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Qué fue de… Sietes: del fútbol al turismo rural

Cromo de Sietes con el Racing de Santander (Ed. ESTE).

Usar como mote el nombre de tu pueblo es muy de la ‘mili’, pero en el fútbol también ha pasado. Hablamos hoy de un ejemplo de ello: Sietes.

¿Quién era?: Un lateral izquierdo español de los 90 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por jugar en históricos como el Oviedo, el Valencia o el Racing de Santander, además de por ser internacional sub-21.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Real Avilés. En la actualidad regenta un hotel rural en Rales, una parroquia del concejo asturiano de Villaviciosa. También ha sido concejal en esta localidad y ha ocupado cargos en clubes como el Avilés o el Palencia.

¿Sabías qué…?: Su nombre es José Manuel Suárez Rivas. ‘Sietes’ es un apodo que hace referencia a Sietes, la aldea perteneciente a Villaviciosa de la que el jugador es natural.

– Debutó en el primer equipo del Real Oviedo de la mano de Radomir Antic.

– En su primer año como profesional marcó goles al Athletic Club y al Atlético de Madrid.

– Fueron sus dos únicos goles como profesional.

– Con el Valencia fue subcampeón de Liga.

– Nunca debutó con la absoluta, pero fue internacional sub-21 y sub-23.

– Formó parte de la selección española que jugó los Juegos Olímpicos de Atlanta 96.

– En aquella selección compartió vestuario con jugadores como Raúl, De la Peña, Morientes o Mendieta.

– Vivió un descenso con el Racing y un ascenso con el equipo cántabro al año siguiente.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Manuel Suárez Rivas nació el 18 de febrero de 1974 en Sietes, Villaviciosa, Asturias. Debutó como profesional en 1994 en el Oviedo. En 1995 se fue al Valencia, donde estuvo dos años. En 1997 firmó por el Racing de Santander, donde estuvo hasta 2003. Luego jugó en el Alavés una temporada y otra en el Real Murcia. En 2005 se fue al Watford inglés, donde no llegó a debutar. En 2006 lo contrató el Numancia y en 2008 se fue al Lealtar de su localidad natal. En 2011 se fue al Avilés, donde se retiró un año después.

Os dejo con el resumen de un Atlético-Oviedo que acabó 0-3 y en el que marcó Sietes:

Hasta mañana.

Quién fue… Fred Spiksley: el futbolista que actuó con Charles Chaplin

Estampilla de Spiksley (Dominio público).

La época victoriana es muy prolija en historias curiosas de deportistas. Hoy vamos a hablar de un futbolista que fue actor y prisionero de guerra. Es Fred Spiksley.

Frederick Spiksley nació el 25 de enero de 1870 en Gainsborough, Inglaterra. Empezó a jugar al fútbol en el colegio, hasta que con 16 años empezó a jugar en el Gainsborough Wednesday y al año siguiente, en el Gainsborough Trinity. El Accrington FC se interesó por sus servicios, pero de camino a esta ciudad, paró en Sheffield, donde dos directivos del Sheffield Wednesday le convencieron para que fichara, y así lo hizo.

Spiksley jugaba de extremo izquierda, y era tremendamente habilidoso, con mucho gol, además. Fue uno de los primeros futbolistas en emplear con éxito el exterior de pie. Dos años después de firmar por el Sheffield Wednesday, en 1893, fue convocado por primera vez con la selección inglesa, con la que jugaría 7 partidos en los siguientes cinco años y con la que marcaría cinco goles.

En el Sheffield Wednesday jugó 11 temporadas, marcando 100 goles en 293 partidos. Después, jugó en el Glossop North End, en el Leeds City, en el Southend United y en el Watford, donde se retiró en 1906.

Nada más retirarse, vio un anuncio en prensa en el que se requerían exfutbolistas para participar en una obra de teatro. El responsable era Fred Karno, uno de los empresarios teatrales más famosos de la época, y creador del recurrente gag del tartazo en la cara. Spiksley y otros dos exfutbolistas se unieron al reparto de una obra ligera llamada Football Match. El argumento era una final de Copa entre dos equipos ficticios, el Middleton Pie-cans y el Midnight Wanderers, y el intento de comprar al portero del primer equipo para que se dejara ganar. Karno quería futbolistas para dotar de mayor realismo a la obra. El actor encargado de encarnar al hombre que intentaba sobornar al portero era un joven llamado Chas Chaplin, que muy pronto cambiaría su nombre artístico por el de Charlie Chaplin.

Cromo de Spiksley (WIKIPEDIA).

