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Qué fue de… Spiros Louis

La historia del héroe olímpico de hoy es más que conocida, pero creo que es necesaria que la incluyamos… Es Spiridon Louis.

Spiridon Louis, más conocido como Spiros Louis, nació en el barrio ateniense de Marousi, el 12 de enero de 1873. Procedente de una familia humilde, trabaja con su padre como aguador (a finales del pasado siglo no había agua corriente en Atenas).

Como sabéis, en 1896 se celebraron en Atenas los I JJOO de la Era Moderna. El barón Pierre de Coubertin, padre del olimpismo moderno, tenía un amigo intelectual llamado Michel Bréal, que le sugirió que una bonita prueba sería rememorar la hazaña de Fidípides, el atleta ateniense que recorrió la distancia entre Maratón y Atenas para anunciar la victoria de los griegos ante los persas en la Batalla de Maratón (490 antes de Cristo). Coubertin aprobó la idea.

Los griegos se emocionaron con la idea y empezaron a prepararse para conseguir que fuera un griego el que lograra el oro. Un militar heleno, el coronel Papadiamantopoulos, fue el encargado de organizar las pruebas de selección. Se organizaron dos semifinales para decidir qué griegos podrían correr la prueba en los Juegos. Papadiamantopoulos había tenido como soldado a Spiros Louis, cuando éste realizó el servicio militar. Sabedor de sus condiciones como atleta, se puso en contacto con él y lo convenció para que lo intentara. Louis se clasificó en la segunda semifinal, con el quinto puesto.

El 10 de abril de 1896 se disputó la prueba. Participaban 30 griegos y otros cuatro extranjeros. La carrera arrancó y fue un francés llamado Albin Lermusiaux el que se puso líder. La historia dice que al paso por el pueblo de Pikermi, Spiros Louis se paró en un bar y pidió un vaso de vino. Preguntó por la ventaja que le sacaban y dijo “Los voy a coger a todos” (al parecer, la anécdota es incorrecta. Lo que tomó Louis en Pikermi fue media naranja y una copa de coñac).

En el km 32, Lermusiaux se hundió y se desmayó, quedando como líder el australiano Edwin Flack, seguido de cerca por Louis. Flack también abandonó, exhausto, y Louis se quedó liderando la prueba. En ese momento, un policía envió a un ayudante suyo en bicicleta al estadio para que fuera anunciando que un griego iba en cabeza. Cuando Louis llegó al estadio, fue recibido de una manera espectacular y acabó la carrera con un tiempo de 2h58m50s. El rey Jorge I de Grecia, sus ayudantes y el resto de familia real, que estaban en el estadio, bajó a la pista para felicitar al nuevo héroe. Fue llevado a hombros hasta el vestuario y el rey le dijo que podía pedirle lo que quisiera. Al pobre Louis lo primero que se le ocurrió fue pedirle un burro y un carro para poder llevar más cómodamente el agua por las calles de Atenas.

De todas las partes de Grecia le llegaron regalos y ofrecimientos, como el de una barbería, que le ofreció afeitarlo gratis de por vida. Louis no aceptó la mayoría de los presentes y eso, sí, con su nuevo carro con burro, regresó a su barrio de Marousi para seguir con su negocio, si bien al poco se convirtió en agente de policía.

Nunca más volvió a correr ni a competir, si bien en 1936, un anciano Louis apareció al frente del equipo olímpico griego en los Juegos de Berlín. De hecho, conoció personalmente a Hitler y le entregó como presente una rama de olivo del monte Olimpo, como símbolo de paz.

Spiros Louis, el héroe olímpico, falleció en Atenas el 26 de marzo de 1940, meses antes de que los italianos invadieran Grecia, en plena II Guerra Mundial.

A día de hoy, su memoria es recordada en toda Grecia. El estadio Olímpico de Atenas, que por cierto está en el barrio de Marousi, lleva su nombre, así como un buen número de clubes de atletismo griegos.

Y esto es todo, amigos. Mañana más fútbol.

Qué fue de… Mark McGwire

Por aquí han pasado últimamente una estrella del fútbol americano, otra del hockey hielo e innumerables de la NBA. Hoy vamos a completar el cuadrado de grandes deportes estadounidenses con el que quizá nos sea más lejano. Personalmente, os confesaré que es el que menos entiendo (aunque es más difícil de entender el cricket. Hace año y medio, en Inglaterra, vi un trozo de partido en la tele y creo que es el deporte más complicado de entender que yo haya conocido). Bueno, a lo que iba. Como son deportes poco comunes para nosotros, intento seleccionar a los más famosos. Este a lo mejor no es suena ni de lejos, pero seguro que por algún detalle podréis atisbar quién era. Al grano. Os hablaré de Mark McGwire.

