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Qué fue de… Peter Vermes: un americano en Figueres

Cromo de Vermes en el Figueres (PANINI).

Cromo de Vermes en el Figueres (PANINI).

Es raro ver a jugadores estadounidenses en Europa, y más aún en España. Por eso, que hubiera uno en nuestro país hace 25 años es más raro si cabe. Es Peter Vermes.

¿Quién era?: Un delantero (luego reconvertido a defensa) estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su participación en el Mundial de Italia 90 con su selección y por su paso por el Figueres cuando el equipo gerundense militaba en Segunda División.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas de los Kansas City Wizards. En la actualidad es el entrenador de este equipo, que se llama ahora Sporting Kansas City y que milita en la MLS.

¿Sabías qué…?: En sus inicios fue delantero. Cuando debutó en la MLS se reconvirtió a defensa y eso le valió volver, ya veterano, a la selección.

– Además de el Mundial de Italia, representó a su país en los Juegos de Seúl 88 y en la Copa de Oro de la CONCACAF de 1991.

– Es de origen húngaro.

– En Italia 90 estuvo a punto de marcar un gol ante la selección anfitriona en la primera fase.

Vermes, en una foto reciente (WIKIPEDIA).

Vermes, en una foto reciente (WIKIPEDIA).

– Estuvo cerca de jugar en el Mundial de Estados Unidos, pero se quedó fuera en el último momento.

– En su primer año en el Figueres jugó 28 partidos y marcó cuatro goles.

– En el equipo gerundense coincidió con Tito Vilanova.

– Llegó al equipo catalán con su compatriota ‘Tab’ Ramos.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Hay un estadio con su nombre en su ciudad natal.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peter Joseph Vermes nació el 21 de noviembre de 1966 en Willingsboro, New Jersey, Estados Unidos. Al acabar la universidad, se fue a Europa. En 1989 se fue al Gyor húngaro. Al siguiente se fue al Volendam holandés. Tras pasar por el Tampa Bay Rowders de su país, en 1991 llega al Figueres, donde está hasta 1994. En 1995 juega en los New York Fever y en 1996 en los MetroStars. En 1997 se fue a los Colorado Rapids, donde estuvo hasta 1999. Entre 2000 y 2002 jugó en los Kansas City Wizards. Con su selección jugó 66 partidos y marcó 11 goles.

Os dejo con un resumen de un Costa Rica-EE UU de 1991 en el que Vermes marca a los seis minutos:

Hasta mañana.

Qué fue de… Sasa Curcic: una vida a base de cocaína, prostitutas y alcohol

Sasha Curcic, en un cromo de su época en el Bolton (Panini).

Sasha Curcic, en un cromo de su época en el Bolton (Panini).

No miréis a la pantalla con cara rara. Sí, ya sé que no tenéis ni idea de quién es el protagonista de hoy. Como mucho, auguro que os suena muy muy vagamente. Sé que el futbolista que os traigo hoy merece más salir un viernes que un jueves, pero creo que esta semana voy a hacer una excepción. Supongo que habréis oído hablar de deportistas que se rindieron a los excesos. Creedme, muy pocos alcanzarán los niveles de golfería del de hoy. Es Sasa Curcic (las especiales características del personaje motivan que, esta vez, el ‘Qué fue de él’ vaya después de ‘Sabías qué…’).

¿Quién era?: Un centrocampista serbio de los 90 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Porque en su día fue uno de los más prometedores jugadores de su país, pero sobre todo, por sus excesos extrafutbolísticos.

¿Sabías qué…?: Curcic, nacido en 1972, era uno de los más prometedores jóvenes europeos a principios de los 90, llegando a debutar con tan sólo 19 años con la selección yugoslava en un amistoso ante Brasil. Era un jugador diferente, creativo, mágico, regateador, un ‘playmaker’ de los que tanto cuesta encontrar.

