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Qué fue de… Eidur Gudjohnsen: una saga islandesa que pasó por el Barça y que sigue en el Real Madrid

Cromo de Gudjohnsen con el Barcelona (Ed. ESTE).

Vamos a recordar este viernes a un futbolista que pasó por nuestra liga y que seguro que todos recordáis por proceder de un país que en los últimos años se ha ganado un hueco en la élite. Es Eidur Gudjohnsen.

¿Quién era?: Un atacante islandés de mediados de los 90 a mediados de la presente década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por equipos del calibre del Chelsea, el Barcelona o el Mónaco y por ser la estrella de su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en Molde noruego. En la actualidad es entrenador en el FH de su país. Además, ha hecho sus pinitos como comentarista y también participa como portavoz en eventos para empresas o administraciones.

¿Sabías qué…?: Su padre es Arnór Gudjohnsen, que fue futbolista internacional. Una de las anécdotas más conocidas de la carrera de Eidur es que debutó en la selección sustituyendo a su padre en un partido ante Estonia en Tallinn. El padre tenía 34 años y el hijo, 17. Nunca estuvieron al mismo tiempo en el terreno de juego.

– El motivo es que la federación islandesa quería juntar a padre e hijo sobre el césped en un partido en casa. Por desgracia, una lesión de Eidur le mantuvo fuera de los terrenos de juego una larga temporada y cuando regresó, su padre ya se había retirado.

Arnór y Eidur Gudjohnsen (WIKIPEDIA).

– Jugó en el PSV junto a Ronaldo (Nazario).

– Durante su etapa en el Chelsea sufrió un problema de ludopatía, llegando a perder casi medio millón de libras en apenas cinco meses.

– El Barça pagó por sus servicios 12 millones de euros, y lo contrató para suplir a Larsson.

– En su etapa como culé se convirtió en el primer islandés en ganar la Champions.

– En Islandia es costumbre que los hijos adquieran como apellido el nombre del padre más el sufijo -son, pero los Gudjohnsen rompieron esa tradición. De haber seguido con ella, el nombre del protagonista de hoy sería Eidur Arnórsson.

– Es el máximo goleador de la historia de su selección.

– La saga continúa. Los tres hijos de Eidur han comenzado su carrera futbolística. Los dos pequeños, Andri Lucas y Daniel Tristan, están en las categorías inferiores del Real Madrid.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eidur Smári Gudjohnsen nació el 15 de septiembre de 1978 en Reykiavik, Islandia. Debutó como profesional en el Valur en 1994. Ese año se fue al PSV Eindhoven, donde pasó cuatro temporadas. Tras un breve paso cedido en el KR Reykiavik, en 1998 lo fichó el Bolton Wanderers inglés. En 2000 recaló en el Chelsea, donde pasó seis años. Luego jugó tres temporada en el Barcelona. En 2009 lo contrató el Mónaco, que en 2010 lo cedió al Tottenham. Más tarde ese año fichó por el Stoke City, donde estuvo media temporada. La otra media estuvo cedido en el Fulham. En 2011 lo ficha el AEK Atenas griego, y al año siguiente, el Cercle Brugge belga. La temporada siguiente cambia de equipo pero no de ciudad, al firmar por el Brujas. En 2014 regresa al Bolton y una temporada más tarde prueba suerte en el Shijiazhuang chino. En 2016 firma por el Molde noruego, donde se retira ese año. En su palmarés tiene dos Premier Leagues, dos Copas de la Liga y dos Community Shields con el Chelsea y una Liga, una Copa, dos Supercopas de España, una Champions y una Supercopa de Europa con el FC Barcelona. Con su selección jugó 88 partidos y marcó 26 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Simao Sabrosa: llegó como promesa al Barça y se fue como leyenda del Atleti

Simao, regateando a un rival en un Aris de Salónica-Atlético de Madrid de la Europa League de la temporada 2010/2011.

Este viernes voy a hablaros de un enorme jugador que pasó por nuestra Liga, por equipos grandes, y fue importante en su selección. Es Simao Sabrosa.

¿Quién era?: Un centrocampista portugués de finales de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por FC Barcelona y Atlético de Madrid, con diferente fortuna, además de por ser un clásico de su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del NorthEast United de la liga india. Ahora es comentarista para la cadena lusa Sport TV.

