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Qué fue de… Barry McGuigan: el símbolo de la paz en Irlanda del Norte

McGuigan, a la izquierda (YOUTUBE).

Los últimos años de la década de los 70 y primeros de los 80 fueron muy duros en Irlanda del Norte. El conflicto militar, político y social de la zona se cobró muchas vidas y dividió a muchas generaciones de norirlandeses. Pero en este panorama, había algunos rayos de luz. Es el caso del protagonista de hoy: Barry McGuigan.

¿Quién era?: Un boxeador irlandés de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de los pesos pluma y por su papel conciliador en el conflicto de Irlanda del Norte.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1989. En la actualidad ejerce como presidente de la Professional Boxing Association (PBA), de la que fue fundador, y además dirige Cyclone Promotions, empresa a través de la que maneja la carrera de diversos boxeadores. También comenta combates en SKY.

¿Sabías qué…?: Su padre era Pat McGuigan, cantante que representó a Irlanda en el festival de Eurovisión en 1968.

Portada del videojuego de McGuigan (ACTIVISION).

– Pat McGuigan, que falleció en 1987, cantó la canción típica irlandesa Danny Boy antes de numerosos combates de su hijo.

– Barry McGuigan nació en la localidad de Clones, muy cerca de la frontera con Irlanda del Norte.

– McGuigan representó a Irlanda del Norte en los Juegos de la Commonwealth y a Irlanda en los Juegos Olímpicos de Moscú. Después, adquirió la nacionalidad británica.

– Su apodo era ‘The Clones Cyclone’.

– Él es católico y se casó con una protestante. La pareja representaba la reconciliación de dos bandos mortalmente enfrentados y McGuigan fue siempre un adalid de la paz.

– Tuvo su propio videojuego en 1985.

– En 1986 derrotó por KO al nigeriano Young Ali en Londres. El africano entró en coma a causa de las heridas y falleció después. McGuigan resultó muy afectado y se planteó la retirada de los cuadriláteros.

– Disputó 35 peleas, de las que ganó 32 (28 por KO) y perdió 3.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Finbar Patrick McGuigan nació el 28 de febrero de 1961 en Clones, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1981 y se despidió de los cuadriláteros en 1989. Fue campeón del mundo de los pesos pluma.

Os dejo con un vídeo con los mejores KOs de McGuigan:

Hasta mañana.

Quién fue… Dan Donnelly: la leyenda del boxeador gigante y su brazo viajero

Brazo momificado de Donnelly (GAA MUSEUM).

Este domingo os traigo una de esas historias que tanto me gustan escribir. Es sobre boxeo, el deporte que más interesantes historias y leyendas contiene de todos. Y es sobre un púgil cuya fama trascendió su vida. Vamos a viajar a la mágica Irlanda para conocer más de cerca la historia de Dan Donnelly… y su brazo derecho.

Daniel Donnelly nació en los muelles de Dublín en marzo de 1788. Nació en el seno de una familia muy pobre, de 17 hijos. Desde muy niño se puso a trabajar para sacar la familia adelante, como carpintero. Desde muy joven, Donnelly, que a pesar de las apreturas de la época se desarrolló como un chico fuerte y corpulento, se ganó la fama de pendenciero y peleón.

Con 1,83 metros de altura y casi 90 kilos de peso (muchísimo para una época en la que la desnutrición era muy habitual), Donnelly no perdía ocasión de meterse en una buena pelea. Una vez, el campeón de boxeo de la ciudad (un boxeo a puños desnudos, con pocas reglas), celoso de la fama de Donnelly, lo retó a una pelea en los muelles dublineses. Contra todo pronóstico, Donnelly noqueó al desafiante campeón y le arrebató el oficioso título.

Retrato de Dan Donnelly (WIKIPEDIA).

Poco después llegó su salto al boxeo semiprofesional. Fue gracias al capitán William Kelly, un aristócrata local que buscaba un púgil para retar a dos ingleses a los que escuchó en un pub decir que los irlandeses no eran tan bravos y valientes como decía la sabiduría popular. Así, el 14 de septiembre de 1814, se organizó un combate en un lugar llamado la Hondonada de Belcher (Belcher’s Hollow), en el condado de Kildare. De un lado estaba Dan Donnelly. Del otro, un boxeador inglés llamado Tom Hall. El evento congregó en aquel lugar a unas 20.000 personas, ansiosas por ver una buena pelea entre un irlandés y un inglés. En la parte más baja de la hondonada se improvisó un ring con cuerdas, donde Donnelly y Hall se las verían.

Como os decía, el boxeo de puños desnudos de aquella época estaba poco reglado, hasta el punto de que se permitían algunas tácticas como agarrar al rival, tirarle del pelo o incluso tirarlo al suelo y en él golpearle. Los rounds no tenían duración fija, y acababan cuando uno de los púgiles caía al suelo y se arrodillaba en él. En el combate entre Donnelly y Hall, el inglés empezó mejor que su rival y fue el primero en hacer sangrar a si rival (este hecho era objeto de cuantiosas apuestas). Además, el inglés recurría a una táctica que consistía en arrodillarse cuando la cosa se ponía fea para él, provocando así el final del round. Lo hizo varias veces hasta que Donnelly se hartó y le dio un puñetazo que hizo a Hall sangrar por el oído. Éste reclamó la descalificación del irlandés y se negó a combatir más. La multitud congregada allí no necesitaba más: el inglés se retiraba y Donnelly había ganado el combate. Desde ese momento, la Hondonada de Belcher fue rebautizada como Hondonada de Donnelly y nuestro héroe fue proclamado campeón de Irlanda.

