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Quién fue… Bill Shankly

Entrenadores con mucha personalidad los ha habido desde los inicios del fútbol. Entrenadores que han cambiado a un club para siempre, también. El de hoy es uno de esos. Y es, probablemente, el mejor autor de frases futbolísticas de la historia. Es de sobra conocido, creo yo, pero nunca está de más recordar la figura de Bill Shankly.

Glenbuck, East Ayrshire, Escocia. Estamos a principios de septiembre de 1913. Glenbuck es un pueblo minero y en el seno de una pobre familia de fuerte ideología socialista nace William Shankly, el último de cinco hijos varones. Influenciados por un tío materno que fue profesional, los cinco Shankly se dedican a jugar al fútbol en un equipo local. El pequeño William, más conocido como Bill, pronto destaca y en julio de 1932, un ojeador lo contrata para el Carlisle United. Era su primer contrato. Medio año después, este carrilero consigue un traspaso de 500 libras. El destino es el Preston North End inglés. Allí pasa largos años en los que consigue incluso ser internacional por Escocia. En su debut, por cierto, los escoceses ganaron a su Auld Enemy (Inglaterra) por 1-0.

Pero tuvo muy mala suerte. Bueno, él y tantísimos otros futbolistas: estalló la II Guerra Mundial. La que era una brillante carrera se vio truncada por el peor conflicto bélico de la historia de la Humanidad, que suspendió todas las competiciones oficiales en Inglaterra. No obstante, Shankly siguió jugando fuera de la oficialidad, vistiendo la camiseta de equipos como el Liverpool, el Arsenal, el Cardiff City o el Luton Town.

Cuando acabó la guerra en 1946, Shankly se reincorporó a la disciplina del PNE, pero tres años más tarde, con 33 de edad, el bueno de Bill se retiró.

No había pasado ni un mes desde su retirada cuando empezó su carrera de entrenador. Con 36 años se hizo cargo del Carlisle United, el equipo en el que empezó como jugador. Tras dos años y ciertos desencuentros con la directiva, en 1951 se hizo cargo del Grimsby Town, un equipo que acababa de descender y cuya moral supo llevar hasta límites insospechados. De nuevo los problemas con la falta de inversión de los directivos aceleraron la despedida de Shankly. En 1954 entrenó al Workington y un año más tarde al Huddersfield Town. En este equipo también tuvo roces con la directiva (Shankly era un tipo que no se andaba con chiquitas). El motivo del enfrentamiento fue el deseo de la directiva de vender a la estrella local, otro escocés llamado Denis Law. Shankly se oponía a su venta y le dijo a los directivos: “Saquen su diario y escriban esto: Algún día, Denis Law será traspasado por 100.000 libras“. En 1962, el Manchester United pagó 115.000 libras por Law.

Y fue en diciembre de 1959 cuando Liverpool y Shankly se encontraron en el espacio-tiempo. Curiosamente, antes de fichar por el Grimsby Town en 1951, Shankly estuvo a punto de fichar por los Reds, pero la entrevista de trabajo no prosperó. Ocho años después, el Liverpool FC recurrió a los servicios de este peculiar tipo.shankly scotland

El Liverpool estaba en uno de sus peores momentos. Estaba en segunda. Anfield estaba en pésimas condiciones y el campo de entrenamiento de Melwood era indigno para una ciudad como la capital de Merseyside. Los jugadores eran mediocres y Shankly tenía un reto de primera categoría. Hizo limpieza de vestuario, trajo jugadores nuevos y cambió la filosofía. Así, creó la legendaria Boot Room. Era una habitación en principio destinada a almacenar botas, pero que Shankly reformó y convirtió en el corazón técnico del Liverpool. En ella, Shankly y sus ayudantes, Joe Fagan, Bob Paisley y Reuben Bennet (los dos primeros fueron después entrenadores del Liverpool, se relajaban, bebían whisky y hablaban sobre lo humano y lo divino y sobre los problemas tácticos del equipo. Esta Boot Room se quedó como una institución hasta que el francés Gerard Houllier en 1998 dejó de usarla. Shankly impuso otras costumbres, como la de concentrar a los jugadores en Anfield para ir todos juntos a Melwood. Y tras el entreno, regresar juntos y comer juntos. Además, se inventó los partidillos de 5 contra 5. Todo ello fue sumando.