La carrera teatral de Spiksley no tuvo mucho recorrido, y a partir de 1911 empezó a entrenar. Su primera etapa la pasó en el AIK Estocolmo, que daría paso después a un puesto como seleccionador sueco. En 1913 se trasladó a Alemania para entrenar al 1860 Múnich, y ese mismo año se fue al Núremberg. Para su desgracia, el estallido de la Primera Guerra Mundial le pilló en Alemania, donde se emitió un decreto para detener y encarcelar a todos los extranjeros de entre 17 y 45 años. A Spiksley le faltaban unos meses para cumplir los 45, así que fue detenido, en condiciones bastante duras, por cierto. Su mujer movió hilos y gracias a la intermediación del consulado de Estados Unidos, pudo ser liberado. Fue trasladado a la ciudad de Lindau, cerca de la frontera con Suiza, pero no le dejaron salir de Alemania, a no ser que un tribunal médico militar lo evaluara como incapacitado para el servicio.

Spiksley tiró entonces de ingenio. Debido a una vieja lesión en la rodilla derecha, sabía que podía dislocársela si aplicaba agua caliente sobre ella. La mañana de la revisión derramó agua caliente sobre la articulación durante dos horas. En el examen, todo iba bien, para su desgracia, así que le dijo al médico que si corría, la rodilla se le dislocaba. Le hicieron correr y fingió la dislocación. Como no lo había logrado, simuló que intentaba colocarla de nuevo en su sitio para en realidad dislocarla manualmente. El médico picó y le dieron un certificado que le permitió salir de Alemania.

Durante la guerra trabajó como inspector de municiones en Sheffield. Luego entrenó en México (Reforma AC y Real Club España) y con el tiempo, en 1927, volvió a entrenar en el Núremberg. Su última experiencia como entrenador la pasó en el Lausana suizo, en 1928. Por esa época, además, rodó películas sobre entrenamiento futbolístico, en los que se consideran los primeros vídeos de este tipo.

Más tarde, fue entrenador en un colegio. El 28 de julio de 1948, durante una ola de calor en Inglaterra y cuando estaba en el hipódromo de Goodwood viendo una carrera de caballos, murió. Tenía 78 años.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el miércoles.

Quién fue… Frank Barson: tan violento que tenía que ser escoltado por la policía

Barson, en una foto coloreada de su época del Aston Villa (WIKIPEDIA).

Jugadores duros en el fútbol los ha habido en todas las épocas. Hoy os voy a hablar de uno que fue muy famoso en su época. Era Frank Barson.

Frank Barson nació el 10 de abril de 1891 en Sheffield, Reino Unido.Tercero de seis hermanos, fue formado desde muy niño para ser herrero. Tras jugar en varios equipos amateur, debutó como profesional en 1911 en las filas del Barnsley. Como un prólogo perfecto de su carrera, en un partido amistoso de su primera pretemporada profesional, se vio envuelto en una pelea con jugadores del Birmingham City y fue suspendido por dos meses.

Central de 1,83 metros, Barson iba desatando iras allá por donde iba debido a su dureza en el campo. Una vez tuvo que salir escondido de Goodison Park porque la gente lo esperaba para lincharlo. En 1914, dejó a un árbitro inconsciente tras chocar con él (involuntariamente).

Dejó el Barnsley en 1919 debido a una discusión con la directiva acerca de los gastos de viajes, y lo contrató el Aston Villa. Para sorpresa de la directiva ‘villana’, Barson se negó a trasladarse a vivir a Birmingham, ya que tenía negocios en Sheffield (algunos, relacionados con gánsteres locales). Entre ambas ciudades hay unos 145 km. Pese a ser sancionado por ello, Barson no se bajó del burro y siguió viviendo en su ciudad natal. En 1920 ganó la FA Cup y jugó su único partido como internacional, en Londres ante Gales. Tras estos éxitos, el Villa le dio un mes para trasladarse a Birmingham, pero se negó de nuevo. Mientras, su fama de jugador duro se iba acrecentando. Se dice que alguien en la FA exigió que no se le convocara como internacional por esa fama, pese a ser un excelente central y un gran cabeceador. Llegó a tener que ser escoltado por la policía en varios campos para evitar las iras de los hinchas rivales. “Siento que he hecho un mal partido si el público rival no me abuchea”, dijo.

Barson, en un cromo de la época con la camiseta del Manchester United (Dominio Público).

