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Qué fue de… Rory Best: leyenda del rugby irlandés

Best, con Irlanda en el Mundial de 2015 (WIKIPEDIA).Empezamos semana hablando de rugby. Como sabéis, España se ha clasificado brillantemente para el próximo Mundial, el año que viene en Francia. Uno de nuestros rivales será Irlanda (hoy, por cierto, es el día de San Patricio) y vamos a hablar de una leyenda de esta selección: Rory Best.

¿Quién era?: Un talonador irlandés de la pasada década y la anterior.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores irlandeses con más internacionalidades y uno de los 15 con más internacionalidades a nivel global.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2019. Tras colgar las botas, Best ha cruzado el charco y ahora trabaja en Estados Unidos, como parte del equipo técnico de los Seattle Seawolves, de la Major League Rugby, la liga estadounidense de rugby unión.

¿Sabías qué…?: Su madre es inglesa, de Yorkshire.

Best, con la camiseta de Ulster (WIKIPEDIA).

– Su hermano mayor Simon también fue jugador profesional e internacional por Irlanda.

– Best es norirlandés, pero como quizá sepáis, a nivel de rugby, Irlanda juega unificada en una sola selección.

– Sustituyó a su hermano como capitán de Ulster.

– Debutó con su selección ante los All Blacks y como titular, ante los Springboks.

– Solo Brian O’Driscoll y Ronan O’Gara han jugado más partidos con Irlanda que él.

– También ha sido capitán de Irlanda, con la que disputó cuatro Mundiales.

– Posee una granja de vacas con su padre y su hermano.

– Giró con los British and Irish Lions, pero no llegó a debutar.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rory David Best nació el 15 de agosto de 1982 en Craigavon, Irlanda del Norte. Su carrera profesional transcurrió entre 2004 y 2019, toda en Ulster. Con este equipo ganó una liga celta. Con Irlanda jugó 124 partidos y anotó 60 puntos (12 ensayos). Ganó cuatro Seis Naciones, dos de ellos con Grand Slam.

Hasta mañana.

Qué fue de… Damien Duff: un irlandés que triunfó con el Chelsea

Cromo de Duff con la selección de Irlanda (PANINI).

El otro día hablábamos de Roy Keane y este viernes vamos a hacerlo de otra leyenda del fútbol irlandés: Damien Duff.

¿Quién era?: Un centrocampista irlandés de mediados de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser 100 veces internacional con su país y por su experiencia en la Premier, sobre todo en el Chelsea.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Shamrock Rovers dublinés. Tras colgar las botas ha iniciado una carrera de entrenador. En la actualidad es el técnico del Shelbourne FC, también en la República de Irlanda. También ha comentado torneos internacionales para la tele pública de su país.

¿Sabías qué…?: Debutó con 18 años con el primer equipo del Blackburn Rovers.

– Fue uno de los primeros fichajes de Roman Abramovich como dueño del Chelsea.

– Llegó bajo los auspicios del técnico italiano Claudio Ranieri.

Duff, en acción con el Fulham (WIKIPEDIA).

– Aunque era extremo izquierdo, Mourinho lo acopló a la banda derecha para dar cabida a Arjen Robben en el once titular del Chelsea y ambos cuajaron grandes actuaciones.

– Fue titular en la final de la UEFA Europa League de 2010, que ganó el Atlético de Madrid ante el Fulham. Duff jugó 84 minutos, y fue sustituido por el noruego Nevland.

– Estuvo en el Mundial de 2002, donde marcó un gol ante Arabia Saudí, y en la Eurocopa de 2012. En ambas citas, Irlanda fue eliminada por España (en el segundo caso, en la fase de grupos).

– Es un fanático del rugby.

– En su aventura australiana en el Melbourne City jugó junto a David Villa.

– Tras colgar las botas ha ocupado puestos técnicos en el Shamrock Rovers, el Celtic y la selección irlandesa, entre otros.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Damien Anthony Duff nació el 2 de marzo de 1979 en Ballyboden, Irlanda. Debutó como profesional en 1996 en el Blackburn Rovers. En 2003 recaló en el Chelsea, y tras tres temporadas se fue al Newcastle, donde pasó otros tres años. Luego firmó por el Fulham, donde jugó cinco años. Tras una experiencia de un año en el Melbourne City australiano, regresó a Irlanda para jugar en el Shamrock Rovers en 2015, y ese mismo año se retiró. En su palmarés tiene una Copa de la Liga con el Blackburn y dos Premier Leagues, una Copa de la Liga y una Community Shield con el Chelsea. Con Irlanda jugó 100 partidos y marcó 8 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Robbie Keane: la máquina irlandesa de hacer goles

Robbie Keane, antes de un partido con su selección en 2013 (WIKIPEDIA).

