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Quién fue… Leigh Roose: el portero ‘playboy’ que desapareció en la guerra

Roose, en 1904 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia de principios del siglo XX, la de un portero que era muy famoso en su época y no sólo por su desempeño en los terrenos de juego: Leigh Roose.

El 27 de noviembre de 1877 nacía en Holt, Gales, Leigh Richmond Roose. Empezó a jugar al fútbol en 1895 en el Aberystwyth Town, donde jugó cinco temporadas y ganó una Copa de Gales. En 1900, coincidiendo con el año en el que alcanzó la internacionalidad con Gales, fichó por el Stoke City, donde se convirtió en uno de los mejores porteros del momento.

Roose, que jugó 24 veces con Gales (y siempre ante selecciones británicas), tuvo experiencias en el Everton, en el Sunderland, en el Celtic o en el Aston Villa, entre otros equipos. Con una estatura de 185 cm, Roose destacaba en una época en la que los porteros tenían mucho contacto físico con los delanteros rivales. Fue uno de los pioneros en salir del área, entre otras cosas porque en su época, el guardameta podía tocar la pelota con las manos en toda la mitad de su campo. En 1912 la regla cambió y el portero sólo la podía tocar con la mano dentro del área. Se dice que la norma se impuso precisamente por Roose. Especialista en parar penaltis, era además un showman: cuando su equipo atacaba, solía hacer ejercicio en el larguero.

Además, Roose era todo un playboy. Compraba sus trajes en la prestigiosa calle Savile Row y mantuvo relaciones sentimentales con muchas mujeres, siendo la más sonada la que le unió a la estrella del music hall Marie Lloyd.

En 1914, pese a contar con 36 años, decidió alistarse en el ejército para luchar en la Primera Guerra Mundial. En el frente occidental destacó y llegó a ser condecorado. Se decía que aprovechaba su experiencia como portero para lanzar con mucha precisión granadas al enemigo. No obstante, en octubre de 1916, en la batalla del Somme, Roose murió en combate. Su cuerpo nunca fue hallado y hay varias versiones sobre los detalles de su muerte, aunque ninguna definitiva.

Espero que os haya gustado el artículo.

Os dejo un vídeo de un Gales-Irlanda de 1906:

Hasta el próximo jueves.

Qué fue de… Dion Dublin: leyenda de la Premier y percusionista

Cromo de Dublin con el Cambridge United (PANINI).

Vamos a hablar este jueves de uno de esos jugadores clásicos de la Premier League. Es Dion Dublin.

¿Quién era?: Un delantero inglés de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolífica carrera en la Premier League, formando parte de equipos del calibre del Manchester United o al Aston Villa, además de por ser internacional con Inglaterra.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Norwich City. En la actualidad, trabaja como comentarista ocasional y también trabaja como conferenciante en eventos, reuniones de empresa y cenas, contando su experiencia profesional.

¿Sabías qué…?: Es de origen nigeriano.

– Sir Alex Ferguson pagó un millón de libras esterlinas por sus servicios en 1992 tras verlo en un partido de FA Cup cuando Dublin estaba en el Cambridge United.

– Chelsea y Everton estaban también interesados en contratarle.

– A las pocas semanas de debutar con el Manchester United, se fracturó una pierna y estuvo seis meses fuera de los terrenos de juego.

– En ese tiempo, el Manchester United fichó a un tal Eric Cantona. Cuando Dublin se recuperó, no tenía sitio en el equipo.

– El Manchester United ganó la Premier en 1993, su temporada de debut, pero como jugó menos de diez partidos, no le correspondía medalla. No obstante, la competición hizo una excepción con él y se la concedieron.

– En 1998, en el Coventry, acabó como máximo goleador empatado con Chris Sutton y Michael Owen. Pese a ello, se quedó fuera de la lista de Inglaterra para el Mundial de ese año.

– En su etapa del Aston Villa sufrió una fractura en el cuello que casi acaba con su vida. Tuvo que ser operado y lleva una placa de titanio que une tres de sus vértebras.

– Es un consumado percusionista y de hecho, él mismo ha inventado un instrumento, un tipo de cajón llamado The Dube.