¿Sabías qué…?: Es otro de los talentos de la cantera del Sporting de Portugal, como Futre, Figo o Cristiano Ronaldo.

– El Barcelona pagó al Sporting 15 millones de euros por sus servicios, y llegó con aura de ser una de las grandes promesas del fútbol portugués.

– En el Barça coincidió con su compatriota Luis Figo.

Simao, con el Barcelona en un partido de Copa del Rey en febrero de 2000 entre el FC Barcelona y el Ourense (Archivo 20minutos).

– Dos temporadas después, volvió al Benfica por 12 millones de euros.

– El Atlético de Madrid pagó 20 millones por sus servicios. En tres temporadas en el club colchonero fue titular y fue incluso capitán del equipo, convirtiéndose en uno de los jugadores más queridos por la afición en su época.

– Era un excelente lanzador de faltas directas.

– Uno de sus goles más recordados con el Atlético fue en enero de 2010, de falta directa, que sirvió para remontar una eliminatoria de Copa del Rey ante el Recreativo de Huelva que se le había puesto cuesta arriba a los colchoneros tras el 3-0 en el Colombino. El Atlético ganó 5-1 y Simao, que ya había marcado un gol, hizo el definitivo en el minuto 82.

– Con su selección jugó las Eurocopas de 2004 y 2008 y los Mundiales de 2006 y 2010.

– Tiene tres hijos, dos de su primera esposa y uno con la segunda.

– Mide 1,74 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Simao Pedro Fonseca Sabrosa nació el 31 de octubre de 1979 en Constantim, Portugal. Debutó como profesional en el Sporting de Lisboa en 1997. En 1999 recaló en el FC Barcelona, donde estuvo dos temporadas. Regresó a Portugal en 2001 para jugar en el Benfica, donde estuvo seis temporadas. Luego lo fichó el Atlético de Madrid, donde pasó tres años. En 2011 se fue al Besiktas turco y en 2012 regresó a España para jugar en el Espanyol, donde estuvo dos temporadas. En 2015 jugó en el NorthEast United indio, donde se retiró en 2015. En su palmarés tiene una Liga, una Copa y una Supercopa portuguesas con el Benfica; una Europa League y una Supercopa de Europa con el Atlético y una Copa turca con el Besiktas. Con Portugal jugó 85 partidos y marcó 22 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Simao:

Hasta mañana.

Qué fue de… Quique Álvarez: herencia futbolera e histórico del Villarreal

Quique Álvarez, el 12 de julio de 2000, en su presentación con el Villarreal (Archivo 20minutos).

Hablaremos este viernes de un futbolista que salió de la cantera del FC Barcelona y que encontró acomodo en otro equipo caracterizado por el buen trato al balón. Es Quique Álvarez.

¿Quién era?: Un defensa español de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser fruto de la cantera del Barça, con cuyo primer equipo debutó en 1995, y por su paso por el Villarreal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en las filas del Recre. En la actualidad, ejerce como segundo entrenador del Villarreal.

¿Sabías qué…?: Es hijo de Quique Costas, que jugó en el Celta y el Barcelona entre 1965 y 1980 y que durante muchos años estuvo a cargo del filial del Barça.

– Su hermano menor Óscar también fue futbolista profesional. Jugó, entre otros, en el Oviedo, el Tenerife, el Nástic o el Orihuela.

– Es el noveno jugador con más partidos de la historia del Villarreal. Santi Cazorla acaba de adelantarlo.

– En el Lleida tuvo como entrenador al excompañero de su padre Víctor Muñoz, que cuando fichó por el Villarreal como técnico se lo llevó.

– Cuando se fue del equipo amarillo, el club le condecoró.

Quique Álvarez hace una entrada a Angulo en un Villarreal-Valencia en abril de 2004 (Archivo 20minutos).

– Su padre le entrenó en las categorías inferiores del Barcelona.

– Jugó con la selección sub-21 y con la sub-23.

– Su primera experiencia como entrenador la pasó en el juvenil del Barcelona

– Ha trabajado como segundo de Óscar García Junyent.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Enrique Álvarez Sanjuán nació el 20 de julio de 1975 en Vigo. Debutó como profesional en 1995 en el Barcelona, que lo cedió en 1997 al Logroñés. En 1998 lo contrató el Lleida y dos años después se fue al Villarreal, donde pasó siete temporadas. Las dos últimas temporadas de su carrera las pasó en el Recreativo de Huelva.