Este viernes vamos a recordar a una leyenda de la Premier League y del fútbol de su país. Es Robbie Keane.

¿Quién era?: Un delantero irlandés de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores goleadores de la Premier en la década de 2000 y el líder de su selección en esta misma época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en las filas del ATK indio. En 2018 simultaneó su labor de jugador con la de entrenador de este equipo. Fue también asistente del seleccionador irlandés dos años y ocupó el mismo puesto en el Middlesbrough. Tras conseguir su licencia UEFA para poder entrenar a primer nivel, está en busca de su primer equipo.

¿Sabías qué…?: No tiene ninguna relación de parentesco con otra leyenda del fútbol irlandés, Roy Keane.

– De niño jugó también al fútbol gaélico.

– Debutó como profesional con 17 años con el Wolverhampton.

– El Inter de Milán lo fichó con 20 años recién cumplidos, pero en el equipo italiano no cuajó y ese invierno se fue cedido al Leeds, que lo fichó al verano siguiente.

Keane, con los Galaxy (WIKIPEDIA).

– Fue en el Tottenham donde estalló como jugador y en tres de sus seis temporadas con los Spurs fue elegido Jugador del Año del equipo.

– Tras una dura disputa con el Tottenham, el Liverpool lo fichó en 2008. El Liverpool era el equipo favorito de Keane cuando era niño. Sin embargo, no le fue bien del todo y regresó al Tottenham al año siguiente.

– Es irlandés con más internacionalidades de la historia (el 42º del mundo en internacionalidades) y el máximo goleador de la historia de la selección irlandesa (es el sexto jugador europeo con más goles internacionales).

– Es el único jugador de la historia que ha marcado goles con su selección en 19 años consecutivos.

– Estuvo con su selección en las Eurocopas de 2012 y 2016 y en el Mundial de 2002, donde le marcó un gol a España en octavos de final (de penalti en el 90, lo que nos llevó a la prórroga y los penaltis, donde de nuevo anotó).

– Jugó en Los Angeles Galaxy junto a Beckham.

– Es primo del cantante inglés Morrissey.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert David Keane nació el 8 de julio de 1980 en Tallaght, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1997 en el Wolverhampton Wanderers, donde estuvo dos años. Luego pasó dos años en el Coventry, tras lo que firmó por el Inter en 2000. En 2001 se fue al Leeds United. Más tarde ese año fue contratado y pasó un año más en Elland Road. Al año siguiente fichó por el Tottenham, donde estuvo hasta 2008. Luego jugó un año en el Liverpool y en 2009 regresó a los Spurs, donde estuvo un año más, tras el que se fue cedido al Celtic en 2010, al West Ham en 2011 y más tarde ese año cruzó el charco para jugar en Los Angeles Galaxy de MLS. En California estuvo cinco años, excepto en 2012, cuando estuvo cedido en el Aston Villa. La temporada 2017/2018 la pasó en el ATK indio. En su palmarés tiene una Copa de la Liga con el Tottenham y tres MLS Cups con los Galaxy, más una Supporter’s Shield. Con Irlanda jugó 146 partidos y marcó 68 tantos.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Gaelic Grounds, Limerick

Vista general del terreno de juego de los Gaelic Grounds (limerick.ie).

Vamos a viajar a la verde Irlanda para hablar de uno de las principales infraestructuras deportivas de este país: Gaelic Grounds.

Nombre oficial: LIT Gaelic Grounds / LIT Páirc na nGael.

Ubicación: Limerick, República de Irlanda.

Capacidad: 44.023 espectadores

Año de inauguración: 1928.

Propietario: Limerick GAA.

Más cosas: Como sabéis, además de deportes más extendidos como el fútbol o el rugby, en Irlanda hay auténtica pasión por sus deportes propios: el hurling y el fútbol gaélico.

El mayor estadio de Irlanda (Croke Park) está precisamente dedicado a estos deportes tradicionales. El que hoy protagoniza el artículo es el quinto de mayor capacidad de todo el país.