– Mide 1,88 m.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dion Dublin nació el 22 de abril de 1969 en Leicester, Inglaterra. Debutó como profesional en 1988 en el Norwich City. Ese mismo año lo fichó el Cambridge United, que lo cedió un año al Barnet y luego lo recuperó hasta 1992, cuando se fue al Manchester United de sir Alex Ferguson. En 1994 se fue al Coventry City, donde pasó cuatro temporadas. Luego recaló en el Aston Villa, donde estuvo seis temporadas, si bien una la pasó cedido en el Millwall. En 2004 firmó por el Leicester y en 2006 por el Celtic. Más adelante ese año se fue al Norwich, donde colgó las botas en 2008. En su palmarés tiene una Premier y una Charity Shield con el Manchester United y una liga y una copa de la liga escocesas. Con Inglaterra jugó cuatro partidos.

Os dejo con un vídeo de Dublin con el Coventry:

Hasta mañana.

Quién fue… Frank Haffey: acabó emigrando tras encajar 9 goles con su selección

Portada de una revista dedicada a Haffey (Charles Buchan’s Football Monthly).

Hay veces que una mala actuación le puede costar a un deportista un estigma difícil de quitarse. Es el caso del protagonista de hoy, Frank Haffey.

Francis Haffey nació el 28 de noviembre de 1938 en Glasgow, Escocia. Formado en el Campsie Black Watch, este portero entró con 19 años en el Celtic de Glasgow. A pesar de ser un portero algo excéntrico, logró relativamente pronto alcanzar la internacionalidad. Debutó nada menos que con Inglaterra en casa, en abril de 1960, en un partido que acabó con empate a un gol. Y lo hizo muy bien, porque le paró un penalti a Bobby Charlton.

Justo un año después, Escocia visitaba Inglaterra, en concreto Wembley, con motivo del partido anual que enfrentaba a ambas selecciones. La primera opción para defender la meta escocesa era Lawrie Leslie, portero del Airdrieonians, pero se lesionó, por lo que el seleccionador, Ian McColl, decidió que el titular sería Frank Haffey.

El partido se celebró el 15 de abril. En el minuto 30, Inglaterra ganaba ya 3-0. Escocia se llegó a poner 3-2, ya en el segundo tiempo, pero fue un espejismo, porque del minuto 55 al 90, Inglaterra marcó seis goles más, dejando un histórico resultado de 9-3. Haffey no fue el responsable de todos los goles, pero sí falló gravemente en algunos. Sería su último partido con la selección escocesa.

Inmediatamente, el estigma de los 9 goles encajados ante el Auld Enemy marcó a Haffey, que fue objeto de bromas inacabables, no sólo en Inglaterra (donde eran habituales conversaciones como “- ¿Qué hora es? – Las Haffey menos diez“), sino también en Escocia, sobre todo por parte de los hinchas del Rangers.

La humillación no impidió seguir a Haffey jugando, pero sus errores y sus extrañas actuaciones en el campo no ayudaron. Por ejemplo, en febrero de 1962, en un partido del Celtic ante el Saint Johnstone, Haffey fue a sacar de puerta… ¡y se marcó un autogol! Fue a pasarle el balón a un lateral pero chutó tan mal que el balón entró en su portería. Por suerte para él, el árbitro anuló el gol porque no fue chutado hacia adelante, como dice el reglamento. Al mes siguiente, se enzarzó en una discusión con otros dos compañeros de tal calibre que el árbitro tuvo que separarlos. Y en octubre de 1963, en un Celtic-Airdrie, lanzó un penalti (el equipo iba ya ganando 9-0), pero el portero rival se lo paró.

Haffey no podía quitarse de encima sambenito de portero mediocre y tras un paso por el Swindon Town, en 1965 decidió emigrar, huyendo del estigma de los 9 goles que había encajado cuatro años antes. Y lo hizo realmente lejos: a Australia.  Allí jugó durante cinco años en el St. George y colgó las botas en 1970 en el Hakoah. Tras retirarse, empezó una nueva carrera… como cantante.

Sí, Frank Haffey se dedicó al espectáculo. Empezó a cantar en un cabaret en Sydney, donde también actuaba como cómico, y también como actor en la tele australiana.

Con el tiempo, Haffey se dedicó a entrenar en colegios y tuvo su propia academia de porteros. En la actualidad, a sus 78 años de edad, vive jubilado en Edimburgo, donde todavía quizá haya quien recuerde al portero que encajó 9 goles en Wembley.