El Aston Villa volvió a sancionarlo en 1922 por meter a un amigo en el vestuario del equipo sin el consentimiento del club, y tras este nuevo desencuentro, pidió el ‘transfer request’ y dejó el equipo. Lo contrató, por 5.000 libras, el Manchester United.

El United estaba en segunda división y pronto se hizo con el puesto de capitán. Firmó un contrato en el que figuraba una curiosa prima: si el equipo ascendía, a Barson se le premiaría con un pub para que él lo gestionase. El United ascendió en 1925 y en efecto, el pub George & Dragon de Ardwick, al norte de Manchester, pasó a ser suyo. La primera noche se llenó hasta los topes. Pero, agobiado, Barson decidió ese mismo día traspasar el bar a uno de los camareros.

En 1928 dejó el United y fichó por el Watford, que estaba entonces en la tercera división. Pero aquí su fama jugó de nuevo en su contra. En un partido ante el Fulham, fue expulsado por dar una supuesta patada a Jimmy Temple. Entró el cólera y se negó a abandonar el terreno de juego. Barson aseguraba que lo que pasó en realidad es que Temple le sujetó de la pierna y él trató de zafarse, lo que el colegiado interpretó como una patada. En aquella época, la FA trataba de imponer sanciones aleccionadoras, y a Barson le cayeron 7 meses. Los hinchas del Watford reunieron 5.000 firmas para que la sanción se levantase. Fue en vano. Barson dejó el equipo.

Fichó por el Hartlepool United como jugador-entrenador, pero sólo cinco meses después se fue al Wigan Borough. En su último partido (lo sería de su carrera), fue expulsado. Firmó luego por el Rhyl Athletic galés, pero no llegó a jugar, sino que se hizo cargo del puesto de entrenador, hasta 1935. En julio de ese año, el Aston Villa le ofreció un puesto como entrenador de categorías inferiores y poco después, llegaría a hacerse cargo del puesto de entrenador del primer equipo, hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Tras el conflicto, entrenó al Swansea Town hasta 1954 y al Lye Town hasta 1956, cuando se retiró. Se jubiló y se estableció en Birmingham, donde falleció el 13 de septiembre de 1968, a los 77 años de edad.

Esto es todo. Volvemos el miércoles.

Qué fue de… Mo Johnston: el católico que fichó por el Rangers y revolucionó el fútbol escocés

Johnston, con la camiseta del Rangers (PANINI).

De todas las rivalidades futbolísticas del mundo, hay pocas que generen tanto odio como la que enfrenta al Celtic y al Rangers, en la ciudad escocesa de Glasgow. Más allá de la rivalidad deportiva, existe un trasfondo político y religioso que convierten el ‘Old Firm’ en algo más que un partido. Así que imaginad el revuelo que causó el fichaje, en 1989, de un católico por parte del Rangers. Es Mo Johnston.

¿Quién era?: Un delantero escocés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por la enorme controversia que despertó su fichaje en 1989 por el Rangers, tras haber jugado en el Celtic y siendo de religión católica.

¿Qué fue de él?: Johnston se retiró en 2001 en las filas de los Kansas City Wizards. Se estableció en Estados Unidos y tras ser entrenador en la MLS, en la actualidad está establecido en Florida, donde es entrenador en el Martin United Predators SC, un equipo de chicos.

¿Sabías qué…?: Su fichaje por el Rangers fue una apuesta personal del mítico jugador y entrenador Graeme Souness.

– Desde principios del siglo XX, había una regla no escrita que impedía al Rangers FC fichar a católicos (ni siquiera contratarlos como empleados del club). Fue el primer caso desde la Primera Guerra Mundial.

– El problema para Johnston fue que las iras procedían de ambas aficiones: los del Rangers no querían un católico en su club y hubo quemas públicas de bufandas y carnés de socios. Los del Celtic lo consideraron un traidor y lo llamaron ‘Judas’.

Cromo de Johnston en su época del Celtic (PANINI).

– La situación era tan tensa que el utillero del Rangers no se ocupaba de las cosas de Johnston y, al contrario de lo que hacía con el resto de jugadores, no le daba chocolatinas.

– Parte del odio de la afición del Rangers se diluyó cuando en su primer derbi, marcó el gol de la victoria en el tiempo de descuento.

– Llegó como estrella de Escocia al Mundial de 1990. Marcó un gol, de penalti, ante Suecia.

– El 14 de noviembre de 1984, Mo Johnston marcó dos de los tres goles de Escocia ante España en Hampden Park en un partido clasificatorio para México 86. El resultado final fue de 3-1.