Gaelic Grounds está en Limerick, en el centro del país, y para que os hagáis una idea, en el estadio cabe aproximadamente la mitad de la población de esta ciudad, la tercera más habitada de Irlanda tras Dublín y Cork.

Las obras de Gaelic Grounds empezaron en 1926 y se completaron en 1928. Con el paso de los años se fueron añadiendo graderíos y en 1961 se batió el récord de asistencia, con más de 61.000 espectadores (más otros 10.000 que se quedaron en la puerta).

En 2019, la Limerick GAA y el Limerick Institute of Technology (LIT) firmaron un acuerdo de patrocinio. El nombre de la institución educativa luciría en el estadio y además, sus alumnos pueden disfrutar de las instalaciones.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… John O’Shea: jugó con el Manchester United en todas las posiciones, hasta de portero

O’Shea, antes de un partido de la selección irlandesa (WIKIPEDIA).

Anteayer hablábamos de Shay Given y este sábado lo vamos a hacer de otro legendario jugador de la selección irlandesa: John O’Shea.

¿Quién era?: Un central irlandés de finales de los 90 a finales de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser central y capitán de la selección irlandesa, además de por su paso por el Manchester United.

¿Qué fue de él?: Se retiró el pasado 2019 en las filas del Reading. En la actualidad forma parte del equipo técnico de este equipo, junto al entrenador Veljko Paunovic.

¿Sabías qué…?: Debutó con el primer equipo del Manchester United con 18 años.

– Su gran virtud era su versatilidad. Su puesto original era el de central, pero jugó de lateral en ambos costados, en el centro del campo, de delantero centro… e incluso de portero.

O’Shea, en un partido con el United (WIKIPEDIA).

– El 4 de febrero de 2007, en un partido del United ante el Tottenham, tuvo que ponerse los guantes después de que el guardameta neerlandés Edwin van der Sar sufriera una fractura nasal y sir Alex Ferguson hubiera hecho ya los tres cambios. No sólo no encajó ningún gol, sino que evitó uno en una clara ocasión de su compatriota Robbie Keane.

– Llegó a ser capitán del United.

– No jugó la final de la Champions de 2008 (la que ganó el United en los penalties al Chelsea), pero sí la del año siguiente, que jugó entera como lateral derecho (ganó el Barcelona por 2-0).

– El día de su debut con la selección irlandesa cometió un penalti por mano.

– Con su selección jugó dos Eurocopas (2012 y 2016).

– Sólo Robbie Keane y Shay Given tienen más internacionalidades que él con Irlanda.

– Está casado y tiene un hijo y una hija.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Francis O’Shea nació en Waterford, Irlanda, el 30 de abril de 1981. Debutó como profesional en 1999 en el Manchester United, si bien en 2000 estuvo cedido en el Bournemouth y en 2001 en el Amberes belga. Dejó el United en 2011 para irse al Sunderland, donde jugó hasta 2018. Ese año se fue al Reading, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene cinco títulos de la Premier League, una FA Cup, dos Copas de la Liga, cuatro Community Shields, una Champions y un Mundalito de Clubes. Con Irlanda jugó 118 partidos y marcó 3 goles.

Qué fue de… Shay Given: el eterno portero de Irlanda

Given, en su etapa en el Manchester City (WIKIPEDIA).

Vamos a abrir la semana con un portero clásico de la Premier League. Es Shay Given.

¿Quién era?: Un guardameta irlandés de mediados de los 90 hasta finales de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolongada carrera en la Premier, donde disputó cerca de 500 partidos, y por ser el portero de su selección durante una década.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en las filas del Stoke City. En la actualidad es el entrenador de porteros del Derby County y ayudante de Wayne Rooney al frente de los Rams.

¿Sabías qué…?: Estuvo en las categorías inferiores del Celtic, pero nunca llegó a debutar con el primer equipo.

– Fue Kenny Dalglish el que se lo llevó de Escocia a la Premier, en concreto al Blackburn Rovers.

– Dalglish se lo llevó de nuevo al Newcastle.

Given, con el City (WIKIPEDIA).

– En noviembre de 1997, el delantero del Conventry Dion Dublin le marcó un comentado gol: Given estaba en su área a punto de dar una patada a seguir, pero no sabía que el delantero rival estaba tras él. Dublin fue rápido y aprovechó que Given se había adelantado mucho la pelota, la robó y marcó. Se hizo entonces famosa la frase: «Given es el único irlandés que no sabe dónde está Dublin».