Os dejo con un resumen de aquel partido en Wembley:

Qué fue de… John Collins: la estrella de la última Escocia mundialista

Cromo de Collins del Mundial 98 (PANINI).

La de Escocia es, junto a la de Inglaterra, la selección de fútbol más antigua del mundo. Pese a contar con solera de sobra, su trayectoria últimamente es bastante sombría. No participa en un Mundial de fútbol desde 1998, casi 20 años. Hoy vamos a fijarnos en la que era su estrella en aquella cita: John Collins.

¿Quién era?: Un centrocampista escocés de los 80, los 90 y primeros años de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía por ser el jugador de más talento (o uno de ellos) de aquella Escocia que participó en Francia 98 y por su dilatada experiencia en Escocia, Inglaterra y Francia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Fulham londinense. Desde su retirada se ha dedicado a tareas técnicas, siendo entrenador de equipos como el Hibernian o el Charleroi belga. Su última experiencia ha sido como asistente del Celtic, el año pasado. En la actualidad, es comentarista televisivo para Sky y para la BBC en Escocia.

¿Sabías qué…?: El partido inaugural de aquel Mundial de 1998 lo disputaron Brasil y Escocia. Collins marcó ese día. Fue de penalti, el 1-1. Finalmente, los sudamericanos marcarían otro gol y ganaron 2-1.

– Fue el primer futbolista por el que el Celtic pagó un millón de libras.

– En 1996 lo fichó el Monaco, aprovechando la ley Bosman. El Celtic reclamó, aduciendo que el principado de Mónaco no pertenecía a la UE y por tanto, no se podía aplicar la ley Bosman. El recurso fracasó.

– Fue capitán del Everton.

Cromo de Collins con el Celtic (PANINI).

– Jean Tigana, que fue entrenador suyo en el AS Monaco, se lo llevó al Fulham cuando el galo se hizo cargo del equipo londinense.

– En 1988 fue elegido mejor jugador joven de Escocia.

– Sus últimos partidos como internacional fueron los dos de la repesca para la Eurocopa de 2000 ante Inglaterra, disputados en noviembre de 1999.

– De joven jugó también al rugby.

– Es natural de Galashiels, ciudad donde también nació una de las mayores leyendas del rugby escocés, Gregor Townsend.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Angus Paul Collins nació el 31 de enero de 1968 en Galashiels, Escocia. Debutó como profesional en 1984 en el Hibernian, donde pasó seis años. Luego fichó por el Celtic, donde jugó hasta 1996. Ese año fichó por el Mónaco y dos años después, se fue al Everton en 2000 firmó por el Fulham, donde se retiró en 2003. En su palmarés tiene una Copa escocesa y una liga francesa. Con Escocia jugó 58 partidos y marcó 12 goles.

Os dejo con Collins marcando el penalti en Francia 98:

Hasta mañana.

Qué fue de… Mo Johnston: el católico que fichó por el Rangers y revolucionó el fútbol escocés

Johnston, con la camiseta del Rangers (PANINI).

De todas las rivalidades futbolísticas del mundo, hay pocas que generen tanto odio como la que enfrenta al Celtic y al Rangers, en la ciudad escocesa de Glasgow. Más allá de la rivalidad deportiva, existe un trasfondo político y religioso que convierten el ‘Old Firm’ en algo más que un partido. Así que imaginad el revuelo que causó el fichaje, en 1989, de un católico por parte del Rangers. Es Mo Johnston.

¿Quién era?: Un delantero escocés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por la enorme controversia que despertó su fichaje en 1989 por el Rangers, tras haber jugado en el Celtic y siendo de religión católica.

¿Qué fue de él?: Johnston se retiró en 2001 en las filas de los Kansas City Wizards. Se estableció en Estados Unidos y tras ser entrenador en la MLS, en la actualidad está establecido en Florida, donde es entrenador en el Martin United Predators SC, un equipo de chicos.

¿Sabías qué…?: Su fichaje por el Rangers fue una apuesta personal del mítico jugador y entrenador Graeme Souness.

– Desde principios del siglo XX, había una regla no escrita que impedía al Rangers FC fichar a católicos (ni siquiera contratarlos como empleados del club). Fue el primer caso desde la Primera Guerra Mundial.