– Cuando era seleccionador escocés, sir Alex Ferguson le dejó fuera del Mundial de México porque fue pillado en la repesca en un hotel australiano con alcohol y chicas.

– Tras colgar las botas, fue entrenador de los New York MetroStars, los antecesores de los Red Bull actuales.

– Pasó varios años como director deportivo del Toronto FC.

Biografía, palmarés, estadísticas: Maurice John Giblin Johnston nació el 13 de abril de 1963 en Glasgow, Escocia. Debutó como profesional en 1981 en el Partick Thistle. Dos años después se fue al Watford inglés, para regresar en 1984 a Escocia. Jugó tres años en el Celtic y en 1987 se fue al Nantes francés. En 1989 lo contrató el Rangers, donde estuvo dos años. Se fue al Everton en 1991 y en 1993 fichó por el Hearts of Midlothian. En 1994 se fue al Falkirk y en 1996 llegó a Kansas, donde se retiró en 2001. En su palmarés tiene una Copa escocesa con el Celtic y dos Ligas y una Copa de la Liga escocesas con el Rangers. Con los Wizards ganó un título de Conferencia Oeste y una Copa de la MLS. Con Escocia jugó 38 partidos y marcó 14 goles.

Os dejo con un vídeo de cómo se contó en 1989 el fichaje de Johnston por el Rangers:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nordin Wooter: otra promesa de Países Bajos que se desinfló

Cromo de Wooter de su época en el Zaragoza (MC Sport).

Cromo de Wooter de su época en el Zaragoza (MC Sport).

De los Países Bajos no dejan de salir talentos futbolísticos. Algunos prometen mucho y llegan a estrellas, y otros no tanto. Es el ejemplo de hoy: Nordin Wooter.

¿Quién era?: Un extremo neerlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un prometedor producto de la cantera del Ajax y por su paso por el Real Zaragoza entre 1997 y 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del AEK Larnaca chipriota. En la actualidad, dirige en Amsterdam una academia para niños y jóvenes que lleva su nombre.

¿Sabías qué…?: En 1996 fue elegido como ‘Talento del Año’ del Ajax.

– Sólo marcó un gol con el Zaragoza. Fue ante el Salamanca, en el Helmántico, en su primer año.

– En su primer año jugó sólo 14 partidos con los maños, mientras que en el segundo jugó 18.

– En 1999, el Watford pagó por él casi un millón de libras, convirtiéndose en el fichaje más caro de este club inglés.

Wooter, en la actualidad (wooteracademy.com).

Wooter, en la actualidad (wooteracademy.com).

– Fue internacional en todas las categorías inferiores de Países Bajos, pero no llegó a la absoluta.

– En su primer año en el Watford descendió a la Premiership.

– Su temporada más realizadora fue la 2004/2005, con el Anorthosis, cuando marcó 7 goles en 14 encuentros.

– Es amigo de otros dos exjugadores de la Liga: Tarik Oulida y Kiki Musampa.

– Con el Watford, en dos años, marcó tres goles.

– Mide 1,72 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nordin Wooter nació el 24 de agosto de 1976 en Paramaribo, Surinam. Debutó como profesional en 1994 en el Ajax. En 1997 lo fichó el Zaragoza. Dos años después se fue al Watford. En 2002 firmó por el Roosendaal y en 2003 por el Braga. Al año siguiente se fue al Anorthosis chipriota y meses después, al Panathinaikos. Dos años después firmó por el Sivasspor turco y un año más tarde por el AEK Larnaca, donde jugó su último año. En su palmarés tiene dos Ligas y dos Copas neerlandesas, una Champions, una Supercopa de Europa y una Intercontinental, todo con el Ajax.

Os dejo con un vídeo de jugadas de Wooter:

Hasta mañana.

Quién fue… Luther Blissett: un futbolista y un colectivo ‘guerrillero’

Cromo de Luther Blissett en el Watford (PANINI).

Cromo de Luther Blissett en el Watford (PANINI).

Os confieso que el artículo de hoy es uno de los más extraños que he escrito en estos casi siete años y medio. De los Quién fue del viernes es, desde luego, uno de los más inusuales. Lo es porque el protagonista deportivo no es nadie del otro mundo, pero su nombre tiene detrás una historia muy rara que seguro que os sorprenderá.

