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Qué fue de… Luigi di Biagio: un mediocentro de la vieja escuela italiana

Di Biagio, amonestado en la final de la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

Italia es tierra de grandes porteros, infranqueables defensas y sobrios centrocampistas. Hoy vamos a hablar de un ejemplo de este último tipo de jugador. El protagonista es Luigi di Biagio.

¿Quién era?: Un centrocampista italiano de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su dilatada experiencia en el calcio en equipos del calibre de la Roma o el Inter, y por ser un asiduo de su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Ascoli. Tras colgar las botas inició una carrera como entrenador. En la actualidad está en paro y hasta junio era seleccionador italiano sub-21.

¿Sabías qué…?: Es uno de los jugadores que ha vestido las camisetas de los dos grandes equipos de la capital de Italia: Lazio y AS Roma.

– Con el equipo celeste sólo jugó un partido en la Serie A.

– Antes de su carrera como técnico fue comentarista de televisión.

– Jugó con Roberto Baggio en el Brescia.

– Estuvo en los Mundiales de 1998 y 2002 y en la Eurocopa de 2000.

– Jugó la final de este último torneo, que Italia perdió ante Francia, y fue amonestado. En el minuto 66 de partido fue sustituido por el milanista Massimo Ambrosini.

– Es caballero de la Orden del Mérito de la República Italiana.

– Es un fanático del pádel.

– Está casado y tiene cuatro hijos.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luigi di Biagio nació el 3 de junio de 1971 en Roma, Italia. Debutó como profesional en 1988 en la Lazio. En 1989 se fue al Monza y en 1992 recaló en el Foggia. En 1995 lo fichó la Roma, donde pasó cuatro temporadas. Luego jugó otras cuatro en el Inter, tres en el Brescia y una en el Ascoli, donde se retiró. Con la selección jugó 31 partidos y marcó 2 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Di Biagio:

Hasta mañana.

Qué fue de… Thomas Helveg: mito danés que triunfó en Italia

Helveg, en su etapa en el Udinese (WIKIPEDIA).

El fútbol italiano se ha caracterizado por contar entre sus filas con buenos talentos del norte de Europa. Hoy vamos a hablar de un nórdico que triunfó en Italia: es Thomas Helveg.

¿Quién era?: Un lateral derecho danés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su experiencia en el fútbol italiano, sobre todo en el Udinese y el Milan.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Odense. En la actualidad, forma parte de la directiva del FC Roskilde de su país.

¿Sabías qué…?: Dejó el Odense justo un año antes de la histórica hazaña del equipo danés, que eliminó al Real Madrid en Copa de la UEFA de la temporada 94/95.

– En su primer año en el Udinese, el equipo del Friuli bajó a Serie B.

– Es el cuarto jugador con más internacionalidades por Dinamarca, tras Peter Schmeichel, Rommedahl y Tomasson.

– Llegó al Milan desde el Udinese al mismo tiempo que su compañero, el delantero alemán Oliver Bierhof.

– Es uno de los jugadores que lució las camisetas del AC Milan y el Inter de Milán.

– En el Inter también jugó de lateral izquierdo.

– Con Dinamarca jugó tres Eurocopas (1996, 2000 y 2004) y dos Mundiales (1998 y 2002).

– También estuvo con su selección en los Juegos de Barcelona 92.

– En 1994 fue elegido mejor jugador danés del año.

– Mide 1,82 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thomas Lund Helveg nació el 24 de junio de 1971 en Odense, Dinamarca. Debutó como profesional en 1989 en el Odense. En 1994 lo fichó el Udinese, donde jugó cuatro temporadas. Luego pasó cinco años en el AC Milan. En la temporada 2003/2004 jugó en el Inter, y al año siguiente se fue al Norwich City inglés, donde estuvo otro año. Luego pasó dos años en el Borussia Mönchengladbach y en 2007 regresó al Odense, donde se retiró en 2010. Tiene una liga y tres copas danesas con el Odense, y un scudetto, una copa italiana y una Champions con el Milan.

Hasta mañana.

Qué fue de… Ümit Davala: una de las estrellas de la Turquía que fue tercera del Mundo en 2002

Cromo de Ümit Davala para la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Empezamos la semana con uno de los protagonistas de la hazaña de la selección turca en el Mundial de 2002, donde los otomanos fueron terceros. Es Ümit Davala.

¿Quién era?: Un extremo turco de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de Turquía en el Mundial de 2002 y por sus éxitos con el Galatasaray.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Werder Bremen. En la actualidad es el entrenador del Tuzlaspor de su país.

¿Sabías qué…?: Nació en Alemania, de padres inmigrantes turcos.