Hasta mañana.

Qué fue de… Nando: uno de los que dio el difícil paso del Barça al Madrid

Cromo de Nando con el Real Madrid (PANINI).

¡Feliz año nuevo a todos! ¡Empezamos 2019 en el blog! No hay tantos jugadores que hayan pasado del Real Madrid al Barcelona o viceversa. El protagonista de hoy es uno de ellos. Es Nando.

¿Quién era?: Un central español de mediados de los 80 hasta principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Sevilla, el FC Barcelona (con el que ganó una Copa de Europa) y el Real Madrid, además de por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del RCD Espanyol. En la actualidad reside en Sevilla, donde tiene negocios inmobiliarios.

¿Sabías qué…?: En sus inicios como jugador, fue centrocampista.

– Fue titular y jugó los 120 minutos de la final de la Copa de Europa de 1992, la primera que ganó el FC Barcelona, tras derrotar en Wembley a la Sampdoria italiana.

– Su fichaje por el Madrid fue algo rocambolesco, porque el Sevilla tenía un derecho de repesca tras su paso por el Barça. Pero pese a repescarlo, Nando no volvió a jugar con el equipo andaluz, sino que pagó su cláusula de rescisión por 500 millones de pesetas y fichó por el Real Madrid.

Cromo de Nando con el Barcelona (PANINI).

– Su primer año en el Madrid fue el de la famosa segunda liga de Tenerife: los blancos perdieron en el Heliodoro Rodríguez López y con ello la opción de ganar el campeonato, que se fue para el Barcelona.

– Perdió su puesto de titular en el Madrid con la llegada de Valdano al banquillo blanco.

– Jugó ocho partidos con la selección española.

– Debutó con la Roja en un partido amistoso contra Brasil en Gijón el 12 de septiembre de 1990.

– Sólo marcó dos goles en su trayectoria en Liga. Ambos, con el Espanyol.

– Con el equipo ‘perico’ ganó una Copa del Rey y jugo la UEFA.

– Mide 1,86 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fernando Muñoz García nació el 30 de octubre de 1967 en Sevilla. Formado en la cantera del club hispalense, debutó con el primer equipo en 1987. En 1990 se fue al Barcelona, donde pasó dos temporadas. Luego jugó cuatro años en el Real Madrid y en 1996 llegó al Espanyol, donde se retiró en 2001. En su palmarés tiene dos Ligas y una Copa de Europa con el Barcelona; una Liga, una Copa del Rey y una Supercopa de España con el Real Madrid y una Copa del Rey con el Espanyol.

Hasta mañana.

Qué fue de… 'Tente' Sánchez: de leyenda del Barça a pionero en la representación de futbolistas

Cromo de ‘Tente’ Sánchez (ED. ESTE).

Hoy vamos a recordar a una leyenda del barcelonismo que abrió la puerta a muchos exfutbolistas que reorientaron su carrera al colgar las botas. Es ‘Tente’ Sánchez.

¿Quién era?: Un centrocampista español de mediados de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar 10 temporadas en el club azulgrana y por ser internacional español.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1990 en las filas del histórico Sabadell. Tras colgar las botas, se convirtió en representante de futbolistas, siendo el primer exjugador en hacerlo. En la actualidad organiza varios campus de tecnificación para futbolistas.

¿Sabías qué…?: Fue titular en la final de la Recopa de 1979, que ganó el Barça por 4-3 al Fortuna Düsseldorf alemán. ‘Tente’ Sánchez marcó el primer gol del partido.

Cromo de ‘Tente’ Sánchez en su etapa en el Real Murcia (Ed. Este).

– Aunque no jugó la final, estaba en el Barça que quedó subcampeón de Europa ante el Steaua en 1986.

– Sólo marcó 22 goles durante su carrera profesional.

– Vio sólo dos rojas a lo largo de su trayectoria.

– Se pasó al mundo de la representación de jugadores cuando un amigo le pidió consejo sobre un posible fichaje.

