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Qué fue de… Joe Rokocoko: el ‘all black’ que corre los 100 metros en 10,6 segundos

Rokocoko, en acción contra Inglaterra (WIKIPEDIA).

Como cada mes, os traigo la historia de un jugador de rugby. Para ser sincero, el protagonista de hoy no debería salir aún en el blog, porque no está retirado, pero no me resisto a hablar de él. Es Joe Rokocoko.

¿Quién es?: Un jugador de rugby de los 2000 hasta la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los rugbiers más rápidos de la historia, capaz de correr los 100 metros en 10,66 segundos.

¿Qué fue de él?: Pues como os decía, sigue jugando, en concreto en el Racing 92 francés.

¿Sabías qué…?: Nacido en Fiji, emigró con su familia a Nueva Zelanda cuando tenía 5 años de edad.

– Jugó con los All Blacks en sus diferentes categorías desde los 15 años.

– En sus primeros 20 partidos con los All Blacks logró 25 ensayos.

– Es el segundo jugador de la historia de la selección neozelandesa con más ensayos (46), sólo por detrás de Doug Howlett (49) y empatado con Christian Cullen y Julian Savea.

– Ostenta el récord de ensayos internacionales en un solo año. Lo logró en 2003, con 17 ensayos (comparte el récord con el japonés Daisuke Ohata).

– Ha jugado con los Barbarians.

– Es primo de Joeli Vidiri, que jugó con la selección de Fiji y con los All Blacks.

– Estuvo en dos Mundiales (2003 y 2007), donde anotó seis y cinco ensayos, respectivamente.

– Tiene un hijo que se llama Cypress.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Josevata Taliga Rokocoko nació el 6 de junio de 1983 en Nadi, Fiji. Debutó en 2003 en los Blues de Auckland hasta 2011, cuando recaló en el Aviron Bayonnais galo. Desde 2015 juega en el Racing 92. En su palmarés tiene un título de Super 12 y dos campeonatos provinciales con los Blues, y una liga francesa con el Racing. Con Nueva Zelanda jugó 68 partidos (230 puntos) y ganó cinco títulos del Tres Naciones.

Os dejo con un vídeo dedicado a Rokocoko:

Hasta mañana.

Qué fue de… Keven Mealamu: uno de los ‘all blacks’ que hizo la ‘haka’ en Oviedo

Mealamu, en 2015 (WIKIPEDIA).

El pasado mes de octubre, los All Blacks de Nueva Zelanda fueron premiados con el Príncipe de Asturias de los Deportes. En el auditorio Campoamor dejaron una escena imborrable, practicando una ‘haka’ tras recoger su galardón. Hoy vamos a recordar a uno de los jugadores que estaba en Oviedo aquel día: Keven Mealamu.

¿Quién era?: Un jugador neozelandés de rugby de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser dos veces campeón del mundo de rugby con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015. En la actualidad regenta un gimnasio en Takanini, un barrio de Auckland.

¿Sabías qué…?: Sus padres son samoanos.

– Su padre era culturista.

– Su hermano Luke fue internacional con Samoa.

– Keven Mealamu dirigió la haka en 31 ocasiones.

La ‘haka’ ejecutada en el teatro Campoamor de Oviedo (EFE).

– Su último partido como internacional fue la final del Mundial de 2015, donde dirigió la haka y en la que Nueva Zelanda derrotó a Australia.

– Es el neozelandés con más partidos en la historia del Super Rugby (la liga de equipos del hemisferio sur).

– Tenía fama de ser un duro placador.

– Además del rugby, Mealamu es un gran dibujante y ha participado en obras benéficas para recaudar fondos para un hospital infantil.

– Es un devoto católico.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Keven Mealamu nació el 20 de marzo de 1979 en Auckland, Nueva Zelanda. Debutó en 2000 en los Blues, donde estuvo hasta 2015, excepto en 2002, que jugó con Chiefs. En su palmarés tiene un Super 12. Con los All Blacks jugó 132 partidos y anotó 60 puntos (12 ensayos). Ganó dos Mundiales y seis torneos del Tres Naciones.

Os dejo con un vídeo homenaje a Mealamu:

Hasta mañana.

Qué fue de… Wayne Gretzky

El otro día os hablaba de la más grande leyenda de un deporte tan americano como el football, Joe Montana. Hoy os voy a hablar de su homólogo en otro deporte de gran tradición en Norteamérica, el hockey sobre hielo. Aquí en España es un deporte de escaso seguimiento, es cierto, pero como en el caso de Montana, estoy seguro de que si os ponéis a pensar un poco en algún jugador de hockey hielo (un deporte espectacular donde los haya, si eres capaz de seguir con la mirada el puck o disco, cosa que yo no puedo), os saldrá el nombre de este tipo. El protagonista de hoy es Wayne Gretzky.

¿Quién era?: Un jugador canadiense de hockey hielo de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, para muchos, el mejor jugador de hockey hielo de la historia, destacada estrella de los Edmonton Oilers y de los New York Rangers, entre otros.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. En la actualidad es el entrenador y copropietario de los Phoenix Coyotes de la NHL. Además, colabora en la organización de los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver (en Canadá), en 2010.

¿Sabías qué…?: Es de origen polaco. Sus abuelos, polacos étnicamente, nacieron en la actual Bielorrusia (entonces Imperio Ruso).

– Referente a su origen, cuando en una entrega de premios coincidió con un canadiense de origen escocés que llevaba el tradicional kilt, dijo “Gracias a Dios soy polaco”.

– Con 1,86 de estatura y 73 kilos (en sus comienzos), era criticado por ser demasiado canijo.

– Fue un niño prodigio. A los 10 años ya destacaba.

– La parte trasera de las porterías se llamaban, en el argot de los hinchas, ‘La Oficina de Gretzky’, porque era donde el canadiense solía desplegar sus mejores actuaciones.

– En verano practicaba béisbol y lacrosse.

– Se dice que uno de sus secretos era entrenar duramente durante 5 o 6 horas al día.

– En su ciudad natal hay un parque con su nombre.

– Un hijo de Gretzky, Trevor, juega al fútbol americano. Es compañero de equipo… del hijo de Joe Montana.

– En la puerta de la cancha de los Edmonton Oilers hay una estatua de Gretzky.

– El cantante canadiense Bryan Adams cantó en su honor en el partido de su retirada.

Biografía, palmarés, estadísticas: Wayne Douglas Gretzky nació en Brantford, Ontario, Canadá, el 26 de enero de 1961 (anteayer cumplió 48 años). Su primer equipo fueron los Indianapolis Racers, en 1978. Al año siguiente fichó por los Edmonton Oilers, donde estuvo hasta 1988. Su siguiente equipo, hasta 1996, fueron Los Angeles Kings. Tras un breve paso por los Saint Louis Blues, los últimos tres años de su carrera los pasó en los New York Rangers. En su palmarés destacan cuatro Stanley Cups (el trofeo que se otorga al ganador de la NHL). Con la selección de Canadá consiguió un bronce en unos Campeonatos del Mundo, una plata en un Mundial y una participación olímpica, sin metal.

Aquí, un vídeo de highlights de Gretzky:

¿Sabes algo más de Gretzky? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.