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Qué fue de… Cristian Chivu: fichaje frustrado de Real Madrid y Barcelona

Chivu, con el Inter en 2011 (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar este sábado de un futbolista de reciente retirada al que seguro que recordáis no sólo por su alto nivel competitivo, sino también porque era un clásico de las noticias de fichajes. Es Cristian Chivu.

¿Quién era?: Un defensa rumano de mediados de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su carrera en equipos del nivel del Ajax, la Roma o el Inter, con quien ganó una Champions, además de ser un viejo objetivo para Real Madrid y FC Barcelona.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Inter. Tras entrenador del equipo infantil del Inter, en la actualidad trabaja como observador técnico de la UEFA y también ejerce de comentarista en la cadena FOX.

¿Sabías qué…?: Su padre, Mircea, fue futbolista profesional y entrenador y de hecho, el estadio de su ciudad natal, Resita, se llama Mircea Chivu Stadium, en honor a su progenitor.

– Ronald Koeman le hizo capitán del Ajax con tan solo 21 años.

– En el equipo holandés jugó con Ibrahimovic, Sneijder o Van der Vaart, entre otros.

– Tras una gran etapa en la Roma, Real Madrid y FC Barcelona hicieron ofertas para contratar al jugador, sobre todo los primeros. Pese a ello, Chivu acabó fichando en 2007 por el Inter de Milán, que pagó unos 16 millones de euros por sus servicios.

– Pese a sus grandes actuaciones, era un jugador tendente a las lesiones. Por eso, en Italia lo bautizaron como ‘Swarovski’.

– Con el Inter ganó una Champions, en 2010 en el Bernabéu ante el Bayern. Jugó 68 minutos y fue sustituido por Dejan Stankovic.

– En la última etapa de su carrera jugó con un gorro de melée debido a una fractura de cráneo que sufrió en un partido de la Serie A.

– Con Rumanía jugó las Eurocopas de 2000 y 2008.

– Está casado y tiene dos hijas.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Cristian Eugen Chivu nació el 26 de octubre de 1980 en Resita, Rumanía. Debutó como profesional en 1996 en el Resita. En 1998 llega al FCU Craiova y en 1999 lo contrata el Ajax. En 2003 se va a la Roma, donde juega cuatro temporadas. En 2007 lo contrata el Inter, donde se retiró siete temporadas después. En su palmarés tiene una liga, una copa y una supercopa holandesas con el Ajax, una Coppa italiana con la Roma y tres Scudetti, dos Copas de Italia, dos Supercopas de Italia, una Champions y un Mundialito de Clubes con el Inter. Con Rumanía jugó 75 partidos y marcó 3 goles.

Os dejo un vídeo dedicado a Chivu:

Hasta mañana.

Qué fue de… Silviu Lung: mítico portero con dos hijos… porteros

Lung, con Rumanía en 1989 (WIKIPEDIA).

Vamos a viajar a un país que fue uno de los mejores de la Europa del Este en cuanto a fútbol para hablar de uno de sus porteros más míticos, que también tuvimos en España. Es Silviu Lung.

¿Quién era?: Un portero rumano de los 70, los 80 y mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores porteros de su país y por capitanear a su selección en el Mundial de Italia 90, además de por su breve paso por el Logroñés.

¿Qué fue de él?: Tras colgar las botas, Lung comenzó su carrera de entrenador. En la actualidad, es el técnico del CSO Filiasi de su país.

¿Sabías qué…?: Os decía en el titular que Lung tiene dos hijos porteros. Tiberiu nació en 1978 y se retiró en 2011 tras jugar en equipos de escaso nivel. Ahora es entrenador de porteros de las categorías inferiores del Universitatea Craiova. El hijo pequeño, Silviu Jr, juega en el Kayserispor turco y ya ha sido internacional con Rumanía.

– Es de origen alemán.

– Tras el Mundial de Italia, el Logroñés de David Vidal lo fichó para sustituir a Luis Islas, pero se lesionó de gravedad y apenas jugó 9 partidos en el club riojano.

Cromo de Lung para Italia 90 (PANINI).

– Fue el capitán de la selección rumana en Italia 90, donde jugó como titular en los cuatro partidos que disputó la selección.