– Actuando como intermediario gestionó el fichaje de Hugo Sánchez por el Barcelona, pero se frustró porque el entonces presidente Josep Lluis Núñez hizo una encuesta entre los socios y estos rechazaban la contratación del mexicano.

– Estuvo asociado con Josep Maria Minguella.

– Formó parte de la selección española durante el Mundial de 1982.

– Fue también olímpico: estuvo con la selección en los Juegos de Montréal de 1976.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Vicente Sánchez Felip nació el 8 de octubre de 1956 en Barcelona. Formado en la cantera del Barcelona, debutó con el primer equipo en 1976. En 1986 se fue al Real Murcia, donde jugó dos temporadas. Luego jugó dos en el Sabadell y se retiró. En su palmarés tiene una Liga, tres Copas del Rey, una Supercopa de España, dos Copas de la Liga y una Recopa. Con España jugó 14 partidos.

Os dejo con un vídeo de ‘Tente’ hablando sobre su carrera en el Barcelona:

Hasta mañana.

Quién fue… Emilio Aldecoa: el primer futbolista español que jugó en Inglaterra

Imagen de Aldecoa en su etapa en Inglaterra (WIKIPEDIA).

Silva, Alonso, Torres, Reina, Cesc… la lista de jugadores españoles que juegan o han jugado en Inglaterra es muy amplia. Hoy voy a hablaros del pionero, esto es, el primer español que jugó en la cuna del fútbol: Emilio Aldecoa.

Emilio Aldecoa Gómez nació el 30 de noviembre de 1922 en el barrio bilbaíno de Zorroza.

El estallido de la Guerra Civil le obligó a refugiarse en Reino Unido, adonde llegó con 15 años, en 1937. Aldecoa empezó a trabajar en un taller eléctrico de Staffordshire, y se enroló en el equipo de fútbol de la empresa, que se llamaba English Electric, donde jugaba de delantero. Debido a la Segunda Guerra Mundial, los equipos tuvieron que nutrirse de futbolistas amateurs, y así, el Wolverhampton Wanderers, más conocidos como Wolves, se fijaron en Aldecoa y lo ficharon en 1943.

En su primera temporada fue el máximo goleador del equipo y en los Wolves estuvo un año más. En 1945 se fue al Coventry City, porque por motivos profesionales tuvo que trasladarse a esta ciudad. Con los sky blues jugó dos años.

Pero pese a estar casado con una británica y estar plenamente integrado en Reino Unido, en 1947 Aldecoa decidió regresar a casa, ya que él pretendía ser futbolista profesional y había mejores perspectivas de éxito en España. Así, lo fichó el Athletic Club, equipo donde debutó en septiembre de 1947.

Aldecoa, con la camiseta del Athletic (Dominio público).

Jugó dos temporadas en el Athletic y marcó 9 goles en 48 partidos. Su presencia en el Athletic le valió también para ser internacional con España, aunque sólo para un partido, un amistoso ante Irlanda en Barcelona que ganó la selección por 2-1.

En 1949, el Athletic lo traspasó al Real Valladolid, donde estuvo dos temporadas a muy buen nivel (49 partidos, 15 goles), lo que le valió para fichar por el FC Barcelona. En el Barça debutó en 1951 y tuvo además la suerte de jugar al lado de Ladislao Kubala. Aquel gran Barcelona ganó tres Copas y dos Ligas entre 1951 y 1953. No obstante, Aldecoa ya jugó poco en la segunda mitad de la temporada 52/53 y al año siguiente fue cedido al Sporting de Gijón (en aquella época, Real Gijón). En el club asturiano jugó muy poco, y se retiró en 1954.

Nada más colgar las botas, inició su carrera de entrenador. La centró en Cataluña y debutó como técnico en el Hércules de Hospitalet. Luego entrenó al Girona, equipo al que ascendió a Segunda y en el que estuvo entrando y saliendo como técnico durante varios años: hasta en cinco etapas Aldecoa dirigió a los albirrojos. Además, tuvo una etapa como intérprete del entrenador Vic Buckingham, cuando éste dirigió al Barça en 1969.

Siguió entrenando hasta los 80, siendo su último equipo dirigido el Olot, en 1984. Tras su jubilación se afincó en Lloret de Mar, donde falleció el 4 de septiembre de 1999, con 76 años de edad.

