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Qué fue de… Franck Leboeuf: de futbolista de élite a actor de cine

Frank Leboeuf (WIKIPEDIA).

El protagonista de este viernes es un campeón del mundo de fútbol que tras colgar las botas dirigió sus intereses por derroteros muy diferentes. Es Franck Leboeuf.

¿Quién era?: Un defensa francés de finales de los 80 a finales de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues a nivel internacional por formar parte de la selección francesa que ganó el Mundial de fútbol de 1998 y por su paso por el Chelsea.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en el Hollywood United. Tras colgar las botas ha sido comentarista de diferentes medios como RMC, Eurosport, TF1 o ESPN. Además, ha iniciado una carrera de actor de cine y teatro.

¿Sabías qué…?: Empezó a jugar al fútbol por indicación de su padre, que era entrenador infantil.

– Su familia es originaria de Normandía.

– El Chelsea lo fichó por 3 millones de euros.

– Era un especialista en lanzamiento de penaltis. Con el Chelsea tiró más de 20 y solo falló 3.

– En el Mundial 98 solo jugó tres partidos: el último de la primera fase, la semifinal y la final, como titular.

– Al principio de los 2000 se estableció en Los Ángeles, donde se formó en una escuela de interpretación.

– Su actuación más destacada en el cine fue en el biopic de Stephen Hawking, La teoría del todo, donde interpreta a un médico suiza.

– En Francia ha participado en diversas obras de teatro.

– Fue condecorado con la Legión de Honor, la máxima condecoración civil de la República Francesa.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Franck Alain James Leboeuf nació el 22 de enero de 1968 en Marsella. Debutó como profesional en 1988 en el Laval. En 1991 se fue al Estrasburgo y en 1996 recaló en el Chelsea. Tras cinco años en Londres firmó por el Olympique de Marsella, donde estuvo dos temporadas. Luego se fue al Al Sadd catarí y un año después al Al Wrakah del mismo país. En 2006 se fue a California para jugar en el Hollywood United, donde se retiró en 2007. En su palmarés tiene dos FA Cups, una Copa de la Liga, una Charity Shield, una Recopa y una Supercopa de Europa con el Chelsea. Con Francia jugó 50 partidos y marcó 4 goles, y ganó un Mundial, una Eurocopa y una Confederaciones.

Hasta mañana.

Qué fue de… Patrick Blondeau: el padre de la niña más guapa del mundo

Cromo de Blondeau con el Marsella (PANINI).

Vamos a hablar este sábado de un futbolista que aunque jugó toda su carrera en la elite, nunca fue uno de los grandes. No obstante, su nombre suele surgir de vez en cuando en medios de comunicación, pero por motivos más peculiares. Es Patrick Blondeau.

¿Quién era?: Un defensa lateral derecho francés de finales de los 80 a principios de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: En lo estrictamente deportivo, pues por su paso por equipos franceses del calibre del Mónaco o el Olympique de Marsella, por jugar en la Premier y por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Créteil. Tras colgar las botas ha sido director deportivo de este club y ha tenido participación en negocios de hostelería en Marsella.

¿Sabías qué…?: Como os decía, si buscáis el nombre de Patrick Blondeau hay algo que veréis más que información sobre el futbolista: el rostro de una niña, Thylane Blondeau, hija del jugador, que cuando tenía cuatro años fue elegida la niña ‘más guapa del mundo’.

Thylane Blondeau, con cuatro años (ARCHIVO).

– Thylane, que ahora tiene 19 años, es hija del jugador y de la diseñadora Véronika Loubry. En la actualidad, la joven (que sigue siendo bellísima), es modelo profesional y tiene cerca de cinco millones de seguidores en Instagram.

– Patrick Blondeau y Véronika Loubry están divorciados y Thylane ha perdido el contacto con su padre.

 

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– Además de Thylane, Blondeau y Loubry tuvieron otro hijo, llamado Ayrton en honor del mítico piloto brasileño de Fórmula 1 Ayrton Senna.

