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Qué fue de… Kenny ‘Sky’ Walker

El mate es una de las imágenes más representativas del juego del baloncesto. Es una de las jugadas más espectaculares de este deporte y durante la historia, ha habido grandes especialistas. Hoy vamos a hablar de uno de ellos, que jugó en la NBA y que pudimos disfrutar en la ACB. Aun sin ser un All Star, el protagonista de hoy sí que se ganó un hueco en el imaginario del baloncesto profesional americano, gracias a un concurso de mates. Seguro que os acordáis de él. Es Kenny ‘Sky’ Walker.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el ganador del concurso de mates de la NBA de 1989, lo que lo consagró como uno de los mejores matadores de su época, además de por haber jugado en España, en las filas del Granollers y del Cáceres.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Isuzu Motors japonés. En la actualidad, es comentarista de radio en una emisora de Kentucky, el estado en el que se crió como jugador.

¿Sabías qué…?: Su apelativo, Sky, hace referencia a su facilidad para saltar y a un juego de palabras en relación con uno de los protagonistas de Star Wars, Luke Skywalker.

– Fue elegido por los Knicks en el 5ª puesto del draft de 1986. En ese draft estaban Rodman, Sabonis y Petrovic.

– Llegó al Granollers con un gran cartel, pues no en vano, dos años antes había ganado el concurso de mates de la NBA. Pero llegó lesionado de las rodillas, y en su segunda temporada tuvo que ser cortado a causa de las lesiones.

– Walker no pudo repetir en 1990 su triunfo en el 89. Ese concurso se lo llevó Dominique Wilkins.

– Como no podía ser de otra forma, en 1992, Walker ganó el concurso de mates de la ACB. El segundo fue Henry Turner (Collado Villalba) y el tercero, Ricky Winslow (Estudiantes).

– Para los que el otro día pedíais la estatura de los jugadores de basket. La de Kenny Walker es 2.03 m.

– Cuando ganó el concurso de mates de la NBA, sólo hacía tres días que su padre había fallecido.

– Jugó en la selección estadounidense que ganó el oro en el Mundobasket junior del 83.

– Fue elegido el mejor jugador de esa competición.

– En la NBA llevó tres dorsales: el 34 y el 7 en los Knicks y el 15 en los Bullets.

– En su carrera NBA, consiguió una media de 7 puntos por partido.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kenneth Walker nació el 18 de agosto de 1964 en Roberta, Georgia, Estados Unidos. Debutó en la NBA en 1986 en los Knicks de Nueva York. En 1991 llegó a Granollers, equipo que abandonó para probar en Italia, en el Teamsystem Fabriano. Regresó a la ACB, a Cáceres, en 1993, año en el que regresó a la NBA para jugar en los Washington Bullets, hasta 1995. Sus últimos mates los hizo en el Isuzu Motors japonés, donde se retiró en 1997.

Aquí os dejo un vídeo de Sky Walker, en el que se ven sus mejores mates, tanto en Estados Unidos como en la ACB:

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Qué fue de… Rick Mahorn

Hace tiempo que no os hablo de la NBA y volvemos de la mano de un controvertido jugador. Hace ocho meses os hablé de Bill Laimbeer, uno de los más representativos jugadores de los Detroit Pistons que, a finales de los 80 y principios de los 90 llegaron a proclamarse campeones del anillo de la NBA a base de talento y, por qué no decirlo, mala leche. Esa mala leche les hizo ganarse el sobrenombre de Bad Boys. Si Laimbeer era uno de los más malos de ese equipo, el protagonista de hoy no le iba a la zaga. De hecho, era más duro todavía: Rick Mahorn.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de baloncesto de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser miembro de los Pistons que ganaron el anillo en 1989, aparte de por formar una temible pareja con Bill Laimbeer bajo los aros.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 1999, en las filas de los Sixers. Ahora acaba de reemplazar a su ex compañero y amigo Laimbeer como entrenador de las Detroit Shocks de la WNBA, la NBA femenina. Laimbeer, por su parte, deja el equipo para intentar iniciar una carrera como entrenador en la NBA.

