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"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Robin Söderling: la mononucleosis arruinó la carrera del primer verdugo de Nadal en Roland Garros

Soderling, en Roland Garros en 2009 (WIKIPEDIA).

Rafa Nadal es a la tierra batida poco menos que un auténtico mito, una leyenda. Estoy convencido de que pasarán muchos, muchos años hasta que un tenista pueda igualar los guarismos del balear sobre arcilla. El torneo de tierra por excelencia, Roland Garros, es un ejemplo de ello. En París, Nadal ha perdido sólo en dos ocasiones. Hoy os voy a hablar del primero que logró batirle: Robin Söderling.

¿Quién era?: Un tenista sueco de la pasada década y primeros años de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su sorprendente irrupción en el panorama tenístico mundial en 2009, cuando venció a Rafa Nadal en octavos de final de Roland Garros y llegó a la final, hito que repetiría al año siguiente.

¿Qué fue de él?: Se retiró oficialmente en 2015, aunque desde 2011 no jugaba debido a sus problemas de salud. En la actualidad, tiene si propia compañía, RS-Tennis, que fabrica pelotas y cordajes para raquetas.

¿Sabías qué…?: Empezó a jugar al tenis con 5 años.

– Como os decía, fue el primer ser humano que derrotó a Rafa Nadal en Roland Garros. Desde entonces, sólo Novak Djokovic en 2015 ha podido hacerlo también.

Söderling, en el US Open de 2010 (WIKIPEDIA).

– Söderling llegó a la final, pero fue vencido por Roger Federer, en lo que significó el primer y único título del suizo en París.

– Al año siguiente alcanzó la final de Roland Garros de nuevo, pero Nadal se tomó cumplida venganza y lo derrotó en tres sets.

– En 2011 contrajo mononucleosis, enfermedad causante de su retiro del tenis.

– Pese a numerosos intentos para volver a las pistas, la lenta recuperación de la enfermedad y la fatiga crónica que sufrió le obligó a colgar la raqueta de manera definitiva hace tres años.

– La afición española lo tenía en su punto de mira por la manera que tenía de celebrar sus puntos cuando jugaba contra Nadal.

– Su mejor posición en el ránking de la ATP fue la cuarta (2010).

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 10,4 millones de dólares.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robin Bo Carl Söderling nació el 14 de agosto de 1984 en Tibro, Suecia. Debutó como profesional en 2001 y se retiró en 2015. En su palmarés tiene 10 títulos ATP.

Os dejo con un resumen de aquel partido mítico de 2009:

Hasta mañana.

Qué fue de… Anders Järryd: un número uno en dobles

Järryd, jugando en el circuito de veteranos (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a viajar a un país de gran tradición tenística, Suecia, para hablar de un jugador que destacó más en dobles que en individual. Es Anders Järryd.

¿Quién era?: Un tenista sueco de los 80 y primera mitad de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número 1 del mundo de dobles y ganador de ocho trofeos del Grand Slam.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996. En la actualidad reside en la ciudad de Bastad, donde ejerce de entrenador y donde juega a otra de sus aficiones, el golf.

¿Sabías qué…?: De joven jugó al tenis de mesa y al bandy (una versión del hockey hielo muy popular en Escandinavia), pero acabó decidiéndose por el tenis.

– Sus principales parejas fueron sus paisanos Hans Simonsson y Stefan Edberg, el estadounidense Robert Seguso y el australiano John Fitzgerald.

– Con Simonsson ganó un Roland Garros, con Edberg un Open de Australia y un US Open, con Seguso otro Roland Garros y con Fitzgerald ganó dos Wimbledon, un tercer Roland Garros y un segundo US Open.

– En 1985 ya era número 1 del mundo en dobles.

– Llegó a ser número 5 del mundo en individuales.

– Cita a Björn Borg como principal inspiración para él y el resto de jugadores suecos de su generación.

– Con Stefan Edberg ganó el bronce en la competición de dobles de los Juegos Olímpicos de Seúl en 1988.

– En semifinales perdieron ante la pareja española formada por Sergio Casal y Emilio Sánchez Vicario, que acabaron siendo plata.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 5,37 millones de dólares.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anders Järryd nació el 13 de julio de 1961 en Lidköping, Suecia. Debutó como profesional en 1980 y se retiró en 1996. En su carrera profesional ganó 8 títulos individuales y 59 en dobles, incluidos 8 de Grand Slam.

Os dejo imágenes de un partido de Järryd y Edberg contra los estadounidenses Flach y Seguso.

Hasta mañana.