Donnelly ganó mucho dinero tras ese día, pero lo gastó todo en alcohol y mujeres. Por fortuna para él, poco después de su primera hazaña, dos boxeadores ingleses que viajaban por Irlanda para pelear por dinero le retaron a un combate. Donnelly aceptó pelear con uno de ellos, un barquero de origen gitano llamado George Cooper. Este Cooper era un boxeador experimentado y las apuestas estaban a su favor. Y por supuesto, ni que decir tiene que para la mayoría, el combate trascendía el boxeo y era un nuevo choque entre Irlanda y la odiada Inglaterra.

Monumento erigido en el lugar exacto en el que Donnelly noqueó a Cooper. Al fondo se ven las huellas conservadas del púgil (WIKIPEDIA).

El combate se celebró en la Hondonada de Donnelly el 13 de noviembre de 1815. Multitud de personas acudieron desde diferenes puntos de Irlanda. Como en el primer combate, más de 20.000 personas se dieron cita en aquel lugar. Y también Donnelly empezó mal, sufriendo mucho ante los ataques de Cooper. Pero resistió y, en el séptimo asalto, logró tumbar de espaldas al inglés. Donnelly se sentó a horcajadas sobre él y descargó toda la fuerza de su puño derecho sobre su rostro. El irlandés le partió la mandíbula a Cooper y ganó el combate.

Fue como ganar el Mundial de fútbol hoy en día. Donnelly se convirtió en una leyenda. Para que os hagáis una idea de los sentimientos que despertó, sus fanáticos evitaron pisar sobre las huellas de Donnelly en su camino del fondo de la hondonada a su carro y las mantuvieron visibles. Aún hoy se pueden visitar, junto al monumento erigido en honor de Donnelly en el lugar.

La leyenda de Donnelly recorrió todos los rincones de la isla. De él se decía que quera un gigante, o que era el hombre con los brazos más largos del mundo, ya que las manos le llegaban, caídas junto al tronco, hasta más allá sus rodillas. Evidentemente, todo eran exageraciones. Donnelly invirtió en el negocio de la hostelería, y abrió varios pubs, con bastante poca fortuna, habida cuenta de que era bastante bebedor, jugador y mujeriego. El 21 de julio de 1819 disputó su tercer y último combate, en Crawley Down, Inglaterra. Derrotó al boxeador local Tom Oliver tras 34 asaltos. No lo sabía, pero le quedaba poco de vida.

El 18 de febrero de 1820, a los 32 años de edad, Dan Donnelly fallecía en un pub de su propiedad y que llevaba su nombre, en Dublín. La probable causa de la muerte fue un fallo hepático, debido a su adicción a la bebida. Fue una tragedia nacional. Fue enterrado en el cementerio dublinés de Bully’s Acre.

El brazo viajero

Los primeros años del siglo XIX eran el escenario de un delito bastante inquietante: el robo de tumbas. Las universidades británicas estaban en auge, y en concreto las facultades de Medicina. Estas precisaban constantemente cadáveres para prácticas y se había generado un lucrativo negocio de robo de cuerpos en Irlanda, Escocia e Inglaterra.

La muerte de Donnelly fue una tragedia nacional. En la imagen, Hibernia (representación de Irlanda) llora por la muerte de su querido púgil (WIKIPEDIA).

Al poco de ser enterrado, el cuerpo de Dan Donnelly fue robado de su sepultura y llevado a un médico local llamado Hall. Cuando los fans de Donnelly se enteraron del robo, acudieron a casa del cirujano y le amenazaron de muerte si no devolvía el cuerpo del púgil. Hall negoció con los enfurecidos vecinos y logró que le dejaran quedarse con el brazo derecho del boxeador, el que quebró la mandíbula de Cooper, para estudiarlo desde un punto de vista médico. Poco después, el brazo, conservado, fue enviado a la Universidad de Edimburgo, en Escocia, donde fue estudiado durante varios años en la asignatura de Anatomía de su Escuela de Medicina.

Después, durante la época victoriana, el brazo de Donnelly recorrió toda Inglaterra en una especie de circo de curiosidades, donde se exhibía como el brazo del boxeador gigante de Irlanda. No fue hasta principios del siglo XX, en 1904, cuando el brazo momificado de Donnelly regresó a la isla esmeralda. Fue el dueño de un pub de Belfast llamado Hugh McAlevey el que lo compró, para exhibirlo en su local. El problema es que a los clientes no les gustaba nada el nuevo adorno del pub y provocó el rechazo de muchos. McAlevey acabó guardándolo en una buhardilla sobre el bar. Los empleados no se atrevían a subir, ya que empezó a difundirse la leyenda de que el fantasma de Donnelly habitaba aquel trastero.

Pasaron los años y en los años 50, un empresario llamado Jim Byrne se hizo con el brazo de Donnelly. Byrne tenía un pub en Kilcullen, ‘The Hideout’, a escasas dos millas de la Hondonada de Donnelly. Byrne colocó el brazo en su bar y además, organizó una recreación del combate entre Donnelly y Cooper. Al contrario de lo que pasó en Belfast, ‘The Hideout’ se convirtió en un lugar muy famoso debido a la gran cantidad de gente que iba a ver el brazo de Dan Donnelly.