¿Sabías qué…?: Mahorn no estuvo presente en el segundo anillo que ganaron los Pistons en 1990. Ya había sido traspasado a los Sixers de Filadelfia.

– Al igual que Laimbeer, jugó en Italia. Mahorn lo hizo en Roma (en la actual Lottomatica).

– El comentarista George Blaha bautizó a Mahorn como The Baddest Bad Boy or Them All, es decir, el Peor Bad Boy de todos.

– Fue elegido en el puesto 35 del draft de 1980 por los Washington Bullets. En ese draft, por ejemplo, fue elegido Kevin McHale.

– Tiene seis hijos.

– Abandonó los Pistons por culpa del draft de expansión de 1989. Dos nuevos equipos (Orlando Magic y Minnesota Timberwolves) se incorporaron a la NBA y podían seleccionar, cada uno, a doce jugadores “no protegidos” por sus equipos. Cada equipo sólo podía proteger a ocho y Mahorn quedó fuera en los Pistons, así que los Wolves se lo llevaron como su primera elección. Los Pistons quisieron repescarlo, pero no fue posible.

– A pesar de la selección por Minnesota, Mahorn no llegó a jugar nunca allí y fue traspasado a Filadelfia, donde se encontró con Charles Barkley.

– Precisamente, en su primer año en los Sixers, vio como su ex compañero y amigo Laimbeer se liaba a tortas con su nuevo compañero Barkley.

– El año pasado, cuando aún era entrenador asistente de las Shocks, fue suspendido dos partidos por meterse en una pelea entre jugadoras.

Biografía, palmarés, estadísticas: Derrick Allen Mahorn nació el 21 de septiembre de 1958 en Hartford, Connecticut. Elegido en el draft del 80, jugó hasta el 85 en los Washington Bullets. Ese año llegó a los Pistons y allí estuvo hasta 1989. En su siguiente equipo, los 76ers, jugó dos añitos y tras ello, se fue Italia, para jugar en la Roma. En 1992 regresó a la NBA, a los Nets, y en el 96 volvió a jugar con los Pistons. En 1999 se retiró en los Sixers, equipo al que había vuelto un año antes. En su palmarés tiene el ya citado anillo de 1989.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a los Bad Boys. Podréis ver alguna jugada de Mahorn (es el dorsal 44):

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Qué fue de… Penny Hardaway

El otro día, yiyo proponía en los comentarios que, con motivo de la presencia de los Orlando Magic en la final de la NBA, posteara sobre alguna de las recientes estrellas de este equipo. Me pareció una idea excelente y por eso aquí os traigo a uno de los jugadores que hicieron grande a Orlando en su día. Fue una de las estrellas de la NBA en su época, aunque tuvo mala suerte con las lesiones. Estoy seguro de que lo recordaréis (más de uno dirá que es porque se ha retirado hace poco, pero aún así, creo que merece la pena traerlo al blog. Es Penny Hardaway.

¿Quién era?: Un jugador de basket de los 90 y este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, junto a Shaquille O’Neal, la estrella de los Orlando Magic que llegaron a jugar una final de la NBA, además de por ser uno de los componentes del llamado Dream Team II, la selección de Estados Unidos que compitió en los Juegos de Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Se retiró en otro equipo de Florida, los Heat de Miami, en 2007. En la actualidad es el padrino del equipo de baloncesto de la Universidad de Memphis, con el que colabora.

¿Sabías qué…?: Su apelativo, Penny, lo recibió de su abuela.

– Tuvo su propia línea de zapatillas deportivas.

– Recientemente, se ha rumoreado que podría ocupar el banquillo de los Memphis Grizzlies.

– Fue elegido en tercer lugar en el draft del 93 por los Golden State Warriors, que lo traspasaron a Orlando a cambio de Chris Webber, que fue elegido con el número 1.

– En ese draft también fueron elegidos Muresan o Marcelo Nicola.

– Siempre llevó el dorsal 1, excepto cuando jugó en Miami.

– El escolta de los Rockets Tracy McGrady lleva el número 1 en honor a Hardaway. McGrady jugó en Orlando.