– En su primer equipo profesional, el OFK de Belgrado, dio sus primeras muestras de ser un jugador tremendamente díscolo. Siendo muy joven, sufrió su primera lesión importante y el club, conocedor de lo fácil que era que se dispersara, lo envió a un hotel de la capital yugoslava para que se recuperara. El problema es que Curcic se pasaba las noches en el bar del hotel, además de enamorarse perdidamente de una bailarina rumana a la que intentaba impresionar invitando a toda la clientela. Cuando el hotel le pasó la cuenta al club, esta ascendía a 160.000 marcos alemanes por sólo dos semanas.

– En 1993 dio el salto al Partizan de Belgrado, donde coincidió con viejos conocidos de la afición española, como Albert Nadj, Branko Brnovic o Savo Milosevic, de quien se hizo amigo íntimo.

– En el Partizan se ganó el apelativo de ‘Djani’ (de Gianni) por su afición a los trajes de Gianni Versace.

– En un amistoso de su selección en Japón, fue pillado después del partido con dos japonesas en su habitación del hotel.

– En 1995, lo fichó el Bolton Wanderers inglés. Se dice que el Atlético de Madrid lo tenía fichado, pero que Radomir Antic, gran conocedor del fútbol de su país y sobre todo del Partizan, no quiso contratarlo, quizá sabedor de su fama.

– En el Bolton maravilló, se convirtió en el mejor jugador del equipo y la afición se enamoró de él. De los 28 partidos de Liga que jugó, en 18 fue elegido ‘Man of the match’. Pese a todo, el Bolton descendió.

Portada de la biografia de Sasa Curcic.

Portada de la biografia de Sasa Curcic.

– Al año siguiente, su amigo Milosevic lo convenció para fichar por el Aston Villa, donde Milosevic jugaba.

– Nunca se adaptó al Villa y llegó a decir que fue la peor decisión de su vida. Pero fue aquí donde dio rienda suelta a sus vicios. Con un suelo de 12.000 libras esterlinas a la semana, que apenas le duraban los siete días. Un día organizó una excursión a Londres con unos cuantos jugadores y se gastó 25.000 euros en contratar un autobús de dos plantas lleno de señoritas.

– También hizo dupla con otro legendario golfo del fútbol inglés: Stan Collymore. A los dos los echaron de una discoteca cuando el exdelantero del Oviedo se la sacó en una tarima y empezó a orinar sobre los clientes.

– Sólo duró dos años en el Villa, tras pelearse con el entrenador. Se fue al Crystal Palace tras haber gastado el salario de dos temporadas en cocaína, éxtasis, alcohol y prostitutas. Se operó la nariz y se arregló la dentadura.

– En Londres encontró la horma de su zapato. Salía de farra con Robbie Williams o con Jamiroquai, pero si por algo fue famoso en su paso por el Palace fue por manifestarse, en solitario, contra la intervención de la ONU en Serbia durante la guerra de Kosovo.

– A la siguiente temporada se fue al MetroStars de Nueva York (los actuales Red Bull), donde se hizo amigo de juerga de Dennis Rodman, del rapero Puff Daddy y asistió a fiestas de Hugh Hefner. Tras esta experiencia en Estados Unidos, tuvo dos breves pasos por el Motherwell y por el Obilic de su país antes de retirarse a los 29 años, cansado del fútbol y tras haberse gastado todo dinero que había ganado. Cuando colgó las botas dijo: “No ficharía por otro club ni aunque me ofrecieran 15 millones de dólares. Otra cosa sería si me ofrecieran 15 mujeres diferentes, de todas las partes del mundo. Le diría al presidente: ‘Deje que haga felices a estas mujeres. Las voy a satisfacer como nunca nadie las ha satisfecho antes'”.

– Su vida entró en barrena, estaba arruinado, se convirtió en vagabundo, vivió de la caridad, llegó a pasar un mes sin ducharse ni lavarse… hasta que la suerte le sonrió cuando en Serbia se celebró la primera edición del Gran Hermano para famosos. No sólo fue invitado a entrar, sino que ganó el concurso. El dinero que ganó le permitió saldar algunas deudas, como por ejemplo con Milosevic, que siempre le sostuvo en cuanto pudo. Escribió sus memorias, relatando muchos de esos excesos. Todavía le dio tiempo a entrar en otro reality de famosos, del que fue expulsado por pelearse, y protagonizar algunos bochornosos vídeos.