– Blondeau tiene un tercer hijo, de otra relación, llamado Lapo.

– Con el Monaco de Tigana ganó una liga y fue clave en su consecución.

– A finales de los 90 probó suerte en la Premier (en el Sheffield Wednesday), pero la cosa no cuajó y regresó al cabo de unos meses.

– Con el Marsella, equipo del que llegó a ser capitán, jugó la final de la UEFA de 1999, compartiendo línea defensiva con Laurent Blanc, entre otros.

– Nunca jugó competición internacional con la selección gala, pero disputó dos partidos amistosos con les Bleus en 1997, saliendo en ambos como suplente.

– Mide 1,74 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrick Blandeau nació el 27 de enero de 1968 en Marsella, Francia. Debutó como profesional en 1987 en el Martigues y dos años después lo contrató el AS Monaco, donde pasó ocho temporadas. En 1997 se fue al Sheffield Wednesday inglés y en enero de 1998 al Girondins de Burdeos. Ese verano firmó por el Olympique de su Marsella natal y en 2001 recaló en el Watford inglés. En 2002 regresó a Francia para jugar en el Créteil, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una liga con el Monaco. Con Francia jugó dos partidos.

Hasta mañana.

Qué fue de… Didier Drogba: posiblemente, el mejor jugador africano de la historia

Drogba, tras ganar la Champions con el Chelsea (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de un futbolista de reciente retirada que fue uno de los más grandes no solo de su país, sino de todo su continente. Es Didier Drogba.

¿Quién era?: Un delantero marfileño de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su brillante y prolífica carrera, sobre todo en el Chelsea, donde se convirtió uno de los mejores delanteros de su época.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en los Phoenix Rising de Estados Unidos. Es vicepresidente de Peace and Sport, una organización independiente con sede en Mónaco que se encarga de promover el desarrollo en lugares desfavorecidos a través del deporte. Además, es embajador de Buena Voluntad de Naciones Unidas y dirige una fundación con su nombre, encargada de desarrollar proyectos en su Costa de Marfil natal.

¿Sabías qué…?: Es de etnia bété y de religión católica.

– Siendo muy joven sus padres lo mandaron a Francia, donde vivía su tío, Michel Goba, que era futbolista profesional.

– Triunfó en el Guingamp bretón, lo que le llevó al Marsella, donde también cuajó un buen papel, lo que le llevó al Chelsea, que pagó 37,5 millones de euros por él en 2004, entonces un récord para el club.

Drogba, en acción en un partido de la Premier (WIKIPEDIA).

– Durante su etapa en el Chelsea se le vinculó con el Barcelona, el Madrid, el Milan o el Inter, entre otros clubes.

– Es muy famosa su furiosa reacción tras la vuelta de las semifinales de Champions de la 2008/2009, la del gol del Iniesta en Stamford Bridge. Drogba tuvo que ser sujetado por sus compañeros cuando quería ir a por el colegiado noruego Obrevo, y mirando fijamente a una cámara, dijo «It’s a disgrace, it’s a fucking disgrace» («Es una vergüenza, una puta vergüenza»). Por aquellos incidentes fue sancionado cuatro partidos.

– Se quitó la espina en 2012, cuando fue el absoluto héroe de la primera Champions del Chelsea. La final fue en Múnich ante el Bayern. Los bávaros se adelantaron en el 83 con un cabezazo de Müller, pero cinco minutos después, Drogba remató con gran belleza un córner botado por Juan Mata y empató el partido. En la prórroga cometió un penalti que Cech le detuvo a Robben y en la tanda de penaltis, marcó el definitivo que le daba el título a los londinenses. Fue elegido mejor jugador del partido.

Imagen reciente de Drogba (WIKIPEDIA).

– Es el cuarto máximo goleador de la historia del Chelsea y el primero de los extranjeros.

– En muchas clasificaciones, Drogba aparece como el mejor jugador africano de la historia, en competición con otros como el camerunés Samuel Eto’o, el ghanés Abedi Pelé, el liberiano George Weah o la actual estrella del Liverpool, el egipcio Mohamed Salah.