– El problema para Johnston fue que las iras procedían de ambas aficiones: los del Rangers no querían un católico en su club y hubo quemas públicas de bufandas y carnés de socios. Los del Celtic lo consideraron un traidor y lo llamaron ‘Judas’.

Cromo de Johnston en su época del Celtic (PANINI).

– La situación era tan tensa que el utillero del Rangers no se ocupaba de las cosas de Johnston y, al contrario de lo que hacía con el resto de jugadores, no le daba chocolatinas.

– Parte del odio de la afición del Rangers se diluyó cuando en su primer derbi, marcó el gol de la victoria en el tiempo de descuento.

– Llegó como estrella de Escocia al Mundial de 1990. Marcó un gol, de penalti, ante Suecia.

– El 14 de noviembre de 1984, Mo Johnston marcó dos de los tres goles de Escocia ante España en Hampden Park en un partido clasificatorio para México 86. El resultado final fue de 3-1.

– Cuando era seleccionador escocés, sir Alex Ferguson le dejó fuera del Mundial de México porque fue pillado en la repesca en un hotel australiano con alcohol y chicas.

– Tras colgar las botas, fue entrenador de los New York MetroStars, los antecesores de los Red Bull actuales.

– Pasó varios años como director deportivo del Toronto FC.

Biografía, palmarés, estadísticas: Maurice John Giblin Johnston nació el 13 de abril de 1963 en Glasgow, Escocia. Debutó como profesional en 1981 en el Partick Thistle. Dos años después se fue al Watford inglés, para regresar en 1984 a Escocia. Jugó tres años en el Celtic y en 1987 se fue al Nantes francés. En 1989 lo contrató el Rangers, donde estuvo dos años. Se fue al Everton en 1991 y en 1993 fichó por el Hearts of Midlothian. En 1994 se fue al Falkirk y en 1996 llegó a Kansas, donde se retiró en 2001. En su palmarés tiene una Copa escocesa con el Celtic y dos Ligas y una Copa de la Liga escocesas con el Rangers. Con los Wizards ganó un título de Conferencia Oeste y una Copa de la MLS. Con Escocia jugó 38 partidos y marcó 14 goles.

Os dejo con un vídeo de cómo se contó en 1989 el fichaje de Johnston por el Rangers:

Hasta mañana.

Qué fue de… Paul McStay: un mítico capitán del Celtic

Cromo de McStay para el Mundial de 1990 (PANINI).

Empezamos la semana con un jugador legendario de un club no menos legendario. Nos vamos a Escocia para hablar de Paul McStay.

¿Quién era?: Un centrocampista escocés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser capitán del Celtic durante casi una década y uno de los mejores jugadores de la historia de este club.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Celtic en 1997. En la actualidad reside en Australia, donde dirige una empresa llamada Maestro Sports, dedicada al management deportivo.

¿Sabías qué…?: Es lo que se llama un ‘one club man’. Sólo jugó en el Celtic.

– Está incluido en el mejor once de la historia del Celtic.

– La afición lo conocía por el sobrenombre de ‘Maestro’.

– Sus hermanos Willie y Raymond jugaron en Celtic, y dos tíos abuelos suyos, Jimmy y Willie McStay, también fueron capitanes del club en los años 20 y 30.

– Fue internacional con Escocia en todas las categorías.

Cromo de McStay con el Celtic (PANINI).

– En los 80, estuvo cerca de fichar por el Inter de Milán.

– McStay protagonizó una divertida anécdota en 1992, en el 25 aniversario de la única Copa de Europa que tiene el Celtic. Estando junto a Jimmy Johnstone, el capitán de aquel equipo, McStay le preguntó cuál hubiera sido el resultado en un partido entre ambos equipos (el de 1992 y el de 1967). Johnstone respondió que empatarían y McStay se mostró sorprendido por lo benévolo que había sido ‘Jinky’, a lo que éste respondió “Bueno, ten en cuenta que ahora tenemos todos más de cincuenta”.

– Con su selección jugó los Mundiales de México 86 e Italia 90 y la Eurocopa de Suecia 92.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paul Michael Lyons McStay nació en Hamilton, Escocia, el 22 de octubre de 1964. Debutó con el Celtic en 1981 y se retiró en 1997. En su palmarés tiene tres ligas, cuatro copas y una copa de la liga. Con Escocia jugó 76 partidos y marcó 9 goles.