– Su calvario de lesiones comenzó en Phoenix.

– Tiene la mejor media de robos en la historia de Orlando, con 1,9 por partido.

– Fue elegido segundo mejor rookie el año de su debut tras Chris Webber.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anfernee Deon ‘Penny’ Hardaway nació el 18 de julio de 1971 en Memphis, Tennessee, Estados Unidos. Surgido de la Universidad Estatal de Memphis, en Orlando estuvo de 1993 a 1999. Entre 1999 y 2004 jugó en los Suns de Phoenix. Pasó dos temporadas en los Knicks y la última en los Heat, hasta su retirada en 2007. En su palmarés, además del oro olímpico de Atlanta, tiene cuatro elecciones en el All Star.

Aquí os dejo un vídeo de Penny Hardaway:

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Qué fue de… Branco

Retornamos a Brasil, gran país futbolero, proveedor de numerosas joyas para el balompié mundial. Lo hacemos de la mano de uno de los clásicos de la canarinha, siempre presente en la selección brasileña del período comprendido entre finales de los 80 y principios de los 90. Sin ser un fantasista típico brasileño, sí representa a esos otros más trabajadores que siempre sirven de contrapunto para que Brasil siga siendo un equipo temible. Así que os voy a recordar a uno de los más potentes zurdos de los últimos años. Es Branco.

¿Quién era?: Un futbolista brasileño de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un fijo en la selección brasileña en los mundiales de México, Italia y Estados Unidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas del Fluminense. Tras pasar por el cargo de director técnico de las categorías inferiores de la CBF (Confederaçao Brasileira de Futebol), ahora es el director técnico del Fluminense.

¿Sabías qué…?: Como os decía, jugó en tres mundiales, México 86, Italia 90 y USA 94. En el primero metió un gol en una tanda de penalties, en el segundo no marcó y en el tercero, en el que Brasil se proclamó tetracampeona del mundo, marcó un decisivo tanto en Dallas ante Holanda en cuartos de final.

– Ese gol es un buen ejemplo de su principal característica, un excelente disparo con la pierna izquierda, sobre todo a balón parado.

– Su sucesor natural fue Roberto Carlos (tanto en la posición en el campo como en el lanzamiento de faltas).

– En 1990, Brasil fue eliminada en octavos por Argentina, en un partido en Turín que acabó 1-0 con gol de Caniggia. Branco siempre dijo que ese día fue envenenado. El caso es que en un parón del partido, el lateral brasileño se acercó al banquillo argentino y les pidió agua. Branco decía que tras beberla, se empezó a encontrar mal y que eso afectó negativamente a su juego. Años después, el seleccionador argentino, Carlos Bilardo, admitió que en ese agua había tranquilizantes.

– Jugó en Italia (Brescia y Genoa) y Portugal (Oporto).

– Es descendiente de libaneses.

– Branco es un apodo. En portugués significa literalmente blanco.

– Solía llevar el 6 con la seleçao.

– A finales de su carrera jugó en Inglaterra (Boro) y Estados Unidos (NY Metrostars), pero apenas cuajó por sus problemas de sobrepeso.

Biografía, palmarés, estadísticas: Cláudio Ibraim Vaz Leal nació en Bagé, Brasil, el 4 de abril de 1964. Su primer equipo profesional fue el Fluminense. Jugó también en el Brescia y el Genoa italianos, el Oporto portugués, el Gremio de Porto Alegre, el Corinthinas, el Flamengo, el Internacional de Porto Alegre, el Middlesbrough, el Metrostars y el Mogi Mirim. En su palmarés tiene tres ligas cariocas, una Copa Guanabara y un Brasileirao, además de una liga y una Supercopa portuguesas. Con la selección jugó 72 partidos y metió 9 goles. Ganó un Mundial y una Copa América.