¿Qué fue de él?: Pues al parecer está ya reformado y se dedica al famoseo en su Serbia natal.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sasa Curcic nació el 14 de febrero de 1972 en Belgrado, Yugoslavia. Debutó como profesional en 1991 en el OFK de Belgrado. En 1993 llegó al Partizan y en 1995 se fue al Bolton Wanderers. Luego se fue en 1996 al Aston Villa y en 1998 al Crystal Palace. Luego jugó en 1999 en el MetroStars de Nueva York, en 2000 en el Motherwell escocés y en el Obilic, donde se retiró en 2001. En su palmarés tiene una Liga y una Copa yugoslavas. Con su selección jugó 14 partidos y metió un gol.

Os dejo con dos vídeos. Uno, de un golazo de Curcic con el Bolton. El otro, celebrando su victoria en GH:

Espero que os haya gustado. Mañana, más.

PD: Gran parte de la historia de Curcic la he sacado de estos dos fantásticos reportajes de JotDown, firmados por Álvaro Corazón, Jelena Arsic y Sasa Ozmo (primera y segunda parte).

Qué fue de… Branco

Retornamos a Brasil, gran país futbolero, proveedor de numerosas joyas para el balompié mundial. Lo hacemos de la mano de uno de los clásicos de la canarinha, siempre presente en la selección brasileña del período comprendido entre finales de los 80 y principios de los 90. Sin ser un fantasista típico brasileño, sí representa a esos otros más trabajadores que siempre sirven de contrapunto para que Brasil siga siendo un equipo temible. Así que os voy a recordar a uno de los más potentes zurdos de los últimos años. Es Branco.

¿Quién era?: Un futbolista brasileño de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un fijo en la selección brasileña en los mundiales de México, Italia y Estados Unidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas del Fluminense. Tras pasar por el cargo de director técnico de las categorías inferiores de la CBF (Confederaçao Brasileira de Futebol), ahora es el director técnico del Fluminense.

¿Sabías qué…?: Como os decía, jugó en tres mundiales, México 86, Italia 90 y USA 94. En el primero metió un gol en una tanda de penalties, en el segundo no marcó y en el tercero, en el que Brasil se proclamó tetracampeona del mundo, marcó un decisivo tanto en Dallas ante Holanda en cuartos de final.

– Ese gol es un buen ejemplo de su principal característica, un excelente disparo con la pierna izquierda, sobre todo a balón parado.

– Su sucesor natural fue Roberto Carlos (tanto en la posición en el campo como en el lanzamiento de faltas).

– En 1990, Brasil fue eliminada en octavos por Argentina, en un partido en Turín que acabó 1-0 con gol de Caniggia. Branco siempre dijo que ese día fue envenenado. El caso es que en un parón del partido, el lateral brasileño se acercó al banquillo argentino y les pidió agua. Branco decía que tras beberla, se empezó a encontrar mal y que eso afectó negativamente a su juego. Años después, el seleccionador argentino, Carlos Bilardo, admitió que en ese agua había tranquilizantes.

– Jugó en Italia (Brescia y Genoa) y Portugal (Oporto).

– Es descendiente de libaneses.

– Branco es un apodo. En portugués significa literalmente blanco.

– Solía llevar el 6 con la seleçao.

– A finales de su carrera jugó en Inglaterra (Boro) y Estados Unidos (NY Metrostars), pero apenas cuajó por sus problemas de sobrepeso.

Biografía, palmarés, estadísticas: Cláudio Ibraim Vaz Leal nació en Bagé, Brasil, el 4 de abril de 1964. Su primer equipo profesional fue el Fluminense. Jugó también en el Brescia y el Genoa italianos, el Oporto portugués, el Gremio de Porto Alegre, el Corinthinas, el Flamengo, el Internacional de Porto Alegre, el Middlesbrough, el Metrostars y el Mogi Mirim. En su palmarés tiene tres ligas cariocas, una Copa Guanabara y un Brasileirao, además de una liga y una Supercopa portuguesas. Con la selección jugó 72 partidos y metió 9 goles. Ganó un Mundial y una Copa América.

