedes y Ferrari, dos competidores que se fabrican sus propios motores, por lo que solo sería válida en comparación con Red Bull o Williams. El año que viene Renault también dispondrá de esa ventaja al contar con equipo propio.

Pero, además de disfrutar de un socio solvente como Honda, McLaren también dispone de importantes fuentes de ingresos más allá de la Fórmula 1 y sus patrocinios. Lo ha explicado el CEO del equipo, Jonathan Neale:

“No quiero sacar pecho por la situación financiera del equipo, pero la realidad es que McLaren forma parte del McLaren Technologies Group y, hasta cierto punto, eso supone una fortaleza para nosotros. Por supuesto, terminar muy abajo en el Mundial de Constructores tendrá un impacto negativo en cuanto a premios en metálico, pero tenemos la suerte de tener este Grupo Tecnológico en el que podemos refugiarnos en los tiempos difíciles”

Más allá de estas proclamas de Dennis y Neale, esta semana hemos recibido dos noticias positivas sobre la situación financiera de McLaren. La primera es el acuerdo de patrocinio firmado con Chandon, de la multinacional francesa del champán Moët & Chandon. La segunda ha sido saber que McLaren ha conseguido retener a Jenson Button para la próxima temporada manteniendo su sueldo, uno de los más elevados de la parrilla.

PD. Por muy mal que vayan las cosas en la pista, estamos hablando de McLaren, la segunda escudería con más historia en la Fórmula 1, y sus cimientos son muy sólidos.

La nueva pintura de McLaren es 3 kilos más ligera

Foto: Efe

Foto: Efe

El McLaren cambió de color en el pasado GP de España, pero, más allá de los motivos estéticos, la dirección del equipo británico aprobó la nueva tonalidad porque también proporciona una ventaja competitiva.

Según ha publicado el Daily Express, la nueva pintura gris grafito es hasta 3 kilos más ligera que la anterior de color plata cromado, lo que permite al McLaren ganar una décima por vuelta.

Jonathan Neale, director general en Woking, explica en el periódico británico las razones del cambio de pintura:

“Dedicamos mucho tiempo a pensar cómo ahorrar peso porque el acabado cromado requería una gran cantidad de capas de pintura metalizada. Esencialmente, era una capa mucho más gruesa. El nuevo acabado es una ventaja adicional porque nos ahorra peso en el coche”

Neale añade que el ahorro de peso no es ninguna tontería y supone una considerable  ventaja sobre la pista:

“Los equipos de Fórmula 1 invierten grandes cantidades de dinero en buscar cómo quitarle 100 gramos al coche, así que cuando puedes quitarle un kilo, o lo que sea, supone una oportunidad fantástica”

Lo de ganar peso en función de la pintura del coche no es nada nuevo. Ya lo descubrió Alfred Neubauer, mítico exdirector de Mercedes, que en los años 30 decidió que sus coches no irían pintados para ser más ligeros. De ese modo, los Mercedes compitieron luciendo una austera carrocería de aluminio, que les valió el apodo de flechas de plata.

PD. Lo raro es que de entre todas las cabezas pensantes de Woking ninguna se diera cuenta hasta la quinta carrera de que la pintura original era demasiado pesada…

McLaren tendrá este año el mayor presupuesto de su historia

Foto: Efe

Foto: Efe

McLaren ha tirado este año la casa por la venta o eso es, al menos, lo que ha dejado entrever su director de operaciones,  Jonathan Neale, al asegurar que el equipo contará con un gran presupuesto a pesar de haber perdido a su principal patrocinador, Vodafone:

“Estoy encantado de comunicar que McLaren contará en 2014 con un presupuesto operativo más grande que el que ha tenido en cualquier otra época de su historia. Estamos en buena forma”

Neale ha lanzado esta afirmación a la vez que ha confirmado que McLaren empezará el curso sin haber encontrado un gran patrocinador capaz de sustituir el hueco dejado por Vodafone, que aportaba unos 42 millones de euros anuales a las arcas de Woking:

“Definitivamente no vamos a anunciar cuál será nuestro principal patrocinador cuando presentemos el nuevo MP4-29 el próximo 24 de enero, pero aun así, nuestra lista de patrocinadores sigue siendo la envidia del pit-lane. Por ejemplo, Hugo Boss ha estado con nosotros durante 33 años, Tag Heuer ha estado con nosotros desde hace 29 años, Mobil 1 lleva 20 años… y más recientemente hemos añadido importantes socios de primer orden como Santander, GSK, Johnnie Walker o Hilton”

Sobre el nuevo monoplaza, que por fin ha superado los crash-test de la FIA (un examen que empezaba a preocupar en Woking), Neale no ha querido desvelar demasiados detalles, pero se ha mostrado optimista. Hay que recordar que el listón de McLaren está por los suelos después de un decepcionante 2013:

“En esta etapa, antes de haber puesto los coches en marcha, cualquier persona que diga que su coche será competitivo es un valiente. Lo único que podemos asegurar es que estamos trabajando muy duro, cumpliendo todos los retos que teníamos delante y haciendo muy buenos progresos. De todas formas, este año será más importante la capacidad para reaccionar ante todo lo que aprendamos en la pista, que la base de partida. La capacidad de reacción de los equipos será la que decidirá el campeonato”

PD. Imagino que McLaren tendrá las negociaciones muy adelantadas con su futuro patrocinador porque perder 42 millones supone un serio contratiempo para cualquier escudería.

McLaren espera dar un salto importante en China

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Falta le hace, añadiría yo, pero es cierto que el vaso de la moral de McLaren se ha vuelto a llenar un poquito durante estas tres semanas de parón entre el GP de Malasia y el de China, que se disputará este fin de semana en Shanghái. Su director general, Jonathan Neale, ha explicado que el equipo espera dar un salto importante en esta carrera:

“Creo que hemos detectado dónde están los problemas del coche. Logramos mejorarlo entre Australia y Malasia, donde estuvimos más cerca del ritmo de cabeza, y vamos a introducir una serie de mejoras en China. Algunas ya estaban previstas y otras serán la respuesta a algunas carencias que hemos detectado. Creo que estamos en el camino correcto, pero los entrenamientos del viernes serán importantes para ver dónde estamos”

Jonathan Neale toma como modelo a Ferrari, que la temporada pasada empezó con un monoplaza muy alejado del ritmo de cabeza, pero terminó luchando por el Mundial hasta la última carrera. Eso sí, a Neale se le olvida que Fernando Alonso estaba al volante de un Ferrari, algo que no tiene el equipo de Woking:

“Hemos visto en años anteriores que un coche que al principio estaba muy lejos de la pole, ha podido luchar por el campeonato hasta el final. La temporada es muy larga y todos nuestros esfuerzos van encaminados a conseguir un coche ganador”

Además de no contar con Alonso, lo cierto es que la situación de McLaren parece todavía peor que la vivida por Ferrari a principios de 2012. Si echamos un vistazo a los datos de calificación lo comprobaremos.

En 2012 Ferrari no se clasificó para la Q3 en la calificación de Australia, pero el mejor tiempo de Alonso, pese a quedar eliminado en Q2, se quedó a 1.507 segundos de la pole. En Malasia Ferrari redujo distancias y se quedó a 1.347 de la pole.

McLaren, en cambio, está a años luz de las primeras posiciones. En Australia, el mejor crono de Button se quedó a casi tres segundos de la pole (2.950), una distancia abismal, que empeoró en Malasia, donde el McLaren se quedó a 3.501 segundos del mejor crono.

La pasada temporada Ferrari nunca estuvo tan lejos de la cabeza. Como mucho los monoplazas rojos llegaron a ceder 1,5 segundos, pero este año la desventaja de McLaren es prácticamente el doble.

PD. Una de las causas que explicaría los problemas de McLaren es el sistema de suspensiones pull-rod delantero que han introducido este año. Ferrari lo estrenó en 2012 y ya pagó entonces la novatada. Ahora, en Maranello conocen mejor su funcionamiento y es McLaren quién tiene que perfeccionarlo.