– En aquel Mundial, Rumanía fue eliminada en octavos de final por Irlanda en la tanda de penaltis. Lung no pudo parar ninguno de los penaltis lanzados por los irlandeses.

– Silviu Lung fue el sustituto de otro bigotudo portero, Helmuth Duckadam, en la portería del Steaua.

– Al igual que Duckadam, llegó con el Steaua a una final de la Copa de Europa, pero con menos suerte: el equipo rumano cayó por 4-0 ante el imparable Milan de los holandeses en el Camp Nou en 1989.

– También fue el portero titular de Rumanía en la Eurocopa de 1984, donde se enfrentó a España en la primera fase.

– En 1984 fue elegido futbolista rumano del año.

– Mide 1,94 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Silviu Lung nació el 9 de septiembre de 1956 en Sanmiclaus, Rumanía. Debutó como profesional en 1971 en el Victoria Carei. En 1974 se fue al Universitatea Craiova. En 1988 firmó por el Steaua de Bucarest. Dos años después se vino a España para jugar en el Logroñés, pero en 1991 regresó a Rumanía para jugar en el Electroputere Craiova. En 1993 regresó al Universitatea Craiova, donde se retiró en 1994. En su palmarés tiene dos ligas y cinco copas rumanas con el Craiova y otra liga y otra copa con el Steaua. Con Rumanía jugó 77 partidos.

Os dejo con un vídeo (la calidad es muy mala) de Lung parándole un penalti al Betis en un partido de la Copa de la UEFA de la temporada 84/85 entre el equipo verdiblanco y la Universitatea Craiova:

Hasta mañana.

Quién fue… Lucian Balan: la trágica muerte de un campeón de Europa ante el Barça

Balan, como jugador del Steaua (UEFA.COM)

Balan, como jugador del Steaua (UEFA.COM).

Vamos a cerrar la semana con otra historia triste. En este caso, el desenlace ha sido reciente, hace menos de un año. Es la historia de Lucian Balan.

Nacido el 25 de junio de 1959 en Bucarest, Lucian Balan empezó a jugar al fútbol como profesional en 1978 en el Baia Mare. Pequeño centrocampista, en 1985 llamó la atención del club mas poderoso de Rumanía, el Steaua de Bucarest.

Al año de fichar por el equipo del ejército rumano, tuvo la ocasión de jugar una final de la Copa de Europa, que se disputó, como sabéis, en Sevilla.

El rival del Steaua era el Barcelona. Balan jugó de titular, con el dorsal 5. En el minuto 72 de partido, fue sutituido por Anghel Iordanescu. El partido acabó 0-0 y como sabéis, el Steaua ganó 2-0 en la tanda de penaltis.

En la temporada 89/90 jugó en el Beerschot belga, y al año siguiente firmó por el Real Murcia. Tras una temporada en España, regresó al Steaua, donde se retiró en 1991.

Tras colgar las botas, se estableció en la ciudad de Baia Mare, donde estuvo entrenando a equipos locales.

Pero en los últimos años, Lucian Balan empezó a tener serios problemas económicos y se refugió en el alcohol. En septiembre de 2010 intentó quitarse la vida ingiriendo pastillas, pero sobrevivió. No obstante, en febrero de 2015 falleció su madre, único familiar que tenía. Acosado por las dificultades, el pasado 12 de noviembre, tras dejar una nota de despedida, una sobredosis voluntaria de pastillas acabó con su vida. Tenía 56 años. Era el primer miembro del mítico Steaua del 86 en fallecer.

Así informó la televisión rumana de la muerte de Balan:

Nos vemos el miércoles.

Qué fue de… Sandra Izbasa: dos oros olímpicos cuelgan de su cuello

Sandra Izbasa, en los Juegos de Londres 2012 (WIKIPEDIA).

Sandra Izbasa, en los Juegos de Londres 2012 (WIKIPEDIA).

Volvemos a la gimnasia artística y volvemos a ese país de campeonas de esta especialidad que es Rumanía. Hoy toca hablar de Sandra Izbasa.