El este pub de Kilcullen estuvo casi 50 años expuesto el brazo de Donnelly (Google Street View).

El brazo del púgil estuvo en ‘The Hideout’ 47 años. Jim Byrne murió y su hijo Desmond vendió el pub. El brazo se quedó en posesión de éste, que murió en 2005, y posteriormente de su viuda, Josephine, y fuera de la exposición pública… hasta principios de 2006. Un empresario estadounidense llamado James Houlihan dio con Josephine Byrne y la telefoneó. Estaba organizando una exposición llamada Fighting Irishmen: A Celebration of the Celtic Warrior, dedicada al mundo del boxeo en Irlanda, y quería contar con el brazo de Donnelly en la muestra. A Houlihan le costó convencer a Josephine Byrne, pero lo logró. Se creó una caja especial para el brazo y viajó hasta Estados Unidos en avión, pero no en la zona de equipaje, sino en la misma cabina del piloto, Henry Donohoe, que resulta que era amigo de Desmond Byrne.

El brazo fue expuesto en Nueva York en 2006 y 2007 y en Boston en 2008. En 2009 regresó a Irlanda, donde fue expuesto en Omagh, y su última exhibición fue en el museo de la Gaelic Athletic Association, en Croke Park, Dublín.

En la actualidad, Josephine Byrne lo conserva en privado, pero en ocasiones lo muestra, como el pasado verano, cuando recibió en Kilcullen la visita de una descendiente lejana del propio Dan Donnelly, llegada desde California para visitar la tierra de sus antepasados, hecho que recogió la prensa local.

Espero que os haya gustado la historia de Dan Donnelly y su brazo viajero. Os pido disculpas por la extensión del artículo, pero no me quería dejar nada en el tintero. Por último, os dejo con un vídeo en el que el poeta dublinés Kalle Ryan cuenta la historia de Dan Donnelly y su brazo.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Kevin Moran: un irlandés en Gijón

Cromo de Moran con el Sporting (PANINI).

La catástrofe de Heysel y la posterior sanción al fútbol inglés provocó que muchos jugadores de su campeonato emigraran a otras partes de Europa en los 80. Es el caso del protagonista de hoy, que en su caso desembarcó en la Liga. Es Kevin Moran.

¿Quién era?: EUn defensa irlandés de los 70 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por el Sporting de Gijón, además de por su prolongada experiencia en el Manchester United y ser internacional con Irlanda durante casi década y media.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en el Blackburn Rovers en 1994. En la actualidad tiene una agencia de representación de jugadores llamada Proactive Sports Management. Además, es comentarista para la televisión irlandesa TV3.

¿Sabías qué…?: Al comienzo de su carrera, compaginó el fútbol asociación con el fútbol gaélico, y jugó al primer nivel con la Dublin GAA.

– En la final de la FA Cup de 1985 entre el Manchester United y el Everton, Moran vio una tarjeta roja, convirtiéndose así en el primer expulsado en una final del torneo. Al principio se le denegó una medalla de campeón, pero después de que las imágenes de televisión mostraran que su tarjeta fue injusta, se le concedió.

– Al llegar sir Alex Ferguson al United, Moran perdió su sitio como titular a favor de Steve Bruce, por lo que decidió dejar el club.

Cromo de Moran con el United (PANINI).

– Jugó dos temporadas en el Sporting, por las que cobró 30 millones de las antiguas pesetas.

– Llegaba para ser titular, pero se adaptó mal al fútbol español y en su segunda temporada jugó sólo 6 partidos.

– Un pujante Abelardo fue uno de los jugadores que provocó que Moran perdiera su puesto en el once titular sportinguista.

– Estuvo con su selección en los Mundiales de 1990 y 1994.

– En Italia 90 jugó de titular todos los partidos de su selección, mientras que en USA 94 no disputó ni un minuto.

– Fue el primer jugador en recibir el título de futbolista irlandés del año, nombrado por la Federación de su País.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kevin Bernard Moran nació en Dublín, República de Irlanda, el 29 de abril de 1956. Debutó como profesional en 1974 en las filas del Bohemians. En 1978 llegó a Manchester United, donde pasó diez temporadas. Luego fichó por el Sporting, donde jugó hasta 1990. Ese año se fue al Blackburn Rovers, donde se retiró en 1994. En su palmarés tiene dos FA Cups y una Community Shield. Con Irlanda jugó 71 partidos y marcó 6 goles.

Quién fue… Patrick O’Connell, el irlandés que salvó al Barça de la desaparición

O’Connell, en su etapa de futbolista (WIKIPEDIA).

Todos los clubes españoles tienen héroes, normalmente entrenadores o jugadores que fueron clave para ganar títulos. Pero el de hoy es un héroe no tanto por sus resultados, sino por su profesionalidad y su entereza en uno de los peores momentos para la historia de nuestro país, ya que sirvió para salvar nada menos que al FC Barcelona. Hoy os traigo la historia de Patrick O’Connell.

Patrick Joseph O’Connell nació el 8 de marzo de 1887 nacía en County Westmeath, Irlanda. Su familia se trasladó siendo él un niño al suburbio dublinés de Drumcondra, donde Patrick empezó a tener contacto con el fútbol. Jugó en equipos modestos de la capital irlandesa hasta que en 1905 tuvo su primera oferta profesional para jugar en el hoy extinto Belfast Celtic.