– Tiene dos hijos con su primera mujer y dos hijas con su segunda esposa.

– Llegó a ser capitán del Manchester City.

– Sólo Robbie Keane tiene más internacionalidades que él con el equipo nacional de Irlanda.

– Era el portero de la Irlanda que se enfrentó a España en el Mundial de 2002, y que quedó eliminada en penaltis en octavos.

– Todo lo que ganaba como portero de Irlanda lo donaba a causas benéficas.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Séamus John James Given nació el 20 de abril de 1976 en Lifford, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1994 en el Blackburn Rovers, que lo cedió al Swindon Town ese mismo año y en 1996. También estuvo unos meses cedido en el Sunderland. En 1997 lo contrató el Newcastle, donde estuvo hasta 2009. Tras dos años en el Manchester City, lo fichó el Aston Villa, donde pasó cuatro temporadas, si bien una de ellas cedido en el Middlesbrough. En 2015 llegó al Stoke, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene una FA Cup con el City. Con su selección jugó 134 partidos.

Qué fue de… Andy Townsend: uno de los héroes de la Irlanda de los 90

Townsend, en un cromo de Italia 90 (PANINI).

En la década de los 90, y dirigida por Jackie Charlton, la selección de fútbol de la República de Irlanda, fue capaz de hacer cosas muy interesantes dos Mundiales. Este viernes vamos a recordar a uno de los jugadores de aquella selección. Es Andy Townsend.

¿Quién era?: Un centrocampista irlandés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su prolífica carrera en el fútbol inglés y por formar parte de la selección de Eire en los Mundiales de Italia 90 y Estados Unidos 94.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del West Bromwich Albion. Tras colgar las botas ha iniciado una prolífica carrera como comentarista deportivo en las cadenas ITV y BT. Además, ha colaborado con la BBC y con medios como el Daily Mail. Además, puso su voz a varias ediciones de la saga de videojuegos FIFA.

¿Sabías qué…?: Su padre, Don Townsend, fue futbolista profesional en los 50 y los 60 y jugó, entre otros equipos, en el Charlton Athletic y en el Crystal Palace. Falleció el pasado mes de julio.

– Como muchos de los compañeros que renovaron la selección irlandesa de su época, Townsend nació en Inglaterra, pero era seleccionable por Irlanda por razones familiares.

– De hecho, de los 22 jugadores que llevó Irlanda a Italia, 16 habían nacido en Inglaterra, Escocia o Gales.

Imagen reciente de Townsend, ya como comentarista (WIKIPEDIA).

– Townsend jugó todos los minutos que disputó su selección en aquella cita mundialista.

– Marcó un penalti en la mítica tanda de octavos de final en la que Eire se impuso a Rumanía.

– En USA 94 fue el capitán de la selección irlandesa.

– También en esa cita jugó todos los minutos, excepto los 15 finales del tercer partido de la fase de grupos ante Noruega.

– Fue capitán del Aston Villa y del Middlesbrough.

– Es miembro del Salón de la Fama del fútbol irlandés.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrew David Townsend nació el 23 de julio de 1963 en Maidstone, Inglaterra. Debutó como profesional en 1980 en el Welling United. En 1984 fichó por el Weymouth, y al año siguiente se fue al Southampton, donde estuvo tres temporadas. En 1988 recaló en el Norwich, y en 1990 lo contrató el Chelsea. En 1993 se fue al Aston Villa, donde pasó cuatro años. Luego jugó dos años en el Middlesbrough. En 1999 lo contrató el WBA, donde se retiró en 2000. En su palmarés tiene dos Copas de la Liga, con el Aston Villa. Con la selección de Irlanda jugó 70 partidos y marcó 7 goles.

Hasta mañana.

Quién fue… Arthur Johnson: el autor del primer gol de la historia del Real Madrid

Arthur Johnson (WIKIPEDIA).

Poco más se puede decir de la historia de un club como el Real Madrid, pero en esta ocasión, vamos a remontarnos hasta los orígenes del equipo para conocer más de cerca la figura de uno de los pioneros de la casa blanca: Arthur Johnson.

Arthur Vere Scott Johnson nació en Dublín, Irlanda, el 12 de abril de 1879 y pese a su lugar de nacimiento se identificaba como inglés. Establecido en Madrid, fue uno de los componentes del primer equipo que jugó bajo el nombre de Madrid Foot-Ball Club.