Aquí os dejo el famoso gol de Branco en USA 94, en cuartos ante Holanda:

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Qué fue de… Muresan

Volvemos a la NBA y lo hacemos con un gran jugador. Lo de gran no es gratuito. Más famoso por su tamaño que por su juego, su nombre ya ha salido en este blog y se trata de uno de esos hombres inolvidables que con su aspecto daban espectáculo por sí solos. Uno de los imprescindibles del basket europeo de los 90, tan espectacular era su físico que incluso tuvo su sitio en Hollywood. Dedicado a los lectores rumanos de esta página (que los hay), hoy os voy a hablar de Gheorghe Muresan.

¿Quién era?: Un pívot rumano de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por que es el jugador más alto que ha pasado por la NBA en su historia (2,31), así como por ser el rumano más destacado en el deporte de la canasta en los últimos tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001, en las filas del Pau Orthez francés. En la actualidad vive en Nueva Jersey y dirige un campus de baloncesto para jóvenes desfavorecidos llamado Giant Basketball Academy.

¿Sabías qué…?: Es, sólo por unos milímetros, más alto que Manute Bol, el pívot sudanés que también marcó una época en la NBA.

– Su estatura se debe a una enfermedad, llamada acromegalia, un desórden de la glándula pituitaria.

– Su estatura en el sistema métrico anglosajón es 7 pies con 7 pulgadas. Por eso, en la NBA su dorsal era el 77.

– Roberto Dueñas, que fuera pívot del Barça, también sufría acromegalia.

– En una ocasión, Dueñas coincidió con Muresan en un partido en Estados Unidos (con el español como espectador) y la gente le pedía autógrafos pensando que era el hermano del rumano.

– Muresan estuvo a punto de fichar por el Barça.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Os decía que su físico le permitió llegar al cine. Fue en 1998. Protagonizó la película My Giant, junto al cómico Billy Crystal.

– También participó en el vídeo musical My Name Is, del rapero Eminem.

– Fue elegido por los Washington Bullets (hoy Wizards) en el draft del 93. En ese draft fue número uno Chris Webber y número tres Anfernee Hardaway.

– Empezó con el baloncesto después de que su dentista, que era también árbitro, le convenciera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gheorghe Dumitru Muresan nació el 14 de febrero de 1971 en Triteni, Rumanía. Tras empezar a jugar en la Universidad de Cluj, emigró a Francia en 1992 para jugar en el Pau Orthez, donde permaneció hasta su elección el en draft del 93. Jugó en Washington una temporada y retornó a Pau, tras lo que volvió de nuevo a Washington para jugar dos años más. En 1998 se fue a los Nets de Nueva Jersey y regresó de nuevo en 2000 a Pau, donde se retiró en 2001.

Aquí os dejo una jugadita de Muresan, para que veáis que para su altura, no era nada torpe:

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Qué fue de… Wayne Gretzky

El otro día os hablaba de la más grande leyenda de un deporte tan americano como el football, Joe Montana. Hoy os voy a hablar de su homólogo en otro deporte de gran tradición en Norteamérica, el hockey sobre hielo. Aquí en España es un deporte de escaso seguimiento, es cierto, pero como en el caso de Montana, estoy seguro de que si os ponéis a pensar un poco en algún jugador de hockey hielo (un deporte espectacular donde los haya, si eres capaz de seguir con la mirada el puck o disco, cosa que yo no puedo), os saldrá el nombre de este tipo. El protagonista de hoy es Wayne Gretzky.

¿Quién era?: Un jugador canadiense de hockey hielo de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, para muchos, el mejor jugador de hockey hielo de la historia, destacada estrella de los Edmonton Oilers y de los New York Rangers, entre otros.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. En la actualidad es el entrenador y copropietario de los Phoenix Coyotes de la NHL. Además, colabora en la organización de los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver (en Canadá), en 2010.

¿Sabías qué…?: Es de origen polaco. Sus abuelos, polacos étnicamente, nacieron en la actual Bielorrusia (entonces Imperio Ruso).

– Referente a su origen, cuando en una entrega de premios coincidió con un canadiense de origen escocés que llevaba el tradicional kilt, dijo “Gracias a Dios soy polaco”.

– Con 1,86 de estatura y 73 kilos (en sus comienzos), era criticado por ser demasiado canijo.

– Fue un niño prodigio. A los 10 años ya destacaba.

