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Quién fue… Fred Spiksley: el futbolista que actuó con Charles Chaplin

Estampilla de Spiksley (Dominio público).

La época victoriana es muy prolija en historias curiosas de deportistas. Hoy vamos a hablar de un futbolista que fue actor y prisionero de guerra. Es Fred Spiksley.

Frederick Spiksley nació el 25 de enero de 1870 en Gainsborough, Inglaterra. Empezó a jugar al fútbol en el colegio, hasta que con 16 años empezó a jugar en el Gainsborough Wednesday y al año siguiente, en el Gainsborough Trinity. El Accrington FC se interesó por sus servicios, pero de camino a esta ciudad, paró en Sheffield, donde dos directivos del Sheffield Wednesday le convencieron para que fichara, y así lo hizo.

Spiksley jugaba de extremo izquierda, y era tremendamente habilidoso, con mucho gol, además. Fue uno de los primeros futbolistas en emplear con éxito el exterior de pie. Dos años después de firmar por el Sheffield Wednesday, en 1893, fue convocado por primera vez con la selección inglesa, con la que jugaría 7 partidos en los siguientes cinco años y con la que marcaría cinco goles.

En el Sheffield Wednesday jugó 11 temporadas, marcando 100 goles en 293 partidos. Después, jugó en el Glossop North End, en el Leeds City, en el Southend United y en el Watford, donde se retiró en 1906.

Nada más retirarse, vio un anuncio en prensa en el que se requerían exfutbolistas para participar en una obra de teatro. El responsable era Fred Karno, uno de los empresarios teatrales más famosos de la época, y creador del recurrente gag del tartazo en la cara. Spiksley y otros dos exfutbolistas se unieron al reparto de una obra ligera llamada Football Match. El argumento era una final de Copa entre dos equipos ficticios, el Middleton Pie-cans y el Midnight Wanderers, y el intento de comprar al portero del primer equipo para que se dejara ganar. Karno quería futbolistas para dotar de mayor realismo a la obra. El actor encargado de encarnar al hombre que intentaba sobornar al portero era un joven llamado Chas Chaplin, que muy pronto cambiaría su nombre artístico por el de Charlie Chaplin.

Cromo de Spiksley (WIKIPEDIA).

La carrera teatral de Spiksley no tuvo mucho recorrido, y a partir de 1911 empezó a entrenar. Su primera etapa la pasó en el AIK Estocolmo, que daría paso después a un puesto como seleccionador sueco. En 1913 se trasladó a Alemania para entrenar al 1860 Múnich, y ese mismo año se fue al Núremberg. Para su desgracia, el estallido de la Primera Guerra Mundial le pilló en Alemania, donde se emitió un decreto para detener y encarcelar a todos los extranjeros de entre 17 y 45 años. A Spiksley le faltaban unos meses para cumplir los 45, así que fue detenido, en condiciones bastante duras, por cierto. Su mujer movió hilos y gracias a la intermediación del consulado de Estados Unidos, pudo ser liberado. Fue trasladado a la ciudad de Lindau, cerca de la frontera con Suiza, pero no le dejaron salir de Alemania, a no ser que un tribunal médico militar lo evaluara como incapacitado para el servicio.

Spiksley tiró entonces de ingenio. Debido a una vieja lesión en la rodilla derecha, sabía que podía dislocársela si aplicaba agua caliente sobre ella. La mañana de la revisión derramó agua caliente sobre la articulación durante dos horas. En el examen, todo iba bien, para su desgracia, así que le dijo al médico que si corría, la rodilla se le dislocaba. Le hicieron correr y fingió la dislocación. Como no lo había logrado, simuló que intentaba colocarla de nuevo en su sitio para en realidad dislocarla manualmente. El médico picó y le dieron un certificado que le permitió salir de Alemania.

Durante la guerra trabajó como inspector de municiones en Sheffield. Luego entrenó en México (Reforma AC y Real Club España) y con el tiempo, en 1927, volvió a entrenar en el Núremberg. Su última experiencia como entrenador la pasó en el Lausana suizo, en 1928. Por esa época, además, rodó películas sobre entrenamiento futbolístico, en los que se consideran los primeros vídeos de este tipo.

Más tarde, fue entrenador en un colegio. El 28 de julio de 1948, durante una ola de calor en Inglaterra y cuando estaba en el hipódromo de Goodwood viendo una carrera de caballos, murió. Tenía 78 años.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el miércoles.