Aquí os dejo el famoso gol de Branco en USA 94, en cuartos ante Holanda:

¿Sabes algo más de Branco? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Tony Meola

El otro día, cuando escribí sobre el estadounidense Tab Ramos, muchos pasásteis por otro viejo post, el de Alexi Lalas, y en general, recordásteis al protagonista de hoy. Comprobé que muchos de vosotros teníais en mente a otro futbolista estadounidense, una de las caras visibles de aquellos americanos que llegaron a Italia 90 como una de las selecciones más flojas pero que consiguieron grabarse en la memoria de los aficionados. Es, además, uno de esos pioneros que llegaron a hacer (más o menos) grande la liga de fútbol de los Estados Unidos. Es Tony Meola.

¿Quién era?: Un portero estadounidense que debutó a finales de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el guardameta titular de la selección americana en los Mundiales del 90 y del 94 y por su aspecto, fortachón y con coleta, que lo hicieron reconocible por todo el mundo.

¿Qué fue de él?: Pues en realidad, Tony Meola no se ha retirado, pero lo que ocurre es que ahora está en paro. Hace dos años estuvo en el MetroStars (ahora Red Bull) de Nueva York y el año pasado probó fortuna en un equipo de fútbol sala de Nueva Jersey, pero parece que la edad (39 años) no perdona y no encuentra equipo. Mientras, entrena a un equipo de chavales, entre los que está su hijo.

¿Sabías qué…?: Su padre, italiano, jugó en el Avellino, club de la serie B italiana, antes de llegar a Estados Unidos.

– En el instituto jugó al fútbol, al baloncesto y al béisbol. Los legendarios Yankees llegaron incluso a ficharlo para su campamento de jóvenes.

– Pasó tres semanas en febrero del 96 entrenando con el Parma italiano.

– Forma parte del mejor once titular de la Major Soccer League, elegido con motivo de su décimo aniversario (1995-2005).

– Probó suerte con el fútbol americano en 1994, en los New York Jets.

– También tuvo una breve aparición en una obra de teatro de Broadway.

– Debutó con 18 años con la selección de los Estados Unidos.

– Jugó en dos equipos ingleses en 1990.

– Se le considera el antecesor de grandes porteros americanos como Kasey Keller, Brad Friedel o más recientemente, Tim Howard.

Biografía, palmarés, estadísticas: Antonio Michael Meola nació el 21 de febrero de 1969 en Belleville, Nueva Jersey, Estados Unidos. Formado en el equipo de fútbol de la Universidad de Virginia, su primer experiencia como futbolista profesional la vivió en Inglaterra, en el Brighton & Hove Albion y en el Watford, equipos en los que jugó algunos partidos. De vuelta a Estados Unidos, jugó en el Fort Lauderdale Strikers, un histórico equipo americano (en el que jugó el inimitable George Best). En 1996, al poco de iniciarse la MSL, llegó a los MetroStars de Nueva York. En 1999 jugó en Kansas City Wizards, hasta 2005, cuando retornó a la ciudad de los rascacielos. En 2006 dejó el equipo y en 2007 probó suerte en el fútbol sala. Con la selección estadounidense jugó 100 partidos.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a la selección estadounidense (que no sé por qué, pero me causa simpatía), en el que se ven un par de paraditas de Meola:

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Qué fue de… Tab Ramos

Este es uno de los jugadores más solicitados por todos vosotros, porque en realidad, su nombre rezuma nostalgia. Es curioso porque este futbolista no es que hiciera grandes cosas en su paso por la Liga española, pero es uno de esos nombres que surgió en el panorama internacional tras el Mundial Italia 90 y que justo después llegó a España. Además, lo exótico (para el fútbol) de su nacionalidad fue un punto más a su favor para que el protagonista de hoy sea la imagen de una época. Es Tab Ramos.