– La parte trasera de las porterías se llamaban, en el argot de los hinchas, ‘La Oficina de Gretzky’, porque era donde el canadiense solía desplegar sus mejores actuaciones.

– En verano practicaba béisbol y lacrosse.

– Se dice que uno de sus secretos era entrenar duramente durante 5 o 6 horas al día.

– En su ciudad natal hay un parque con su nombre.

– Un hijo de Gretzky, Trevor, juega al fútbol americano. Es compañero de equipo… del hijo de Joe Montana.

– En la puerta de la cancha de los Edmonton Oilers hay una estatua de Gretzky.

– El cantante canadiense Bryan Adams cantó en su honor en el partido de su retirada.

Biografía, palmarés, estadísticas: Wayne Douglas Gretzky nació en Brantford, Ontario, Canadá, el 26 de enero de 1961 (anteayer cumplió 48 años). Su primer equipo fueron los Indianapolis Racers, en 1978. Al año siguiente fichó por los Edmonton Oilers, donde estuvo hasta 1988. Su siguiente equipo, hasta 1996, fueron Los Angeles Kings. Tras un breve paso por los Saint Louis Blues, los últimos tres años de su carrera los pasó en los New York Rangers. En su palmarés destacan cuatro Stanley Cups (el trofeo que se otorga al ganador de la NHL). Con la selección de Canadá consiguió un bronce en unos Campeonatos del Mundo, una plata en un Mundial y una participación olímpica, sin metal.

Aquí, un vídeo de highlights de Gretzky:

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Qué fue de… Tab Ramos

Este es uno de los jugadores más solicitados por todos vosotros, porque en realidad, su nombre rezuma nostalgia. Es curioso porque este futbolista no es que hiciera grandes cosas en su paso por la Liga española, pero es uno de esos nombres que surgió en el panorama internacional tras el Mundial Italia 90 y que justo después llegó a España. Además, lo exótico (para el fútbol) de su nacionalidad fue un punto más a su favor para que el protagonista de hoy sea la imagen de una época. Es Tab Ramos.

¿Quién era?: Un futbolista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores destacados de la selección de Estados Unidos en el Mundial de Italia 90, tras lo que se vino a España para jugar en el Figueras y en el Real Betis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, en las filas de los MetroStars de Nueva York. En la actualidad es todo un personaje en Estados Unidos y junto a Alexi Lalas, es el más reconocido ex futbolista de los USA. Tiene un centro deportivo con su nombre en Nueva Jersey, una Fundación destinada a niños y organiza un prestigioso campamento con su nombre para que los más pequeños jueguen al fútbol.

¿Sabías qué…?: Nació en Uruguay, pero a los 11 años se trasladó con su familia a Estados Unidos y adoptó esa nacionalidad.

– Tras el Mundial de Italia 90, llegó al Figueras junto a su compañero de selección Peter Vermes.

– En su época de juveniles coincidió con otro de los legendarios futbolistas estadounidenses, John Harkes.

– Participó en los Juegos Olímpicos de Seúl 88.

– Cuando él jugaba, no había liga profesional en Estados Unidos, aunque sí otras competiciones menores. Él y la mayoría de sus compañeros que fueron a Italia 90 estaban contratados por la Federación Estadounidense de Fútbol. Es decir, que la selección los fichó para jugar en exclusiva con el equipo nacional.

– Sólo jugó en Segunda. Tras dos temporadas en el Figueras, se fue al Betis, que consiguió el ascenso en el primer año del americano en Sevilla (temporada 93/94). Pero como os decía, no pudo jugar en Primera por un problema que le surgió en el Mundial de su país…

– … Ese problema no fue otro que en un partido de octavos de USA 94, el brasileño Leonardo de Araújo (ex jugador del Valencia) le metió un codazo que le supuso una fractura de cráneo que le tuvo apartado de los terrenos de juego largos meses.