Quién fue… Patrick O’Connell, el irlandés que salvó al Barça de la desaparición

O’Connell, en su etapa de futbolista (WIKIPEDIA).

Todos los clubes españoles tienen héroes, normalmente entrenadores o jugadores que fueron clave para ganar títulos. Pero el de hoy es un héroe no tanto por sus resultados, sino por su profesionalidad y su entereza en uno de los peores momentos para la historia de nuestro país, ya que sirvió para salvar nada menos que al FC Barcelona. Hoy os traigo la historia de Patrick O’Connell.

Patrick Joseph O’Connell nació el 8 de marzo de 1887 nacía en County Westmeath, Irlanda. Su familia se trasladó siendo él un niño al suburbio dublinés de Drumcondra, donde Patrick empezó a tener contacto con el fútbol. Jugó en equipos modestos de la capital irlandesa hasta que en 1905 tuvo su primera oferta profesional para jugar en el hoy extinto Belfast Celtic.

Tras cuatro temporadas en la capital del Ulster, en 1909 cambió de isla para jugar en el Sheffield Wednesday. Tras temporadas lo fichó el Hull. Ese 1912 fue el año en el que también debutó con la selección irlandesa de fútbol. En 1914 fichó por el Manchester United, desde donde fue cedido a otros equipos como el Clapton Orient, el Rochdale o el Chesterfield. En 1919 fichó por el Dumbarton escocés y en 1920 por el Ashington, club en cuyo última temporada simultaneó labores de jugador y la que le marcaría para siempre, la de entrenador.

En 1922, le llega su primera gran oferta, pero fuera de las islas. Es en España, en concreto en el Racing de Santander, adonde llega para sustituir al mítico Fred Pentland. En el equipo cántabro ganó cinco títulos regionales, y en 1928, debutó en la primera edición de la historia de la Liga. Por desgracia para O’Connell, el Racing acabó último.

Fue en Santander donde conoció a una irlandesa llamada Ellen, que trabajaba como institutriz de los hijos de Alfonso XIII en sus veraneos en la ciudad cántabra. Pese a que O’Connell tenía ya mujer e hijos en Manchester, Inglaterra (a los que mandaba dinero), se casó con Ellen, que lo acompañaría en todas sus aventuras posteriores en España. Con el tiempo, abandonaría a su familia original.

En 1929 lo fichó el Oviedo, que estaba en la también joven Segunda División. Dos años después lo contrató el Betis, donde se consagraría de manera definitiva y se convertiría en uno de los mejores entrenadores de la historia del club verdiblanco.

En su primera temporada logró el ascenso a Primera. O’Connell supuso un cambio radical para el Betis: cambió la mentalidad, la forma de jugar, se adaptó perfectamente a la ciudad de Sevilla (donde fue rebautizado como don Patricio)… prueba de ello es que tan solo tres años después del ascenso, y con un presupuesto mucho menor, el Betis ganaría la Liga.

Mural dedicado a O’Connell en Belfast (GOOGLE STREET VIEW).

Aquel final de Liga de 1935 se lo jugaron Betis y Real Madrid en la última jornada. Los andaluces se las veían, curiosamente, ante el primer equipo español de O’Connell, el Racing. Cuenta una historia que el irlandés fue a ver a sus expupilos y les pidió que no fueran excesivamente competitivos, pero los racinguistas le respondieron que su presidente, José María de Cossío (el mítico escritor taurino), era madridista y les había primado por ganar al Betis. Sea como fuere, el Betis ganó 5-0 y se proclamó campeón.

Este gran resultado hizo que el Barcelona lo contratara. En su primer año, ganaron el campeonato de Cataluña y llegaron a la final de Copa. Pero en 1936, en España, estalló la Guerra Civil.

La guerra estalló en julio y Josep Sunyol, presidente del Barça, fue fusilado ese mismo mes de agosto. O’Connell estaba de vacaciones en su Irlanda natal. La directiva superviviente se puso en contacto con él y le dijo que entenderían si no regresaba a Barcelona. Pese a la guerra, Patrick O’Connell decidió volver a su puesto de trabajo.

La Liga estaba suspendida, pero el Barça siguió compitiendo en la Liga Mediterránea, con otros equipos de la costa este española que estaban en zona republicana. Pero eran tiempos difíciles y el dinero empezó a escasear, de tal manera que el Barcelona se arruinó y estaba al borde de la desaparición.