Tras cuatro temporadas en la capital del Ulster, en 1909 cambió de isla para jugar en el Sheffield Wednesday. Tras temporadas lo fichó el Hull. Ese 1912 fue el año en el que también debutó con la selección irlandesa de fútbol. En 1914 fichó por el Manchester United, desde donde fue cedido a otros equipos como el Clapton Orient, el Rochdale o el Chesterfield. En 1919 fichó por el Dumbarton escocés y en 1920 por el Ashington, club en cuyo última temporada simultaneó labores de jugador y la que le marcaría para siempre, la de entrenador.

En 1922, le llega su primera gran oferta, pero fuera de las islas. Es en España, en concreto en el Racing de Santander, adonde llega para sustituir al mítico Fred Pentland. En el equipo cántabro ganó cinco títulos regionales, y en 1928, debutó en la primera edición de la historia de la Liga. Por desgracia para O’Connell, el Racing acabó último.

Fue en Santander donde conoció a una irlandesa llamada Ellen, que trabajaba como institutriz de los hijos de Alfonso XIII en sus veraneos en la ciudad cántabra. Pese a que O’Connell tenía ya mujer e hijos en Manchester, Inglaterra (a los que mandaba dinero), se casó con Ellen, que lo acompañaría en todas sus aventuras posteriores en España. Con el tiempo, abandonaría a su familia original.

En 1929 lo fichó el Oviedo, que estaba en la también joven Segunda División. Dos años después lo contrató el Betis, donde se consagraría de manera definitiva y se convertiría en uno de los mejores entrenadores de la historia del club verdiblanco.

En su primera temporada logró el ascenso a Primera. O’Connell supuso un cambio radical para el Betis: cambió la mentalidad, la forma de jugar, se adaptó perfectamente a la ciudad de Sevilla (donde fue rebautizado como don Patricio)… prueba de ello es que tan solo tres años después del ascenso, y con un presupuesto mucho menor, el Betis ganaría la Liga.

Mural dedicado a O’Connell en Belfast (GOOGLE STREET VIEW).

Aquel final de Liga de 1935 se lo jugaron Betis y Real Madrid en la última jornada. Los andaluces se las veían, curiosamente, ante el primer equipo español de O’Connell, el Racing. Cuenta una historia que el irlandés fue a ver a sus expupilos y les pidió que no fueran excesivamente competitivos, pero los racinguistas le respondieron que su presidente, José María de Cossío (el mítico escritor taurino), era madridista y les había primado por ganar al Betis. Sea como fuere, el Betis ganó 5-0 y se proclamó campeón.

Este gran resultado hizo que el Barcelona lo contratara. En su primer año, ganaron el campeonato de Cataluña y llegaron a la final de Copa. Pero en 1936, en España, estalló la Guerra Civil.

La guerra estalló en julio y Josep Sunyol, presidente del Barça, fue fusilado ese mismo mes de agosto. O’Connell estaba de vacaciones en su Irlanda natal. La directiva superviviente se puso en contacto con él y le dijo que entenderían si no regresaba a Barcelona. Pese a la guerra, Patrick O’Connell decidió volver a su puesto de trabajo.

La Liga estaba suspendida, pero el Barça siguió compitiendo en la Liga Mediterránea, con otros equipos de la costa este española que estaban en zona republicana. Pero eran tiempos difíciles y el dinero empezó a escasear, de tal manera que el Barcelona se arruinó y estaba al borde de la desaparición.

Un empresario catalán emigrado a México, Manuel Mas Serrano, ofreció al Barcelona una gira por México y Estados Unidos durante los años de guerra. O’Connell reunió a sus jugadores y les instó a tomar un barco y viajar a América. Allí jugaron ocho partidos. El dinero que el Barça hizo en esa gira salvó al club. Eso sí, de una comitiva de 20 personas que había viajado de Barcelona hacia México, sólo regresaron cuatro con O’Connell. El resto pidió asilo en el país azteca o en Estados Unidos.

La cosa había empeorado pero O’Connell siguió un año más, en el que el Barça ganó la Liga Catalana (ya no había suficientes equipos para llamarla Liga Mediterránea) y la Copa de Catalunya.

En 1940, ya acabada la guerra, regresó a Betis, que estaba en Segunda. De nuevo ascendió con él. En 1942 se fue al eterno rival, al Sevilla, donde estuvo entrenando tres temporadas. Fue en esa época en la que Ellen, su esposa en España, falleció. Tras una breve experiencia de nuevo en el Racing, O’Connell se quedó en Sevilla a vivir.

En 1949, en un viaje de la selección española a Inglaterra, un chico llamado Daniel O’Connell consiguió acercarse al seleccionador Guillermo Eizaguirre. Le preguntó si conocía a un entrenador irlandés llamado Patrick O’Connell. Eizaguirre le dijo que claro que lo conocía, y que vivía en Sevilla. Daniel no se lo pensó y viajó a la capital andaluza: iba a encontrar a su padre. Dio con él: Daniel se presentó como un sobrino y descubrió con amargura cómo su padre apenas mostró interés por su primera esposa o sus hijos, y regresó a Inglaterra.