Fue, de hecho, el primer capitán del equipo, y al parecer, uno de los impulsores del mismo, en tanto era el que más en serio se lo tomaba. Lo decía Julián Palacios, primer presidente del club: «(Es) el único que sabe lo que hace… un señor que toma al fútbol muy en serio. Tanto que se casó un sábado, y vino a jugar el domingo por la mañana».

Tan en serio se lo tomaba que Johnson publicó en un periódico llamado Heraldo del Sport una serie de recomendaciones de cara a los partidos. El artículo no tiene desperdicio. Entre otras cosas, Johnson proponía que cada equipo tuviera designado un ‘jefe’ para que organizara al resto de jugadores, con el fin de «evitar la excesiva charla y discusiones que por desgracia ahora existen». Proponía que cada jugador se situara siempre en la misma demarcación, apostaba por un juego de combinación y parecía obsesionado por no perder el tiempo, para lo que reclamaba «más astucia y agilidad en volver la pelota al juego cuando ésta se sale de las líneas que limitan el campo. Si se llevara esto a cabo bastaría con una hora u hora y media de juego en lugar de las dos o tres que ahora se emplean y que principalmente se dedican a conversaciones, fumar, etcétera«.

Pero si por algo quedará el nombre de Arthur Johnson en la historia es porque fue el autor del primer gol de la historia del Real Madrid. Al menos, el primer gol en partido oficial. Fue el 13 de mayo de 1902, en el Hipódromo de la Castellana, ante el Barcelona (en efecto, fue el primer clásico). El partido correspondía a la disputa de la Copa de la Coronación, y el resultado fue de 1-3. Los tantos azulgrana fueron obra del alemán Udo Steinberg (2) y el inglés Henry Morris. El gol madridista, en efecto, fue obra de Arthur Johnson.

Tras tres años en Madrid, y por motivos laborales, Johnson regresó a Inglaterra. Durante muchos años se ha considerado que Johnson regresó para convertirse en el primer entrenador del equipo, entre 1910 y 1920, pero investigaciones recientes han desestimado esas teorías.

Poco más se sabe de la vida de este pionero. Arthur Johnson murió el 23 de mayo de 1929 en Wallasey, Inglaterra con 50 años de edad.

Espero que os haya interesado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… Shergar: el caballo al que secuestró y asesinó el IRA

Escudos y logos. Los emblemas de las selecciones del 6 Naciones de rugby

Emblemas de las selecciones del 6 Naciones.

Me sorprendió el otro día comprobar cómo no había dedicado un artículo a los emblemas de las selecciones de rugby que disputan el VI Naciones y, en efecto, no lo había hecho hasta ahora. Aunque sospecho que no voy a revelar ningún secreto, creo que merece la pena darle un repaso a los orígenes de los emblemas de Inglaterra, Francia, Irlanda, Italia, Escocia y Gales.

La Rosa de Inglaterra: En Inglaterra, selecciones como la de fútbol, la de cricket o la de hockey, tienen a los tres leones o leopardos de los Plantagenet como emblema, pero curiosamente, el equipo nacional de rugby no, sino que luce una rosa roja. Lo hace desde siempre, es decir, desde que en 1871 disputara el primer partido internacional de su historia. En realidad, no se sabe a ciencia cierta por qué se eligió este símbolo, pero hay algunas teorías plausibles. La primera y la más aceptada es que se trata de la rosa roja de la casa de Lancaster (que como sabéis, se enfrentó a la de York en la llamada Guerra de las Dos Rosas, porque ésta familia estaba representada por una rosa blanca). En realidad, cuando Enrique VII de Lancaster se casó con Isabel de York, al acabar la guerra, ambas se fusionaron y la rosa real de Inglaterra es bicolor, si bien algunos descendientes de Enrique VII, como Isabel I, se identificaron más con la rosa roja por ser descendientes directos de los Lancaster. Sea como fuere, la RFU eligió, seguramente de manera inapropiada, la rosa roja como símbolo de Inglaterra. La segunda teoría procede de la casa natal del rugby, el colegio Rugby School. En su escudo hay dos rosas rojas, aportadas por el fundador de la escuela, al cual la reina Isabel I concedió un escudo de armas. Se cree que el primer uniforme de Inglaterra (blanco) se inspiró en el que usaban los alumnos de la Rugby School, por lo que la RFU eligió la rosa para matar dos pájaros de un tiro: como homenaje al colegio y porque representa a Inglaterra y su monarquía. La tercera teoría, menos creíble, es que se adoptó la rosa roja porque es el emblema del condado de Lancashire, de donde procedían los encargados de aportar los uniformes ingleses para el primer partido internacional de la historia.