Un empresario catalán emigrado a México, Manuel Mas Serrano, ofreció al Barcelona una gira por México y Estados Unidos durante los años de guerra. O’Connell reunió a sus jugadores y les instó a tomar un barco y viajar a América. Allí jugaron ocho partidos. El dinero que el Barça hizo en esa gira salvó al club. Eso sí, de una comitiva de 20 personas que había viajado de Barcelona hacia México, sólo regresaron cuatro con O’Connell. El resto pidió asilo en el país azteca o en Estados Unidos.

La cosa había empeorado pero O’Connell siguió un año más, en el que el Barça ganó la Liga Catalana (ya no había suficientes equipos para llamarla Liga Mediterránea) y la Copa de Catalunya.

En 1940, ya acabada la guerra, regresó a Betis, que estaba en Segunda. De nuevo ascendió con él. En 1942 se fue al eterno rival, al Sevilla, donde estuvo entrenando tres temporadas. Fue en esa época en la que Ellen, su esposa en España, falleció. Tras una breve experiencia de nuevo en el Racing, O’Connell se quedó en Sevilla a vivir.

En 1949, en un viaje de la selección española a Inglaterra, un chico llamado Daniel O’Connell consiguió acercarse al seleccionador Guillermo Eizaguirre. Le preguntó si conocía a un entrenador irlandés llamado Patrick O’Connell. Eizaguirre le dijo que claro que lo conocía, y que vivía en Sevilla. Daniel no se lo pensó y viajó a la capital andaluza: iba a encontrar a su padre. Dio con él: Daniel se presentó como un sobrino y descubrió con amargura cómo su padre apenas mostró interés por su primera esposa o sus hijos, y regresó a Inglaterra.

Viviendo en Sevilla, las cosas empezaron a irle mal a Patrick O’Connell y se quedó en la ruina. El Betis llegó a organizar un partido benéfico en 1954 para ayudarle. Poco después, viajó a Londres para vivir con un hermano, pero su situación económica siguió resintiéndose hasta vivir casi en la indigencia. Su salud también se deterioró y el día 27 de febrero de 1959 falleció en una habitación de alquiler en una pensión en Saint Pancras, Londres. Tenía 71 años. Fue enterrado en una tumba anónima en el cementerio católico de St. Mary, en Kensal Green.

De él se pueden hallar homenajes en Belfast: un busto de bronce en el estadio Windsor Park y uno de esos típicos murales norirlandeses, en los que dos imágenes suyas, como jugador y técnico, comparten protagonismo con Messi, los escudos de los equipos que dirigió y su apodo en España: “Don Patricio”. Y tras muchos años de trabajo, justo hace un mes se inauguró en el Benito Villamarín otro busto dedicado a su memoria. En Twitter, además, podéis seguir en Twitter a los responsables de la iniciativa Patrick O’Connell Memorial Fund, con el objetivo de que la tumba del protagonista de hoy deje de ser anónima

Os dejo un vídeo homenaje a O’Connell y su paso por el Betis:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Paolo di Canio: el futbolista fascista

Di Canio, el 17 de diciembre de 2005 realizando un saludo fascista romano a los ultras de la Lazio en el estadio Olímpico de Roma (Archivo 20minutos).

Di Canio, el 17 de diciembre de 2005 realizando un saludo fascista romano a los ultras de la Lazio en el estadio Olímpico de Roma (Archivo 20minutos).

Pese a que su carrera profesional tras su retirada es más o menos conocida, no me resisto a hablar en el blog de uno de los personajes más controvertidos del fútbol europeo e italiano: Paolo di Canio.

¿Quién era?: Un delantero italiano de los 80, los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada carrera en equipos del calibre de la Lazio, la Juve, el Milan o el Nápoles, así como por su paso por Inglaterra, pero sobre todo, por su ideología fascista, que el jugador nunca ocultó. Más bien al contrario.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Cisco Roma, de la tercera división italiana. Además de su experiencia como entrenador, Di Canio es comentarista prara la cadena Fox Sports, donde además presenta un programa.

