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Qué fue de… John O’Shea: jugó con el Manchester United en todas las posiciones, hasta de portero

O’Shea, antes de un partido de la selección irlandesa (WIKIPEDIA).

Anteayer hablábamos de Shay Given y este sábado lo vamos a hacer de otro legendario jugador de la selección irlandesa: John O’Shea.

¿Quién era?: Un central irlandés de finales de los 90 a finales de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser central y capitán de la selección irlandesa, además de por su paso por el Manchester United.

¿Qué fue de él?: Se retiró el pasado 2019 en las filas del Reading. En la actualidad forma parte del equipo técnico de este equipo, junto al entrenador Veljko Paunovic.

¿Sabías qué…?: Debutó con el primer equipo del Manchester United con 18 años.

– Su gran virtud era su versatilidad. Su puesto original era el de central, pero jugó de lateral en ambos costados, en el centro del campo, de delantero centro… e incluso de portero.

O’Shea, en un partido con el United (WIKIPEDIA).

– El 4 de febrero de 2007, en un partido del United ante el Tottenham, tuvo que ponerse los guantes después de que el guardameta neerlandés Edwin van der Sar sufriera una fractura nasal y sir Alex Ferguson hubiera hecho ya los tres cambios. No sólo no encajó ningún gol, sino que evitó uno en una clara ocasión de su compatriota Robbie Keane.

– Llegó a ser capitán del United.

– No jugó la final de la Champions de 2008 (la que ganó el United en los penalties al Chelsea), pero sí la del año siguiente, que jugó entera como lateral derecho (ganó el Barcelona por 2-0).

– El día de su debut con la selección irlandesa cometió un penalti por mano.

– Con su selección jugó dos Eurocopas (2012 y 2016).

– Sólo Robbie Keane y Shay Given tienen más internacionalidades que él con Irlanda.

– Está casado y tiene un hijo y una hija.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Francis O’Shea nació en Waterford, Irlanda, el 30 de abril de 1981. Debutó como profesional en 1999 en el Manchester United, si bien en 2000 estuvo cedido en el Bournemouth y en 2001 en el Amberes belga. Dejó el United en 2011 para irse al Sunderland, donde jugó hasta 2018. Ese año se fue al Reading, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene cinco títulos de la Premier League, una FA Cup, dos Copas de la Liga, cuatro Community Shields, una Champions y un Mundalito de Clubes. Con Irlanda jugó 118 partidos y marcó 3 goles.

Qué fue de… Shay Given: el eterno portero de Irlanda

Given, en su etapa en el Manchester City (WIKIPEDIA).

Vamos a abrir la semana con un portero clásico de la Premier League. Es Shay Given.

¿Quién era?: Un guardameta irlandés de mediados de los 90 hasta finales de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolongada carrera en la Premier, donde disputó cerca de 500 partidos, y por ser el portero de su selección durante una década.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en las filas del Stoke City. En la actualidad es el entrenador de porteros del Derby County y ayudante de Wayne Rooney al frente de los Rams.

¿Sabías qué…?: Estuvo en las categorías inferiores del Celtic, pero nunca llegó a debutar con el primer equipo.

– Fue Kenny Dalglish el que se lo llevó de Escocia a la Premier, en concreto al Blackburn Rovers.

– Dalglish se lo llevó de nuevo al Newcastle.

Given, con el City (WIKIPEDIA).

– En noviembre de 1997, el delantero del Conventry Dion Dublin le marcó un comentado gol: Given estaba en su área a punto de dar una patada a seguir, pero no sabía que el delantero rival estaba tras él. Dublin fue rápido y aprovechó que Given se había adelantado mucho la pelota, la robó y marcó. Se hizo entonces famosa la frase: “Given es el único irlandés que no sabe dónde está Dublin”.

– Tiene dos hijos con su primera mujer y dos hijas con su segunda esposa.

– Llegó a ser capitán del Manchester City.

– Sólo Robbie Keane tiene más internacionalidades que él con el equipo nacional de Irlanda.

– Era el portero de la Irlanda que se enfrentó a España en el Mundial de 2002, y que quedó eliminada en penaltis en octavos.