Os contaré primero que Luther Blissett era un delantero inglés (nacido en Jamaica) de las décadas de los 80 y los 90. Tomó relevancia en las filas del Watford en la temporada 82/83, en las que el equipo de Hertfordshire quedó segundo y Blissett máximo goleador. Estos éxitos, acompañados de su presencia en la selección inglesa (con la que logró un hat-trick en su debut), le llevaron a ser fichado por el AC Milan en 1983, que pagó un millón de libras de la época. Por aquel entonces, estaba de moda la presencia de ingleses en el calcio (Trevor Francis en la Sampdoria o Mark Hateley y Ray Wilkins en el Milan).

Blissett pasó sólo un año en Italia. En 30 partidos sólo marcó 5 goles. Tan escaso fue su rendimiento que empezó a circular la leyenda urbana de que el Milan había fichado al anglocaribeño equivocado: al parecer, querían contratar a John Barnes (en aquel entonces en el Watford) pero se confundieron y firmaron a Blissett. Por supuesto, la historia es falsa.

Tras un calvario en el que incluso tuvo que soportar los efectos del racismo, Blissett regresó al año siguiente a Inglaterra, donde prolongó su carrera hasta finales de los 90 en equipos de poca enjundia como de nuevo el Watford, el Bournemouth, el West Bromwich Albion o el Bury FC, entre otros. Se retiró en 1996 y ha sido comentarista y piloto de carreras. Pero, ¿cuál es el verdadero motivo por el que Blissett es el protagonista hoy? Pues porque su nombre es también un pseudónimo colectivo usado en numerosas actuaciones de ‘guerrilla de comunicación’ o manifestaciones artísticas. Me explico.

En 1994, cientos de artistas europeos de izquierdas (al parecer, sobre todo italianos) empiezan a utilizar el pseudónimo Luther Blisset de manera conjunta. Su plan es llevar a cabo, durante un período de cinco años, actuaciones ‘subversivas’ contra la industria cultural, contra la censura, la represión y los medios de comunicación. Estas actuaciones suelen tener forma de bromas o montajes para dejar en evidencia a sus enemigos.

Por ejemplo, este colectivo creó un personaje falso, un inglés llamado Harry Kipper que supuestamente estaba desaparecido en Italia. Luther Blisset denunció en el equivalente italiano de ¿Quién sabe dónde? su caso, con una elaborada biografía que logró engañar a las televisiones y a las policías italianas e inglesas. En 1995 crearon a Loota, un chimpancé hembra rescatado por el Frente de Liberación Animal que habían convertido en una prestigiosa pintora, llegando a convocar una exposición del simio en la Bienal de Venecia de Arte Contemporáneo. Engañaron a los medios, porque la historia era falsa. También revolucionaron Italia entre 1995 y 1997 al crear otro bulo: la práctica masiva de rituales satánicos en Viterbo, Italia, que llegaron a saltar a los informativos pero que no dejaba de ser otro invento del colectivo Luther Blissett. Además, Luther Blisset publicó una novela histórica que denuncia diversos períodos de desigualdad en la historia de Europa: Q. Tras la publicación de la novela, Luther Blissett desapareció… hasta 2007. Ese año reaparecieron con dos actuaciones: en la primera, lograron convencer a medios de todo el mundo de que habían ‘secuestrado’ el contenido de la última novela de la saga Harry Potter, haciéndose pasar por un grupo fundamentalista católico. En la segunda, robaron la bandera de España del castillo de Santa Bárbara, que domina la ciudad de Alicante, y la sustituyeron por una bandera pirata, con el objetivo de mostrar “el verdadero estandarte de los dirigentes de este territorio”.

Los motivos por los que el colectivo tomó el nombre del futbolista jamaicano Luther Blissett no están del todo claros, aunque se apunta a los supuestos ataques racistas por parte de hinchas de extrema derecha que sufrió el jugador en su año en Italia como la principal razón. La leyenda urbana acerca de su confusión con Barnes también puede ser una razón. Sea como fuere, los miembros del colectivo Luther Blissett nunca lo revelaron. Lo gracioso es que en junio de 2004, en una entrevista en el programa de televisión Fantasy Football de la cadena inglesa ITV, Luther Blissett (el futbolista), se reveló como miembro del colectivo al leer -en italiano- el manifiesto del grupo: “Cualquiera puede ser Luther Blissett, simplemente adoptando el nombre de Luther Blissett”:

Buen fin de semana.

Qué fue de… David James: ‘Calamity’ para los amigos

David James, en una rueda de prensa antes de un partido de la selección inglesa en 2004 (Archivo 20minutos).

David James, en una rueda de prensa antes de un partido de la selección inglesa en 2004 (Archivo 20minutos).