¿Sabías qué…?: Di Canio no ha ocultado ser fascista, aunque asegura que no es racista. En un par de ocasiones realizó el ‘saludo romano’ (que viene siendo estirar el brazo al modo del fascismo) en dirección a los Irriducibili o ultras de la Lazio. Di Canio ha dicho que no es tanto el saludo fascista como un saludo que “me proporciona la sensación de pertenencia a mi gente”. Por ese saludo fue suspendido un partido y multado por la Federación Italiana.

– Ha sido elogioso con Benito Mussolini, del que dice que fue una persona “con principios” y “ética” y “profundamente incomprendido”.

Di Canio, con la camiseta de la Juve en la temporada 90/91 (WIKIPEDIA).

Di Canio, con la camiseta de la Juve en la temporada 90/91 (WIKIPEDIA).

– En su brazo lleva tatuada la palabra ‘DUX’ (latín) y en su espalda lleva un águila imperial, el perfil de Mussolini y el haz de líctores.

– Su ideología le ha perjudicado en su carrera como entrenador. El Swindon Town, primer equipo que entrenó, perdió un contrato de esponsorización. Cuando llegó al Sunderland, amplios sectores de la afición mostraron su descontento y el vicepresidente del club, David Miliband (político laborista) presentó su renuncia.

– Más allá de su ideología, en el terreno de juego era un jugador muy temperamental. En 1998 empujó y tiró al suelo al árbitro Paul Alcock después de que éste le hubiera expulsado en un Sheffield Wednesday-Arsenal. Fue sancionado con 11 partidos.

– Sir Alex Ferguson trató de ficharlo en la temporada 2001/2002.

– Nació en Quarticciolo, una zona de Roma tradicionalmente habitada por hinchas de la AS Roma.

– De niño sufrió obesidad.

– Mide 1,78 metros.

– Está casado y tiene dos hijas, Lucrezia y Ludovica.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paolo di Canio nació el 9 de julio de 1968 en Roma. Formado en la cantera de la Lazio, debutó con el primer equipo en 1985. En 1990 fue traspasado a la Juventus, donde pasó tres temporadas. Luego jugó un año en el Nápoles, para pasar después dos temporadas en el AC Milan. En 1996 lo contrató el Celtic, y en 1997 se fue al Sheffield Wednesday. Dos años después lo contrató el West Ham United, donde estuvo cuatro temporadas. Tras un año en el Charlton, regresó a la Lazio para jugar dos temporadas. Entre 2006 y 2008 jugó en el Cisco Roma (hoy Atletico Roma), de la tercera división italiana. En su palmarés tiene una UEFA con la Juve y un Scudetto y una Supercopa de Europa con el Milan.

Os dejo con lo peor y lo mejor de Di Canio:

Hasta mañana.

Qué fue de… Des Walker: de futbolista internacional a camionero

Cromo de Des Walker para la Eurocopa del 92 (PANINI).

Cromo de Des Walker para la Eurocopa del 92 (PANINI).

Vamos a abrir la semana con uno de esos futbolistas de los que mola hablar por su ocupación actual. Es Des Walker.

¿Quién era?: Un central inglés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser titular con Inglaterra en el Mundial de Italia y por su paso por el ‘calcio’ italiano.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Nottingham Forest. Tras colgar las botas, ha sido camionero en la empresa de un amigo. Por si acaso, tiene el carné de entrenador.

¿Sabías qué…?: Fue el mítico Brian Clough el que le hizo debutar con el primer equipo del Nottingham Forest.

– Nunca pudo jugar competiciones europeas: la sanción a los equipos ingleses tras Heysel y su ausencia posterior en equipo de primer nivel fueron la causa.

– En la Sampdoria jugó de lateral derecho.

– Walker fue titular en los siete partidos que disputó la selección inglesa en Italia 90. Fue, junto a Gascoigne, la revelación de Inglaterra en aquella cita.

Cromo de Walker con el Forest (PANINI).

Cromo de Walker con el Forest (PANINI).

– En su momento, fue el jugador inglés que alcanzó las 50 internacionalidades en menos tiempo: cuatro años.

– Debutó con Inglaterra en 1988, sustituyendo en un partido ante Dinamarca a Tony Adams.

– En los equipos donde jugó le cantaban “You’ll never beat Des Walker” (“Nunca podrás con Des Walker”). Los periodistas bromeaban y decían “You’ll never meet Des Walker” (“Nunca te verás con Des Walker”), debido a que era muy esquivo con la prensa.

– Destacaba por su velocidad y su salto.