– Todo lo que ganaba como portero de Irlanda lo donaba a causas benéficas.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Séamus John James Given nació el 20 de abril de 1976 en Lifford, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1994 en el Blackburn Rovers, que lo cedió al Swindon Town ese mismo año y en 1996. También estuvo unos meses cedido en el Sunderland. En 1997 lo contrató el Newcastle, donde estuvo hasta 2009. Tras dos años en el Manchester City, lo fichó el Aston Villa, donde pasó cuatro temporadas, si bien una de ellas cedido en el Middlesbrough. En 2015 llegó al Stoke, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene una FA Cup con el City. Con su selección jugó 134 partidos.

Qué fue de… Andy Townsend: uno de los héroes de la Irlanda de los 90

Townsend, en un cromo de Italia 90 (PANINI).

En la década de los 90, y dirigida por Jackie Charlton, la selección de fútbol de la República de Irlanda, fue capaz de hacer cosas muy interesantes dos Mundiales. Este viernes vamos a recordar a uno de los jugadores de aquella selección. Es Andy Townsend.

¿Quién era?: Un centrocampista irlandés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su prolífica carrera en el fútbol inglés y por formar parte de la selección de Eire en los Mundiales de Italia 90 y Estados Unidos 94.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del West Bromwich Albion. Tras colgar las botas ha iniciado una prolífica carrera como comentarista deportivo en las cadenas ITV y BT. Además, ha colaborado con la BBC y con medios como el Daily Mail. Además, puso su voz a varias ediciones de la saga de videojuegos FIFA.

¿Sabías qué…?: Su padre, Don Townsend, fue futbolista profesional en los 50 y los 60 y jugó, entre otros equipos, en el Charlton Athletic y en el Crystal Palace. Falleció el pasado mes de julio.

– Como muchos de los compañeros que renovaron la selección irlandesa de su época, Townsend nació en Inglaterra, pero era seleccionable por Irlanda por razones familiares.

– De hecho, de los 22 jugadores que llevó Irlanda a Italia, 16 habían nacido en Inglaterra, Escocia o Gales.

Imagen reciente de Townsend, ya como comentarista (WIKIPEDIA).

– Townsend jugó todos los minutos que disputó su selección en aquella cita mundialista.

– Marcó un penalti en la mítica tanda de octavos de final en la que Eire se impuso a Rumanía.

– En USA 94 fue el capitán de la selección irlandesa.

– También en esa cita jugó todos los minutos, excepto los 15 finales del tercer partido de la fase de grupos ante Noruega.

– Fue capitán del Aston Villa y del Middlesbrough.

– Es miembro del Salón de la Fama del fútbol irlandés.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrew David Townsend nació el 23 de julio de 1963 en Maidstone, Inglaterra. Debutó como profesional en 1980 en el Welling United. En 1984 fichó por el Weymouth, y al año siguiente se fue al Southampton, donde estuvo tres temporadas. En 1988 recaló en el Norwich, y en 1990 lo contrató el Chelsea. En 1993 se fue al Aston Villa, donde pasó cuatro años. Luego jugó dos años en el Middlesbrough. En 1999 lo contrató el WBA, donde se retiró en 2000. En su palmarés tiene dos Copas de la Liga, con el Aston Villa. Con la selección de Irlanda jugó 70 partidos y marcó 7 goles.

Hasta mañana.

Quién fue… Arthur Johnson: el autor del primer gol de la historia del Real Madrid

Arthur Johnson (WIKIPEDIA).

Poco más se puede decir de la historia de un club como el Real Madrid, pero en esta ocasión, vamos a remontarnos hasta los orígenes del equipo para conocer más de cerca la figura de uno de los pioneros de la casa blanca: Arthur Johnson.

Arthur Vere Scott Johnson nació en Dublín, Irlanda, el 12 de abril de 1879 y pese a su lugar de nacimiento se identificaba como inglés. Establecido en Madrid, fue uno de los componentes del primer equipo que jugó bajo el nombre de Madrid Foot-Ball Club.

Fue, de hecho, el primer capitán del equipo, y al parecer, uno de los impulsores del mismo, en tanto era el que más en serio se lo tomaba. Lo decía Julián Palacios, primer presidente del club: “(Es) el único que sabe lo que hace… un señor que toma al fútbol muy en serio. Tanto que se casó un sábado, y vino a jugar el domingo por la mañana”.