¿Quién era?: Una gimnasta rumana de la pasada década y principios de la actual.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser doble campeona olímpica en 2008 y 2012 (en suelo y salto, respectivamente).

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2013, si bien en 2015 intentó regresar a la competición, sin éxito. En la actualidad, es entrenadora y relaciones públicas en el club Steaua (en la sección de gimnasia, claro está) y está estudiando kinesioterapia.

¿Sabías qué…?: Empezó a practicar gimnasia con cuatro años de edad.

– Con 12 años ya formaba parte del equipo nacional de su país.

– Es otra de las estrellas salidas de las ‘manos’ del entrenador rumano Octavian Bellu (cuyas pupilas han logrado 23 medallas olímpicas).

– En 2008 batió, en suelo, a las americanas Shawn Johnson y Nastia Liukin.

– En 2009 sufrió una grave lesión en un tendón de Aquiles.

Sandra Izbasa celebra su victoria en Londres 2012 (Archivo 20minutos).

Sandra Izbasa celebra su victoria en Londres 2012 (Archivo 20minutos).

– En 2012 sorprendió con su oro en salto, porque batió a la favorita, la americana McKayla Maroney.

– Ganando el oro en suelo en 2008 sucedió a su amiga y compañera de selección Catalina Ponor, que lo logró en Atenas 2004.

– Fue la abanderada del equipo olímpico rumano en la ceremonia de clausura de Londres 2012.

– Ostenta el rango de teniente en las Fuerzas Armadas Rumanas.

– Mide 1,67 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sandra Raluca Izbașa nació el 18 de junio de 1990 en Bucarest, Rumanía. Competidora en la élite desde 2006, se retiró siete años después. En su palmarés tiene los citados oros olímpicos en suelo y salto de Pekín 2008 y Londres 2012, más sendos bronces en ambas citas en la prueba de equipos. Además, tiene una plata y dos bronces en campeonatos del mundo y siete oros, cuatro platas y un bronce en Europeos.

Os dejo con el espectacular ejercicio de suelo que le valió a Sandra Izbasa el oro en Pekín 2008:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gabriela Szabo: la fondista que ha llegado a ministra

Szabo, en los Europeos del año 2000 en Gante (Archivo 20minutos).

Szabo, en los Europeos del año 2000 en Gante (Archivo 20minutos).

Vamos a empezar la semana corriendo. Y conuna mujer. La protagonista de hoy es una de las grandes fondistas europeas de finales de los 90, que sigue ocupando titulares de prensa en su país natal, pero por motivos diferentes. Es Gabriela Szabo.

¿Quién era?: Una atleta rumana de la segunda mitad de los 90 y la primera de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las mejores fondistas de su tiempo, campeona olímpica, del mundo y europea, especialista en las distancias de 5.000 y 1.500 metros.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2005. Tras ser embajadora turística de su país, en la actualidad es la ministra rumana de Juventud y Deporte.

¿Sabías qué…?: Su padre es húngaro.

– Nació en Bistrita, ciudad de Transilvania, donde se concentra gran parte de la minoría húngara de Rumanía.

– A pesar de sus orígenes, no habla húngaro.

– Está casada con el que fuera su entrenador Zsolt Gyöngyössi.

Szabo, en un acto político como ministra (WIKIPEDIA).

Szabo, en un acto político como ministra (WIKIPEDIA).

– Empezó a competir por los ánimos de su profesor de Educación Física del colegio.

– Ganó su primera carrera en la plaza de su ciudad natal.

– Ganó el oro olímpico en los 5.000 tras un reñidísimo final con la irlandesa Sonia O’Sullivan.

– En 1999 fue elegida mejor atleta del año.

– Se enfrentó en numerosas ocasiones a la española Marta Domínguez.

– Como ministra, tiene como objetivo convertir a Rumanía “en una superpotencia deportiva”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gabriela Szabo nació en Bistrita, Rumanía, el 14 de noviembre de 1975. Debutó en categoría senior con 19 años y estuvo compitiendo hasta 2005. En su palmarés tiene tres oros en Mundiales (dos en 5.000 y uno en 1.500), cuatro en Mundiales indoor (tres en 3.000 y uno en 1.500), una plata en un Europeo (5.000) y un oro en unos Europeos indoor (3.000). Además, tiene el oro olimpico en 5.000, la plata en 1.500 y el bronce en la misma distancia.