¿Quién era?: Un futbolista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores destacados de la selección de Estados Unidos en el Mundial de Italia 90, tras lo que se vino a España para jugar en el Figueras y en el Real Betis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, en las filas de los MetroStars de Nueva York. En la actualidad es todo un personaje en Estados Unidos y junto a Alexi Lalas, es el más reconocido ex futbolista de los USA. Tiene un centro deportivo con su nombre en Nueva Jersey, una Fundación destinada a niños y organiza un prestigioso campamento con su nombre para que los más pequeños jueguen al fútbol.

¿Sabías qué…?: Nació en Uruguay, pero a los 11 años se trasladó con su familia a Estados Unidos y adoptó esa nacionalidad.

– Tras el Mundial de Italia 90, llegó al Figueras junto a su compañero de selección Peter Vermes.

– En su época de juveniles coincidió con otro de los legendarios futbolistas estadounidenses, John Harkes.

– Participó en los Juegos Olímpicos de Seúl 88.

– Cuando él jugaba, no había liga profesional en Estados Unidos, aunque sí otras competiciones menores. Él y la mayoría de sus compañeros que fueron a Italia 90 estaban contratados por la Federación Estadounidense de Fútbol. Es decir, que la selección los fichó para jugar en exclusiva con el equipo nacional.

– Sólo jugó en Segunda. Tras dos temporadas en el Figueras, se fue al Betis, que consiguió el ascenso en el primer año del americano en Sevilla (temporada 93/94). Pero como os decía, no pudo jugar en Primera por un problema que le surgió en el Mundial de su país…

– … Ese problema no fue otro que en un partido de octavos de USA 94, el brasileño Leonardo de Araújo (ex jugador del Valencia) le metió un codazo que le supuso una fractura de cráneo que le tuvo apartado de los terrenos de juego largos meses.

– Tab Ramos es, como os comentaba antes, uno de los nombres más importantes de la historia del fútbol en Estados Unidos. No en vano, en 1995 se convirtió en el primer jugador en fichar por un equipo de la Major League Soccer (la actual liga profesional americana, que nació ese año), en concreto los MetroStars de Nueva York (hoy los Red Bull). Pero el arranque de la liga americana se retrasó un año, que pasó jugando en los Tigres de la Universidad Autónoma de Nuevo León, de la Liga Mexicana.

– Desde 2005 es miembro del Salón de la Fama del fútbol estadounidense.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tabaré Ramos Ricciardi nació en Montevideo, Uruguay, el 21 de septiembre de 1966. A los 11 años emigró a Estados Unidos y cinco después adoptó la nacionalidad estadounidense. Su primer equipo fueron los New Jersey Eagles (1988), tras los que pasó a los Miami Sharks en 1989. Ambos son equipos que formaron parte de intentos de crear una competición seria, profesional y firme en los USA. Luego llegó su fichaje por la selección americana, que en 1990 lo cedió al Figueras, equipo que lo ficharía definitivamente un año después. En 1992 llegó al Betis, que abandonó en 1995. Como os dije antes, ese año fichó por los MetroStars, pero como aún no había Liga, se fue cedido a los Tigres mexicanos. En 1996 debutó en la MLS hasta su retirada en 2002. Con el equipo nacional americano disputó 81 partidos y metió 8 goles.

Aquí os dejo un gol de Ramos en 1996, en un partido de la MLS:

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Qué fue de… el ‘Tren’ Valencia

Este momento he intentado dilatarlo en el tiempo lo máximo que he podido, pero tenía que llegar y ha llegado. Me refiero al momento en el que en este blog se abriera un espacio para el protagonista de hoy. Un tipo que, si tuviera que adjetivarlo un anglosajón, lo calificaría de infamous (que no significa infame). Un tipo que trae malos recuerdos a todos los atléticos y no por su culpa, sino por todo lo que le rodeaba. Uno de los grandes fiascos de nuestro fútbol. Todo un acontecimiento vergonzoso para la fiel parroquia rojiblanca. Toda una leyenda para contar a los nietos (yo, por ejemplo, le vi jugar en vivo y en directo). Amigos, ha llegado el turno de hablaros de Adolfo ‘Tren’ Valencia.