Regresamos el jueves con más deporte.

Qué fue de… José Manuel Pinto: el íntimo amigo de Messi es productor musical

Pinto, en un partido de Copa del Rey en el Bernabéu en enero de 2013 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a hablar de un futbolista de reciente retirada. Seguro que por eso lo recordáis bien, pero por haber jugado en el Barça y por su aspecto es imposible que lo hayáis olvidado. Es José Manuel Pinto.

¿Quién era?: Un portero español de mediados de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues sobre todo, por ser el portero suplente del FC Barcelona durante seis temporadas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Barça en 2014. En la actualidad, Pinto es productor musical. Su compañía (Wahin Makinaciones) se dedica sobre todo al hip hop.

¿Sabías qué…?: Es uno de los mejores amigos de Leo Messi en el mundo del fútbol.

– En su última etapa en el Barcelona destacó por sus complicados peinados, como por ejemplo llevar todo el pelo con trenzas.

– Con el Celta ganó el trofeo Zamora del año 2006.

– Ese mismo año, el Barcelona ganó la Liga tras derrotar al Celta con un gol de Eto’o. El portero era Pinto.

– Al año siguiente se fue al Barcelona en calidad de cedido tras la lesión de Jorquera. El club catalán pagó medio millón de euros por su cesión.

– Tras esa temporada, el Barcelona lo fichó permanentemente.

– Fue casi siempre suplente de Víctor Valdés, aunque jugaba de titular en los partidos de Copa del Rey.

– Fue titular en las finales de Copa de 2011 (derrota ante el Real Madrid) y 2012 (victoria ante el Ahtletic Club).

– Además de productor, también es cantante. Su nombre artístico es Wahin.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Manuel Pinto Colorado nació el 8 de noviembre de 1975 en El Puerto de Santa María, Cádiz. Debutó como profesional en 1998 en el Betis, tras formarse en su cantera. Ese mismo año se fue al Celta, donde estuvo 10 temporadas. En 2008 recaló en el Barcelona, donde se retiró seis temporadas después. En su palmarés tiene tres Ligas, dos Copas del Rey, cuatro Supercopas de España, dos Champions League, una Supercopa de Europa y un Mundialito de Clubes.

Hasta mañana.

Quién fue… Julio César Benítez: la misteriosa muerte de un jugador del Barça antes de un clásico

Benítez, con el Barcelona (FCBARCELONA).

Vamos a cerrar la semana, aprovechando que es el fin de semana del último clásico de la temporada, recordando la trágica historia de un jugador del Barcelona, Julio César Benítez.

El 1 de octubre de 1940 nacía en Montevideo, Uruguay, Julio César Benítez Amodeo. Defensor dotado de un físico privilegiado (1,80 metros), con 15 años entró en las filas del Racing de Montevideo, donde estuvo hasta los 19. Con esa edad tan temprana desembarcó en Europa, en España, en concreto en el Real Valladolid, formando parte de un grupo de compatriotas que ficharon por el club pucelano.

Benítez era el mejor de todos ellos y pronto demostró su valía. Jugó 26 partidos en su primer y además de su labor en defensa, pudo marcar 5 goles, ya que era un especialista en disparos de falta. De Pucela dio el salto al Real Zaragoza, en 1960.

Benítez jugó una temporada en el equipo aragonés, jugando todos los partidos de Liga y marcando dos goles. Otra fantástica temporada que le valió fichar por el FC Barcelona por 9 millones de pesetas de entonces.

En el Barça también triunfó. Y uno de los motivos era que en los duelos contra el Real Madrid, el uruguayo, que se adueñó del lateral derecho de la defensa culé, logró anular a una de las grandes estrellas históricas del equipo blanco: Paco Gento.

En el Barça, Benítez era titular indiscutible. Ganó una Copa y una UEFA (entonces, Copa de Ferias). Hasta su desgraciada muerte.

El Barcelona recibía el 7 de abril de 1968 al Real Madrid. El choque era decisivo, porque quedaban solo tres jornadas de Liga y el Madrid era líder solo con tres puntos de ventaja sobre el Barça (entonces las victorias sumaban dos puntos). Pero un día antes del choque, el sábado, una noticia dejaba helados a todos los aficionados: Julio César Benítez había muerto. Tenía 27 años.