En 1962, el Liverpool ya había subido a Primera. Contrató a buenos jugadores como los escoceses Ron Yeats e Ian Saint John (qué hubiera sido del Liverpool sin escoceses…) y en 1965 ya había ganado una FA Cup. Antes, en 1964, Shankly tuvo una ocurrencia. Desde 1894, el Liverpool vestía con camiseta roja y pantalón blanco. En los 60, además, con medias blancas. A Shankly se le ocurrió la idea de que ir de rojo completamente podría mejorar la imagen de sus jugadores. Así relata Ian St. John lo que pasó:

Él (Shankly) pensó que la combinación de color podía tener un impacto psicológico -rojo de peligro, rojo de poder-. Entró en el vestuario un día y le lanzó unos pantalones rojos a Ronnie Yeats. “Ponte esos pantalones y veamos cómo te quedan”, dijo Shankly. “Jesús, Ronnie, estás imponente, aterrador. Parece que mides 7 pies (más de dos metros)”. “¿Y por qué no lo hacemos todo rojo, jefe?”, sugerí. “¿Por qué no llevar también medias rojas? Salgamos todo de rojo”. Shankly aceptó y así nació una equipación mítica.

En 1966, el Liverpool ganaba de nuevo la Liga. Llegó a la final de la Recopa y volvió, en una palabra, a codearse con la élite. En una eliminatoria de la Copa de Europa de la temporada 66/67, ante el Ajax de un jovencísimo Cruyff, Shankly tuvo una revelación. Cayeron eliminados pero el escocés cayó en la cuenta de que con un tipo de juego más centrado en la posesión, en el toque, las cosas irían mucho mejor.

Más adelante, los primeros jugadores con los que contó Shankly en el Liverpool fueron sustituidos por otros muy destacados, como Kevin Keegan, Ray Clemence o John Benjamin Toshack. En los 70 cayeron una Liga y una Copa de la UEFA más. Pero más allá de los títulos, Bill Shankly había conseguido cambiar para siempre la cara del Liverpool FC.

En 1974, Bill Shankly deja el banquillo. Había tomado esta decisión para pasar más tiempo con su familia. Su sucesor fue su colaborador Bob Paisley, con quien por cierto, llegaron los grandes títulos europeos. Hubo protestas de aficionados pero la decisión estaba tomada.ShanklyStatue

Seis años después de su jubilación, el 26 de septiembre de 1981, Bill Shankly fue ingresado en un hospital de Liverpool tras sufrir un ataque cardíaco. Se realizaron misas anglicanas y católicas en todo Liverpool para pedir por la recuperación del escocés. De hecho, mejoró bastante, pero en la noche del día 28, sufrió otro infarto y en las primeras horas del 29 fallecía. Hubo numerosos homenajes. El Partido Laborista celebraba un congreso en la fecha de su muerte y guardó un minuto de silencio en honor de tan conocido militante socialista. John Toshack, que en aquella época entrenaba al Swansea galés, salió a un partido celebrado cuatro días después del deceso de Shankly con una camiseta del Liverpool. Y en 1982 fueron erigidas en Anfield las llamadas Shankly Gates, unas puertas de forja en las que se lee el eterno eslógan You’ll never walk alone, en la que los aficionados todavía anudan bufandas en honor al hombre que cambió el Liverpool FC. Shankly, que tras su retirada fue nombrado Miembro de la Orden del Imperio Británico, tiene además una estatua de bronce en Anfield Road, en cuyo pie se puede leer una frase breve pero reveladora: “He made the people happy” (“Hizo a la gente feliz”). Y otro honor más: cuando el legendario Spion Kop (el fondo más caliente de Anfield) fue derribado y reconstruido, le rebautizó como Bill Shankly Kop. En fin, todo lo que podáis imaginar.

Pero si Bill Shankly ha pasado a la historia en todo el mundo es por su carácter, por su forma de ser. Dejó un buen puñado de frases que están, sin duda, entre las mejores de la historia de este deporte. Os dejo unas cuantas:

– Sólo hay dos equipos en Liverpool: El Liverpool y los reservas del Liverpool.

– Cuando no tengo nada que hacer, busco por debajo de la clasificación para ver cómo va el Everton.

– Si el Everton jugara en el jardín de mi casa, cerraría las cortinas.

– Algunos dicen que el fútbol es una cuestión de vida o muerte, pero es algo mucho más importante que eso.

– El problema con los árbitros es que conocen las reglas, pero no el juego.

– Si estás en el área y no sabes qué hacer con el balón, mételo en la portería y después discutiremos las opciones.

– (A un jugador lesionado): ¡Quítate esa mariconada de venda… ¿y qué quieres decir con ‘tu’ rodilla? Esa rodilla pertenece al Liverpool!