Quién fue… Ulf Sterner: el primer europeo de la historia de la NHL

Foto de Ulf Sterner con el uniforme de la selección sueca (WIKIPEDIA).

La NHL es una de las grandes ligas profesionales de Estados Unidos. Desde hace años, es una competición en la que abundan jugadores de diferentes países. Pero uno fue el primero. Es el protagonista de este domingo. Es Ulf Sterner.

Ulf Ivar Erik Sterner nació el 11 de febrero de 1941 en Deje, Suecia. Con 15 años empezó a competir a nivel profesional y con 18 años ya jugaba con la selección sueca de hockey sobre hielo.

En 1960 disputó con Suecia en los Juegos Olímpicos de Invierno en Squaw Valley, California. Tres años después, los New York Rangers lo invitaron a uno de sus campus. Sterner acudió, pero rechazó firmar un contrato. El motivo es que quería competir en los Juegos de 1964 y para ello debía ser amateur, por lo que no podía firmar un acuerdo profesional.

Al año siguiente regresó a Estados Unidos. Jugó en los St. Paul Rangers, de la Central League, para adaptarse al estilo de juego estadounidense, más físico. Dos meses después firmó por los Baltimore Clippers de la American Hockey League y finalmente, a finales de enero de 1965 debutó con los New York Rangers en un partido de la NFL ante los Boston Bruins, convirtiéndose en el primer europeo de la historia de la NHL.

Sterner jugó sólo cuatro partidos en la competición, tras no adaptarse bien al estilo de juego americano. Regresó a su país, donde se retiró en 1990. En su palmarés tiene un oro, cinco platas y un bronce en Campeonatos del Mundo y una plata olímpica, lograda en 1964.

Ulf Sterner tiene ahora 77 años y vive en una granja en Karlstad con su familia.

Os dejo con un vídeo dedicado a Sterner:

Hasta el miércoles.

Quién fue… Henry Carlsson: leyenda sueca del Atlético de Madrid

Cromo de Carlsson de su época del Atleti (Castellblanch).

Hoy vamos a hablar de una de las primeras estrellas extranjeras del Atlético de Madrid. Un exótico sueco llamado Henry Carlsson.

Nils Gustav Henry Karlsson (versión original de su apellido, en España siempre escrito con ‘C’) nació el 29 de octubre de 1917 en Falköping, Suecia. Debutó como profesional en 1939 en las filas de AIK, el equipo del barrio de Solna, en Estocolmo. Era la antítesis del jugador nórdico: medía 1,63 metros y no era fuerte, sino rápido, técnico y muy habilidoso. Muy pronto se destapó como goleador en el AIK. De hecho, fue el jugador con más goles de la historia del mítico estadio Rasunda, casa del AIK, con 60 tantos ligueros y 8 con la selección sueca.

En este equipo pasó nueve temporadas, que culminaron con su presencia en 1948 en los Juegos Olímpicos de Londres, donde ganó la medalla de oro.

Tras esta experiencia, firmó por el Stade Français parisino, donde apenas jugó siete partidos, aunque marcó siete goles. En 1949 lo ficha el Atlético de Madrid, equipo donde pasaría cuatro temporadas en las que jugó 87 partidos y marcó 33 goles. En sus dos primeras campañas, Carlsson ganó con el Atleti dos ligas. El sueco marcó 8 goles en la primera y 11 en la segunda. Formó parte de lo que se llamó ‘Delantera de Cristal’: Juncosa, Ben Barek, Pérez Payá, Carlsson y Escudero. El apelativo se debió a las frecuentes lesiones de los jugadores.

Además de las citadas dos ligas, Carlsson ganó una Copa Eva Duarte. Hay que tener en cuenta que en su etapa colchonera, Carlsson estaba ya en el otoño de su carrera: llegó con 32 años y se fue con 35. De hecho, el habilidoso extremo colgó las botas tras su experiencia en España.

Posteriormente, inició una carrera como entrenador que lo llevó a dirigir equipos como el AIK (en dos etapas, entre 1956 y 1958 y entre 1965 y 1966), el Sundbybergs (entre 1958 y 1964) y el Brommapojkarna, entre 1969 y 1971. Henry Carlsson murió el 28 de mayo de 1999 en Solna, Suecia. Actualmente hay una estatua dedicada a su memoria en su ciudad natal.

Espero que os haya gustado el artículo. Espero que esta noche paséis una fantástica Nochebuena rodeados de vuestros seres queridos. Nos vemos otra vez el miércoles.

 

Qué fue de… Joachim Björklund: ‘Ximo’ fue parte de la generación dorada del fútbol sueco

Cromo de Björklund con el Valencia (PANINI).