Os dejo con un vídeo de goles de McStay. Fijáos en la curiosidad de que hasta hace bien poco, el Celtic no lleva el dorsal en la espalda:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jan Vennegoor of Hesselink: el delantero del nombre interminable

Cromo de Vennegoor of Hesselink para el Mundial de 2006 (PANINI).

Cromo de Vennegoor of Hesselink para el Mundial de 2006 (PANINI).

Hay futbolistas que destacan por su juego, por alguna polémica, por algún fichaje… el de hoy lo hace por un motivo tan prosaico como su nombre. Es Jan Vennegoor of Hesselink.

¿Quién era?: Un delantero neerlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Además de por su dilatada experiencia en el PSV y otros equipos europeos como el Celtic y por su internacionalidad, por poseer uno de los nombres más largos del fútbol internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del PSV. En la actualidad, trabaja como ojeador o ‘scout’ para el propio PSV. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: El origen de su apellido está en el siglo XVII. Dos familias de granjeros de la zona de Enschede, los Vennegoor y los Hesselink, se unieron por un matrimonio. Como ambas familias eran del mismo estrato social, decidieron mantener los dos apellidos. La palabra ‘of’ en neerlandés significa ‘o’ (disyuntiva).

– Siempre lucía su nombre completo en sus camisetas, provocando un curioso efecto.

– En el Celtic se ganó a la afición y fue uno de los más queridos por la ruidosa grada de Celtic Park.

– En 2008 marcó en Champions con el Celtic ante el FC Barcelona (que curiosamente este año se vuelven a cruzar).

Así de original se veía el nombre de Vennegoor of Hesselink en la camiseta del Hull (YOUTUBE).

Así de original se veía el nombre de Vennegoor of Hesselink en la camiseta del Hull (YOUTUBE).

– Ese mismo año se convirtió en héroe del Celtic tras marcar el 2-1 definitivo en un derbi ante el Rangers en el descuento de un partido de Liga.

– En el equipo escocés formó una temible dupla con el australiano Scott McDonald.

– Con su selección jugó el Mundial de 2006 y la Eurocopa de 2008, siempre a las órdenes de Marco van Basten.

– Sólo marcó tres goles como internacional, los tres en otros tantos amistosos y fuera de Países Bajos.

– Entre su debut como internacional y su primer gol pasaron siete años.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Johannes Vennegoor of Hesselink nació el 7 de noviembre de 1978 en Oldenzaal, Países Bajos. Debutó como profesional en 1996 en el Twente. En 2001 lo fichó el PSV y cinco años después lo fichó el Celtic, donde estuvo tres temporadas. Luego pasó una en el Hull City, para jugar otra más en el Rapid de Viena austríaco. En 2011 regresó al PSV y se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene tres ligas de su país con el PSV, tres copas (dos con el PSV y otra con el Twente) y una supercopa neerlandesa, también con los de Eindhoven. Además, tiene dos ligas, una copa y una copa de la liga escocesas. Con su selección jugó 19 partidos y marcó tres goles.

Os dejo con un gol de Vennegoor of Hesselink al Rangers en 2008:

Hasta mañana.

Qué fue de… Paolo di Canio: el futbolista fascista

Di Canio, el 17 de diciembre de 2005 realizando un saludo fascista romano a los ultras de la Lazio en el estadio Olímpico de Roma (Archivo 20minutos).

Di Canio, el 17 de diciembre de 2005 realizando un saludo fascista romano a los ultras de la Lazio en el estadio Olímpico de Roma (Archivo 20minutos).

Pese a que su carrera profesional tras su retirada es más o menos conocida, no me resisto a hablar en el blog de uno de los personajes más controvertidos del fútbol europeo e italiano: Paolo di Canio.

¿Quién era?: Un delantero italiano de los 80, los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada carrera en equipos del calibre de la Lazio, la Juve, el Milan o el Nápoles, así como por su paso por Inglaterra, pero sobre todo, por su ideología fascista, que el jugador nunca ocultó. Más bien al contrario.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Cisco Roma, de la tercera división italiana. Además de su experiencia como entrenador, Di Canio es comentarista prara la cadena Fox Sports, donde además presenta un programa.