– Con Costa de Marfil, selección de la que es máximo goleador histórico, jugó los Mundiales de 2006, 2010 y 2014.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Didier Yves Drogba Tébily nació el 11 de marzo de 1978 en Abidjan, Costa de Marfil. Debutó como profesional en 1998 en el Le Mans francés. En 2002 se fue al Guingamp y al año siguiente al Olympique de Marsella. En 2004 lo contrató el Chelsea, donde estuvo ocho años. Luego jugó un año en el Shanghai Shenhua y otro en el Galatasaray. Regresó al Chelsea en 2014 y en 2015 se fue al Montreal Impact. La temporada 2017/2018, la última de su carrera, la pasó en los Phoenix Risings. En su palmarés tiene cuatro Premier Leagues, cuatro FA Cups, tres Copas de la Liga, dos Community Shields y una Champions, todo ello con el Chelsea. Con el Galatasaray tiene una liga, una copa y una supercopa turcas. Con su selección jugó 105 partidos y marcó 65 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Florian Maurice: estrella en la sub-21 francesa, decepción en la absoluta

Cromo de Maurice con el Marsella (PANINI).

Francia ha dado algunos de los mejores futbolistas del mundo de las últimas décadas, y muchos de ellos han sido atacantes. Por eso, tiene especial mérito haber sido internacional con la selección gala a finales del pasado siglo. Es el caso del protagonista de hoy, Florian Maurice.

¿Quién era?: Un delantero francés de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Sobre todo por su etapa en el Olympique de Marsella, pero también por su paso por el PSG y en cuanto al fútbol español, por jugar en el Celta.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en el Châteauroux. En la actualidad es el director deportivo del Rennes.

¿Sabías qué…?: Salió de la cantera del Lyon junto a hombres como Ludovic Giuly.

– El mítico Raymond Doménech le dio minutos con el primer equipo en amistosos cuando aún contaba con 16 años.

– En sus comienzos, la prensa gala le bautizó como ‘el nuevo Jean Pierre Papin’.

– Formó parte de la selección francesa olímpica en los Juegos de 1996.

– Es el máximo goleador histórico de la sub-21 francesa, con 15 tantos.

– Con sus éxitos juveniles fichó por el PSG por 41 millones de francos, pero sólo marcó 7 goles, por lo que al año siguiente se lo llevó el Marsella.

– En el equipo mediterráneo reverdeció viejos laureles y en su primer año marcó 14 tantos, pero las lesiones le impidieron de nuevo triunfar.

– Su etapa en el Celta, donde jugó cedido la temporada 2001/2002, tampoco fue muy exitosa: jugó 11 partidos y marcó dos goles, ante el Valencia y el Athletic Club.

– En sus seis partidos con la absoluta, solo marcó un tanto.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Florian Maurice nació el 20 de enero de 1974 en Sainte-Foy-lès-Lyon, Francia. Debutó como profesional en el Olympique Lyonnais en 1991. En 1997 lo fichó el Paris Saint-Germain y al año siguiente se fue a su gran rival, el Olympique de Marsella. En la temporada 2001/2002 estuvo cedido en el Celta de Vigo. En 2002 fichó por el Bastia y dos años después se fue al Istres. En 2005 firmó por el Châteauroux, donde se retiró más tarde ese año. En su palmarés tiene una Copa y una Copa de la liga, ambas con el PSG. Con Francia jugó seis partidos y marcó un gol.

Hasta mañana.

Qué fue de… Jean Tigana: el N’Golo Kanté de los 80

Cromo de Tigana para el Mundial de España 82 (PANINI).

Empezamos semana con un clásico del fútbol francés y de los 80, que seguro que los lectores de cierta edad recuerdan bien. Es Jean Tigana.

¿Quién era?: Un centrocampista francés de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un fijo de la selección gala en los años 80, y ser campeón de la Eurocopa de 1984.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1991 en las filas del Olympique de Marsella. Posteriormente inició una carrera de entrenador que le llevó a banquillos como los del Lyon, el Marsella, el Fulham o el Girondins. Desde el pasado mes de febrero es el director deportivo del Toulon.