– Tab Ramos es, como os comentaba antes, uno de los nombres más importantes de la historia del fútbol en Estados Unidos. No en vano, en 1995 se convirtió en el primer jugador en fichar por un equipo de la Major League Soccer (la actual liga profesional americana, que nació ese año), en concreto los MetroStars de Nueva York (hoy los Red Bull). Pero el arranque de la liga americana se retrasó un año, que pasó jugando en los Tigres de la Universidad Autónoma de Nuevo León, de la Liga Mexicana.

– Desde 2005 es miembro del Salón de la Fama del fútbol estadounidense.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tabaré Ramos Ricciardi nació en Montevideo, Uruguay, el 21 de septiembre de 1966. A los 11 años emigró a Estados Unidos y cinco después adoptó la nacionalidad estadounidense. Su primer equipo fueron los New Jersey Eagles (1988), tras los que pasó a los Miami Sharks en 1989. Ambos son equipos que formaron parte de intentos de crear una competición seria, profesional y firme en los USA. Luego llegó su fichaje por la selección americana, que en 1990 lo cedió al Figueras, equipo que lo ficharía definitivamente un año después. En 1992 llegó al Betis, que abandonó en 1995. Como os dije antes, ese año fichó por los MetroStars, pero como aún no había Liga, se fue cedido a los Tigres mexicanos. En 1996 debutó en la MLS hasta su retirada en 2002. Con el equipo nacional americano disputó 81 partidos y metió 8 goles.

Aquí os dejo un gol de Ramos en 1996, en un partido de la MLS:

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Qué fue de… Walter Zenga

El otro día, el lector Perry me hizo una petición que me hizo bastante ilusión. Digo esto porque el jugador en cuestión era uno de mis favoritos cuando era un crío, el portero que yo me imaginaba ser. Un tío con un nombre muy sonoro, muy futbolístico, con una planta importante, un tío chulo, serio, un portero de los que te gustaría tener en tu equipo. Y encima, era el titular de una selección, la italiana, caracterizada por el grandísimo nivel de sus porteros. Hoy os hablo de Water Zenga.

¿Quién era?: Un portero italiano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores porteros del mundo en su época, titular de la selección italiana en citas como el Mundial de Italia del 90 y titular del Inter de Milán.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999, en las filas del New England Revolution de la MLS o liga estadounidense de fútbol. Ahí mismo comenzó su carrera de entrenador, que después le llevó por países como Rumanía, Serbia, Turquía o los Emiratos Árabes. Tras una experiencia como comentarista para la RAI, este año ha cogido el cargo de entrenador del Calcio Catania siciliano, de la Serie A. Es su primera experiencia como técnico en su país.

¿Sabías qué…?: Fue apodado Uomo Ragno (Hombre Araña) por su agilidad en el marco.

– Fue elegido mejor portero del Mundial 90.

– En 1994, el Inter fichó al portero de moda en Italia en aquellas fechas, Gianluca Pagliuca, que jugaba en la Sampdoria. Zenga fue incluido en esa operación y fue traspasado al equipo genovés.

– Entre 1989 y 1991 fue elegido tres veces consecutivas como mejor portero del mundo.

– Posee el récord de imbatibilidad en un Mundial: 518 minutos en Italia 90. Lo rompió el argentino Claudio Caniggia en semifinales. El partido acabó 1-1 y Argentina venció en la tanda de penalties.

– Como entrenador, tiene fama de ‘amarrategui’.

– Sus años en Rumanía y Serbia como entrenador fueron muy exitosos: Ganó una Liga rumana (con el Steaua) y un doblete con el Estrella Roja de Belgrado.

– Está cuajando un buen inicio de temporada con el Catania.

– Tiene un hijo, Jacopo, que está jugando al fútbol.

– Es caballero de la Órden del Mérito de la República Italiana.

– Como portero de la selección, nunca encajó más de dos goles en un partido. Su record con la azzurra es de 10 partidos seguidos sin encajar un gol (precisamente, el que lo rompió fue Caniggia en el Mundial del 90).

– Su último partido con la selección fue contra Irlanda en 1992 (2-0 a favor de los italianos). Sólo jugó un partido contra España, en la Eurocopa del 88, que perdimos 1-0.