Tan en serio se lo tomaba que Johnson publicó en un periódico llamado Heraldo del Sport una serie de recomendaciones de cara a los partidos. El artículo no tiene desperdicio. Entre otras cosas, Johnson proponía que cada equipo tuviera designado un ‘jefe’ para que organizara al resto de jugadores, con el fin de “evitar la excesiva charla y discusiones que por desgracia ahora existen”. Proponía que cada jugador se situara siempre en la misma demarcación, apostaba por un juego de combinación y parecía obsesionado por no perder el tiempo, para lo que reclamaba “más astucia y agilidad en volver la pelota al juego cuando ésta se sale de las líneas que limitan el campo. Si se llevara esto a cabo bastaría con una hora u hora y media de juego en lugar de las dos o tres que ahora se emplean y que principalmente se dedican a conversaciones, fumar, etcétera“.

Pero si por algo quedará el nombre de Arthur Johnson en la historia es porque fue el autor del primer gol de la historia del Real Madrid. Al menos, el primer gol en partido oficial. Fue el 13 de mayo de 1902, en el Hipódromo de la Castellana, ante el Barcelona (en efecto, fue el primer clásico). El partido correspondía a la disputa de la Copa de la Coronación, y el resultado fue de 1-3. Los tantos azulgrana fueron obra del alemán Udo Steinberg (2) y el inglés Henry Morris. El gol madridista, en efecto, fue obra de Arthur Johnson.

Tras tres años en Madrid, y por motivos laborales, Johnson regresó a Inglaterra. Durante muchos años se ha considerado que Johnson regresó para convertirse en el primer entrenador del equipo, entre 1910 y 1920, pero investigaciones recientes han desestimado esas teorías.

Poco más se sabe de la vida de este pionero. Arthur Johnson murió el 23 de mayo de 1929 en Wallasey, Inglaterra con 50 años de edad.

Espero que os haya interesado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… Shergar: el caballo al que secuestró y asesinó el IRA

Escudos y logos. Los emblemas de las selecciones del 6 Naciones de rugby

Emblemas de las selecciones del 6 Naciones.

Me sorprendió el otro día comprobar cómo no había dedicado un artículo a los emblemas de las selecciones de rugby que disputan el VI Naciones y, en efecto, no lo había hecho hasta ahora. Aunque sospecho que no voy a revelar ningún secreto, creo que merece la pena darle un repaso a los orígenes de los emblemas de Inglaterra, Francia, Irlanda, Italia, Escocia y Gales.

La Rosa de Inglaterra: En Inglaterra, selecciones como la de fútbol, la de cricket o la de hockey, tienen a los tres leones o leopardos de los Plantagenet como emblema, pero curiosamente, el equipo nacional de rugby no, sino que luce una rosa roja. Lo hace desde siempre, es decir, desde que en 1871 disputara el primer partido internacional de su historia. En realidad, no se sabe a ciencia cierta por qué se eligió este símbolo, pero hay algunas teorías plausibles. La primera y la más aceptada es que se trata de la rosa roja de la casa de Lancaster (que como sabéis, se enfrentó a la de York en la llamada Guerra de las Dos Rosas, porque ésta familia estaba representada por una rosa blanca). En realidad, cuando Enrique VII de Lancaster se casó con Isabel de York, al acabar la guerra, ambas se fusionaron y la rosa real de Inglaterra es bicolor, si bien algunos descendientes de Enrique VII, como Isabel I, se identificaron más con la rosa roja por ser descendientes directos de los Lancaster. Sea como fuere, la RFU eligió, seguramente de manera inapropiada, la rosa roja como símbolo de Inglaterra. La segunda teoría procede de la casa natal del rugby, el colegio Rugby School. En su escudo hay dos rosas rojas, aportadas por el fundador de la escuela, al cual la reina Isabel I concedió un escudo de armas. Se cree que el primer uniforme de Inglaterra (blanco) se inspiró en el que usaban los alumnos de la Rugby School, por lo que la RFU eligió la rosa para matar dos pájaros de un tiro: como homenaje al colegio y porque representa a Inglaterra y su monarquía. La tercera teoría, menos creíble, es que se adoptó la rosa roja porque es el emblema del condado de Lancashire, de donde procedían los encargados de aportar los uniformes ingleses para el primer partido internacional de la historia.