¿Sabías qué…?: Nació en Bamako, actual Mali, hijo de un maliense y una francesa.

– Cuando empezó a jugar alternaba su papel de futbolista con el de cartero.

– Jugó los Mundiales de 1982 y 1986 y la Eurocopa de 1984.

– Tigana era pieza clave de la selección francesa que ganó la Eurocopa de 1984, derrotando a España en la final en París.

– Estuvo en el once ideal de aquel torneo.

– Centrocampista de pequeña estatura pero de gran energía, algunos analistas han comparado al jugador del Chelsea e internacional francés N’Golo Kanté con Tigana.

– El centro de campo que formaba en la selección con Giresse, Platini y Luis Fernández se llamó en Francia ‘el Cuadrado Mágico’.

– Sólo marcó un gol como internacional: fue a Hungría, en el Mundial de México 86.

– En 2011 dejó del banquillo del Girondins de Burdeos después de que los hinchas del club insultaran a su hija tras una derrota del equipo.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Amadou Jean Tigana nació el 23 de junio de 1955 en Bamako, Mali. Debutó como profesional en 1975 en el Toulon, donde pasó tres temporadas. Tras dos años en el Olympique Lyonnais, en el 81 fichó por el Burdeos, donde jugó hasta 1989. Sus dos últimas temporadas las pasó en el Olympique de Marsella. En su palmarés tiene tres ligas y dos copas de Francia con el Girondins y dos ligas con el Marsella. Con Francia jugó 52 partidos y marcó un gol.

Quién fue… René Dufaure de Montmirail: el padre del Olympique de Marsella

René Dufaure de Montmirail (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con otro de esos padres de grandes clubes europeos. Es el turno del Olympique de Marsella y su fundador, René Dufaure de Montmirail.

René Dufaure de Montmirail nació el 8 de febrero de 1876 en Verdún, Francia. Se crió en Argelia, donde su padre ostentaba un cargo militar. En este país fue donde inició a practicar deportes: esgrima, hípica y atletismo. 

Debido a que era corto de vista, no pudo seguir la carrera militar de su padre, así que estudió, tras lo que se estableció en Marsella para trabajar en el mundo de los seguros y las finanzas.

Empezó a practicar fútbol con los hijos de su primer jefe y entre ellos empezaron a reclutar jóvenes. Dufaure fundó el Comité Regional de la Unión de Sociedades Atléticas Deportivas de Francia. Esta entidad impulsó la práctica de deportes como el rugby, el fútbol, el atletismo o el cricket en la región.

En 1899, Dufaure fue el impulsor de la fusión un club de rugby llamado Football Club de Marseille y de un club de esgrima llamado L’Épée, dando lugar al Olympique de Marsella. Se eligió la palabra ‘Olympique’ como nombre porque en un principio, se trataba de un club multideportivo, además de por el auge del olimpismo en aquella época (sólo tres años antes se habían celebrado los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna). Además, era un guiño a los orígenes griegos de la ciudad de Marsella.

Dufaure fue elegido primer presidente, cargo que ostentó hasta 1902. El escudo del OM está inspirado en el sello de Dufaure (eran una D y una M entrelazadas). Además, el lema del equipo, Droit au But (‘directo al gol’), salió de la imaginación de su esposa, Madeleine Dubois.

Tras dejar la presidencia del club, Dufaure siguió con su negocio de seguros, que sigue existiendo en Marsella. Murió joven, no obstante, porque falleció el 17 de febrero de 1917, con tan solo 41 años. Hoy en día, una grada del Velódromo de la ciudad marsellesa lleva su nombre.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Seydou Keita: de ganar dos Champions a ser empresario en su país

Cromo de Keita con el Barcelona (PANINI).

Vamos a hablar este viernes con un jugador con amplia experiencia en nuestra liga, prototipo de centrocampista africano de físico imponente y que acumuló un palmarés muy destacado. Es Seydou Keita.