– En 2001 lo fichó el Milan, siguiendo a Fatih Terim, que había sido contratado como entrenador del equipo lombardo.

– Cuando Terim fue despedido, Davala dejó de jugar.

– En el Mundial de 2002 lució una cresta al estilo mohawk.

– En aquella cita, marcó un gol en primera fase ante China y en octavos ante Japón.

– Tras su retirada grabó un disco de rap.

– También jugó al fútbol sala y fue internacional en categoría absoluta con su país.

– Ha sido seleccionador sub 21 de su país y asistente del Galatasaray.

– Mide 1,86 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ümit Aydin Davala nació el 30 de julio de 1973 en Mannheim, Alemania. Debutó como profesional en 1992 en el Türkspor Mannheim. En 1994 se fue al Afyonkarahisarspor de su país. En 1995 recaló en el Istanbulspor y al año siguiente fue cedido al Diyabarkispor. En 1996 firmó por el Galatasaray, donde estuvo cinco años. Luego pasó una temporada en el Milan. Fue traspasado al Inter, que lo cedió al Galatasaray y al Werder Bremen, equipo que lo contrató en 2004 y donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene cuatro ligas y tres copas turcas, una UEFA y una Supercopa de Europa con el Galatasaray y una Bundesliga y una Copa alemana con el Werder Bremen. Con su país jugó 41 partidos y marcó 4 goles.

Os dejo con un vídeo de goles de Ümit:

Hasta mañana.

Qué fue de… Franco Causio: ‘Il Barone’ de la Juve y de Italia

Causio, antes de un partido en los 70 (WIKIPEDIA).

Causio, antes de un partido en los 70 (WIKIPEDIA).

Seguimos con fútbol y hoy vamos a hablar de un jugador que supongo que recordaréis los que tengáis ya unos años, porque es setentero y ochentero total. No nos vamos de Italia para hablar de Franco Causio.

¿Quién era?: Un centrocampista interior izquierdo de mediados de los 60 a finales de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los líderes de la Juventus en los 70 y de la Italia que se proclamó campeona del mundo en 1982.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1988 en las filas de la Triestina. En la actualidad, es comentarista de la cadena Sky Sports. Además, tiene una tienda de deportes en Udine.

¿Sabías qué…?: En Italia es conocido como ‘Il Barone’ por su clase, tanto fuera como dentro del campo.

– Era un jugador muy técnico, excelente regateador, muy bueno centrando y con una gran energía en la banda izquierda.

– Con Italia jugó los Mundiales de 1974, 1978 y 1982 y en la Eurocopa de 1980.

– En la cita de 1978 marcó un gol en el partido por el tercer y cuarto puesto, ante Brasil.

– En España 82 jugó dos partidos, uno en primera ronda ante Perú y la final, aunque pocos minutos. Entró en el 89 sustituyendo a Altobelli, que ocho minutos antes había marcado el tercer gol de Italia.

– Tras la final de España 82, Causio sólo jugó tres partidos más con Italia.

– Mide 1,70 metros.

– Jugó los 180 minutos de la final de la UEFA del 77, que ganó la Juventus ante el Athletic Club.

– Existe una famosa foto de Causio, Dino Zoff, el seleccionador Enzo Bearzot y el presidente de la República, Sandro Pertini, jugando a las cartas junto al trofeo del Mundial en el avión de regreso a Roma.

– Jugó dos veces contra España. La primera, un amistoso en Roma en diciembre del 78 (1-0) y la segunda en la Eurocopa del 80, en Milán (0-0)

Biografía, palmarés, estadísticas: Franco Causio nació el 1 de febrero de 1949 en Lecce, Italia. Debutó como profesional en el Lecce en 1964. Al año siguiente se fue al Sambenedettese, donde estuvo una temporada. En 1966 llegó a la Juventus, donde pasó dos años. Luego estuvo una temporada en la Reggina y otra en el Palermo antes de regresar a la Juve en 1970. Pasó once temporadas en esta segunda etapa en la Vecchia Signora, tras las que se fue al Udinese. Tras tres años en Friuli, pasó una temporada en el Inter, una más en el Lecce y las dos últimas de su carrera, en la Triestina. En su palmarés tiene seis ‘Scudetti’, una Coppa y una UEFA, todo con la Juventus. Con Italia jugó 63 partidos y marcó 6 goles, y fue campeón del mundo en 1982.

Os dejo con un vídeo homenaje a Causio:

Hasta mañana.

Qué fue de… Marco Materazzi: ahora es entrenador, ¿se encontrará algún día con Zidane?

Materazzi, con el Inter (WIKIPEDIA).