El Gallo de Francia: Mucho más claro está el origen del emblema de Francia, el gallo. Es el símbolo del equipo nacional desde 1911 (antes lució dos anillos, uno rojo y uno azul, entrelazados, si bien era el logotipo de la Unión de Sociedades Francesas de Deportes Atléticos), y ya antes lo usaba la selección de fútbol. Además de por las propias características del gallo (un animal bravo, orgulloso y combativo), queda claro que se elige este animal por ser uno de los símbolos de Francia. El origen de esta simbología es algo trivial, porque procede de la palabra latina gallus, que tiene doble significado: ‘gallo’ y ‘galo’ o francés. A partir del Renacimiento se empieza a usar como símbolo nacional y tras la Revolución Francesa, se adopta en contraposición de la flor de lis monárquica. Aunque Napoleón sustituyó el gallo por el más ostentoso águila, la II República Francesa recuperó el símbolo.

El Trébol de Irlanda: O mejor dicho, los tréboles, porque son tres los que engalanan el escudo de Irlanda. De nuevo en este caso la planta apareció en las camisetas de Irlanda desde su primer partido internacional. El trébol es el símbolo de Irlanda desde el siglo XVIII y a su vez es el símbolo de San Patricio, el patrón de la isla. La relación entre el santo y la planta procede de la leyenda que afirma que fue un trébol lo que San Patricio usó en el siglo V para explicar a los paganos locales el misterio de la Santísima Trinidad durante su evangelización de la isla. Ya antes era un símbolo recurrente en la mitología celta.

El Escudo de Italia: al contrario que sus rivales en el torneo VI Naciones, el emblema de Italia tiene poco de original o de evocador. En sus inicios, la selección italiana lució el escudo nacional de la Italia mussoliniana, y después un simple escudo tricolor, con los colores de la bandera. En 1998 se adoptó el emblema actual, que lleva el nombre del país, las siglas de la federación y unos laureles como ornamento.

El Cardo de Escocia: el cardo es el símbolo de Escocia y como tal, se incorporó al primer uniforme de la selección escocesa en su debut en 1871. ¿De dónde procede esta simbología? Pues de una vieja leyenda. Se cuenta que los invasores normandos, en una de sus incursiones en la costa británica, llegaron a Escocia para saquearla ocultos en las sombras del a noche, pero uno de los vikingos, que caminaba descalzo, tuvo la mala fortuna de pisar un cardo. Evidentemente, se pinchó, y su grito de dolor despertó a los escoceses de la población cercana, que pudieron levantarse a tiempo, combatir y derrotar a los invasores. El cardo se adoptó como símbolo de Escocia en el reinado de Alejandro III (1249).

Las Plumas de Gales: el símbolo de Gales rompe con la tendencia de las otras selecciones británicas, ya que la flor nacional galesa es el narciso y la planta nacional el puerro, pero no son los que representa a la selección de rugby. En el siglo XIX, la WRU eligió las tres plumas y la corona, que son el emblema del Príncipe de Gales (esto es, del heredero de la Corona), como demostración de su lealtad a Reino Unido. ¿Y de dónde proceden las tres plumas como emblema? Pues hay que remontarse a 1346, en concreto a una de las principales batallas de la Guerra de los 100 años, la de Crécy. Al poco de acabar la contienda, el heredero de la corona e hijo del rey Eduardo III de Inglaterra, Eduardo de Woodstock (más conocido como el Príncipe Negro), halló el cadáver del rey Juan de Bohemia, que había combatido con los franceses. El monarca bohemio lucía como emblema tres plumas de avestruz y el lema Ich dien (en alemán, ‘yo sirvo’), y el Príncipe Negro lo adoptó como enseña. En realidad, los expertos creen que esta historia tiene poca base histórica y que el Príncipe Negro adoptó las plumas de avestruz como emblema para los tiempos de paz (y para los torneos) como herencia de su madre, Philippa de Hainault, cuya familia usaba un avestruz como símbolo.

Espero que el artículo haya resultado de vuestro interés. Hasta mañana.