¿Quién era?: Un centrocampista maliense de finales de los 90 a finales de la (ya) pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por Sevilla y Barcelona, sobre todo por este último club, donde ganó dos Copas de Europa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en las filas del El Jaish SC de Catar. Ahora vive retirado del fútbol y es empresario en su país, donde ha creado una planta de fabricación de aceite y piensos para ganado.

¿Sabías qué…?: Su tío, Salif Keita, fue futbolista profesional y jugó, entre otros equipos, en el Valencia, donde él años después jugaría.

– El Sevilla lo fichó por 4 millones de euros en 2007 y al año siguiente, el Barça pagó 14 millones, su cláusula, para convertirlo en el primer jugador maliense de la historia del Barcelona.

– Jugó en las finales de Champions de 2009 y 2011, ganadas por el Barcelona y ambas ante el Manchester United. En ambos casos lo hizo como suplente. En la primera entró por Henry en el 72 y en la segunda, por el Guaje Villa en el 86.

Keita, en el Gámper de 2008, cuando apenas llevaba unas semanas en el Barça (WIKIPEDIA).

– Tras su etapa en el Barcelona se fue a lo que parecía un retiro dorado en China, pero regresó en el mercado de invierno de 2014 a Europa para jugar en el Valencia y luego tuvo una segunda juventud en la Roma.

– En 1999 ganó el Balón de Oro del Mundial sub-20.

– Con su selección jugó siete ediciones de la Copa de África.

– Es el jugador con más internacionalidades y con más goles de la historia de Mali.

– Está casado y tiene dos hijos, uno sevillano y otro barcelonés.

– Es el futbolista maliense con más títulos de la historia.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Seydou Keita nació el 16 de enero de 1980 en Bamako, Mali. Debutó como profesional en 1999 en el Marsella. Al año siguiente lo fichó el Lorient. Tras dos años en la Bretaña se fue al Lens, donde estuvo cinco temporadas. En 2007 lo contrató el Sevilla y al año siguiente se fue al Barcelona, donde pasó cuatro años. Luego firmó por el Dalian Aerbin chino, pero regresó a Europa en 2014 para jugar en el Valencia. Más tarde ese año se fue a la AS Roma, y en 2016 se fue al El Jaish SC catarí, donde se retiró. En su palmarés tiene una copa de Francia con el Lorient; una Supercopa de España con el Sevilla y tres Ligas, dos Copas, tres Supercopas de España, dos Champions, dos Supercopas de Europa y dos Intercontinentales con el Barcelona. Con Mali jugó 102 partidos y marcó 25 goles.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana, más.

Qué fue de… Gabriel Heinze: galones en el Manchester United y el Real Madrid

Heinze

Heinze pelea la pelota con Pablo Hernández en la Supercopa de 2008 (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar este viernes de uno de esos argentinos que se adaptó a la perfección al fútbol europeo y tuvimos en nuestra Liga. Es Gabriel Heinze.

¿Quién era?: Un defensa argentino de mediados de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por equipos del calibre del PSG, el Manchester United o el Real Madrid, entre otros, y por ser internacional argentino.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas de Newell’s Old Boys de Rosario. Poco después de colgar las botas empezó una carrera como técnico y, hasta hace unos días, era el entrenador del Vélez Sarsfield de su país.

¿Sabías qué…?: Su padre es alemán del Volga (minoría alemana situada en Rusia) y su madre, italiana.

– Gracias a sus orígenes posee los pasaportes alemán e italiano.

– Llegó a Europa de la mano del Real Valladolid, que se lo trajo con 19 años, pero lo cedió al Sporting de Lisboa antes de que llegara a debutar.

Cromo de Heinze para el Mundial 2006 (PANINI).

– Su buen hacer en Pucela le valió para ser internacional y para fichar por el PSG.

– En su etapa en el Manchester United llegó a ser capitán del equipo.

– El Real Madrid pagó por sus servicios 12 millones de euros.