Inglaterra tiene muy mala fama en dos cosas especialmente: en su comida y en sus porteros de fútbol. En este último caso, parte de la mala fama reciente se debe al protagonista de hoy, del que os paso a hablar. Es David James.

¿Quién era?: Un portero inglés de finales de los 80 hasta casi la actualidad.

¿Por que se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores con más partidos en la Premier League, portero de equipos como el Liverpool, el Aston Villa o el Manchester City, y portero de la selección inglesa desde finales de los 90 a principios de la pasada década. Además, por su fama de portero ‘cantante’.

¿Qué fue de él?: Pues quizá os sorprenderá saber que, a sus 44 años, no está retirado del todo. Tras una experiencia en el fútbol islandés, James dejó de jugar y ha estado ejerciendo de comentarista para la cadena BT Sports, además de formar parte del equipo técnico del Luton Town. Pero este verano ha decidido embarcarse en una nueva aventura. Al igual que ha hecho otra veterano de la Premier como Robert Pirès, James va a probar suerte en la recién nacida Indian Super League de la India. En concreto, será el entrenador y también portero de los Kerala Blasters, el equipo propiedad de la leyenda del cricket Sachin Tendulkar.

¿Sabías qué…?: Es el tercer jugador con más partidos de la Premier League (desde que recibe este nombre), con 536 apariciones, sólo superado por Ryan Giggs y por Frank Lampard.

– Ostenta el récord de partidos con la puerta a cero de la Premier (173).

– Su fama llegó cuando se hizo con la portería del Liverpool, en la que sustituyó al zimbabuo Bruce Grobbelaar.

– Si recordáis el artículo de hace un par de semanas sobre Robbie Fowler, os comentaba que David James también era parte de aquel grupo que la prensa inglesa bautizó como los ‘Spice Boys’, más preocupados por las circunstancias de fuera de los terrenos de juego que por el fútbol en sí mismo. En esta foto, James con el legendario traje de color crema (es el primero por la izquierda).

– James era capaz de las mejores y más increíbles paradas así como también de los errores más garrafales. Fue en esta época en la que se ganó el sobrenombre de ‘Calamity’ (‘Calamidad’) James (es un guiño a ‘Calamity’ Jane, la famosa pistolera del Oeste americano y a un personaje de cómic británico que también llevaba ese nombre y que siempre tenía muy mala suerte).

James, en su última etapa con la selección (WIKIPEDIA).

James, en su última etapa con la selección (WIKIPEDIA).

– Fue modelo de ropa interior de Armani.

– También es conocido por sus cambios de imagen: ha llevado el pelo rapado al cero, a lo afro, con trencitas, decolorado o liso y repeinado, entre otros looks.

– Es el primero y por ahora único jugador de color que ha defendido la portería de Inglaterra.

– Sustituyó a David Seaman como titular en la portería de Inglaterra, pero la abandonó con la llegada al cargo de seleccionador de Steve McClaren. Pero Fabio Capello lo recuperó y jugó en el Mundial de Sudáfrica. Si recordáis, empezó como titular Robert Green, pero tras una cantada en el partido ante Estados Unidos, James se hizo con el puesto en el once. Con 39 años y casi 11 meses, David James se convirtió en el jugador más viejo en debutar en una Copa del Mundo. Además, era el más veterano de todos los jugadores que participaron en aquella cita.

– El pasado mes de mayo se declaró en bancarrota, pese a haber ganado más de 20 millones de libras durante su carrera. Al parecer, un multimillonario divorcio de su exmujer Tanya (con la que tuvo cuatro hijos) es el detonante de esta situación.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Benjamin James nació el 1 de agosto de 1970 en Welwyn Garden City, Inglaterra. Debutó como profesional en 1988 en las filas del Watford, hasta que en 1992 fichó por el Liverpool. Tras siete temporadas en Anfield, pasó dos en el Aston Villa y luego tres en el West Ham. En 2004 firmó por el Manchester City, donde estuvo dos años. Luego pasó cuatro temporadas en el Portsmouth, dos en el Bristol City y una en el Bournemouth. En 2013 fue el entrenador jugador del ÍBV islandés y ahora empieza su carrera en la India. En su palmarés tiene una Copa de la Liga y una FA Cup. Con Inglaterra jugó 53 partidos.