– ¿Qué alineación voy a sacar? No voy a revelar un secreto como ése al Milan. Si por mí fuera, intentaría que no se enterasen ni de la hora del partido.

– (Sobre jugar con la selección de Escocia): Es fantástico. Miras hacia abajo y ves tu camiseta azul oscuro, y ese pequeño león que te mira y te dice “¡Sal a por esos cabrones ingleses!”

– (A un fan del Liverpool llegado a Anfield desde fuera de la ciudad): ¿De dónde eres, hijo? – De Londres. – Bien, entonces ¿qué se siente al estar en el cielo?

Os dejo con un precioso vídeo homenaje a Bill Shankly:

Si os ha gustado, que seguro que sí, os recomiendo también otro. Algunas de las imágenes las habéis visto ya en el anterior, pero este es un directo de 1973, de la celebración del título de Liga, con el sonido original. Es impresionante: Shanks and the Kop celebrates the ’73 Championship.

Espero que os haya gustado. Pasad buen fin de semana.

PD: Os recuerdo que podéis seguir este blog en Facebook.

Qué fue de… Bill Walton

Pues el de hoy es otro de esos blancos que sí la sabían meter. Es de una época algo anterior a la que yo conocí, pero por lo que sé, es un tipo muy famoso en Estados Unidos. Os traigo a Bill Walton.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un dos veces ganador del anillo de la NBA y por ser el padre del actual jugador de los Lakers Luke Walton.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1987 en los Celtics. Desde su retiro se ha dedicado a ser comentarista, siendo muy conocido en Estados Unidos. Comenta para la ESPN los partidos de los Sacramento Kings y de los Celtics.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en California, vive en California y su hijo juega en los Lakers, se declara fan de los Celtics, equipo en el que estuvo dos temporadas.

– Entre su primer anillo y el segundo pasaron 9 años.

– Su hijo Luke también ha ganado dos anillos, convirtiéndose así en la única pareja de padre e hijo que han ganado respectivamente más de una vez la NBA.

– Mide 2,11 metros.

– Su apodo era The Big Red Head (el Gran Pelirrojo).

– Triunfó en los (entonces) San Diego Clippers, de modo que por su fichaje se enfrentaron los dos grandes, los Lakers y los Celtics. En este último caso, fueron los jugadores de los Celtics los que le pidieron al mítico Red Auerbach que lo fichara como apoyo a Parish y McHale. Finalmente, fueron los bostonianos los que se lo llevaron.

– Tuvo una pésima suerte con las lesiones de los tobillos. De hecho, ostenta el récord de más partidos causando baja por lesión en la historia de la NBA.

– Sus lesiones eran tan dolorosas que llegó a plantearse el suicidio, como planteó años después de su retirada.

– Como comentarista es muy criticado por ser, al parecer, demasiado ’exagerado’ y abusar de las hipérboles.

– Está en la lista de los 50 más grandes jugadores de la historia de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: William Theodore Walton III nació el 5 de noviembre de 1952 en La Mesa, California. Elegido en el primer puesto de la primera ronda del draft del 74 por los Blazers de Portland. En 1979 se incorporó a las filas de los San Diego Clippers (luego se trasladarían a Los Angeles) y en 1985 llegó a los Celtics, donde estuvo dos años. En su palmarés tiene un anillo con los Blazers (1977) y otro con los Celtics (86).

Esto es todo. Mañana, fútbol.

Qué fue de… Rick Mahorn

Hace tiempo que no os hablo de la NBA y volvemos de la mano de un controvertido jugador. Hace ocho meses os hablé de Bill Laimbeer, uno de los más representativos jugadores de los Detroit Pistons que, a finales de los 80 y principios de los 90 llegaron a proclamarse campeones del anillo de la NBA a base de talento y, por qué no decirlo, mala leche. Esa mala leche les hizo ganarse el sobrenombre de Bad Boys. Si Laimbeer era uno de los más malos de ese equipo, el protagonista de hoy no le iba a la zaga. De hecho, era más duro todavía: Rick Mahorn.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de baloncesto de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser miembro de los Pistons que ganaron el anillo en 1989, aparte de por formar una temible pareja con Bill Laimbeer bajo los aros.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 1999, en las filas de los Sixers. Ahora acaba de reemplazar a su ex compañero y amigo Laimbeer como entrenador de las Detroit Shocks de la WNBA, la NBA femenina. Laimbeer, por su parte, deja el equipo para intentar iniciar una carrera como entrenador en la NBA.