Biografía, palmarés, estadísticas: Walter Zenga nació en Milán, Italia, el 28 de abril de 1960. Empezó en las categorías inferiores del Inter. En 1978 debutó a nivel profesional en la Salernitana, cedido por el equipo neroazzurro. Pasó otras tres temporadas cedido, en el Savona y en el Sambenedettese. En 1982 debutó con el Inter y ya no salió de su marco hasta 1994, cuando se fue a la Sampdoria. Dos años después se fue al Padova y tras una temporada, emigró a Estados Unidos, al New England Revolution, donde se hizo de entrenador-jugador hasta 1999, cuando se retiró. Su carrera de entrenador prosiguió en un equipo amateur de Milán, el Brera Calcio, hasta que en 2002 le surgió la oportunidad de entrenar al Nacional de Bucarest rumano. Tras un exitoso año, dio el salto en 2004 al Steaua y en 2005 al Estrella Roja serbio. En 2006 probó fortuna en el Gaziantespor turco, pero en enero de 2007 rescindió su contrato para irse al Al-Ain de los Emiratos Árabes. A finales de ese año volvió al Nacional de Bucarest, con poca fortuna. En abril de este año llegó al Catania para salvarlo del descenso, lo consiguió y ahora sigue de técnico del equipo siciliano. En su palmarés como jugador cuenta con una Liga y una Supercopa italianas y dos Copas de la UEFA. Como entrenador, los ya citados títulos en Rumanía y Serbia.

Os dejo un vídeo de grandes paradas de Zenga:

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Qué fue de… Pat Ewing

Volvemos a los años dorados de la NBA, en los que muchos nos enamoramos del que para muchos es el mayor espectáculo del mundo (para mí es uno de ellos, desde luego). Volvemos a una época en la que un equipo maravilló al planeta en la Olimpiada de Barcelona. Tanto, que fue bautizado como el Dream Team. Uno de los miembros de ese equipo de ensueño es Pat Ewing, el protagonista de hoy.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de baloncesto (New York Knicks) de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el jugador-franquicia de los Knicks (uno de los equipos más populares de los Estados Unidos) y por ser el pívot del Dream Team del 92.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002. Tras ello, formó parte del equipo técnico de los Houston Rockets. Ahora está de asistente del entrenador Stan Van Gundy en los Orlando Magic.

¿Sabías qué?: Nació en Jamaica. Llegó a los Estados Unidos con 13 años.

– Los Knicks retiraron el dorsal 33 cuando se retiró.

– En 2000, cuando su rival (en las canchas) Alonzo Mourning sufrió una enfermedad del riñón que precisaba un trasplante, Ewing se ofreció a donárselo. Finalmente, y aunque se hizo las pruebas, no llegó a ser necesario, porque un primo de Mourning tenía mayor compatibilidad.

– Su hijo Pat (que mide 2.04 -su padre alcanzó los 2.13-) juega en la Universidad de Georgetown (tiene 24 años).

– Participó en la película El Exorcista III, interpretando a la Muerte.

– De joven, en Jamaica, jugó al cricket y al fútbol.

– Sufrió durante todas su carrera problemas en las rodillas.

– Fue elegido en los Estados Unidos como uno de los 50 mejores jugadores de la historia del baloncesto.

– Jugó 11 veces los All-Star.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrick Aloysius Ewing nació en Kingston, Jamaica, el 5 de agosto de 1962. Comenzó su carrera en el equipo de la Universidad de Georgetown. En 1985 lo eligieron los Knicks como número 1 en el draft. En el 2000 pasó un año en los Seattle Supersonics y en el 2001, otro en los Magic. Ahí van sus números: 1.183 partidos, 24.815 puntos, 11.607 rebotes, 2.894 tapones… A esto hay que sumarle dos oros olímpicos. El de Los Angeles 84 y el de Barcelona 92.

El vídeo de hoy es uno de esos tributos que tanto abundan en YouTube:

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Bueno, ahora permitidme ahora un poco de autobombo. Es que el programa de La 2 Cámara Abierta 2.0 dedicó el lunes su espacio a los blogs de deportes y tuvieron a bien sacar este que estáis leyendo ahora. Os dejo el vídeo aquí…