– Tiene un hijo llamado Tyler que juega de delantero en el Forest.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Desmond Sinclair Walker nació el 26 de noviembre de 1965 en Hackney, Londres. Debutó como profesional en el Nottingham Forest en 1984. En 1992 se fue a la Sampdoria y un año después regresó a Inglaterra para jugar en el Sheffield Wednesday. En 2002 regresó al Forest, donde colgó las botas en 2004. En su palmarés tiene una Copa de la Liga. Con Inglaterra jugó 59 partidos.

Créditos merecidísimos de este post para los cracks de la revista Kaiser y este vídeo sobre Walker.

Os dejo con un vídeo de Walker marcándose un autogol en la final de la FA Cup.

Hasta mañana.

Qué fue de… Marc Degryse: un secundario de lujo para Bélgica

Cromo de Degryse con motivo del Mundial 94 (PANINI).

Cromo de Degryse con motivo del Mundial 94 (PANINI).

Vamos a iniciar la semana con un belga al que no pudimos disfrutar en nuestra liga pero que en su época fue un importante jugador de una selección que, como bien sabéis, vuelve por sus fueros. Hablo de Bélgica y de Marc Degryse.

¿Quién era?: Un atacante belga de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un secundario de lujo en la selección belga, por detrás de talentos como Enzo Scifo en la década de los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas del Germinal Beerschot de su país. Desde que colgó las botas es comentaristas para diferentes cadenas belgas, como Sporza, 2BE o Sporting Telenet.

¿Sabías qué…?: Por su estatura (1,72 metros) y su movilidad, en Bélgica lo llamaban Le Lutin d’Ardooie (‘El Duende de Ardooie’).

– En 1989, se convirtió en el fichaje récord de Bélgica, cuando el Anderlecht pagó al Brujas por él  el equivalente a 2,25 millones de euros.

– Fue titular en el Anderlecht que perdió en 1990 la final de la Recopa ante la Sampdoria.

– Estuvo en dos mundiales seguidos, el de Italia 90 y el de Estados Unidos 94, en ambos con el dorsal 9.

– Mojó en ambas citas. En Italia 90 (Bélgica estaba encuadrada en el grupo de España), marcó el 1-0 en la victoria por 2-0 de su país a Cora del Sur. En USA 94, marcó el único gol de la victoria belga por 1-0 ante Marruecos.

Degryse, en la actualidad (YOUTUBE).

Degryse, en la actualidad (YOUTUBE).

– Es el séptimo jugador belga con más goles con la selección.

– Ante España marcó dos goles en dos partidos. Fueron su antepenúltimo y penúltimo goles con la camiseta de los ‘Diablos Rojos’. El primero fue en diciembre del 94, en Bruselas, en un partido clasificatorio para la Eurocopa 96. Marcó el 1-0 de un partido que acabó 1-4 para España. El segundo fue en marzo de 1995, en el mismo contexto. Se disputó en el Pizjuán y el resultado fue de 1-1.

– En los comienzos de su carrera, estuvo cerca de fichar por el Espanyol.

– Fue elegido cuatro veces Jugador Belga del Año.

– Jugó un año en el Sheffield Wednesday. Rodó un cameo de la película Full Monty, que se desarrolla en Sheffield, pero fue cortado en el montaje final.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marc Gabriel Degryse nació en Roulers, Bélgica, el 4 de septiembre de 1965. Debutó como profesional en 1983 en el Brujas, donde estuvo hasta 1989, año en el que se fue al Anderlecht. Tras seis años en este club, se fue en 1995 al Sheffield Wednesday. Un año después firmó al PSV holandés, donde pasó dos temporadas. Luego se fue al Gent y un año después, al Germinal Beerschot, donde estuvo las tres últimas temporadas de su carrera, hasta 2002. En su palmarés tiene cinco ligas belgas (cuatro con el Anderlecht y una con el Brujas), dos copas belgas (una con cada equipo) y cuatro Supercopas belgas (dos con cada equipo). Además, tiene una liga y dos Supercopas neerlandesas. Con su selección jugó 63 partidos y marcó 23 goles.

Os dejo con un resumen de un Sheffield Wednesday-Arsenal que se decidió gracias a un gol de Degryse:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dalian Atkinson: el ‘Txipirón’ de la Real Sociedad

Cromo de Dalian Atkinson con una imagen suya aún con la camiseta de la Real Sociedad (Shooting Stars).