Materazzi, con el Inter (WIKIPEDIA).

El futbolista con el que arrancamos la semana es muy famoso a nivel mundial. Querido y odiado a partes iguales, nunca provocó indiferencia. Es Marco Materazzi.

¿Quién era?: Un defensa italiano de los 90 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los líderes de las defensas del Inter y de la selección italiana a finales de los 90, además de por protagonizar uno de los momentos más recordados de la historia de los Mundiales: el cabezazo que el actual entrenador del Madrid, Zinedine Zidane, le propinó en la final de Alemania 2006.

¿Qué fue de él?: Retirado de la élite desde 2011, volvió a jugar en 2014 en la Super Liga India, en concreto en el Chennaiyin. Ese mismo año se hizo cargo del equipo como entrenador. Quién sabe si en un futuro próximo se las ve con Zizou…

¿Sabías qué…?: Su padre, Giuseppe, fue futbolista profesional.

– Los tifosi del Inter lo conocen con el sobrenombre de ‘Matrix’.

– Es el único italiano que ha sido, al mismo tiempo, campeón del mundo de selecciones y del mundo y de Europa de clubes.

– Es miembro de la Orden al Mérito de la República Italiana.

Materazzi, celebrando el 'Scudetto' de 2010 (GTRES).

Materazzi, celebrando el ‘Scudetto’ de 2010 (GTRES).

– Además del cabezazo en sí de Zidane, el gran punto de interés de medios y aficionados fue saber qué diablos le dijo Materazzi a Zidane para que éste reaccionara así.  Tres periódicos británicos, The Times, The Sun y el Daily Star, publicaron que el central de Lecce había llamado a Zidane “hijo de una puta terrorista”, en referencia al origen argelino del astro marsellés. Materazzi iniciaría después procedimientos legales, los ganó y dos años después, los tres medios pidieron disculpas públicas. Pero no tardó mucho en saberse la verdad. Zidane dijo al principio que Materazzi había insultado a la madre de Zidane, que casualmente estaba enferma en aquel entonces. El italiano lo negó, explicando que él había perdido con 15 años a su madre y que no haría algo parecido. Dos meses después de la final, Materazzi explicó que en el ataque inmediatamente anterior al suceso, había agarrado de la camiseta a Zidane. Al parecer, éste le dijo “si quieres mi camiseta, te la doy luego”, a lo que Materazzi respondió que prefería la de su hermana. En concreto, como especificaría el jugador del Inter un año después, le espetó “prefiero a la puta de tu hermana”, sin saber si el francés tenía una hermana, que en efecto la tiene (llamada Lila). Tras conocerse todos los hechos, Materazzi fue sancionado por la FIFA con dos partidos y 5.000 francos suizos de multa, mientras que a Zidane le cayeron tres partidos y 7.500 francos

– Con Italia sólo marcó dos goles, pero qué goles: ambos fueron en Alemania 2006. Uno en la fase de grupos ante República Checa y el otro en la final ante Francia.

– En la selección y en el Inter siempre llevó el dorsal 23.

– Durante la etapa de José Mourinho en el Inter, entre Materazzi y el luso se fraguó una estrecha amistad. Cuando Mourinho decidió marcharse al Madrid, ambos se unieron en un abrazo, mientras lloraban.

– Mide 1,93 metros.

– Es un fanático de los tatuajes, que le cubren ambos brazos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marco Materazzi nació el 19 de agosto de 1973 en Lecce, Italia. Debutó como profesional en 1993 en las filas del Marsala. Al año siguiente se fue al Trapani. En 1995 firmó por el Perugia, donde pasó tres temporadas. En 1998 se fue al Everton, y al año siguiente regresó al Perugia. En 2001 lo fichó el Inter y en el equipo milanés estuvo diez temporadas. En su palmarés tiene cinco ligas, cuatro copas y cuatro supercopas italianas, una Champions y un Mundialito de Clubes. Con Italia jugó 41 partidos y marcó dos goles.

Os dejo con un homenaje a Materazzi:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nicola Berti: un ídolo del Inter de Milán

Nicola Berti, con la camiseta del Inter (WIKIPEDIA).

Nicola Berti, con la camiseta del Inter (WIKIPEDIA).

El otro día os hablé de un mítico jugador italiano que cimentó su fama en el Inter y hoy voy a hablaros de otro que es un símbolo del equipo ‘neroazzurro’. Es Nicola Berti.