Vamos a hablar hoy de un central del Valencia CF que perteneció a una generación dorada de su selección nacional. Es Joachim Björklund.

¿Quién era?: Un central sueco de los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por pertenecer a la generación dorada del fútbol sueco que fue tercera en el Mundial de Estados Unidos 1994 y por su paso por el Valencia en el cambio de siglo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Wolverhampton Wanderers. En la actualidad, comenta partidos de la Liga española para la cadena sueca Canal+.

¿Sabías qué…?: Tras colgar las botas, Björklund se estableció en Valencia, donde durante un año fue ojeador del club ché y donde tuvo un negocio de representación de joyería.

– Tommy Svensson, su tío materno, fue seleccionador sueco durante seis temporadas, precisamente las mejores de la selección y en las que más destacó Björklund.

– En la selección formó pareja durante años con el exazulgrana Patrik Andersson.

– En 1992 jugó la Eurocopa y los Juegos Olímpicos.

– Fue titular en todos los partidos de la Eurocopa 1992. En USA 1994 jugó todos los partidos de titular menos uno (el último de la primera fase) y también jugó todos los minutos con Suecia en la Eurocopa de 2000.

– Estaba en el Valencia que fue dos años seguidos subcampeón de Europa. En 2000 estuvo en el banquillo en la final, pero no jugó. En 2001 no estuvo convocado. De haber jugado, se hubiera enfrentado a Patrik Andersson, que en aquel entonces estaba en el Bayern.

– Sus dos hijos han jugado en las categorías inferiores del Valencia.

– En Suecia le llaman afectuosamente ‘Jocke’. En Valencia le llamaban ‘Ximo’.

– Vivió dos descensos, uno en Italia con el Venezia y otro en Inglaterra con el Sunderland.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joachim Björklund nació el 15 de marzo de 1971 en Växjö, Suecia. Debutó como profesional en 1989 en el Öster. En 1990 recaló en el Brann noruego y en 1992 regresó a su país para jugar en el IFK Göteborg. En 1995 lo fichó el Vicenza italiano y al año siguiente se fue al Rangers FC. Tras dos años en Escocia, lo fichó el Valencia, donde estuvo hasta 2001. Luego jugó un año en el Venezia italiano, dos en el Sunderland y uno más en el Wolverhampton, donde se retiró. En su palmarés tiene una Liga y una Copa escocesas y una Copa del Rey y una Supercopa con el Valencia. Con Suecia jugó 79 partidos.

Quién fue… Hans-Gunnar Liljenwall: el primer positivo olímpico por dopaje ¡por beberse dos cervezas!

Hans-Gunnar Liljenvall, posando para el Comité Olímpico Sueco (WIKIPEDIA).

Este domingo os traigo una historia muy curiosa, la del primer deportista olímpico al que se le quitó una medalla olímpica por dar positivo en un control antidoping. Eso sí, en unas circunstancias muy particulares. Es Hans-Gunnar Liljenwall.

Los Juegos Olímpicos de México 1968 fueron los primeros en los que se introdujeron los controles antidoping. Uno de los motivos fue la muerte de un ciclista danés en la cita anterior, en Roma, al parecer por una mezcla fatal de drogas y calor sofocante.

A los Juegos de México llegó Hans-Gunnar Liljenwall (nacido el 9 de julio de 1941 en Jönköping, Suecia) para competir en la prueba de pentatlón moderno, un peculiar deporte que combina esgrima, natación, saltos hípicos, tiro con pistola y carrera campo a través. Llegaba como subcampeón del mundo por equipos, el año anterior.

En la competición, el equipo sueco quedó tercero y se llevó el bronce, por detrás de Hungría y la Unión Soviética. Pero en el control antidoping posterior, Liljenwall dio positivo… por alcohol.

Se hallaron 0,81 gramos por mil de alcohol en la sangre de Liljenwall. El equipo sueco fue descalificado y Francia obtuvo el bronce. Liljenwall admitió que antes de competir se había tomado dos cervezas para calmar los nervios antes de la prueba de tiro con pistola. No obstante, el dato de alcoholemia del sueco apunta a que o las cervezas eran enormes, o se bebió más de dos.

Sea como fuere, Liljenwall, que posteriormente no lograría ningún hito deportivo de relevancia, pasó a la historia como el primer deportista olímpico despojado de una medalla por dopaje.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Olof Mellberg: un sueco en Santander

Mellberg, en la Eurocopa de 2012 (WIKIPEDIA).

Mellberg, en la Eurocopa de 2012 (WIKIPEDIA).