Viviendo en Sevilla, las cosas empezaron a irle mal a Patrick O’Connell y se quedó en la ruina. El Betis llegó a organizar un partido benéfico en 1954 para ayudarle. Poco después, viajó a Londres para vivir con un hermano, pero su situación económica siguió resintiéndose hasta vivir casi en la indigencia. Su salud también se deterioró y el día 27 de febrero de 1959 falleció en una habitación de alquiler en una pensión en Saint Pancras, Londres. Tenía 71 años. Fue enterrado en una tumba anónima en el cementerio católico de St. Mary, en Kensal Green.

De él se pueden hallar homenajes en Belfast: un busto de bronce en el estadio Windsor Park y uno de esos típicos murales norirlandeses, en los que dos imágenes suyas, como jugador y técnico, comparten protagonismo con Messi, los escudos de los equipos que dirigió y su apodo en España: “Don Patricio”. Y tras muchos años de trabajo, justo hace un mes se inauguró en el Benito Villamarín otro busto dedicado a su memoria. En Twitter, además, podéis seguir en Twitter a los responsables de la iniciativa Patrick O’Connell Memorial Fund, con el objetivo de que la tumba del protagonista de hoy deje de ser anónima

Os dejo un vídeo homenaje a O’Connell y su paso por el Betis:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Jason McAteer: uno de los ‘Spice Boys’ del Liverpool de los 90

Cromo de McAteeer con el Liverpool (PANINI).

Cromo de McAteeer con el Liverpool (PANINI).

Vamos a hablar otra vez de la Premier League y lo vamos a hacer de un jugador que pasó por uno de los clubes más populares de la liga inglesa. Os hablo de Jason McAteer.

¿Quién era?: Un centrocampista irlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus cuatro temporadas en el Liverpool, entre 1995 y 1999, y por formar parte del grupo de jugadores que la prensa de las islas bautizó como ‘Spice Boys’.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Tranmere Rovers de su ciudad natal. En la actualidad. Además de jugar en los veteranos del Liverpool, McAteer trabaja como comentarista televisivo. Ha trabajado para ESPN y ahora lo hace para la tele oficial del Liverpool.

¿Sabías qué…?: Nació en Inglaterra, pero jugó con la selección de Irlanda por sus orígenes.

– McAteer era uno de los ‘Spice Boys’. A finales de los 90 se produjo en el Reino Unido el boom  de las Spice Girls. Coincidiendo con este asunto, en Inglaterra y más en concreto en el Liverpool, surgió un grupo de jugadores que se hizo famoso no por su buen juego, sino por todo lo relacionado con ellos fuera de los terrenos. Eran David ‘Calamity’ James, Steve McManaman, Robbie Fowler, el ex oviedista Stan CollymoreJamie Redknapp y el propio McAteer. Eran famosos, ricos, tenían cochazos, salían en los tabloides, se acostaban con las modelos topless de esos tabloides, eran los ídolos de las quinceañeras… La imagen más icónica de los Spice Boys tuvo lugar en la final de la FA Cup del 96 (Liverpool-Manchester United, que ganaron estos últimos), cuando antes del partido, los ‘Spice Boys’ saltaron a darse un paseíto por el césped de Wembley ataviados con unos trajes Armani en color beige, repeinados y con gafas de sol, que se quedaron en la retina de la siempre maliciosa prensa inglesa, que criticó esa excesiva preocupación por el glamour y el bajo rendimiento de los chicos en el campo.

– Disputó con su selección los Mundiales de 1994 y 2002.

– En 2002 tuvo un duro enfrentamiento con su compañero de selección Roy Keane. El capitán del Manchester United la lió en la concentración de su equipo en Japón y tuvo un durísimo enfrentamiento dialéctico con el seleccionador a cuenta de las supuestas malas condiciones en las que estaba el equipo concentrado. McAteer se posicionó a favor del entrenador y eso le valió el enfrentamiento con Keane.

– La siguiente temporada, en un Sunderland-United (cuando McAteer jugaba en los Black Cats), Keane y él se las vieron tiesas durante el partido, y Keane acabó dándole un codazo en la cabeza a McAteer, por el que fue expulsado con roja directa.

– Poco antes de esa jugada, tuvieron otro roce en el que Keane le dijo a McAteer que le iba a arrancar la cabeza, a lo que McAteer le respondió que mejor lo escribiera en su próxima biografía.

– Keane y McAteer no han vuelto a hablarse.

– El gol más importante de McAteer fue con la selección irlandesa, ante Países Bajos, en la fase de clasificación para el Mundial de 2002, precisamente. Irlanda ganó 1-0, victoria fundamental para acudir al Mundial asiático.

– Aparecía en la portada del videojuego FIFA 96, junto a Ronald de Boer, en una imagen captada en otro Irlanda-Países Bajos.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jason Wynne McAteer nació el 18 de junio de 1971 en Tranmere, Reino Unido. Debutó como profesional en 1992 en el Bolton Wanderers. En 1995 desembarcó en el Liverpool, donde jugó hasta 1999. Luego pasó dos años en el Blackburn Rovers y en 2001 fichó por el Sunderland. En 2004 firmó por el Tranmere Rovers, donde se retiró tres temporadas después. Con la selección de la República de Irlanda jugó 52 partidos y marcó 3 goles.

Os dejo con el gol de McAteer en 2001 a Holanda:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Croke Park: el escenario del Domingo Sangriento

Vista aérea del estadio (WIKIPEDIA)

Vista panorámica del estadio (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un recinto de deportes minoritarios pero con mucha historia detrás. Nos vamos a la isla Esmeralda, Irlanda, para hablar de Croke Park.