Si sorprendente fue la noticia, más sorprendente fue la causa oficial: el defensa uruguayo había fallecido a causa de una intoxicación alimentaria, en concreto tras comer mejillones en mal estado. El partido se suspendió y el domingo se celebró el funeral, al que acudieron las plantillas de ambos equipos. El partido se jugó el martes, con 1-1 como resultado final. El Real Madrid acabaría ganando la Liga.

La extraña y misteriosa muerte de Benítez siguió dando que hablar muchos años. En los 70, el Barcelona tenía en sus filas a un jugador llamado Amarillo, uruguayo como Benítez. Amarillo llegó a decir que Benítez contactaba con él desde el Más Allá y le dijo que había sido envenenado. Esa misma teoría sostenía la viuda del defensa. Sea como fuere, nunca se resolvió de manera tajante el motivo de la muerte de Benítez, el futbolista que murió antes de un clásico.

Así contó el NO-DO la muerte de Benítez:

Si os interesa la historia, os dejo con un artículo de Alfredo Relaño en El País.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Tonny Bruins Slot: siempre a la vera de Cruyff

Tonny Bruins Slot, con el chándal del Ajax en 1982 (WIKIPEDIA).

Hablo poco de entrenadores que lo sean de pura cepa, es decir, que lleguen a los banquillos sin pasar por la etapa de jugadores. Hoy voy a hablaros de un profesional de los banquillos, siempre a la sombra, eso sí, pero que trabajó con uno de los más grandes. Es Tonny Bruins Slot.

¿Quién era?: Un entrenador holandés de los 70, los 80, los 90, los 2000 y la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un legendario técnico del Ajax de Amsterdam, por ser ayudante de Johan Cruyff durante siete años en el Barcelona y por ser uno de los más reputados analistas de fútbol de Europa.

¿Qué fue de él?: Tonny Bruins-Slot sigue en activo. Acaba de cumplir 71 años y desde hace ya ocho años es el jefe de ojeadores del Ajax y miembro de la directiva del club.

¿Sabías qué…?: Durante 10 años, entre 1985 y 1995, fue la mano derecha de Johan Cruyff, en el Ajax y sobre todo, en el FC Barcelona.

– Su especialidad era el análisis de rivales de los equipos en los que trabajaba.

– Una de sus imágenes más recordadas en España fue el 8 de enero de 1994, en un Barça-Real Madrid en el Camp Nou. Como recordaréis, aquel Barça, con Romário, Stoitchkov, Koeman o Laudrup entre otras estrellas, derrotó por 5-0 a los blancos, entonces dirigidos por Benito Floro. Cuando Iván Iglesias marcó el quinto gol de los culés, Bruins, extasiado, no dudó en salir del banquillo y extender la mano mostrando los cinco dedos.

Así celebró Tonny Bruins el 5-0 del Barça al Madrid en 1994 (YOUTUBE).

– Aquel día, Antoine, hijo de Toni Bruins, estaba en el campo de recogepelotas. Se llevó la camiseta de Guardiola de recuerdo.

– Uno de los grandes jugadores de aquel Barça, Ronald Koeman, recurrió a él cuando empezó su carrera como entrenador.

– En 2007, 12 años después de dejar el Barça, Tonni Bruins regresó a la Liga española para ser asistente de Koeman en el Valencia. La experiencia no fue buena.

– Recomendó al Real Madrid el fichaje de Drenthe y al Barça el de Ibrahimovic.

– Una de sus últimas recomendaciones al Barça fue la del defensa colombiano Davinson Sánchez, que finalmente pasó del Ajax al Tottenham.

– Tonny Bruins Slot llegó al Barça a petición de Cruyff para formar, junto a Charly Rexach, la cúpula técnica del club culé.