Os dejo con la final del 5.000 en Sydney 2000:

Qué fue de… Catalina Ponor: la tradición gimnasta rumana

Catalina Ponor, antes de un ejercicio de suelo (YOUTUBE)

Catalina Ponor, antes de un ejercicio de suelo (YOUTUBE).

Esta semana vamos a volver a hablar de gimnasia en el blog y nos vamos a ir a uno de los países con más tradición del mundo: Rumanía. La patria de Nadia Comaneci no ha encontrado a una sustituta de su nivel, pero sí a gimnastas triunfadoras como la protagonista de hoy: Catalina Ponor.

¿Quién era?: Una gimnasta rumana de mediados de la pasada década a principios de ésta.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por poseer nada menos que cinco medallas olímpicas, de las que tres son oros, logrados en Atenas 2004.

¿Qué fue de ella?: Se retiró tras los Juegos de Londres 2012. En la actualidad, es colaboradora técnica y diseñadora de Domyos, una de las marcas de la multinacional francesa Decathlon. En concreto, Catalina se dedica a maillots y zapatillas de gimnasia. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Empezó a practicar gimnasia a los cuatro años.

– Fue una de las triunfadores de los Juegos Olímpicos de Atenas, al lograr tres oros: barra de equilibrio, suelo y equipos.

– Ponor se retiró dos veces. La primera fue en 2007, con 20 años, debido a sus lesiones. Pero regresó a la gimnasia a los cuatro años y ocho después de su éxito en Atenas, volvió a competir en Londres 2012 y se llevó dos medallas: la plata en suelo y el bronce en equipos.

Ponor, realizando un ejercicio en 2007 (WIKIPEDIA).

Ponor, realizando un ejercicio en 2007 (WIKIPEDIA).

– En 2011 se le detectó una arritmia cardiaca de origen congénito que no la impide desarrollar su deporte.

– Su descubridor fue el mítico Octavian Bellu, seleccionador rumano que ostenta el récord de medallas en gimnasia (ganadas por pupilas suyas, claro): 279, de las que 16 son olímpicas.

– Pertenece al Club Dínamo de Bucarest.

– Mide 1,60 metros.

– Su pareja es el gimnasta puertorriqueño Tommy Ramos.

– En Rumanía es más conocida como ‘Cata’.

– En Atenas 2004, Rumanía fue la primera en el medallero global de gimnasia. Por cierto, Ponor compartió podio con una española: Patricia Moreno, que fue bronce en el ejercicio de suelo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Catalina Ponor nació en Constanta, Rumanía, el 20 de agosto de 1987. Empezó su carrera profesional en 2002 y se retiró en 2012. Atesora las ya citadas cinco medallas olímpicas, más tres platas y dos bronces en Mundiales; cinco oros, una plata y un bronce en Copas del Mundo y siete oros, dos platas y un bronce en Europeos.

Os dejo un vídeo con el extraordinario ejercicio de barra de equilibrio de Catalina Ponor en Atenas 2004, que le valió una medalla de oro:

Hasta mañana.

Qué fue de… Helmuth Duckadam: el héroe de Sevilla y la leyenda de su tortura

Duckadam alza la Copa de Europa (WIKIPEDIA).

Duckadam alza la Copa de Europa (WIKIPEDIA).

Iniciamos la última semana de 2014 (y primera de 2015) con un artículo dedicado a un futbolista de aquella época en la que a la final de la Copa de Europa podían llegar equipos que hoy sería impensable ver ni siquiera en octavos de final (haré un inciso: admito que la Liga de Campeones es una competición muy bien organizada y que es el summum del fútbol europeo, pero cuando era un torneo de eliminatorias puras tenía un valor que el adinerado negocio de hoy en día no le llega ni a la suela de los zapatos). Os voy a hablar de Helmuth Duckadam.