¿Sabías qué…?: Mahorn no estuvo presente en el segundo anillo que ganaron los Pistons en 1990. Ya había sido traspasado a los Sixers de Filadelfia.

– Al igual que Laimbeer, jugó en Italia. Mahorn lo hizo en Roma (en la actual Lottomatica).

– El comentarista George Blaha bautizó a Mahorn como The Baddest Bad Boy or Them All, es decir, el Peor Bad Boy de todos.

– Fue elegido en el puesto 35 del draft de 1980 por los Washington Bullets. En ese draft, por ejemplo, fue elegido Kevin McHale.

– Tiene seis hijos.

– Abandonó los Pistons por culpa del draft de expansión de 1989. Dos nuevos equipos (Orlando Magic y Minnesota Timberwolves) se incorporaron a la NBA y podían seleccionar, cada uno, a doce jugadores “no protegidos” por sus equipos. Cada equipo sólo podía proteger a ocho y Mahorn quedó fuera en los Pistons, así que los Wolves se lo llevaron como su primera elección. Los Pistons quisieron repescarlo, pero no fue posible.

– A pesar de la selección por Minnesota, Mahorn no llegó a jugar nunca allí y fue traspasado a Filadelfia, donde se encontró con Charles Barkley.

– Precisamente, en su primer año en los Sixers, vio como su ex compañero y amigo Laimbeer se liaba a tortas con su nuevo compañero Barkley.

– El año pasado, cuando aún era entrenador asistente de las Shocks, fue suspendido dos partidos por meterse en una pelea entre jugadoras.

Biografía, palmarés, estadísticas: Derrick Allen Mahorn nació el 21 de septiembre de 1958 en Hartford, Connecticut. Elegido en el draft del 80, jugó hasta el 85 en los Washington Bullets. Ese año llegó a los Pistons y allí estuvo hasta 1989. En su siguiente equipo, los 76ers, jugó dos añitos y tras ello, se fue Italia, para jugar en la Roma. En 1992 regresó a la NBA, a los Nets, y en el 96 volvió a jugar con los Pistons. En 1999 se retiró en los Sixers, equipo al que había vuelto un año antes. En su palmarés tiene el ya citado anillo de 1989.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a los Bad Boys. Podréis ver alguna jugada de Mahorn (es el dorsal 44):

¿Sabes algo más de Mahorn? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Bill Laimbeer

El otro día, el lector CowboyZZ me pidió que escribiera sobre alguno de los Bad Boys. Para los que no lo sepáis, Bad Boys es el nombre que recibieron los Detroit Pistons de la NBA a finales de los 80 y principios de los 90 y que plantaron cara (y superaron) a los Boston Celtics y, sobre todo, a Los Angeles Lakers. Se les llamaba así por su rudeza sobre la cancha. Pues bien, hoy os voy a hablar de uno de sus jugadores más característicos, uno de los más representativos. Odiado por las aficiones rivales y adorado por la de Detroit, nuestro héroe del día es uno de esos jugadores que todos los entrenadores quisieran tener en su equipo pero nunca en el contrario. Es Bill Laimbeer.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de baloncesto de los 80 y mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por lo que os comentaba antes. Era el más (y permitidme y perdonadme la expresión) ‘cabrón’ de aquellos Pistons que ganaron dos anillos consecutivos de la NBA en 1989 y 1990, batiendo a los poderosísimos Lakers de la época, famoso por sus peleas debajo del aro y su actitud provocadora.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas de los Pistons. Tras su retirada, montó una empresa de cartones con su padre, que cerró en 2002. Fue comentarista de la ESPN para los partidos de los Pistons y desde 2002 y en la actualidad es el entrenador de las Detroit Shock de la WNBA (la NBA femenina).

¿Sabías qué…?: Debido a la dureza con la que se empleaba, codos incluidos, que en ocasiones era correspondida, Laimbeer jugó durante algún tiempo con una máscara protectora, que le daba un aspecto más fiero.

– Su padre era un alto ejecutivo de la Owens-Illiinois, una empresa de empaquetado que factura muchos muchos millones de dólares. Cuando Bill era jugador, se decía que era la única estrella de la NBA que ganaba menos dinero que su padre.

– Formaba bajo los aros una pareja temible con Rick Mahorn, los más malos de los Bad Boys.

– Mahorn es ahora su ayudante en Detroit Shock.

– El grupo de hip hop Beastie Boys le dedicó una canción titulada “Tough Guy” (“Tipo duro”).