¿Sabías qué…?: Di Canio no ha ocultado ser fascista, aunque asegura que no es racista. En un par de ocasiones realizó el ‘saludo romano’ (que viene siendo estirar el brazo al modo del fascismo) en dirección a los Irriducibili o ultras de la Lazio. Di Canio ha dicho que no es tanto el saludo fascista como un saludo que “me proporciona la sensación de pertenencia a mi gente”. Por ese saludo fue suspendido un partido y multado por la Federación Italiana.

– Ha sido elogioso con Benito Mussolini, del que dice que fue una persona “con principios” y “ética” y “profundamente incomprendido”.

Di Canio, con la camiseta de la Juve en la temporada 90/91 (WIKIPEDIA).

Di Canio, con la camiseta de la Juve en la temporada 90/91 (WIKIPEDIA).

– En su brazo lleva tatuada la palabra ‘DUX’ (latín) y en su espalda lleva un águila imperial, el perfil de Mussolini y el haz de líctores.

– Su ideología le ha perjudicado en su carrera como entrenador. El Swindon Town, primer equipo que entrenó, perdió un contrato de esponsorización. Cuando llegó al Sunderland, amplios sectores de la afición mostraron su descontento y el vicepresidente del club, David Miliband (político laborista) presentó su renuncia.

– Más allá de su ideología, en el terreno de juego era un jugador muy temperamental. En 1998 empujó y tiró al suelo al árbitro Paul Alcock después de que éste le hubiera expulsado en un Sheffield Wednesday-Arsenal. Fue sancionado con 11 partidos.

– Sir Alex Ferguson trató de ficharlo en la temporada 2001/2002.

– Nació en Quarticciolo, una zona de Roma tradicionalmente habitada por hinchas de la AS Roma.

– De niño sufrió obesidad.

– Mide 1,78 metros.

– Está casado y tiene dos hijas, Lucrezia y Ludovica.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paolo di Canio nació el 9 de julio de 1968 en Roma. Formado en la cantera de la Lazio, debutó con el primer equipo en 1985. En 1990 fue traspasado a la Juventus, donde pasó tres temporadas. Luego jugó un año en el Nápoles, para pasar después dos temporadas en el AC Milan. En 1996 lo contrató el Celtic, y en 1997 se fue al Sheffield Wednesday. Dos años después lo contrató el West Ham United, donde estuvo cuatro temporadas. Tras un año en el Charlton, regresó a la Lazio para jugar dos temporadas. Entre 2006 y 2008 jugó en el Cisco Roma (hoy Atletico Roma), de la tercera división italiana. En su palmarés tiene una UEFA con la Juve y un Scudetto y una Supercopa de Europa con el Milan.

Os dejo con lo peor y lo mejor de Di Canio:

Hasta mañana.

Qué fue de… Mark Viduka: un canguro con acento croata

Viduka celebra un gol con el Newcastle en 2007 (Archivo 20minutos).

Viduka celebra un gol con el Newcastle en 2007 (Archivo 20minutos).

El segundo futbolista de hoy es un clásico de la Premier League, procedente de un país más interesado en otros deportes. Quizá por ello, sus grandes jugadores sean más fáciles de recordar. Supongo que será el caso del protagonista de este jueves. Cogemos un avión para irnos a Australia y hablar de Mark Viduka.

¿Quién era?: Un delantero australiano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser uno de los clásicos extranjeros de la Premier, con más de 200 partidos en esta competición, además de por ser un clásico de la selección australiana de fútbol.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en el Newcastle. En la actualidad, se dedica a negocios inmobiliarios, tanto en su Melbourne natal como en la costa croata.

¿Sabías qué…?: Pues sí, es de origen croata. Sus padres llearon a Australia en los 60.

– Su mujer es croata también. De hecho, su primera experiencia en Europa fue en el Dinamo de Zagreb, donde estuvo tres años.

– Fue el 9 de Australia en dos Juegos Olímpicos, un Mundial y dos Copas Confederaciones.

– Su primer equipo profesional fue el Melbourne Knights, que originalmente se llamaba Melbourne Croatia. En efecto, fue fundado por inmigrantes croatas (que son abundantes) en Melbourne.