Nombre oficial: Croke Park / Páirc an Chrócaigh.

Ubicación: Jones Road, Dublín, República de Irlanda.

Capacidad: 82.300 espectadores.

Año de inauguración: 1884.

Propietario: Gaelic Athletic Association.

Más cosas: Pues este (relativamente) poco conocido es nada menos que el tercero más grande e Europa, y el más grande no dedicado a fútbol. Y es que Croke Park es el escenario de las finales de los Juegos Gaélicos, es decir, el hurling y el fútbol gaélico.

Sus obras se iniciaron en 1880 y fue inaugurado en 1884 para acoger los deportes tradicionales de la Gaelic Athletic Association o GAA. Sus primeros años fueron de constantes obras para aumentar su capacidad.

Pero además de por el deporte, Croke Park se conoce sobre todo por un luctuoso acontecimiento que tuvo lugar el 21 de noviembre de 1920: el llamado Domingo Sangriento o ‘Bloody Sunday’. En plena Guerra de la Independencia Irlandesa, la Royal Irish Constabulary, ayudada por el ejército británico, accedieron al estadio, donde se estaba jugando un partido de fútbol gaélico entre Dublin y Tipperary, y dispararon indiscriminadamente, matando a 13 espectadores y a un jugador de Tipperary, Michael Hoga, que años después daría nombre a una de las gradas del estadio. La matanza fue una respuesta al asesinato de 15 agentes británicos ese mismo día. Hoy, una placa recuerda el suceso.

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Croke Park está siempre rodeado de la polémica. Al ser la GAA una organización de marcado carácter nacionalista, en sus estatutos se estipuló que en el estadio no se podía jugar a otra cosa que no fueran los deportes gaélicos, haciendo hincapié en deportes tradicionalmente británicos como el fútbol asociación, el rugby o el cricket, aludiendo a una norma que estos juegos están en franca competencia con los de la GAA. La norma fue levantada temporalmente en 2005. El motivo, que Landsdowne Road, la casa del rugby irlandés, estaba en obras. Así, durante tres ediciones del VI Naciones, Irlanda jugó sus partidos de casa en Croke Park.

Había miedo de cara al 24 de febrero de 2007, el día en el que Inglaterra pisaba el estadio por primera vez. Pese a los temores de que el himno inglés fuera pitado, al final no fue respetado y no hubo un solo incidente. Curiosamente, Irlanda logró su mejor resultado histórico ante Inglaterra, ganando 43-13).

Además, en Croke Park se han jugado partidos de fútbol sin que hubiera mayor conflicto.

Más allá del deporte, Croke Park ha acogido conciertos de U2, Elton John, Bon Jovi, Robbie Williams, Red Hot Chili Peppers, One Direction, Pharrell Williams, Bruce Springsteen o Beyoncé.

Os dejo con un breve reportaje sobre el estadio:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ian Harte: un irlandés en la Liga

Harte celebra con la afición del Levante el ascenso en 2006 (Archivo 20minutos).

Harte celebra con la afición del Levante el ascenso en 2006 (Archivo 20minutos).

Por nuestra Liga han pasado jugadores de muchas nacionalidades. Una no muy habitual es la irlandesa. Vamos a hablar de uno de los hijos de la Isla Esmeralda, que pasó por un equipo que ayer mismo consumó su descenso, el Levante (ánimo, granotas): el protagonista de hoy es Ian Harte.

¿Quién era?: Un defensa lateral izquierdo de los 90, la pasada década y la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un fijo con su selección, por sus buenas campañas en el Leeds United y por su paso por el Levante.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas el año pasado en las filas del Bournemouth. En la actualidad trabaja como representante de futbolistas en una agencia llamada Impact Sports. Además, tiene participaciones en negocios hosteleros en España y Reino Unido.

¿Sabías qué…?: De los seis irlandeses que han jugado en la Liga, es sólo el cuarto con más partidos. Lo superan Campbell (Racing y Logroñés, en los 80), Buckley (Racing, en los 80) y Moran (Sporting, también en los 80).

– Con el Levante vivió un descenso su primer año y un ascenso en el siguiente.

– En su año en Segunda con los granotas marcó 9 goles.

Harte, con selección en el Mundial de 2002 (Archivo 20Minutos).

Harte, con selección en el Mundial de 2002 (Archivo 20Minutos).

– En Primera sólo marcó un gol. Fue en Anoeta, en la primera jornada de la 2004/2005.

– Tenía un excelente golpeo con la pierna izquierda.

– Su hermano mayor, Michael, fue también futbolista profesional.

– Antes de llegar al Levante se rumoreó un interés del Milan y del Barça por sus servicios.

– Jugó con su selección en el Mundial de 2002.

– Irlanda cayó en octavos ante España (por penaltis). Harte fue sustituido en el minuto 82.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Patrick Harte nació en Drogheda, República de Irlanda, el 31 de agosto de 1977. Debutó como profesional en 1996 en el Leeds United. En 2004 fichó por el Levante, donde estuvo tres años. Luego pasó un año en el Sunderland, otro en el Blackpool, otro en el Carlisle, tres en el Reading y dos en el Bournemouth, donde se retiró. Con su selección jugó 63 partidos y marcó 12 goles.

Os dejo con un golazo de Harte al United:

Hasta mañana.

Qué fue de… Brian O’Driscoll: la leyenda número 1 del rugby irlandés

O'Driscoll, en 2007 (WIKIPEDIA).