Empezamos la semana con un jugador que pasó por nuestro fútbol y que es uno de esos casos de longevidad unida a profesionalidad. Es el caso de Olof Mellberg.

¿Quién era?: Un defensa sueco de los 90, los 2000 y esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por equipos como el Racing de Santander o el Villarreal. A nivel global, por jugar en la Juventus o el Aston Villa y ser un fijo en su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Copenhaguen danés. Actualmente es el entrenador del IF Brommapojkarna, un equipo de la tercera categoría del fútbol sueco.

¿Sabías qué…?: Su madre era profesora de Educación Física y fue quien le inculcó el amor por el deporte.

– En su infancia, Mellberg estaba destinado a ser jugador profesional de tenis. Era un as de niño, pero finalmente sus gustos cambiaron y se dedicó al fútbol.

– Debido a su buen hacer en el Racing, Barcelona y Valencia estuvieron interesados en su fichaje.

– Vivió un descenso en su último año en Santander.

Mellberg, frente a frente con Ribéry en la Eurocopa de 2012 (Archivo 20Minutos).

Mellberg, frente a frente con Ribéry en la Eurocopa de 2012 (Archivo 20Minutos).

– Es el primer jugador que marcó un gol en el Emirates Stadium. Lo hizo con el Aston Villa.

– Fue capitán de Suecia y del Aston Villa.

– Es el quinto jugador sueco con más internacionalidades, aunque Zlatan Ibrahimovic está a punto de alcanzarle.

– Fue clave en la temporada 2012/2013 del Villarreal, en la que los amarillos regresaron a Primera.

– Con su selección jugó cuatro Eurocopas y dos Mundiales.

– Tiene dos hijos, un niño y una niña.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Erik Olof Mellberg nació el 3 de septiembre de 1977 en Gullspang, Suecia. Debutó como profesional en 1996 en el Degerfors. En 1997 lo fichó el AIK, y al año siguiente se vino a España para jugar en el Racing de Santander. Tres temporadas después lo contrató el Aston Villa inglés, donde estuvo siete años. La temporada 2008/2009 la pasó en la Juventus, y al sño siguiente se fue al Olympiacos griego. Tras tres años en El Pireo, lo fichó el Villarreal. En 2013 lo fichó el Copenhaguen danés, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene una liga sueca y dos ligas y una copa en Grecia. Con su selección jugó 117 partidos y marcó 8 goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Mellberg:

Hasta mañana.

Qué fue de… Markus Näslund: un sueco que triunfó en la NHL

Näslund, con los Canucks (WIKIPEDIA).

Näslund, con los Canucks (WIKIPEDIA).

Ahroa que ya hace calor, vamos a despedirnos del frío con un artículo dedicado a un deportista de invierno: Markus Näslund.

¿Quién era?: Un jugador sueco de hockey hielo de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de su país que haya pasado por la NHL, además de por su prolífica carrera con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Modo Hockey de su país. En la actualidad, dirige junto a un socio una estación de esquí en Suecia y dirige una ONG para niños desfavorecidos.

¿Sabías qué…?: Es el capitán más longevo de la historia de los Vancouver Canucks (ocho años).

– Entró en el ‘draft’ de la NHL en 1991, pero no llegó a Norteamérica hasta dos años después.

– En Vancouver le llamaban ‘Nazzy’.

– Nada más retirarse tuvo una breve experiencia como entrenador del Modo, el club en el que empezó.

– Su dorsal, el 19, está retirado por los Canucks.

– Es uno de los máximos goleadores de la historia del equipo de Vancouver.

– Fue portada del videojuego oficial de la NHL para Europa en el año 2000

– Es un devoto cristiano.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Markus Sten Näslund nació el 30 de julio de 1973 en Örnsköldsvik, Suecia. De 1990 a 1991 jugó en el Modo de su ciudad natal. En 1993 llegó a los Pittsburgh Penguins y tres años después fichó por los Vancouver Canucks. En 2008 fichó por los New York Rangers y en 2009 regreso al Modo para retirarse. En su palmarés tiene dos bronces y una plata en Campeonatos del Mundo.

Os dejo con un homenaje a Näslund:

Hasta mañana.

Qué fue de… Anders Limpar: un sueco que triunfó en Inglaterra

Cromo de Limpar con el Everton (PANINI).

Cromo de Limpar con el Everton (PANINI).

El artículo futbolero de este jueves está dedicado a un jugador que seguro que recordaréis aquellos que sois amantes de la (para mí) mejor liga de fútbol del mundo: la Premier. Es Anders Limpar.