¿Quién era?: Un delantero centro colombiano de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mayores fiascos de la historia del fútbol español (en las filas del Atleti) y por las frases que le dedicó el entonces presidente Jesús Gil, a finales de la temporada 94/95: “Al negro le corto el cuello. Me cago en la puta madre que parió al negro. Ya estoy harto de aguantar. Cuando no veo actitud me cargo a mi padre”. En el lado bueno, hay que decir que formó parte de una de las mejores generaciones de futbolistas colombianos, como Valderrama, Higuita o Asprilla.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004, en las filas de un equipo chino. Tras ello, lo hemos podido ver bastante pasado de kilos, en un anuncio de Renault. Más recientemente, ha celebrado su partido oficial de despedida, con sus compañeros de selección.

¿Sabías qué…?: En una entrevista reciente, de este año, Valencia se comparó con Samuel Eto’o: “Tiene esa fuerza que yo tenía, pero yo era más técnico que él. Tenía ‘dribling’, lomo y para definir era más tranquilo que él. En el pique y la velocidad somos idénticos, pero yo tenía tres cuatro cositas más, que le faltan a él”.

– Tras lo de Gil y sus desafortunadas declaraciones, Valencia no le guardó rencor. En una entrevista en el diario As de hace unos años, dijo: “Creo que el gordo (por Jesús Gil) se calentaba mucho cuando tenía un micrófono en la boca, pero él quería lo mejor para el Atleti. Nosotros cuando veíamos al Gil bravo, nos escondíamos de él. Era un cachondeo verle todo enojado (…) Del Atlético tengo recuerdos muy buenos y creo que Gil tenía más cosas buenas que malas”.

– Y esto es lo que dice de sí mismo el Tren en su página de MySpace, dedicada a los hinchas del Independiente de Santa Fe: “(sic) hola amigos santafereños quiero mandarles un saludo y decidi abrir este sitio para que nunca olviden al trensaso y para que sepan que yo nunca los voy a olvidar que soy el hincha mas fiel del equipo y que sufro con ustedes!!! un abrazo para todod y espero poder respónder sus comentarios un saludo”.

– El sobrenombre de Tren le venía por su poderío físico.

– En su etapa en el Bayern, Beckenbauer lo bautizó como The Defoliator (algo así como el deshojador). El mote se lo sacó tras verle entrenar en un campo rodeado de bosques y ver cómo se iban sus tiros a los árboles.

– En la entrevista del As que os decía, también confiesa que “No me gusta vivir con orden”.

– Jugó dos mundiales de fútbol, el de Estados Unidos 94 y el de Francia 98.

– Llegó al Atleti con otro ‘crack’: Igor Dobrovolski (otro que prometo que voy a sacar en el blog).

Biografía, palmarés, estadísticas: Adolfo José Valencia Mosquera nació el 6 de febrero de 1968 en Buenaventura, Valle del Cauca, Colombia. Empezó como profesional en el Independiente de Santa Fe, en 1988. Tras cinco temporadas, emigró a Europa para fichar por el Bayern de Munich, donde pasó un año. Exactamente lo mismo pasó en el Atlético de Madrid y de nuevo en el Independiente, para fichar por la Reggina italiana, luego de un breve paso por el América de Cali. Su aventura transalpina también duró una temporada, y volvió a Colombia para jugar en otro Independiente, el de Medellín. Regresó a Europa en 1999 para jugar en el PAOK de Salónica. La temporada 2000/2001 la pasó en Nueva York, puesto que fichó por el MetroStars (hoy Red Bull). En 2002 volvió a su equipo original, pero ese mismo año se fue a China para jugar en el Lucheng. Tras un breve paso por el UA Maracaibo de Venezuela, regresó al Lucheng, donde se retiró. Con su selección jugó 37 partidos y metió 14 goles.

El vídeo es benévolo. Es un resumen del Atlético de Madrid-Logroñés de la temporada 94/95, en el que el Tren mete un gol (a pase de Dobrovolski). El mismo partido, en la segunda vuelta, fue el detonante de las famosas declaraciones de Gil sobre Valencia:

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