Cromo de Dalian Atkinson con una imagen suya aún con la camiseta de la Real Sociedad (Shooting Stars).

Tenía  yo ganas de hablar del personaje de hoy. Se trata de un singular delantero de mi época, en la que yo empecé a devorar información deportiva y nació, aún sin saberlo, el germen de este blog. Os hablo de uno de los pocos futbolistas ingleses que pasó por nuestra Liga y dejó buen sabor de boca, si bien se le pudo disfrutar bien poco, quizá por circunstancias extradeportivas. Viajamos en el tiempo para hablar de Dalian Atkinson.

¿Quién era?: Un delantero inglés de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por la Real Sociedad en la temporada 90/91, junto a sus compatriotas John Aldridge y Kevin Richardson. A nivel global, por ser un trotamundos que pasó por seis países diferentes y por ser el autor de uno de los mejores goles de la historia de la Premier.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Jeonbuk Hyundai Motors surcoreano. En la actualidad, es el responsable de Players Come First, una agencia de consultoría para jóvenes futbolistas, clubes y agentes, que hace de intermediaria en contrataciones, fichajes o bajas y asesora a los jugadores.

¿Sabías qué…?: Llegó a Donosti en la temporada 1990/1991. Desde el año anterior estaba John Aldridge y Atkinson vino acompañado de otro inglés, el centrocampista Kevin Richardson.

– La Real Sociedad pagó 340 millones de las antiguas pesetas por sus servicios al Sheffield Wednesday.

– En la Real jugó sólo una temporada. Disputó 29 partidos y marcó una cifra de goles bastante aceptable: 12.

– Abandonó la Real por 1,6 millones de libras, que fue el dinero que puso el Aston Villa por contratar sus servicios.

– Al parecer, los responsables de la Real Sociedad no estaban del todo contentos con el comportamiento de Atkinson fuera de los terrenos de juego.

– Los hinchas de la Real bautizaron a Atkinson como ‘Txipirón’ al poco de llegar a San Sebastián.

Atkinson, en la actualidad (YOUTUBE).

Atkinson, en la actualidad (YOUTUBE).

– Hay una conocida anécdota que relata Oier Fano en el Diario Vasco: la afición realista tenía por costumbre hacer regalos a sus jugadores cuando marcaban goles. Aldridge recibía un kilo de carne por cada gol, y una peña pensó que podría hacerse algo parecido con Atkinson. En una ocasión, Atkinson fue invitado a visitar la peña, donde en un acto más o menos formal le hicieron entrega de un queso Idiazábal como premio a sus méritos. Atkinson se mostró muy agradecido. Salió del local de la peña con su Porsche rojo mientras los aficionados lo despedían en la puerta. Al poco, se fijaron en que el Porsche se detuvo y algo salía disparado por la ventanilla. Después de que el Porsche arrancara, los aficionados se acercaron a ver qué era aquello que había salido volando del coche de Atkinson y descubieron que era… el queso que le acababan de regalar.

– Fue el autor del primer gol de la historia del Aston Villa en la Premier League (en la liga inglesa con esta denominación, para que me entendáis).

– El 3 de octubre de 1992, en un partido de liga ante el Wimbledon, Atkinson marcó uno de los goles de la temporada y para muchos, uno de los mejores goles de la historia de la Premier. Tras regatear a varios jugadores, marcó un precioso gol de vaselina.

– En el Aston Villa formó pareja de ataque con el galés Dean Saunders. En 1995, ambos fueron traspasados al fútbol turco: Saunders al Galatasaray y Atkinson, al eterno rival, el Fenerbahçe.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dalian Robert Atkinson nació el 21 de marzo de 1968 en Telford, Shropshire. Debutó como profesoinal en 1985 en el Ipswich Town, donde estuvo cuatro temporadas, tras las que se fue al Sheffield Wednesday. Tras un año en el equipo de South Yorkshire, fichó por la Real Sociedad, donde pasó otra temporada. Si siguiente equipo fue el Aston Villa, donde pasó cuatro años tras los que emigró al fútbol turco, al Fenerbahçe. En Estambul pasó un año y fue cedido al Metz francés y luego al Manchester City. En 1998 emigró al fútbol saudí para jugar en el Al-Ittihad. Tras un parón de dos años, sus últimas experiencias las pasó en el fútbol coreano, en concreto en el Daejeon Citizen y en el Jeonbuk Hyundai Motors, donde colghó las botas en 2001.