Mark Viduka, capitaneando a la selección australiana (Archivo 20minutos).

Mark Viduka, capitaneando a la selección australiana (Archivo 20minutos).

– El estadio de este equipo tiene una grada llamada ‘Mark Viduka stand’, porque se pagó con el dinero que recibió el club  por el traspaso de Viduka al Dínamo de Zagreb.

– Tiene una fortuna valorada en 24 millones de dólares australianos.

– Es muy amigo de Josip Simunic (exjugador del Hamburgo o el Hertha de Berlín), futbolista nacido en Canberra, Australia, pero que decidió jugar con la selección croata.

– En el Leeds United, su primer equipo de la Premier, formó pareja con su compatriota Harry Kewell.

– Marcó 92 goles en 9 temporadas en la Premier.

– En el año 2000 fue elegido futbolista del año en Oceanía y futbolista del año en Escocia (jugaba en el Celtic).

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark Anthony Viduka nació el 9 de octubre de 1975 en Melbourne, Australia. Debutó como profesional en 1993 en el Melbourne Knights, para dos años después irse al Dínamo de Zagreb. En 1998 lo contrató el Celtic, donde estuvo dos temporadas. Su siguiente paso fue el Leeds United, donde jugó entre 2000 y 2004. Luego se fue al Middlesbrough, donde pasó tres años. Su última etapa de futbolista profesional la pasó en el Newcastle, entre 2007 y 2009. En su palmarés tiene una liga australiana, tres ligas y tres copas croatas y una Copa de la Liga escocesa.

Os dejo con un vídeo de goles de Viduka:

Hasta mañana.

Quién fue… el hermano Walfrid: quiso ayudar a los pobres creando un club de fútbol… que acabó siendo campeón de Europa

brotherwalfrid1La historia de hoy no es trágica, que ya va siendo hora. Es más bien lo contrario, en mi opinión. Está dedicada a alguien que no fue deportista (novedad), pero que sí que fue muy importante en el mundo del fútbol, al menos por su legado. Creo que tiene una curiosa historia que contar. Es la historia del hermano Walfrid.

Ballymote, condado de Sligo, Irlanda. El 18 de mayo de 1840 nace en el seno de una humilde familia Andrew Kerins, hijo de John Kerins y Elizabeth Flynn. Cinco años después de su nacimiento, daría comienzo lo que los irlandeses llaman An Gorta Mór, es decir, la Gran Hambruna. Esta catástrofe humanitaria, que duró unos siete años, se debió principalmente a una mala cosecha de patata, a causa a una plaga (la patata era la base de la economía y la alimentación en Irlanda). Se estima que murieron de hambre alrededor de un millón y medio de irlandeses, mientras que otro millón o un millón y medio más emigró a América. La isla perdió aproximadamente un 20% de población y todavía hoy no se ha recuperado demográficamente y no ha alcanzado los niveles de antres de la Gran Hambruna.

Pese a estas terribles condiciones, el joven Andrew Kerins logró sobrevivir y a los 24 años, en 1864 y tras estudiar Magisterio, se unió a los Hermanos Maristas y se convirtió en sacerdote. Adoptó el nombre de hermano Walfrid.

Su primer destino fue Escocia. En concreto Glasgow, y más en concreto aún, el East End de esta ciudad, una de las más industrializadas de Reino Unido. Llegó a Glasgow a principios de la década de 1870 y se convirtió en maestro en el Colegio de Saint Mary. En 1874, se convirtió en director del Colegio del Sagrado Corazón.

Glasgow era una ciudad con una enorme cantidad de inmigrantes irlandeses, que llegaron a la zona más industrial de Escocia huyendo de la hambruna y buscando un empleo en las nacientes fábricas. Las condiciones de vida del East End de Glasgow eran terribles: casas superpobladas, pobreza, desempleo, prostitución, falta de higiene, enfrentamientos entre irlandeses y escoceses…

El hermano Walfrid centraba gran parte de su trabajo en la caridad. Organizó un comedor social en que los niños y los ancianos de la zona podían tener al menos una comida caliente al día. Además, creó un club de lectura entre sus alumnos, para mejorar su preparación de cara a obtener un empleo mejor en el futuro.

