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Qué fue de… Johnny Ekström: un trotamundos sueco que pasó por el Betis

Cromo de Johnny Ekström para la Eurocopa de 1992 (PANINI).

Vamos a conocer más de cerca a un jugador de una de las selecciones clásicas europeas, Suecia. Es Johnny Ekström.

¿Quién era?: Un delantero sueco de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una leyenda del IFK Göteborg de los 80, internacional con su país en el Mundial de 1990 y la Eurocopa de 1992 y por su breve paso por el Real Betis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas del IFK. En la actualidad reside en Göteborg, donde es administrador de fincas.

¿Sabías qué…?: Podía jugar tanto de delantero centro como de extremo.

– Por su velocidad, era conocido como ‘el Expreso de Källeback’.

– Cuando lo fichó el Empoli italiano en 1986, se convirtió en el jugador sueco más caro de la historia.

– En Italia lo llamaban Il Ciclone.

– Pasó por el Cannes francés, donde coincidió con un joven Zinedine Zidane.

– Estuvo cedido medio año en el Betis en 1994, en Segunda División. Jugó siete partidos y marcó dos goles.

– Estuvo en el Mundial de 1990, donde marcó un gol en primera fase ante Costa Rica.

– También participó en la Eurocopa de 1992, disputada en Suecia.

– Fue máximo goleador de la liga sueca en 1986.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Johnny Douglas Ekström nació el 5 de marzo de 1965 en Källeback, Suecia. Debutó como profesional en 1983 en el IFK, donde estuvo hasta 1986. Ese año se fue al Empoli italiano, y un año después recaló en el Bayern de Múnich. Tras un año en Baviera se fue al Cannes francés. Dos temporadas después regresó al IFK, donde estuvo dos años. En 1993 se fue a la Reggiana italiana, que lo cedió en 1994 al Real Betis. Más tarde ese año se fue al Dynamo de Dresden alemán, y al año siguiente firmó por el Eintracht de Frankfurt. Tras dos temporadas, regresó al IFK para retirarse en 1998. En su palmarés tiene tres ligas y una copa suecas y una UEFA con el IFk. Con el Bayern tiene una Bundesliga. Con Suecia jugó 47 partidos y marcó 13 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Joachim Björklund: 'Ximo' fue parte de la generación dorada del fútbol sueco

Cromo de Björklund con el Valencia (PANINI).

Vamos a hablar hoy de un central del Valencia CF que perteneció a una generación dorada de su selección nacional. Es Joachim Björklund.

¿Quién era?: Un central sueco de los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por pertenecer a la generación dorada del fútbol sueco que fue tercera en el Mundial de Estados Unidos 1994 y por su paso por el Valencia en el cambio de siglo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Wolverhampton Wanderers. En la actualidad, comenta partidos de la Liga española para la cadena sueca Canal+.

¿Sabías qué…?: Tras colgar las botas, Björklund se estableció en Valencia, donde durante un año fue ojeador del club ché y donde tuvo un negocio de representación de joyería.

– Tommy Svensson, su tío materno, fue seleccionador sueco durante seis temporadas, precisamente las mejores de la selección y en las que más destacó Björklund.

– En la selección formó pareja durante años con el exazulgrana Patrik Andersson.

– En 1992 jugó la Eurocopa y los Juegos Olímpicos.

– Fue titular en todos los partidos de la Eurocopa 1992. En USA 1994 jugó todos los partidos de titular menos uno (el último de la primera fase) y también jugó todos los minutos con Suecia en la Eurocopa de 2000.

– Estaba en el Valencia que fue dos años seguidos subcampeón de Europa. En 2000 estuvo en el banquillo en la final, pero no jugó. En 2001 no estuvo convocado. De haber jugado, se hubiera enfrentado a Patrik Andersson, que en aquel entonces estaba en el Bayern.

– Sus dos hijos han jugado en las categorías inferiores del Valencia.

– En Suecia le llaman afectuosamente ‘Jocke’. En Valencia le llamaban ‘Ximo’.

– Vivió dos descensos, uno en Italia con el Venezia y otro en Inglaterra con el Sunderland.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joachim Björklund nació el 15 de marzo de 1971 en Växjö, Suecia. Debutó como profesional en 1989 en el Öster. En 1990 recaló en el Brann noruego y en 1992 regresó a su país para jugar en el IFK Göteborg. En 1995 lo fichó el Vicenza italiano y al año siguiente se fue al Rangers FC. Tras dos años en Escocia, lo fichó el Valencia, donde estuvo hasta 2001. Luego jugó un año en el Venezia italiano, dos en el Sunderland y uno más en el Wolverhampton, donde se retiró. En su palmarés tiene una Liga y una Copa escocesas y una Copa del Rey y una Supercopa con el Valencia. Con Suecia jugó 79 partidos.