Elementos para la historia: el 'hurley' y la 'sliotar', las herramientas del hurling

‘Hurley’ y ‘sliotar’ (WIKIPEDIA).

Este sábado vamos a conocer más de cerca las herramientas con las que se juega al deporte nacional de Irlanda, el hurling, y así de paso hablamos un poco de este deporte casi desconocido en el resto del mundo pero que en la isla esmeralda es religión.

El hurling es un deporte de equipo que tiene algo de hockey, algo de fútbol y algo de rugby. Presume de ser el deporte más rápido sobre hierba, y lo disputan dos equipos de 15 jugadores (uno de ellos es portero). Los jugadores, ayudados del palo o hurley, deben conseguir puntos o bien pasando la pelota (sliotar) entre dos postes verticales (un punto) o marcando gol en la portería que hay bajo estos (tres puntos). La pelota puede agarrarse con la mano, pero el jugador no puede dar más de cuatro pasos con ella. La pelota se puede trasladar sostenida con la parte ancha del hurley. Para pases largos se golpea a la pelota con el palo, pero también se puede pasar con el pie o golpeándola con la palma de la mano (nunca lanzándola tras tenerla agarrada). Estas serían las principales normas, en unos partidos que duran dos tiempos de 35 minutos. Cabe destacar que desde 2010, el uso del casco es obligatorio, debido a que el sliotar puede alcanzar unas velocidades de 150 km/h.

Enda Kenny regaló a Obama un hurley en 2011 (WIKIPEDIA).

Considerado como un deporte de origen celta, el organismo que lo dirige es la GAA (Gaelic Athletic Association). En Escocia se disputa un deporte parecido llamado shinty, mientras que el hurling se disputa también en ciudades de la costa este de Estados Unidos como Nueva York o Boston, así como en Argentina o Australia, debido a la inmigración irlandesa.

Como os decía, el hurley es a la cultura irlandesa lo que el bate de béisbol a la cultura de Estados Unidos. De hecho, en 2011, con motivo de una visita de Barack Obama a Irlanda, el primer ministro local Enda Kenny regaló al inquilino de la Casa Blanca un hurley. Este palo, que los irlandeses llaman camán, mide entre 45 y 96 cm, y se ensancha en uno de sus extremos, a modo de pala, que es con lo que se golpea la sliotar. Normalmente, se fabrica con madera de fresno.

Por su parte, la sliotar tiene unos 70 mm de diámetro, pesa unos 100 gramos y su núcleo es de corcho, recubierto por cuero.

Os dejo un vídeo para que veáis cómo se juega al hurling:

Hasta mañana.

Quién fue… William McCrum: el inventor del penalti

William McCrum (WIKIPEDIA).

De entre las suertes del fútbol, hay una muy famosa. Tanto, que merece que su inventor sea recordado. Estoy hablando, claramente, del penalti. Su padre fue William McCrum.

El día 20 de febrero de 1865 nacía en Ballynahone Beg, Irlanda, William McCrum. Su padre era un millonario comerciante de lino, lo que le permitió estudiar en el Trinity College de Dublín y trabajar en Londres como representante de la firma de su padre, así como viajar por todo el mundo.

McCrum era, además de un hombre de negocios, un entusiaste del fútbol. Fue portero del Milford FC, un ya extinto equipo irlandés que disputó la primera edición de la liga de la isla esmeralda.

Además de futbolista, McCrum era miembro de la Federación Irlandesa. Fue en una reunión de esta entidad, en junio de 1890, cuando surgió el debate de cómo erradicar la práctica de que los defensas realizaran faltas muy obvias cuando, cerca de la portería, los rivales tenían ocasiones de gol. McCrum propuso un castigo muy especial: el penalti.

Su propuesta era que si un jugador agarraba o derribaba a un rival, o tocaba con la mano la pelota dentro de las 12 yardas medidas a partir de su línea de gol, el árbitro debía conceder un penalti al equipo contrario, que se podía lanzar desde cualquier punto a 12 yardas de la portería (11 metros), con la condición de que todos los jugadores, excepto el portero del equipo infractor y el que botara el penalti, permanecieran al menos 6 yardas tras la pelota.

