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Qué fue de… Walter Zenga

El otro día, el lector Perry me hizo una petición que me hizo bastante ilusión. Digo esto porque el jugador en cuestión era uno de mis favoritos cuando era un crío, el portero que yo me imaginaba ser. Un tío con un nombre muy sonoro, muy futbolístico, con una planta importante, un tío chulo, serio, un portero de los que te gustaría tener en tu equipo. Y encima, era el titular de una selección, la italiana, caracterizada por el grandísimo nivel de sus porteros. Hoy os hablo de Water Zenga.

¿Quién era?: Un portero italiano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores porteros del mundo en su época, titular de la selección italiana en citas como el Mundial de Italia del 90 y titular del Inter de Milán.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999, en las filas del New England Revolution de la MLS o liga estadounidense de fútbol. Ahí mismo comenzó su carrera de entrenador, que después le llevó por países como Rumanía, Serbia, Turquía o los Emiratos Árabes. Tras una experiencia como comentarista para la RAI, este año ha cogido el cargo de entrenador del Calcio Catania siciliano, de la Serie A. Es su primera experiencia como técnico en su país.

¿Sabías qué…?: Fue apodado Uomo Ragno (Hombre Araña) por su agilidad en el marco.

– Fue elegido mejor portero del Mundial 90.

– En 1994, el Inter fichó al portero de moda en Italia en aquellas fechas, Gianluca Pagliuca, que jugaba en la Sampdoria. Zenga fue incluido en esa operación y fue traspasado al equipo genovés.

– Entre 1989 y 1991 fue elegido tres veces consecutivas como mejor portero del mundo.

– Posee el récord de imbatibilidad en un Mundial: 518 minutos en Italia 90. Lo rompió el argentino Claudio Caniggia en semifinales. El partido acabó 1-1 y Argentina venció en la tanda de penalties.

– Como entrenador, tiene fama de ‘amarrategui’.

– Sus años en Rumanía y Serbia como entrenador fueron muy exitosos: Ganó una Liga rumana (con el Steaua) y un doblete con el Estrella Roja de Belgrado.

– Está cuajando un buen inicio de temporada con el Catania.

– Tiene un hijo, Jacopo, que está jugando al fútbol.

– Es caballero de la Órden del Mérito de la República Italiana.

– Como portero de la selección, nunca encajó más de dos goles en un partido. Su record con la azzurra es de 10 partidos seguidos sin encajar un gol (precisamente, el que lo rompió fue Caniggia en el Mundial del 90).

– Su último partido con la selección fue contra Irlanda en 1992 (2-0 a favor de los italianos). Sólo jugó un partido contra España, en la Eurocopa del 88, que perdimos 1-0.

Biografía, palmarés, estadísticas: Walter Zenga nació en Milán, Italia, el 28 de abril de 1960. Empezó en las categorías inferiores del Inter. En 1978 debutó a nivel profesional en la Salernitana, cedido por el equipo neroazzurro. Pasó otras tres temporadas cedido, en el Savona y en el Sambenedettese. En 1982 debutó con el Inter y ya no salió de su marco hasta 1994, cuando se fue a la Sampdoria. Dos años después se fue al Padova y tras una temporada, emigró a Estados Unidos, al New England Revolution, donde se hizo de entrenador-jugador hasta 1999, cuando se retiró. Su carrera de entrenador prosiguió en un equipo amateur de Milán, el Brera Calcio, hasta que en 2002 le surgió la oportunidad de entrenar al Nacional de Bucarest rumano. Tras un exitoso año, dio el salto en 2004 al Steaua y en 2005 al Estrella Roja serbio. En 2006 probó fortuna en el Gaziantespor turco, pero en enero de 2007 rescindió su contrato para irse al Al-Ain de los Emiratos Árabes. A finales de ese año volvió al Nacional de Bucarest, con poca fortuna. En abril de este año llegó al Catania para salvarlo del descenso, lo consiguió y ahora sigue de técnico del equipo siciliano. En su palmarés como jugador cuenta con una Liga y una Supercopa italianas y dos Copas de la UEFA. Como entrenador, los ya citados títulos en Rumanía y Serbia.

Os dejo un vídeo de grandes paradas de Zenga:

¿Sabes algo más de Zenga? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.