– En Argentina es conocido por el apodo de ‘Gringo’.

– Con Argentina disputó dos Copas de América (2004 y 2007), dos Mundiales (2006 y 2010) y una Confederaciones (2005).

– Ganó el oro con la selección olímpica argentina en Atenas 2004.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gabriel Iván Heinze nació el 19 de abril de 1978 en Crespo, Argentina. Debutó como profesional en Newell’s Old Boys en 1996. En 1997 lo fichó el Real Valladolid, que en 1998 lo cedió al Sporting de Portugal. En 2001 lo fichó el Paris Saint-Germain y tres temporadas después se fue al Manchester United. Pasó otros tres años en Inglaterra hasta recalar en el Real Madrid, donde pasó dos temporadas. En 2009 firmó por el Olympique de Marsella y dos años después se fue a la AS Roma. En 2012 regresó a Newell’s para retirarse en 2014. En su palmarés tiene una Premier con el United, una Liga y una Supercopa de España con el Real MAdrid y una Liga y dos Copas de la Liga francesas con el Marsella. Con Argentina jugó 72 partidos y marcó 3 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Heinze:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Stade Vélodrome, Marsella

Interior del Vélodrome en un partido del Olympique (WIKIPEDIA).

Vamos a viajar a la vecina Francia para conocer más de cerca uno de los grandes estadios no sólo del país galo, sino de toda Europa. Es uno de los más ‘calientes’ del viejo continente, además. Es el Vélodrome de Marsella.

Nombre oficial: Stade Vélodrome.

Ubicación: Marsella, Francia.

Capacidad: 67.394 espectadores

Año de inauguración: 1937.

Propietario: Ayuntamiento de Marsella.

Más cosas: En los años 30, la ciudad de Marsella necesitaba una nueva instalación deportiva. Además, Francia iba a acoger el Mundial de 1938 y el nuevo edificio iba a acoger también partidos. El arquitecto Henri Ploquin fue el encargado del proyecto. Las obras empezaron en 1935 y acabaron en 1937. Fue el primer estadio de Francia construido con cemento. Se inauguró el 13 de junio de 1937, en un partido amistoso entre el Olympique y el Torino, con victoria para los locales por 2-1.

Como su nombre indica, el fútbol no era exclusivamente el deporte que acogía, puesto que el estadio tenía su propia pista de ciclismo y, de hecho, fue final del Tour en varias ocasiones. Además, se celebraban el él competiciones de atletismo, rugby, boxeo o gimnasia.

Así de espectacular se ve el Vélodrome desde el exterior (WIKIPEDIA).

Pese a que fue el equipo que lo estrenó, el Vélodrome en sus orígenes no era el campo del OM, y de hecho sus hinchas lo contemplaban con desprecio, por ser una instalación municipal (ellos jugaban en el estadio de l’Huveaune. En 1960, el equipo se trasladaría definitivamente al Vélodrome.

En 1970 empezaron las primeras reformas del estadio y en 1984 fue sometido a una importante rehabilitación de cara a la Eurocopa de aquel año. Al año siguiente, ya con el polémico Bernard Tapie como presidente del club, se retiró la pista de ciclismo, que daba nombre al estadio y que estaba prácticamente en desuso. Las últimas obras acabaron en 2014.

De nuevo sufrió una gran reforma y ampliación de cara al Mundial del 98, y acogió partidos del Mundial de rugby de 2007 y de la Eurocopa de 2016. En total, ha acogido 9 partidos mundialistas y 10 de Eurocopas.

Las cuatro gradas tienen nombres de persona: tribuna Jean Bouin (atleta), curva sur Chevalier Roze (una figura histórica medieval de la ciudad), tribuna Gustave Ganay (ciclista) y curva norte De Peretti (un popular hincha del OM fallecido en 2000).

Os dejo un vídeo dedicado al estadio:

Quién fue… Laurie Cunningham: el madridista que salió ovacionado del Camp Nou

Cromo de Cunningham con el Real Madrid (PANINI).