Os dejo con dos vídeos. Uno, el maravilloso gol con el Aston Villa y otro, un resumen de un partido ante el Barça en el que Atkinson mojó:

Quién fue… Viv Anderson, el primer jugador negro de la selección inglesa

vivanderson1Pues este creo que es uno de los más recientes deportistas que ha salido en esta sección de los viernes. Y es curioso, porque este tema de deportistas que rompen barreras raciales suele ser de otra época. Pero aquí no nos vamos a remontar tanto, sólo a finales de los 70. Permitidme que esta vez, el artículo mantenga la estructura habitual de entre semana. El protagonista de hoy es Viv Anderson.

¿Quién era?: Un defensa central inglés de mediados de los 7o a mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por como indica el título del artículo, por ser el primer jugador de color en ser internacional con la selección inglesa, además de por ser bicampeón de Europa con el Nottingham Forest.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995 en las filas del Middlesbrough. En la actualidad colabora con la Federación Inglesa como embajador de buena voluntad y además, tiene una empresa, una agencia de viajes de temática deportiva.

¿Sabías qué…?: Viv Anderson nació en Nottingham de padres jamaicanos.

– Vivió el racismo desde los inicios de su carrera. En su autobiografía, publicada hace tres años, relata cómo en un partido en Carlisle, el mítico Brian Clough le mandó calentar y el público le lanzó plátanos, manzanas y peras. Atemorizado, Anderson regresó al banquillo. Clough le dijo: “Creía que te había dicho que calentaras”. “Me están lanzando fruta”, respondió Anderson. “Bueno, pues mueve el culo y tráme una pera y dos plátanos”, le espetó el siempre agudo técnico.

– Por sus buenas actuaciones en el Forest, el seleccionador Ron Greenwood lo convocó para un partido ante Checoslovaquia en Wembley el 29 de noviembre de 1978. Preguntado al respecto, Greenwood dijo: “Amarillo, morado o negro… si es lo suficientemente bueno, lo convocaré”.

– Fue el primer negro en jugar con la absoluta, pero en las categorías inferiores jugaron antes que él Benjamin Odeje y el malogrado Laurie Cunningham.

– Cuando debutó con la selección, la reina Isabel II le envió un telegrama de felicitación. Aún lo conserva.vivanderson2

– Años después de su debut, fue nombrado Miembro del Imperio Británico (MBE).

– Jugó dos Eurocopas (1980 y 1988) y dos Mundiales (1982 y 1986).

– Como os decía, fue titular en las dos Copas de Europa que ganó el Nottingham Forest (1979 y 1980).

– En su biografía admite que, años después de la muerte de Brian Clough, lo primero que recuerda la gente de él es su adicción al alcohol, “y es triste”. Añade “lo vi en sus últimos días. Llegó a Middlesbrough en una firma de libros y parecía frágil. Vi manchas en la cara, algo que siempre está relacionado con beber. Me sorprendió la forma en que se había deteriorado durante un período de seis a ocho meses”.

– También jugó en el Manchester United, en los inicios de Alex Ferguson. En su biografía tiene palabras elogiosas para el técnico escocés. Asegura que Ferguson sabía lo que hacía cada jugador en su tiempo libre “gracias a sus espías en la ciudad de Manchester”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vivian Alexander Anderson nació en Clifton, Nottingham, Inglaterra, el 29 de julio de 1956. Debutó como profesional en el Nottingham Forest en 1974. Diez años después, fichó por el Arsenal, donde estuvo hasta 1987. Ese año firmó por el Manchester United, para luego irse en 1991 al Sheffield Wednesday. Un par de temporadas después firmó por el Barnsley, donde estuvo un año. Otro año más, el último de su carrera, lo pasó en el Middlesbrough. Su palmarés: con el Forest, una Liga inglesa, dos Copas de la Liga, una Charity Shield, dos Copas de Europa y una Supercopa de Europa. Con el Arsenal, otra Copa de la Liga. Con el Manchester United, una FA Cup, una Charity Shield y una Recopa. Con Inglaterra jugó 30 partidos y metió dos goles.

Os dejo el resumen de un Turquía 0-8 Inglaterra en el estadio del Besiktas, en el que Viv Anderson marcó su primer gol como internacional:

Que paséis buen fin de semana.