Os dejo con un vídeo de buenas paradas (que hizo, y muchas) de James:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… John Barnes

Seguimos por Inglaterra y nos vamos a nuestro querido Liverpool. Hoy os voy a hablar de uno de sus jugadores legendarios, no sólo del equipo red, sino de la selección inglesa. Simpático y gran jugador de fútbol, es uno de los más representativos futbolistas de su época. Estoy seguro de que vosotros, grandes eruditos del fútbol de esta y otras épocas, lo recordáis. Así que como os decía antes, cogemos un vuelo (low cost, jejeje) para viajar a Inglaterra y recordar la figura de John Barnes.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de origen jamaicano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más carismáticos del Liverpool y de la selección inglesa de finales de los 80 y los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Celtic de Glasgow. En la actualidad es el actual seleccionador de Jamaica, su país natal. Además, es comentarista para la cadena Five y tiene su propio show semanal en la LFC TV, la tele oficial del Liverpool.

¿Sabías qué…?: Es el jugador negro que más veces ha vestido la camiseta de la selección inglesa (79).

– Nació en la capital de Jamaica, Kingston. Llegó a Inglaterra siendo un niño.

– En 1999 fichó por el Celtic de Glasgow, pero no llegó a jugar. Pronto pasó al staff técnico y se convirtió en entrenador.

– Cuando llegó al Liverpool, los delanteros titulares eran Ian Rush y nuestro amigo John Aldridge.

– El escocés Kenny Dalglish fue una figura muy importante para Barnes. Lo fichó tres veces, como manager del Liverpool, del Newcastle y del Celtic.

– En 2006 fue elegido por los fans del Liverpool como el quinto jugador más popular de la historia. Sólo quedaron mejor que él Robbie Fowler, Ian Rush, Stevie Gerrard y Kenny Dalglish (que es el número uno).

– Los fans del Liverpool le conocen como Digger, por un personaje de la serie Dallas llamado Digger Barnes.

– Tuvo su propio videojuego.

– Tiene seis hijos, con dos mujeres diferentes.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Hizo sus pinitos con el rap. Participó en la canción oficial de Inglaterra para el Mundial Italia 90 y en algo parecido que organizó el Liverpool en 1986.

– Barnes debutó en el Mundial de 1986 en el partido de cuartos contra Argentina. Los americanos ganaban 2-0 cuando Barnes salió al campo. Los goles, como sabéis, los había marcado Maradona, uno con la mano y otro… con magia.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Charles Bryan Barnes nació en Kingston, Jamaica, el 7 de noviembre de 1963. Su primer equipo fue el Watford, donde jugó entre 1981 y 1987, año en el que fichó por el Liverpool, donde estuvo 10 años. En 1997 fichó por el Newcastle y dos años después se fue al Celtic y se retiró en 2000. En su palmarés tiene dos Ligas, dos FA Cups, una Copa de la Liga y tres Community Shields. Con la selección, como os decía, jugó 79 partidos y metió 11 goles.

Os dejo un vídeo tributo a Barnes:

¿Sabes algo más de John Barnes? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Tony Meola

El otro día, cuando escribí sobre el estadounidense Tab Ramos, muchos pasásteis por otro viejo post, el de Alexi Lalas, y en general, recordásteis al protagonista de hoy. Comprobé que muchos de vosotros teníais en mente a otro futbolista estadounidense, una de las caras visibles de aquellos americanos que llegaron a Italia 90 como una de las selecciones más flojas pero que consiguieron grabarse en la memoria de los aficionados. Es, además, uno de esos pioneros que llegaron a hacer (más o menos) grande la liga de fútbol de los Estados Unidos. Es Tony Meola.

¿Quién era?: Un portero estadounidense que debutó a finales de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el guardameta titular de la selección americana en los Mundiales del 90 y del 94 y por su aspecto, fortachón y con coleta, que lo hicieron reconocible por todo el mundo.

¿Qué fue de él?: Pues en realidad, Tony Meola no se ha retirado, pero lo que ocurre es que ahora está en paro. Hace dos años estuvo en el MetroStars (ahora Red Bull) de Nueva York y el año pasado probó fortuna en un equipo de fútbol sala de Nueva Jersey, pero parece que la edad (39 años) no perdona y no encuentra equipo. Mientras, entrena a un equipo de chavales, entre los que está su hijo.

¿Sabías qué…?: Su padre, italiano, jugó en el Avellino, club de la serie B italiana, antes de llegar a Estados Unidos.

– En el instituto jugó al fútbol, al baloncesto y al béisbol. Los legendarios Yankees llegaron incluso a ficharlo para su campamento de jóvenes.

– Pasó tres semanas en febrero del 96 entrenando con el Parma italiano.

– Forma parte del mejor once titular de la Major Soccer League, elegido con motivo de su décimo aniversario (1995-2005).

– Probó suerte con el fútbol americano en 1994, en los New York Jets.