– En 1991 salió al mercado un videojuego para la SuperNintendo llamado Bill Laimbeer’s Combat Basketball. La trama del juego se desarrollaba en 2030, año en el que los equipos de la NBA estarían formados por robots, excepto uno, Bill Laimbeer, que por supuesto, se liaba a mamporros con los robots entre canasta y canasta.

– Protagonizó peleas con Michael Jordan o con Larry Bird, pero la más sonada la tuvo en 1990 con Charles Barkley. Tanto, que ambos se prestaron para repetirla, de coña, en la peli Hot Shots.

– Entró en el draft del 79, el mismo en el que fue elegido con el nñumero 1 el legendario Magic Johnson.

– Estuvo cerca de entrenar a los Pistons en 2005, pero permaneció en la WNBA.

– Su camiseta, con el dorsal 40, fue retirada por los Pistons.

– Se enfrentaba y provocaba al público como nadie. Cuando le insultaban, se tapaba los oídos con exagerados gestos o imitaba a una gallina, en referencia a los espectadores.

– Ha ganado ya tres anillos de la WNBA con Detroit Shock. Sólo otros dos equipos femeninos habían logrado antes ganar un título, Los Angeles Sparks y Houston Comets.

Biografía, palmarés, estadísticas: William Laimbeer Junior nació en Boston, Massachussets, Estados Unidos, el 19 de mayo de 1957. Fue drafteado por los Cleveland Cavaliers en 1979. Ese mismo año se marcha a jugar a Italia, al Pinti Inox. En 1980 regresa a Estados Unidos y se incorpora a los Cavaliers, donde pasa una temporada. En 1981 llega a los Pistons, de donde nunca se moverá. En su palmarés destacan dos anillos de la NBA (89 y 90) y como entrenador, tres anillos de la WNBA (2002, 2006 y 2008).

Aquí os dejo un vídeo buenísimo com imágenes de Laimbeer:

¿Sabes algo más de Laimbeer? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Lalas

Estados Unidos nunca ha sido una gran potencia futbolística, lo cual no quita para que de vez en cuando salgan nombres difíciles de olvidar (o más bien aspectos). Uno de ellos es Alexi Lalas.

¿Quién era?: Un futbolista estadounidense de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su actuación en el Mundial de 1994, en su país, por su larga melena y su profusa perilla pelirrojas.

¿Qué fue de él?: Tras retirarse en 2003, se convirtió en el presidente de su último equipo, Los Angeles Galaxy. De hecho, puede decir que es el hombre que fichó para la liga estadounidense a David Beckham (abajo, ya como presidente, con un aspecto mucho más… correcto).

¿Sabías qué…?: En 1994 se convirtió en el primer estadounidense en jugar en Italia, cuando fichó por el Padova. Hay algunos expertos, no obstante, que lo consideran el tercero, pues en los años 30, hubo dos jugadores en la Liga italiana que habían nacido en Estados Unidos, aunque en familias 100% italianas.

– Ha grabado varios discos de rock.

– En sus ratos libres juega en un equipo amateur llamado Hollywood United FC, compuesto por algunos famosetes, como Anthony La Paglia, el protagonista de la serie Sin Rastro.

– Antes de jugar al fútbol, también hizo sus pinitos en el hockey.

– En Europa, tras el Mundial del 94, se le conoció con el sobrenombre de Buffalo Bill.

– Es un auténtico ídolo entre los hinchas escoceses, tanto por su aspecto como por meterle un gol a Inglaterra en 1993.

– Jugó un mes en el Emelec de Ecuador.

– Su padre es griego.

Biografía, palmarés, estadísticas: Panayotis Alexander Lalas nació el 1 de junio de 1970 en Birmingham, Michigan, Estados Unidos. Tras jugar en el equipo de la Universidad de Rutgers, fichó en 1994 por el Padova, donde pasó temporada y media, con escaso éxito. Volvió a su país para jugar, ya en la recién creada Major Soccer League (MSL) en el New England Patriots. Después de una temporada y un mes en Ecuador, fichó por el MetroStars neoyorquino, para jugar un año después en el Kansas City Wizards. En 2000 se dio un año sabático y regresó en 2001 a Los Angeles Galaxy, donde se retiró en 2003 para pasar a formar parte de la directiva. Con la selección jugó 96 partidos y metió nueve goles.

Os dejo un vídeo un poco raro de algunas jugadas de Lalas. La música de fondo la interpreta el propio jugador:

¿Sabes algo más de Lalas? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.