– Curiosamente, cuando el Barcelona fichó a Cruyff este no tenía los permisos en regla para entrenar en España. En cambio, Bruins sí tenía carné de entrenador internacional. El Barça justificó el fichaje de Tonny precisamente por este hecho: por si tenía que ejercer de primer entrenador si no se aclaraba la situación legal de Cruyff.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tonny Bruins-Slot nació el 1 de abril de 1947 en Amsterdam, Países Bajos. Empezó a trabajar en el Ajax en 1971 como ojeador. En 1984 fue elegido entrenador interino del club ajacied y luego fue asistente de Johan Cruyff tanto en el equipo de Amsterdam como posteriormente, en el FC Barcelona, cargo que ocupó hasta 1995. Luego fue entrenador de las categorías inferiores del PSV. En 1998 volvió al Ajax, al que dirigió de forma interina en 2004. Entre 2005 y 2009 fue asistente de Ronald Koeman en el Benfica, en el PSV, en el Valencia y en el AZ. Después se incorporó a tareas técnicas en el Ajax, donde permanece hasta el momento. Como entrenador ganó una liga neerlandesa y como asistente tiene en su palmarés dos ligas, tres copas y una supercopa holandesas y una Recopa (con el Ajax) y cuatro ligas, una Copa del Rey, tres Supercopas, una Copa de Europa, una Recopa y una Supercopa de Europa (con el Barcelona), más una supercopa portuguesa con el Benfica y otra Eredivisie con el PSV.

Quién fue… Patrick O'Connell, el irlandés que salvó al Barça de la desaparición

O’Connell, en su etapa de futbolista (WIKIPEDIA).

Todos los clubes españoles tienen héroes, normalmente entrenadores o jugadores que fueron clave para ganar títulos. Pero el de hoy es un héroe no tanto por sus resultados, sino por su profesionalidad y su entereza en uno de los peores momentos para la historia de nuestro país, ya que sirvió para salvar nada menos que al FC Barcelona. Hoy os traigo la historia de Patrick O’Connell.

Patrick Joseph O’Connell nació el 8 de marzo de 1887 nacía en County Westmeath, Irlanda. Su familia se trasladó siendo él un niño al suburbio dublinés de Drumcondra, donde Patrick empezó a tener contacto con el fútbol. Jugó en equipos modestos de la capital irlandesa hasta que en 1905 tuvo su primera oferta profesional para jugar en el hoy extinto Belfast Celtic.

Tras cuatro temporadas en la capital del Ulster, en 1909 cambió de isla para jugar en el Sheffield Wednesday. Tras temporadas lo fichó el Hull. Ese 1912 fue el año en el que también debutó con la selección irlandesa de fútbol. En 1914 fichó por el Manchester United, desde donde fue cedido a otros equipos como el Clapton Orient, el Rochdale o el Chesterfield. En 1919 fichó por el Dumbarton escocés y en 1920 por el Ashington, club en cuyo última temporada simultaneó labores de jugador y la que le marcaría para siempre, la de entrenador.

En 1922, le llega su primera gran oferta, pero fuera de las islas. Es en España, en concreto en el Racing de Santander, adonde llega para sustituir al mítico Fred Pentland. En el equipo cántabro ganó cinco títulos regionales, y en 1928, debutó en la primera edición de la historia de la Liga. Por desgracia para O’Connell, el Racing acabó último.

Fue en Santander donde conoció a una irlandesa llamada Ellen, que trabajaba como institutriz de los hijos de Alfonso XIII en sus veraneos en la ciudad cántabra. Pese a que O’Connell tenía ya mujer e hijos en Manchester, Inglaterra (a los que mandaba dinero), se casó con Ellen, que lo acompañaría en todas sus aventuras posteriores en España. Con el tiempo, abandonaría a su familia original.

En 1929 lo fichó el Oviedo, que estaba en la también joven Segunda División. Dos años después lo contrató el Betis, donde se consagraría de manera definitiva y se convertiría en uno de los mejores entrenadores de la historia del club verdiblanco.

En su primera temporada logró el ascenso a Primera. O’Connell supuso un cambio radical para el Betis: cambió la mentalidad, la forma de jugar, se adaptó perfectamente a la ciudad de Sevilla (donde fue rebautizado como don Patricio)… prueba de ello es que tan solo tres años después del ascenso, y con un presupuesto mucho menor, el Betis ganaría la Liga.

Mural dedicado a O’Connell en Belfast (GOOGLE STREET VIEW).