– También tuvo una breve aparición en una obra de teatro de Broadway.

– Debutó con 18 años con la selección de los Estados Unidos.

– Jugó en dos equipos ingleses en 1990.

– Se le considera el antecesor de grandes porteros americanos como Kasey Keller, Brad Friedel o más recientemente, Tim Howard.

Biografía, palmarés, estadísticas: Antonio Michael Meola nació el 21 de febrero de 1969 en Belleville, Nueva Jersey, Estados Unidos. Formado en el equipo de fútbol de la Universidad de Virginia, su primer experiencia como futbolista profesional la vivió en Inglaterra, en el Brighton & Hove Albion y en el Watford, equipos en los que jugó algunos partidos. De vuelta a Estados Unidos, jugó en el Fort Lauderdale Strikers, un histórico equipo americano (en el que jugó el inimitable George Best). En 1996, al poco de iniciarse la MSL, llegó a los MetroStars de Nueva York. En 1999 jugó en Kansas City Wizards, hasta 2005, cuando retornó a la ciudad de los rascacielos. En 2006 dejó el equipo y en 2007 probó suerte en el fútbol sala. Con la selección estadounidense jugó 100 partidos.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a la selección estadounidense (que no sé por qué, pero me causa simpatía), en el que se ven un par de paraditas de Meola:

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Qué fue de… Vialli

El otro día, cuando escribí sobre Fabrizio Ravanelli, algunos me pedísteis que lo hiciera sobre el protagonista de hoy. Es uno de esos futbolistas italianos que parecían eternos, siempre en primera fila del fútbol europeo, tanto a nivel equipos como en su selección, y que para más inri luego se recicló en Inglaterra hasta llegar a ser entrenador-jugador. Con vosotros, Gianluca Vialli.

¿Quién era?: Un delantero italiano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de la Sampdoria que perdió la final de la Liga de Campeones contra el Barcelona, por ganar luego el trofeo con la Juventus y por ser entrenador-jugador del Chelsea.

¿Qué fue de él?: Tras su experiencia en Stamford Bridge, siguió como técnico en el Watford, en la temporada 2001-2002. Luego no ha vuelto a entrenar. Escribió un libro, The Italian Job, en el que explica las diferencias entre el fútbol de su país y el inglés. Ahora comenta partidos en la versión italiana de la televisión Sky. Más recientemente, se rumoreó que iba a ser entrenador del Queens Park Rangers, después de que Flavio Briatore y Bernie Ecclestone compraran el club, pero al final no se materalizó nada.

¿Sabías qué…?: Formó, en la Sampdoria de Génova, una delantera temible con el actual entrenador del Inter de Milán, Roberto Mancini.

– Portó la bandera olímpica en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Invierno de Turín en 2006.

– Tiene, junto al ex futbolista Massimo Mauro, una fundación que se dedica a la lucha contra el cáncer y contra la esclerosis lateral amiotrófica.

– Según el libro de Vialli, al que os hacía referencia arriba, una de las grandes diferencias entre el fútbol inglés y el italiano es que en el primero, los jugadores consideran el fútbol como un juego y en el segundo, como un trabajo.

– Los beneficios de la venta de su libro van a parar a programas de ayuda relacionados con su fundación.

– Durante su etapa como entrenador del Chelsea, tuvo enfrentamientos con jugadores como Didier Deschamps, Gianfranco Zola o Dan Petrescu (por cierto, qué buenos candidatos para este blog).

– También juega al golf.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gianluca Vialli nació el 9 de julio de 1964 en Cremona, Italia. Comenzó a jugar en las filas del equipo de su ciudad, el Cremonese, entre el 80 y el 84. Luego fichó por la Sampdoria de Génova, donde permaneció hasta 1992, año en el que fichó por la Juventus. Tras cuatro exitosos años en la Vecchia Signora, emprendió viaje a Inglaterra, en concreto al Chelsea, donde jugó hasta su retirada, en 1999. Como sabéis, empezó a entrenar en el 98 en el club londinense y lo dejó en 2000. La temporada 2001-2002 entrenó al Watford inglés. Con la selección italiana jugó 59 partidos y metió 16 goles. En su palmarés destacan dos ligas italianas, cuatro copas, dos Recopas, dos UEFAS, una Liga de Campeones (que pudieron ser dos si no llega a ser por Koeman), una Supercopa Europea, dos copas inglesas (una como entrenador), una copa de la liga inglesa y una Charity Shield.

En el vídeo, grandes goles de Vialli con la Juve:

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