Vamos a cerrar la semana con una historia de triste final. Es la historia del primer jugador inglés de la historia del Real Madrid, de un pionero cuyo nombre será difícil de olvidar, y que este viernes hubiera cumplido años: Laurie Cunningham.

Laurence Paul Cunningham nació el 8 de marzo de 1956 en Archway, Londres. Cuando era un niño, hizo una prueba con el Arsenal, pero fue rechazo. No ocurrió lo mismo con el Leyton Orient, equipo con el que debutó como profesional en 1974.

En 1977 lo fichó el West Bromwich Albion, donde Cunningham, delantero, se hizo un nombre. Tan bien le fue, que en 1977 se convirtió en el primer jugador de raza negra en disputar un partido con la sub 21 inglesa. Al año siguiente, debutó con la absoluta.

Al Real Madrid no le pasó desapercibido el talento de Cunningham y en 1979 pagó 195 millones de las antiguas pesetas por sus servicios al WBA. El día de su debut en Liga marcó dos goles, ante el Valencia. Poco después, en su primer ‘clásico’ ante el Barcelona en el Bernabéu volvió a marcar.

El 10 de febrero de 1980, Cunningham jugó uno de sus partidos más recordados como madridista. Fue en el Camp Nou. Los blancos se impusieron 0-2 y ese día, Cunningham salió ovacionado por el público azulgrana ante la exhibición de juego que ofreció. Ese año, el Madrid hizo un doblete de Liga y Copa y Cunningham marcó 8 tantos.

Estatua de Cunningham junto al estadio del Leyton Orient (WIKIPEDIA).

Al año siguiente, Cunningham empezó bien, pero una lesión en un dedo del pie que lo tuvo bastantes meses alejado de los terrenos de juego. En la temporada 81/82 las lesiones se cebaron también con él y apenas jugó tres partidos de Liga. Pero lo peor estaba por llegar. En julio de 1982, sus dos hijas, de 7 y 9 años, murieron asesinadas cuando estaban con su cuñada en Londres. Esto le sumió en una profunda depresión.

Esa temporada 82/83 la pasó de suplente, hasta que Ron Atkinson, que lo tuvo en el WBA, solicitó su cesión para el Manchester United. El Madrid lo cedió en abril de 1983 y la ‘Perla Negra’, sobrenombre que le pusieron en Madrid, acabó el año en Old Trafford.

La temporada siguiente, Cunningham fue cedido al Sporting de Gijón, donde jugó 30 partidos y marcó tres goles. En 1984, el Olympique de Marsella lo contrató. Tras un buen año en Francia, regresó a su país para jugar en el Leicester City, pero de nuevo las lesiones no le permitieron dar lo mejor de sí mismo. En la temporada 86/87 vivió una primera experiencia en el Rayo Vallecano, en Segunda. Después emigró a Bélgica, al Charleroi, pero tampoco tuvo suerte con las lesiones. En 1988 se fue al Wimbledon para jugar la última parte de la temporada y acabó con un sonado éxito: ganó la FA Cup. Era el Wimbledon de la ‘Crazy Gang’.

En el verano de 1988 retornó al Rayo Vallecano, que estaba en Segunda. Jugó 19 partidos y marcó un gol, y el equipo vallecano subió a Primera. Por desgracia, Laurie Cunningham no pudo volver a jugar en la máxima categoría. A las 6.45 horas del 15 de julio de 1989, el jugador inglés, junto a un amigo, iba al volante de un Seat Ibiza de matrícula M-6296-FM. El coche se salió de la calzada en la carretera de La Coruña, la N-VI, a la altura del kilómetro 6,5 (Puerta de Hierro), chocó contra una farola y una alambrada y volcó. Cunningham salió disparado del coche y apareció a unos 10 metros, con una fractura en la cabeza y pérdida de masa encefálica. El copiloto resultó herido leve. Cunningham fue enviado al Clínico, donde no se pudo salvar su vida. Dejó una mujer y un hijo de un año.

Os dejo con un vídeo dedicado a Cunningham:

Hasta el jueves.