A pesar de lo que pueda parecer, la idea de McCrum tuvo mucha oposición, porque implicaba que los jugadores hacían falta de manera deliberada, una idea inconcebible para el victoriano de la época, que tenía un sentido de la deportividad absoluto. Pero a McCrum le ayudó que en un partido de cuartos de final de la FA Cup de 1891 entre el Stoke City y el Notts County se dio una circunstancia parecida a la planteada por el irlandés (una mano intencionada que quedó impune).

Así, la regla de McCrum se aprobó como la ley 13 de las normas del juego, el día 2 de junio de 1891.

William McCrum, que pasó a la historia como el padre de la pena máxima, murió en Armagh, Irlanda, en diciembre de 1932.

Espero que os haya gustado la historia. Así que ya sabéis, la próxima vez que presenciéis un penalti, acordáos de que se lanza gracias a William McCrum. 

Hasta el jueves.

Quién fue… Eamonn O'Keefe: el futbolista del que se enamoró un jeque saudí

Cromo de O’Keefe con el Everton (PANINI).

Vamos a cerrar la semana con una historia que conocí hace unos meses y que me sorprendió profundamente. Es la peripecia de Eamonn O’Keefe.

Eamonn Gerard O’Keefe nació en Manchester, Inglaterra, el 13 de octubre de 1953, en el seno de una familia de origen irlandés. Entró en las categorías inferiores del Manchester United, pero siendo un niño se fracturó una pierna y eso frenó su escalada. No obstante, se rehizo y finalmente logró convertirse en futbolista profesional tras pasar por algunos clubes menores. Debutó en el Plymouth Argyle en 1974, en la tercera categoría del fútbol inglés.

Su carrera, no obstante, estaba estancada. En 1975 se puso en contacto con él George Smith, un entrenador que lo tuvo cuando era joven. Smith estaba entrenando en el Al-Hilal de Arabia Saudí. El técnico le animó a que viajara a Oriente Medio a hacer una prueba con el equipo. Pagaban bien y podría ser una buena oportunidad para O’Keefe. El joven hizo la prueba y se quedó.

Lo alojaron en un hotel cinco estrellas, con barra libre de comida y bebida. Cuando firmó su contrato exigió un sueldo libre de impuestos, un coche, todos los vuelos a Gran Bretaña que pidiera, un colegio privado para sus hijos y una casa. El dueño del Al Hilal, el príncipe Abdulá bin Nasser bin Abdulaziz Al Saud (miembro de la familia real), aceptó la petición y se enroló en el equipo.

O’Keefe se hizo amigo del príncipe, que le invitaba a su casa y que le regaló un coche de la marca Pontiac. En sus primeras vacaciones en Inglaterra, el príncipe viajó hasta Londres y allí contactó con el jugador. Se lo llevó de compras. Luego le propuso viajar con él por Europa. En concreto por París, Cannes y Roma. A Eamonn le pareció divertido, ya que además iba a gastos pagados.

Portada del libro de O’Keefe (Eloquent Books).

Todo iba bien todo eran lujos, risas, buenas cenas… hasta que en un lujoso hotel de Cannes, estando O’Keefe y el príncipe Abdulá bin Nasser en el ascensor, éste se dirigió a él y le dijo: “Llevo tiempo queriendo contarte algo. Me estoy dando cuenta de que te amo“. “¿Cómo un hermano?”, preguntó el futbolista. Bin Nasser no dejó dudas: “No. No como un hermano”. O’Keefe lo rechazó.

Aunque Abdulá bin Nasser le dijo que la relación entre ambos volvería a ser la normal entre presidente y futbolista, en la práctica no fue así. La gira por Europa se acortó y regresaron a Arabia Saudí antes de lo previsto.

O’Keefe le contó a George Smith lo que había pasado y este no tardó en recomendarle que huyera del país. Sabía un secreto de un miembro de la familia real del país demasiado comprometedor y eso lo ponía en peligro. Su familia estaba en Reino Unido, pero tenía un problema: para salir de Arabia necesitaba la firma de Abdulá bin Nasser.

Le dijo al príncipe que tenía que volver a ver a su padre, que estaba enfermo (lo cual no era cierto). A regañadientes, Bin Nasser firmó su visa, y O’Keefe regresó a Inglaterra, aunque viajó con ropa para una semana, para que el presidente del club no sospechara nada.