¿Quién era?: Un centrocampista sueco de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar más de 160 partidos en la Premier, en las filas de equipos como el Arsenal o el Everton, o por ser un fijo en la selección sueca en los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Sollentuna de su país. Actualmente, es consejero delegado de una empresa de apuestas deportivas on-line llamada BestBetToday.com.

¿Sabías qué…?: Formó parte de la selección sueca que participó en Seúl 88, en la Eurocopa de 1992 y en los Mundiales de 1990 y 1994.

– En esta última Copa del Mundo sólo jugó el partido por el tercer y cuarto puesto, ante Bulgaria, y como suplente.

– Tras colgar las botas, tuvo un bar en Estocolmo llamado The Limp Bar. Pese a lo ingenioso de su nombre, lo cerró.

Cromo de Limpar para el Mundial de USA 94 (UPPER DECK).

Cromo de Limpar para el Mundial de USA 94 (UPPER DECK).

– En 1991 fue elegido Jugador Sueco del Año.

– Vivió la transición de la Liga inglesa a la Premier League. De hecho, fue con el Arsenal, en 1991, el penúltimo campeón con la vieja denominación.

– Tras su retiro también fue técnico de un equipo de 2ª sueca llamado Sollentuna United, con el que llegó a jugar por una emergencia a los 43 años.

– Destacaba por su velocidad y por su buen disparo.

– Mide 1,74 metros.

– Llegó a tener su propio videojuego. Fue publicado en 1989 para Commodore 64.

– Su dorsal favorito era el 7.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anders Erik Limpar nació en Solna, Suecia, el 24 de septiembre de 1965. Debutó como profesional en 1981 en las filas del Brommapojkarna. En 1986 se fue al Örgyte y en 1988 se fue al Young Boys de la capital suiza, Berna. En la temporada 89/90 jugó en el fútbol italiano, en concreto en el Cremonese, y al año siguiente llegó al Arsenal. En el club londinense pasó cuatro temporadas, tras las que se fue al Everton. Tras tres años con los de Goodison Park, firmó por el Birmingham City, donde pasó una breve estancia en 1997. Regresó a suecia para jugar en el AIK de su Solna natal. En 1999 probó fortuna en Estados Unidos, en concreto en los Colorado Rapids. En 2000 se fue al Djugardens y en 2001 retornó al Brommapojkarna. En 2002 firmó por el Sollentuna, donde se retiró. En su palmarés tiene una Liga inglesa y una Charity Shield con el Arsenal, una FA Cup y otra Charity Shield con el Everton y una Liga y una Copa suecas con el AIK. Con su selección jugó 58 partidos y marcó seis goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Limpar:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nicklas Lidström: el primer europeo que levantó una Stanley Cup de la NHL

Nicklas Lidström, en 2010 (WIKIPEDIA).

Nicklas Lidström, en 2010 (WIKIPEDIA).

Hace dos semanas hablamos de un mítico europeo en la NHL y lo hacemos de otro: Nicklas Lidström.

¿Quién era?: Un jugador sueco de hockey de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de la historia de este deporte y uno de los mejores europeos que han pasado por la NHL.

¿Qué fue de él?: Colgó los patines (o el stick… no sé qué cuelgan los jugadores de hockey cuando se retiran) en 2012 en las filas de los Red Wings. En la actualidad, sigue trabajando para este equipo, como ‘scout’ en Europa.

¿Sabías qué…?: Está considerado como uno de los mejores defensas de todos los tiempos.

– Fue elegido siete veces como mejor defensa de la NHL.

– Es el segundo jugador con más partidos de playoff de la NHL disputados.

– Es el único europeo -formado en Europa- que ha levantado la Stanley Cup como capitán y el único elegido MVP de los playoffs de la Liga.

– Pertenece al selecto club del Triple Oro: campeón de la NHL, campeón del mundo con Suecia y campeón olímpico.

– Su camiseta está retirada por los Red Wings.

– Mide 1,85 metros.

– Pertenece al Salón de la Fama del Hockey.

– Fue elegido 12 veces para el All Star de la NHL.

– Tiene cuatro hijos. Los dos mayores ya juegan a nivel profesional.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicklas Lidström nació el 28 de abril de 1970 en Krylbo, Suecia. Debutó como profesional en 1987 en el VIK Vasteras de su país natal. En 1991 se fue a la NHL para jugar en los Red Wings, donde estuvo hasta su retirada en 2012. En su palmarés tiene cuatro Stanley Cups con los Red Wings y con Suecia tiene un oro, una plata y un bronce en Campeonatos del Mundo y un oro olímpico.

Os dejo un vídeo homenaje a Lidström:

Hasta mañana, amigos.