Brian O’Driscoll, en 2007 (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar de rugby esta semana para recordar a uno de los más grandes jugadores mundiales de los últimos tiempos, una auténtica leyenda en su país y en todo el mundo: Brian O’Driscoll.

¿Quién era?: Un jugador de rugby irlandés de finales de los 90, la pasada década y principios de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque está considerado como uno de los mejores jugadores de la historia. Es uno de los jugadores con más partidos internacionales y uno de los máximos anotadores de ensayos de la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014. Ahora es comentarista de radio y también de partidos en la cadena BT.

¿Sabías qué…?: En Irlanda es una absoluta celebridad. Es como aquí Rafa Nadal o Pau Gasol, para que os hagáis una idea.

– Se le conoce por sus iniciales, BOD, lo que da pie a juegos de palabras con ‘God’ (‘Dios en inglés). Así, los fans de la selección irlandesa tenían como lema ‘In BOD we trust’ (Confiamos en BOD, parodiando el lema de Estados Unidos ‘In God we trust’).

– Sus padres son médicos.

– De niño practicó fútbol gaélico.

– Procede de una familia muy vinculada al rugby. Su padre, Frank, jugó dos partidos con la selección irlandesa. Un tío suyo, Barry, jugó cuatro. Y su otro tío John jugó 26 partidos con el XV del Trébol y giró con los British and Irish Lions.

Así despidió el Aviva Stadium de Dublín a O'Driscoll en su último partido en casa con Irlanda (WIKIPEDIA).

Así despidió el Aviva Stadium de Dublín a O’Driscoll en su último partido en casa con Irlanda (WIKIPEDIA).

– Es el octavo jugador con más ensayos en partidos internacionales de la historia, con 47.

– Hasta este mismo año, era el jugador con más internacionalidades de la historia. El capitán de Nueva Zelanda, Richie McCaw, lo ha superado.

– Mide 1,78 metros.

– Estuvo casado con la modelo y presentadora Glenda Gilson. Su actual esposa es la actriz Amy Huberman. Ambos estuvieron en la boda del príncipe Guillermo de Inglaterra.

– Ha participado en cuatro giras de los British and Irish Lions.

Biografía, palmarés, estadísticas: Brian Gerald O’Driscoll nació el 21 de enero de 1979 en Dublín, Irlanda. Desarrolló su carrera en Leinster entre 1999 y 2014. Con este club ganó cuatro Celtic Leagues y tres Copas de Europa. Con Irlanda jugó 133 partidos, anotó 245 puntos y ganó dos 6 Naciones (con un Gran Slam). Con los British and Irish Lions jugó ocho partidos.

Os dejo con un vídeo homenaje a O’Driscoll:

Hasta mañana.

Qué fue de… Roy Keane: el tipo más duro del fútbol británico

Roy Keane, entrenando con el Manchester United en el estadio Gerland de Lyon antes de un partido de Champions en septiembre del año 2004 (Archivo 20minutos).

Roy Keane, entrenando con el Manchester United en el estadio Gerland de Lyon antes de un partido de Champions en septiembre del año 2004 (Archivo 20minutos).

Seguimos hablando de fútbol con un personaje al que conocéis a buen seguro. Si, además, seguís más o menos de cerca el fútbol inglés, quizá os parezca que no anda muy perdido, pero es uno de esos futbolistas de lo que realmente apetece escribir. Además, hoy es el día de San Patricio (felicidades a todos los Patricios y a todas las Patricias) y lo suyo es hablar de un irlandés. Estamos hablando de uno de los tipos más duros del fútbol de las islas. Es Roy Keane.

¿Quién era?: Un mediocentro irlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser capitán del Manchester United y de la selección irlandesa de fútbol duranto mucho años, siendo uno de los jugadores más emblemáticos de los ‘red devils’ durante los mejores años de su historia. Además, se le recuerda por ser uno de los jufadores más duros y más polémicos de su tiempo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Celtic de Glasgow. Inmediatamente tras retirarse empezó una carrera como entrenador del Sunderland, donde estuvo dos años. Luego entrenó al Ipswich Town otras dos temporadas y desde 2013 es entrenador asistente de la selección irlandesa. El año pasado fue también segundo técnico del Aston Villa. También ejercido como comentarista para la cadena ITV.

¿Sabías qué…?: Su padre, entre otros empleos, trabajó en la fábrica de cerveza Murhpy’s.

– De niño era hincha del Tottenham Hotspur y del Celtic, equipo en el que se retiró.

– Cuando el United pagó por sus servicios 3,75 millones de libras al Nottingham Forest en 1993, se convirtió en el traspaso récord del fútbol británico.

– En Inglaterra eran famosos los roces que tuvo con el centrocampista del Arsenal Patrick Vieira. Ambos se odiaban y se atizaban de lo lindo en el terreno de juego, amén de decirse de todo.

– Suplió a Eric Cantona como capitán del Manchester United.

– Una de sus más lamentables experiencias tuvo lugar en un derbi de Manchester contra el City y con el noruego Alf Inge Haland. Keane le dio una terrible patada a Haland a la altura de la rodilla que se convirtió en una grave lesión. De hecho, Haland no volvió a jugar un partido completo nunca más. Lo peor fue cuando Keane admitió que lo había hecho a propósito, con el ánimo de hacerle daño, debido a un roce en un partido disputado cuatro años antes, cuando el noruego jugaba en el Leeds United, y que acabó con Keane lesionado. El irlandés recibió ocho partidos de suspensión.