¿Quién era?: Un portero rumano de finales de los 70 a principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el legendario portero del Steaua de Bucarest que ganó la Copa de Europa en 1986 tras derrotar por penaltis al FC Barcelona en Sevilla en una tanda en la que nuestro héroe detuvo cuatro lanzamientos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1991 en las filas del Vagonul Arad de su país. Después, tuvo una escuela de fútbol en su ciudad natal, donde también ejerció como guardia fronterizo (su pueblo, Semlac), está en la frontera con Hungría. Tras problemas financieros que le obligaron a emigrar a Estados Unidos, regresó y, en la actualidad, Duckadam es uno de los presidentes del Steaua (es un cargo más bien de representación, ya que el presidente ‘real’ es Valeriu Argaseala y el dueño y el que en realidad manda es el polémico Gigi Becali.

¿Sabías qué…?: Es de origen alemán. En concreto, pertenece a una minoría rumana llamada suavos o sajones de Banat (la región que, junto a Transilvania, más personas de esta etnia acoge).

– Otro famosísimo rumano de origen alemán fue el nadador y legendario intérprete de Tarzán Johnny Weissmuller.

– Como os he dicho antes, Duckadam se hizo mundialmente famoso al detener cuatro penaltis seguidos en la tanda de la final de la Copa de Europa del 86. Alexanco, Pedraza, Pichi Alonso y Marcos Alonso fueron sus ‘víctimas’.

– Curiosamente, el Steaua sólo ganó la tanda por 2-0. Los tantos fueron obra de dos delanteros nacidos en Transilvania que años después, jugarían en nuestra Liga: Marius Lacatus y Gavril Balint.

Cromo de Duckadam (Panini).

Cromo de Duckadam (Panini).

– La leyenda urbana que rodea a Duckadam fue la siguiente. Se dice que tras su exhibición, que privó al Barça de ganar su primera Copa de Europa, el presidente del Real Madrid, Ramón Mendoza, le regaló a Duckadam un Mercedes como agradecimiento. Al parecer, el hijo del dictador Nicolae Ceaucescu, Nicu, le exigió que se lo entregara, algo a lo que Duckadam se negó. Por eso, fue detenido por la Securitate, la temible policía política del régimen, y torturado de tal manera que le rompieron las dos manos, hecho que explicaría que desde ese verano de 1986 hasta 1989, Duckadam estuviera de baja.

– Duckadam siempre ha negado esta leyenda. Su baja se debió a una grave trombosis que a punto estuvo de costarle la amputación del brazo derecho.

– Sí que admitió que Nicu Ceaucescu no era santo de su devoción (y viceversa), pero también niega el regalo de Mendoza. En cambio, el régimen de su país le regaló 200 dólares y un coche de la marca nacional Dacia.

– En Rumanía todavía se le conoce como ‘Eroul de la Sevilia’ (‘Héroe de Sevilla’).

– Tras su retirada del fútbol, tuvo problemas financieros y llegó a vender los guantes que usó en la final de Sevilla.

– En 1986 fue elegido Jugador Rumano del Año.

Biografía, palmarés, estadísticas: Helmuth Duckadam nació en Semlac, Rumanía, el 1 de abril de 1959. Debutó como profesional en 1977 en las filas del Constructorul Arad y, tras una temporada, pasó al UTA Arad, donde estuvo cuatro años. Llegó al Steaua en 1982 y permaneció allí hasta 1986. Tras sus tres años en blanco, jugó entre 1989 y 1991 en el Vagonul Arad, donde se retiró. En su palmarés tiene dos Ligas y una Copa rumanas y una Copa de Europa. Fue dos veces internacional con Rumanía.

Como no podía ser de otra forma, os dejo con la tanda de penaltis de la final de la Copa de Europa de 1986:

Hasta mañana.

Qué fue de… Muresan

Volvemos a la NBA y lo hacemos con un gran jugador. Lo de gran no es gratuito. Más famoso por su tamaño que por su juego, su nombre ya ha salido en este blog y se trata de uno de esos hombres inolvidables que con su aspecto daban espectáculo por sí solos. Uno de los imprescindibles del basket europeo de los 90, tan espectacular era su físico que incluso tuvo su sitio en Hollywood. Dedicado a los lectores rumanos de esta página (que los hay), hoy os voy a hablar de Gheorghe Muresan.