El Gallo de Francia: Mucho más claro está el origen del emblema de Francia, el gallo. Es el símbolo del equipo nacional desde 1911 (antes lució dos anillos, uno rojo y uno azul, entrelazados, si bien era el logotipo de la Unión de Sociedades Francesas de Deportes Atléticos), y ya antes lo usaba la selección de fútbol. Además de por las propias características del gallo (un animal bravo, orgulloso y combativo), queda claro que se elige este animal por ser uno de los símbolos de Francia. El origen de esta simbología es algo trivial, porque procede de la palabra latina gallus, que tiene doble significado: ‘gallo’ y ‘galo’ o francés. A partir del Renacimiento se empieza a usar como símbolo nacional y tras la Revolución Francesa, se adopta en contraposición de la flor de lis monárquica. Aunque Napoleón sustituyó el gallo por el más ostentoso águila, la II República Francesa recuperó el símbolo.

El Trébol de Irlanda: O mejor dicho, los tréboles, porque son tres los que engalanan el escudo de Irlanda. De nuevo en este caso la planta apareció en las camisetas de Irlanda desde su primer partido internacional. El trébol es el símbolo de Irlanda desde el siglo XVIII y a su vez es el símbolo de San Patricio, el patrón de la isla. La relación entre el santo y la planta procede de la leyenda que afirma que fue un trébol lo que San Patricio usó en el siglo V para explicar a los paganos locales el misterio de la Santísima Trinidad durante su evangelización de la isla. Ya antes era un símbolo recurrente en la mitología celta.

El Escudo de Italia: al contrario que sus rivales en el torneo VI Naciones, el emblema de Italia tiene poco de original o de evocador. En sus inicios, la selección italiana lució el escudo nacional de la Italia mussoliniana, y después un simple escudo tricolor, con los colores de la bandera. En 1998 se adoptó el emblema actual, que lleva el nombre del país, las siglas de la federación y unos laureles como ornamento.

El Cardo de Escocia: el cardo es el símbolo de Escocia y como tal, se incorporó al primer uniforme de la selección escocesa en su debut en 1871. ¿De dónde procede esta simbología? Pues de una vieja leyenda. Se cuenta que los invasores normandos, en una de sus incursiones en la costa británica, llegaron a Escocia para saquearla ocultos en las sombras del a noche, pero uno de los vikingos, que caminaba descalzo, tuvo la mala fortuna de pisar un cardo. Evidentemente, se pinchó, y su grito de dolor despertó a los escoceses de la población cercana, que pudieron levantarse a tiempo, combatir y derrotar a los invasores. El cardo se adoptó como símbolo de Escocia en el reinado de Alejandro III (1249).

Las Plumas de Gales: el símbolo de Gales rompe con la tendencia de las otras selecciones británicas, ya que la flor nacional galesa es el narciso y la planta nacional el puerro, pero no son los que representa a la selección de rugby. En el siglo XIX, la WRU eligió las tres plumas y la corona, que son el emblema del Príncipe de Gales (esto es, del heredero de la Corona), como demostración de su lealtad a Reino Unido. ¿Y de dónde proceden las tres plumas como emblema? Pues hay que remontarse a 1346, en concreto a una de las principales batallas de la Guerra de los 100 años, la de Crécy. Al poco de acabar la contienda, el heredero de la corona e hijo del rey Eduardo III de Inglaterra, Eduardo de Woodstock (más conocido como el Príncipe Negro), halló el cadáver del rey Juan de Bohemia, que había combatido con los franceses. El monarca bohemio lucía como emblema tres plumas de avestruz y el lema Ich dien (en alemán, ‘yo sirvo’), y el Príncipe Negro lo adoptó como enseña. En realidad, los expertos creen que esta historia tiene poca base histórica y que el Príncipe Negro adoptó las plumas de avestruz como emblema para los tiempos de paz (y para los torneos) como herencia de su madre, Philippa de Hainault, cuya familia usaba un avestruz como símbolo.

Espero que el artículo haya resultado de vuestro interés. Hasta mañana.