El hermano Walfrid se dio cuenta del empuje, entre las clases trabajadoras, de ese nuevo deporte llamado fútbol. Además, conoció el caso del Hibernian FC, un club de Edimburgo fundado por emigrantes irlandeses, que jugaba con bastante éxito.

Nuestro protagonista de hoy pensó que por qué no poner en marcha un proyecto similar en Glasgow. La idea era crear un club a través del cual se pudieran recaudar fondos para ayudar a los más desfavorecidos. Aunque la fecha oficial de fundación del club se fija en 1888, los historiadores coinciden en que fue el 6 de noviembre de 1887 cuando se fundó el club en el salón parroquial de la iglesia de Saint Mary, en lo que es ahora la Forbes Street de Glasgow.walfrid2

Uno de los debates fue el nombre. La propuesta inicial fue llamar al club Hibernian, como el de Edimburgo (Hibernia era el nombre romano de Irlanda). Pero el hermano Walfrid no estaba de acuerdo y propuso el nombre de Celtic. Su idea era reducir las rencillas entre irlandeses y escoceses apelando a su origen celta común. Como curiosidad, os diré que el nombre en original se pronunciaba con sonido ‘k’ inicial (‘keltic’), si bien esa pronunciación no cuajó entre los glasgowianos.

Una semana después de la fundación, el hermano Walfrid localizó unos terrenos de unos seis acres de superficie, que fueron alquilados por 50 libras al año. Durante seis meses, los maristas y un grupo de voluntarios trabajaron a destajo para convertir aquellos terrenos en el primer Celtic Park. El actual está sólo a un centenar de metros de esa ubicación.

Al poco tiempo de crearse el campo, el 28 de mayo de 1888 (más de medio año después de su fundación), el Celtic disputó su primer partido. Fue ante el Rangers (que se había fundado en 1872) y el resultado fue de 5-2 para los locales. El primer gol de la historia del Celtic lo marcó un jugador llamado Neil McCallum, ante 5.000 espectadores.

El hermano Walfrid fue apartándose paulatinamente de la gestión del club, que fue cobrando importancia a medida que los éxitos deportivos comenzaban a llegar. En 1892, sus superiores decidieron trasladarlo a otra zona deprimida del Imperio: el East End londinense. En la capital, Walfrid siguió con su labor solidaria. Pero tras la marcha del sacerdote, el club fue olvidando su vocación inicial de lucha por los desfavorecidos.

A principios de la década de los 10, ya en el siglo XX, la salud del hermano Walfrid comenzó a empeorar y se retiró a una casa que su orden tenía en la ciudad escocesa de Dumfries. Allí pasó los últimas días de su vida. Falleció el 17 de abril de 1915, a punto de cumplir 75 años. Está enterrado el cementerio de la residencia marista de Dumfries.

Hoy en día, la figura del hermano Walfrid es de sobra reconocida, pero lo es mucho más el club que fundó. Con 126 años de historia, el Celtic es uno de los más populares clubes de Europa, ganador de 44 Ligas y 36 Copas de Escocia y con un trofeo rutilante como la Copa de Europa de 1967. Seguramente el propio Walfrid nunca pensó que ese club fundado en una parroquia escocesa a finales del XIX llegaría tan lejos.

En otro orden de cosas, os diré que en 2005 se estrenó una estatua del hermano Walfrid en uno de los accesos a Celtic Park. Mide 3,2 metros, está construida en bronce sobre un pedestal de granito. En su inauguración estuvieron presentes dos históricos capitanes del Celtic y del Rangers, Billy McNeil y John Greig, en un acto presidido por el arzobispo de Glasgow, Mario Conti. Ese mismo año se inauguró un busto del sacerdote en Ballymote, la localidad natal del protagonista de hoy.

Además, uno de los restaurantes de Celtic Park lleva el nombre del fundador del club y al parecer, se rumorea que se rodará una película sobre su vida. El prestigioso actor irlandés Daniel Day-Lewis ya suena como posible protagonista.

Esto es todo. Espero que os haya gustado la historia.

Tenía unos cuantos vídeos que podía haber puesto, pero este me parece especialmente bonito. Es un grupo de niños de una ONG tailandesa con la que colabora el Celtic cantando la preciosa Fields of Athenry frente a la tumba del hermano Walfrid:

Buen fin de semana.