Aquel final de Liga de 1935 se lo jugaron Betis y Real Madrid en la última jornada. Los andaluces se las veían, curiosamente, ante el primer equipo español de O’Connell, el Racing. Cuenta una historia que el irlandés fue a ver a sus expupilos y les pidió que no fueran excesivamente competitivos, pero los racinguistas le respondieron que su presidente, José María de Cossío (el mítico escritor taurino), era madridista y les había primado por ganar al Betis. Sea como fuere, el Betis ganó 5-0 y se proclamó campeón.

Este gran resultado hizo que el Barcelona lo contratara. En su primer año, ganaron el campeonato de Cataluña y llegaron a la final de Copa. Pero en 1936, en España, estalló la Guerra Civil.

La guerra estalló en julio y Josep Sunyol, presidente del Barça, fue fusilado ese mismo mes de agosto. O’Connell estaba de vacaciones en su Irlanda natal. La directiva superviviente se puso en contacto con él y le dijo que entenderían si no regresaba a Barcelona. Pese a la guerra, Patrick O’Connell decidió volver a su puesto de trabajo.

La Liga estaba suspendida, pero el Barça siguió compitiendo en la Liga Mediterránea, con otros equipos de la costa este española que estaban en zona republicana. Pero eran tiempos difíciles y el dinero empezó a escasear, de tal manera que el Barcelona se arruinó y estaba al borde de la desaparición.

Un empresario catalán emigrado a México, Manuel Mas Serrano, ofreció al Barcelona una gira por México y Estados Unidos durante los años de guerra. O’Connell reunió a sus jugadores y les instó a tomar un barco y viajar a América. Allí jugaron ocho partidos. El dinero que el Barça hizo en esa gira salvó al club. Eso sí, de una comitiva de 20 personas que había viajado de Barcelona hacia México, sólo regresaron cuatro con O’Connell. El resto pidió asilo en el país azteca o en Estados Unidos.

La cosa había empeorado pero O’Connell siguió un año más, en el que el Barça ganó la Liga Catalana (ya no había suficientes equipos para llamarla Liga Mediterránea) y la Copa de Catalunya.

En 1940, ya acabada la guerra, regresó a Betis, que estaba en Segunda. De nuevo ascendió con él. En 1942 se fue al eterno rival, al Sevilla, donde estuvo entrenando tres temporadas. Fue en esa época en la que Ellen, su esposa en España, falleció. Tras una breve experiencia de nuevo en el Racing, O’Connell se quedó en Sevilla a vivir.

En 1949, en un viaje de la selección española a Inglaterra, un chico llamado Daniel O’Connell consiguió acercarse al seleccionador Guillermo Eizaguirre. Le preguntó si conocía a un entrenador irlandés llamado Patrick O’Connell. Eizaguirre le dijo que claro que lo conocía, y que vivía en Sevilla. Daniel no se lo pensó y viajó a la capital andaluza: iba a encontrar a su padre. Dio con él: Daniel se presentó como un sobrino y descubrió con amargura cómo su padre apenas mostró interés por su primera esposa o sus hijos, y regresó a Inglaterra.

Viviendo en Sevilla, las cosas empezaron a irle mal a Patrick O’Connell y se quedó en la ruina. El Betis llegó a organizar un partido benéfico en 1954 para ayudarle. Poco después, viajó a Londres para vivir con un hermano, pero su situación económica siguió resintiéndose hasta vivir casi en la indigencia. Su salud también se deterioró y el día 27 de febrero de 1959 falleció en una habitación de alquiler en una pensión en Saint Pancras, Londres. Tenía 71 años. Fue enterrado en una tumba anónima en el cementerio católico de St. Mary, en Kensal Green.

De él se pueden hallar homenajes en Belfast: un busto de bronce en el estadio Windsor Park y uno de esos típicos murales norirlandeses, en los que dos imágenes suyas, como jugador y técnico, comparten protagonismo con Messi, los escudos de los equipos que dirigió y su apodo en España: “Don Patricio”. Y tras muchos años de trabajo, justo hace un mes se inauguró en el Benito Villamarín otro busto dedicado a su memoria. En Twitter, además, podéis seguir en Twitter a los responsables de la iniciativa Patrick O’Connell Memorial Fund, con el objetivo de que la tumba del protagonista de hoy deje de ser anónima

Os dejo un vídeo homenaje a O’Connell y su paso por el Betis:

Hasta el miércoles.