¿Quién era?: Un jugador de béisbol estadoundense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Porque fue uno de los mejores bateadores de la historia. Fue el jugador con más home runs en una temporada y todavía conserva el mejor balance de home runs por bateos de la liga americana (Nota: Un home run es cuando el bateador consigue dar un golpe que le permite recorrer las bases y anotar una carrera en la misma jugada. Es, por ejemplo, la típica jugada de las películas en las que el bateador le mete un viaje a la bola y sale fuera del campo y la coge un tío que se pelea con otro por la pelota y… bueno, me estoy liando).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001. Tiene una fundación que lleva su nombre y que ayuda a niños que hayan sufrido abusos. Muy reservado con los medios de comunicación, pasa mucho tiempo jugando al golf.

¿Sabías qué…?: Un dato que quizá os haga recordar. Si sois fans de Los Simpsons, como un servidor, puede que recordéis que McGwire apareció como estrella invitada en el capítulo Brother’s Little Helper, de la undécima temporada, en el que Bart es sometido a un tratamiento alternativo para la hiperactividad que le provoca alucinaciones, como que los ciudadanos de Springfield son vigilados por la Liga de Béisbol. Cuando Bart descubre el satélite que los vigila, aparece McGwire para borrar las pruebas. El capítulo acaba con McGwire regalándole un bate firmado a Bart (pero que en realidad es una cámara oculta).

– Confesó que durante su carrera tomó anabolizantes.

– Su hermano Dan jugó a nivel profesional al fútbol americano.

– Hay una avenida en la ciudad de San Luis (Missouri) con su nombre.

– Coincidió en los Oakland Athletics con otro legendario, el cubano José Canseco.

– Él y su mujer, Stephanie (una rubia espectacular), salieron en una de las ediciones especiales de trajes de baño de la revista Sports Illustrated.

– Participó en los Juegos Olímpicos de Los Angeles 84 y ganó una plata.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark David McGwire nació el 1 de octubre de 1963 en Pomona, California. Debutó como profesional en 1986 en las filas de los Oakland Athletics. En 1997 se fue a los Cardinals de San Luis, donde permaneció hasta su retirada, en 2001. Fue campeón de las Series Mundiales en 1989.

Os dejo un vídeo en el que McGwire consigue el 62º home run de la temporada 98, con el que batió el récord anterior:

¿Sabes algo más de McGwire? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Wayne Gretzky

El otro día os hablaba de la más grande leyenda de un deporte tan americano como el football, Joe Montana. Hoy os voy a hablar de su homólogo en otro deporte de gran tradición en Norteamérica, el hockey sobre hielo. Aquí en España es un deporte de escaso seguimiento, es cierto, pero como en el caso de Montana, estoy seguro de que si os ponéis a pensar un poco en algún jugador de hockey hielo (un deporte espectacular donde los haya, si eres capaz de seguir con la mirada el puck o disco, cosa que yo no puedo), os saldrá el nombre de este tipo. El protagonista de hoy es Wayne Gretzky.

¿Quién era?: Un jugador canadiense de hockey hielo de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, para muchos, el mejor jugador de hockey hielo de la historia, destacada estrella de los Edmonton Oilers y de los New York Rangers, entre otros.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. En la actualidad es el entrenador y copropietario de los Phoenix Coyotes de la NHL. Además, colabora en la organización de los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver (en Canadá), en 2010.

¿Sabías qué…?: Es de origen polaco. Sus abuelos, polacos étnicamente, nacieron en la actual Bielorrusia (entonces Imperio Ruso).

– Referente a su origen, cuando en una entrega de premios coincidió con un canadiense de origen escocés que llevaba el tradicional kilt, dijo “Gracias a Dios soy polaco”.

– Con 1,86 de estatura y 73 kilos (en sus comienzos), era criticado por ser demasiado canijo.

– Fue un niño prodigio. A los 10 años ya destacaba.

– La parte trasera de las porterías se llamaban, en el argot de los hinchas, ‘La Oficina de Gretzky’, porque era donde el canadiense solía desplegar sus mejores actuaciones.

– En verano practicaba béisbol y lacrosse.

– Se dice que uno de sus secretos era entrenar duramente durante 5 o 6 horas al día.

– En su ciudad natal hay un parque con su nombre.

– Un hijo de Gretzky, Trevor, juega al fútbol americano. Es compañero de equipo… del hijo de Joe Montana.

– En la puerta de la cancha de los Edmonton Oilers hay una estatua de Gretzky.

– El cantante canadiense Bryan Adams cantó en su honor en el partido de su retirada.

Biografía, palmarés, estadísticas: Wayne Douglas Gretzky nació en Brantford, Ontario, Canadá, el 26 de enero de 1961 (anteayer cumplió 48 años). Su primer equipo fueron los Indianapolis Racers, en 1978. Al año siguiente fichó por los Edmonton Oilers, donde estuvo hasta 1988. Su siguiente equipo, hasta 1996, fueron Los Angeles Kings. Tras un breve paso por los Saint Louis Blues, los últimos tres años de su carrera los pasó en los New York Rangers. En su palmarés destacan cuatro Stanley Cups (el trofeo que se otorga al ganador de la NHL). Con la selección de Canadá consiguió un bronce en unos Campeonatos del Mundo, una plata en un Mundial y una participación olímpica, sin metal.

Aquí, un vídeo de highlights de Gretzky:

¿Sabes algo más de Gretzky? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.