¿Quién era?: Un pívot rumano de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por que es el jugador más alto que ha pasado por la NBA en su historia (2,31), así como por ser el rumano más destacado en el deporte de la canasta en los últimos tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001, en las filas del Pau Orthez francés. En la actualidad vive en Nueva Jersey y dirige un campus de baloncesto para jóvenes desfavorecidos llamado Giant Basketball Academy.

¿Sabías qué…?: Es, sólo por unos milímetros, más alto que Manute Bol, el pívot sudanés que también marcó una época en la NBA.

– Su estatura se debe a una enfermedad, llamada acromegalia, un desórden de la glándula pituitaria.

– Su estatura en el sistema métrico anglosajón es 7 pies con 7 pulgadas. Por eso, en la NBA su dorsal era el 77.

– Roberto Dueñas, que fuera pívot del Barça, también sufría acromegalia.

– En una ocasión, Dueñas coincidió con Muresan en un partido en Estados Unidos (con el español como espectador) y la gente le pedía autógrafos pensando que era el hermano del rumano.

– Muresan estuvo a punto de fichar por el Barça.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Os decía que su físico le permitió llegar al cine. Fue en 1998. Protagonizó la película My Giant, junto al cómico Billy Crystal.

– También participó en el vídeo musical My Name Is, del rapero Eminem.

– Fue elegido por los Washington Bullets (hoy Wizards) en el draft del 93. En ese draft fue número uno Chris Webber y número tres Anfernee Hardaway.

– Empezó con el baloncesto después de que su dentista, que era también árbitro, le convenciera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gheorghe Dumitru Muresan nació el 14 de febrero de 1971 en Triteni, Rumanía. Tras empezar a jugar en la Universidad de Cluj, emigró a Francia en 1992 para jugar en el Pau Orthez, donde permaneció hasta su elección el en draft del 93. Jugó en Washington una temporada y retornó a Pau, tras lo que volvió de nuevo a Washington para jugar dos años más. En 1998 se fue a los Nets de Nueva Jersey y regresó de nuevo en 2000 a Pau, donde se retiró en 2001.

Aquí os dejo una jugadita de Muresan, para que veáis que para su altura, no era nada torpe:

¿Sabes algo más de Muresan? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Popescu

De nuevo aparece en este blog un ex jugador del FC Barcelona, un tipo que cuajó en el fútbol español. No era difícil, la verdad, porque en su época triunfaron en nuestros campos unos cuantos jugadores rumanos, en unos años dorados para el fútbol de ese país. El de hoy llegó incluso a ser capitán del Barça, y uno de los más destacados futbolistas de su selección. Además, fue uno de esos trotamundos que pudo desplegar su fútbol hasta en siete ligas diferentes y más en concreto, en las cuatro más potentes de Europa (España, Inglaterra, Italia y Alemania). Hoy os presento a Gheorghe ‘Gica’ Popescu.

¿Quién era?: Un defensa rumano de los 80, los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser defensa titular de la selección rumana y del Baracelona, en la época en la que el entrenador era Bobby Robson y Ronaldo jugaba con los culé.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Hannover 96. Abrió en Craiova una escuela de fútbol y fue candidato a presidir la Federación Rumana de Fútbol, aunque no lo consiguió. Además, es empresario dedicado al mundo del fútbol (como intermediario de jugadores con clubes) y al del ladrillo, pues es promotor en Rumanía.

¿Sabías qué…?: Es cuñado de Hagi (sus esposas son hermanas).

– Es el tercer jugador rumano con más internacionalidades (115).

– Escribió un libro titulado Mi vida (un título original, sin duda).

– El comentarista radiofónico Alfredo Martínez le puso el apodo de El Emperador.

– En Rumanía, su apodo era ‘Baciul’ (Maestro).

– La Fiscalía Anti Corrupción de su país le ha acusado, este mismo año, de poner en marcha transacciones ilegales para sacar a futbolistas rumanos de su país hacia el extranjero. Él y otras siete personas están acusadas de haber presentado a los clubes y al fisco cifras falsas incluso veinte veces menores que el valor real del contrato para apropiarse del dinero restante y para eludir los impuestos.

– El Barcelona pagó por el 535 millones de pesetas al Tottenham Hotspur en 1995.

