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Una araña para David Bowie

11 septiembre 2009

Una nueva especie de araña malaya ha sido bautizada por su descubridor con el nombre de la estrella de rock David Bowie, en un esfuerzo por aumentar la conciencia sobre el número de especies de arácnidos que se encuentran en peligro de extinción en el mundo.

La Heteropoda davidbowie o araña de David Bowie, como a partir de ahora pasa a denominarse este precioso animal, se caracteriza por su gran tamaño y abundante vellosidad de fuerte color amarillo, así como por tener una población mundial restringida tan sólo a una pequeña zona de Malasia.

¿Y por qué en honor de David Bowie? Según explica el diario británico Daily Telegraph, Bowie ha sido elegido para tal honor por su contribución musical al conocimiento del mundo de los arácnidos.

Sí, no os sorprendáis. No por sus aficiones entomológicas, sino por haber grabado en 1972 su ya mítico álbum The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars (en castellano, “el ascenso y la caída de Ziggy Stardust y las arañas de Marte”). Un elepé donde se narra la historia de una estrella del rock venida de otro planeta, uno de los alter ego más sorprendentes de Bowie, cuya banda se llamaba precisamente The Spiders From Mars, las arañas marcianas. Según explica la Wikipedia, este disco se convirtió muy pronto en el más célebre del glam rock, considerándose en la actualidad uno de los mejores y más influyentes en la historia del rock.

Peter Jäger, el experto alemán que descubrió la Heteropoda davidbowie, podía haber puesto su propio nombre a este insecto, o el de su mujer, el de su madre o del mecenas que le becó la investigación. Desde que Carlos Linneo desarrollara su método de taxonomía científica de los seres vivos, la conocida como nomenclatura binominal, cada animal y planta del mundo es nombrado con precisión atendiendo a su género y especie.

Pero en realidad a Jäger le sobran animales con los que inmortalizarse. En los últimos 10 años ha descrito 200 nuevas especies de arañas y le gusta bautizarlas con nombres de cantantes, como ya hizo anteriormente con la artista Nina Hagen.

En esta ocasión, el biólogo alemán ha elegido para tal honor al cantante londinense, aduciendo que las arañas con nombres de famosos ayudan a llamar la atención sobre la situación marginal de muchas especies de arácnidos, condenados a la extinción por culpa de la acelerada destrucción humana de sus hábitats naturales.

Una pérdida terrible, te gusten o no las arañas, por cuanto estamos aniquilando rápidamente unos recursos genéticos que han evolucionado a lo largo de más de 300 millones de años. Y si de la mano del rockero se logra proteger a este animal y su entorno, pues bendito sea el rock.

En la imagen, detalle de la cara de la nueva especie de araña descubierta en Malasia, la Heteropoda davidbowie. Foto: Museo de Historia Natural de Senckenberg.