Keane, en un partido de Liga de Campeones contra el Madrid en Old Trafford en 2000 (Archivo 20minutos).

Keane, en un partido de Liga de Campeones contra el Madrid en Old Trafford en 2000 (Archivo 20minutos).

– Representó a Irlanda en los Mundiales de 1994 y 2002, aunque en este último no llegó a jugar.

– La concentración de Irlanda para el Mundial de 2002 fue muy polémica, ya que se produjo un gravísimo enfrentamiento entre el capitán, Roy Keane, y el seleccionador, Mick McCarthy. Keane publicó una carta en la prensa irlandesa criticando las penosas condiciones de los jugadores en la concentración y la falta de apoyo de McCarthy. Tras un durísimo enfrentamiento dialéctico, Keane fue expulsado de la concentración y no volvió a ser internacional hasta la marcha de McCarthy, meses después.

– Está casado y tiene cinco hijos.

– Estuvo cerca de fichar por el Real Madrid cuando tenía 34 años, tal y como reveló en su autobiografía. Recibió una llamada de Emilio Butragueño cuando estaba… sentado en el retrete. Dijo que no “por miedo” a lo desconocido. Se arrepiente de ello.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roy Maurice Keane nació en Cork, República de Irlanda, el 10 de agosto de 1971. Debutó como profesional en 1989 en el Cobh Ramblers de su país natal. Al año siguiente se fue al Nottingham Forest, donde tras tres temporadas, fue contratado por el Manchester United, equipo que no dejó hasta doce temporadas después, cuando se fue al Celtic, donde colgó las botas en 2006. En su palmarés tiene siete Premier Leagues, cuatro Community Shields, cuatro FA Cups, una Copa de Europa y una Intercontinental (con el Manchester United) y una Liga y una Copa escocesas con el Celtic.

Os dejo con un vídeo resumen de cómo se las gastaba el bueno de Roy:

Qué fue de… Denis Irwin: el mejor fichaje que hizo Sir Alex Ferguson

Denis Irwin, en un cromo del Manchester United (PANINI).

Denis Irwin, en un cromo del Manchester United (PANINI).

Me quedan poquísimos jugadores de la primera época del Manchester United bajo la batuta de Sir Alex Ferguson. Hoy voy a hablaros de uno de ellos. Poco mediático, quizá poco conocido, pero al fin y al cabo, un jugador que fue el indiscutible dueño del puesto de lateral izquierdo de Old Trafford en los 90 y el que Ferguson dijo que fue su mejor fichaje en relación calidad-precio, tiene que tener su hueco sí o sí. Es Denis Irwin.

¿Quién era?: Un defensa irlandés de los 80, los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser el indiscutible lateral izquierdo del Manchester United durante casi una década, además de serlo también en la selección de Irlanda.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Wolverhampton Wanderers. Desde ese mismo año, trabaja como comentarista para MUTV, la televisión oficial del Manchester United. También ha comentado partidos para la televisión irlandesa RTÉ y ha sido columnista del Sunday World.

¿Sabías qué…?: De joven practicó fútbol gaélico y hurling.

– Llegó a jugar en la considerada catedral del deporte gaélico, Croke Park, ante el que luego sería su compañero de selección de fútbol Niall Quinn.

– Pese a ser diestro, jugó casi toda su carrera como lateral izquierdo.

– Era un excelente lanzador de faltas y penaltis.

– El United pagó por sus servicios 625.000 libras al Oldham Athletic. Jugaría más de 360 partidos con los ‘red devils’.

Cromo de Irwin con su selección previo al Mundial de Estados Unidos (PANINI).

Cromo de Irwin con su selección previo al Mundial de Estados Unidos (PANINI).

– En 2002, con motivo del décimo aniversario de la Premier, fue elegido en el once ideal de esa década, junto a Peter Schmeichel, Gary Neville, Tony Adams, Marcel Desailly, David Beckham, Patrick Vieira, Paul Scholes, Ryan Giggs, Alan Shearer y Eric Cantona.

– Jugó el Mundial de Estados Unidos con su selección nacional.

– Jugó los 90 minutos de la mítica final de la Champions de 1999 (el 2-1 del Manchester United al Bayern en el Camp Nou).

– Cuando se retiró, le preguntaron a Sir Alex Ferguson cuál sería su once ideal de entre los jugadores a los que dirigió. El técnico escocés respondió que “Denis Irwin sería el único que seguro estaría en ese equipo“.

– En una ocasión, un fallo de Irwin supuso un gol del Arsenal y una derrota del United. Cuando le preguntaron a Ferguson si estaba decepcionado, el técnico de Glasgow replicó que no: “Un solo fallo en diez años no está mal”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Denis Joseph Irwin nació en Cork, República de Irlanda, el 31 de octubre de 1965. Debutó como profesional en 1983 en las filas del Leeds United. En 1986 fichó por el Oldham Athletic, y cuatro temporadas después, recaló en el Manchester United, donde pasó 12 años. En 2002 se fue al Wolverhampton Wanderers, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene siete Premiers, tres FA Cups, una Copa de la Liga, cuatro Community Shields, una Copa de Europa, una Recopa, una Intercontinental y una Supercopa de Europa. Con Eire jugó 56 partidos y marcó cuatro goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Irwin:

Hasta mañana.