Una vez en Gran Bretaña, O’Keefe inició los trámites para volver a jugar, pero necesitaba que el Al Hilal le liberara de su contrato. Contactaron con el país árabe, pero exigían una cantidad de dinero desorbitada. Gracias a la mediación de Jimmy Hill, que trabajaba para la Federación Saudí, se llegó a un acuerdo y O’Keefe quedó liberado.

Se había quedado arruinado, pero por suerte firmó un contrato con el Everton en 1979 y reanudó su carrera futbolística. En 1981 debutó con la selección de Irlanda, a la que llegó por ser el país de su padre, y jugó en equipos como el Wigan, el Port Vale o el Blackpool. Se retiró en 1991 en el Bangor City galés.

En la actualidad, O’Keefe tiene 65 años y vive cerca de su Manchester natal. Hace unos años escribió, animado por su mujer, su autobiografía, titulada Yo solo quería jugar al fútbol. De Abdulá bin Nasser se sabe poca cosa. Se cree que murió en 2007 y que tuvo tres esposas y siete hijos.

En este enlace podéis ver una foto del futbolista inglés y el príncipe. Creo que la mirada de éste es suficientemente gráfica.

Os dejo un vídeo en el que O’Keefe marca un hat-trick.

Permitidme que os recomienda también el reportaje de la BBC donde conocí la historia de O’Keefe.

Hasta el jueves.

Trofeos, copas y medallas. El British Home Championship: el primer torneo internacional de la historia

Representación del trofeo del British Home Championship (WIKIPEDIA).

Hace poco os hablaba de la Rous Cup y en ese artículo os nombre la competición de la que os voy a hablar este sábado: el British Home Championship.

Se trata del primer torneo internacional de la historia, que se disputó durante 100 años. En la década de los 80 del siglo XIX, con un deporte que apenas superaba la decena de años, las selecciones nacionales de Gran Bretaña disputaban amistosos entre ellas anualmente (había pocas selecciones más en el mundo).

El 6 de diciembre de 1882, representantes de la Federación Inglesa, la Escocesa, la Galesa y la Irlandesa se reunieron en Manchester. Allí decidieron unificar sus reglas (no eran las mismas, según la federación) y crear el germen de lo que actualmente es la International Board.

Aprovechando la reunión, además, se dio carácter formal a los amistosos entre las selecciones, dando lugar al British Home Championship.

La competición se estrenó en la temporada 1883/1884. El sistema era parecido al del VI Naciones de rugby: jugaban todos contra todos, sin ida y vuelta. Es decir, cada selección jugaba tres partidos. Si una selección jugaba dos partidos fuera y uno en casa, en la edición siguiente jugaba dos en casa y uno fuera.

Las cuatro primeras ediciones las ganó Escocia. No fue hasta 1906 cuando ganó un equipo diferente a Escocia o Inglaterra. Fue Gales la ganadora. Irlanda ganó en 1914 su primer torneo (el último antes de la Primera Guerra Mundial, que obligó a cinco temporadas de suspensión -por la Segunda Guerra Mundial fueron seis-). Hasta 1950, Irlanda jugaba como selección unificada. Desde entonces y hasta la última edición, fue la selección de Irlanda del Norte la que jugó el torneo.

El torneo se usó como clasificación para los Mundiales de 1950 y 1954, y para la Eurocopa de 1968 se usaron dos torneos como fase de clasificación.

El torneo fue perdiendo fuerza. El interés del público decayó. Las selecciones preferían centrarse en Eurocopas y Mundiales. El fenómeno hooligan empañaba los partidos, el conflicto político en Irlanda iba in crescendo e Inglaterra y Escocia empezaron a exigir rivales de mayor categoría, así que en 1984 (curiosamente, con la victoria de Irlanda del Norte) fue el último año en el que se disputó, justo en el 100 aniversario.

El trofeo como tal se instauró en 1935, con motivo del jubileo de plata del rey Jorge V (es decir, el 25º aniversario de su coronación). En estilo art decó, lo coronaba una figura alada sobre un balón de fútbol.

Inglaterra ganó 54 torneos. Escocia 41, Gales 12 e Irlanda (unificada o del Norte) ganó 8.

Espero que os haya resultado interesante. Hasta mañana.