– Sustituyó dos veces a Ronald Koeman. Una en el PSV, cuando el rubio defensa se fue al Barça, y otra en Barcelona, cuando el tulipán dejó el equipo culé.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gheorghe Popescu nació el 9 de octubre (el jueves es su cumple) de 1967 en Calafat, Rumanía. Comenzó de profesional en el Universidad de Craiova de su pais. Allí estuvo hasta 1990 (en 1988 jugó cedido una temporada en el Steaua). Ese año emigró a Holanda para jugar en el PSV Eindhoven, donde permaneció hasta 1994, el año en el que se trasladó a Londres para jugar en el Tottenham. Tras una temporada en la Premier, se vino al Barça, donde estuvo hasta 1997. Ese año se fue al Galatasaray, donde jugó hasta 2001. Su siguiente parada fue el Lecce italiano. En 2002 jugó en el Dinamo de Bucarest y en 2003 en el Hannover 96 alemán, donde se retiró. Como os decía antes, con la selección jugó 115 partidos y metió 16 goles. En su palmarés destacan una liga rumana, dos ligas holandesas, tres ligas turcas, una copa rumana, una Copa del Rey, una supercopa holandesa, una Recopa con el Barça y una UEFA y una Supercopa de Europa con el Galatasaray.

Aquí os dejo un vídeo de Popescu, en el que se le ve levantando la Copa del Rey. Del resto del vídeo no entiendo ni jota, no sé de qué va, lo reconozco. Si algún rumano amable quisiera decirnos de qué trata…:

¿Sabes algo más de Popescu? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Ilie Nastase

Este fin de semana estamos disfrutando de la semifinal de Copa Davis, un torneo que a mí personalmente, me apasiona. Y me apasiona porque es una fuente de anécdotas e historias inagotable. El protagonista de hoy es uno de los que ayudaron a encumbrar este torneo y este maravilloso deporte. Un país sin apenas tradición tenística se convirtió, gracias a él, en subcampeón de la Davis tres años. Además, es uno de los tenistas más controvertidos de los últimos años, todo un tipo, un personaje. Es Ilie Nastase.

¿Quién era?: Un tenista rumano de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número 1 del mundo, ganador de Roland Garros y del US Open y el mejor tenista rumano de la historia, consiguiendo llevar a su país al subcampeonato de la Davis.

¿Qué fue de él?: Actualmente es el presidente de la Federación Rumana de Tenis y director de dos emisoras de radio en su país.

¿Sabías qué…?: Fue famoso por su carácter en la pista, muy teatral, muy extrovertido, a veces incluso algo antideportivo.

– Estuvo metido en política y fue candidato a alcalde de Bucarest.

– En 2003 publicó su autobiografía. En ella aseguraba que se había acostado con 2.500 mujeres.

– Usó raquetas de doble cordaje, que le dieron un gran resultado, pero que fueron prohibidas.

– Está casado con una mujer 30 años menor que él.

– Fue el primer número 1 del mundo de la ATP (Asociación de Tenistas Profesionales) en 1973, año en el que se comenzaron a medir los resultados de manera computerizada.

– Su comportamiento en las pistas provocó que muchos tenistas no le dirigieran la palabra.

– Ha escrito dos novelas, ambas en francés.

– En una ocasión dijo: “Nunca avisé a la Policía cuando me robaron la tarjeta de crédito, porque sea quien sea el que me la robara, gasta menos que mi mujer”.

– Formó una temible pareja con su compatriota Ion Tiriac, que ahora es uno de los hombres más ricos de Rumanía.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ilie Nastase nació el 19 de julio de 1946 en Bucarest, Rumanía. Debutó como profesional en 1969. En sus 16 años de carrera ganó un Roland Garros (1973) y un Abierto de los Estados Unidos (1972). Ganó cuatro veces la Masters Cup. Fue dos veces finalista de Wimbledon. Representado a Rumanía, fue subcampeón tres veces de la Davis. En su carrera acumuló unas ganancias de 2,07 millones de dólares.

Aquí os dejo un vídeo de los truquitos de Nastase:

¿Sabes algo más de Nastase? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.