¿Quién era?: Un centrocampista italiano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque es uno de los símbolos del Inter de finales de los 80 y principios de los 90, un mito para la afición interista, así como por ser un fijo con la selección italiana y por su paso por equipos como el Tottenham inglés o el Alavés español.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas del Northern Spirit de Australia. Tras colgar las botas estuvo viviendo cinco años en la isla caribeña de Saint Barts, dedicado al ‘dolce far niente’. Regresó a Italia, donde en la actualidad colabora para La Gazzetta dello Sport. Además, trabaja para el Inter como embajador.

¿Sabías qué…?: Como os decía, era y es un ídolo para la afición del Inter de Milán, por su entrega en los partidos.

– Es además, un reconocido anti milanista, lo que le convierte aún más si cabe en una leyenda interista.

– Era lo que llaman los ingleses un centrocampista ‘box to box’, fuerte en defensa, muy aguerrido subiendo al ataque.

– El paradigma de eso que os cuento es el mejor gol de su carrera, un tanto que logró en el Olympiastadion de Múnich en la ida de los octavos de final de la Copa de la UEFA 1988/1989. Arrancó casi desde la frontal del área del Inter y llegó en solitario a la portería rival, donde marcó.

Nicola Berti, en un cromo de 1992 (PANINI).

Nicola Berti, en un cromo de 1992 (PANINI).

– Iba muy bien de cabeza: mide 1,86 metros.

– Era un jugador muy expresivo, muy gesticulante, que a veces incluso le acarreaba problemas.

– En el Alavés sólo jugó ocho partidos. Marcó un gol, en Mendizorroza ante el CD Tenerife.

– Estuvo en el Mundial de Italia 90. Jugó cuatro partidos, tres como titular.

– Repitió en USA 94. Berti disputó todos los partidos que jugó la ‘azzurra’, y fue en titular en todos excepto en cuartos (ante España), donde salió en el segundo tiempo. De hecho, fue quien robó el balón que inició la jugada del 2-1 definitivo, obra de Roberto Baggio.

– Jugó íntegra la final del Mundial 94

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicola Berti nació el 14 de abril de 1967 en Salsomaggiore Terme, Emilia-Romagna, Italia. Debutó como profesional en 1982 en el Parma. En 1985 se fue a la Fiorentina, donde estuvo otros tres años. Luego fichó por el Inter, donde estuvo diez temporadas. En 1998 se fue al Tottenham. Dos temporadas después se fue al Alavés, donde pasó un año. En 2001 se fue al Northern Spirit australiano, donde se retiró en 2002. En su palmarés tiene un Scudetto, una Supercoppa de Italia y dos Copas de la UEFA (con el Inter) y una Copa de la Liga inglesa con el Tottenham. Con Italia jugó 39 partidos y marcó tres goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Berti, con sus diez mejores goles. Los nueve primeros, pschá, pero el último…

Hasta mañana.

Qué fue de… Aldo Serena: fuerza aérea italiana

Serena, posando con la camiseta del Inter (WIKIPEDIA).

Serena, posando con la camiseta del Inter (WIKIPEDIA).

Vamos a continuar esta semana con un futbolista italiano, un secundario que quizá no alcanzara el nivel de otros jugadores de su país, pero que pasó a la historia como ‘capo cannoniere’ un año. Es Aldo Serena.

¿Quién era?: Un delantero italiano de finales de los 70 a principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser máximo goleador de la Liga italiana en 1989 en las filas del Inter, además de por formar parte de la selección italiana que jugó los Mundiales de 1986 y 1990.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en 1993 en las filas del Milan. En la actualidad, es comentarista de televisión para Mediaset Italia.

¿Sabías qué…?: Era un auténtico especialista en remates de cabeza.

– Su mejor temporada fue la 88/89, en la que, con 22 goles, se proclamó ‘capo cannoniere’ de la Serie A.

– Aquel año tenía como entrenador al mítico Giovanni Trapattoni

– La llegada al Inter de Jürgen Klinsmann le quitó protagonismo al año siguiente.

– Es el único jugador que ha disputado el derby de Turín y el de Milán con los cuatro equipos que lo protagonizan.

Cromo de Serena en su última etapa en el AC Milan (PANINI).

Cromo de Serena en su última etapa en el AC Milan (PANINI).

– Además de él, sólo cuatro jugadores han ganado un ‘Scudetto’ con tres equipos diferentes.

– En Italia 90 fue protagonista. El día que cumplía 30 años, marcó un gol en el partido de octavos entre Italia y Uruguay.

– En semifinales, ante Argentina, Aldo Serena falló el penalti decisivo de la tanda que le dio el pase a los sudamericanos y dejó a los anfitriones sin posibilidad de disputar el título.

– Mide 1,83 metros.

– En 1991 fue nombrado Caballero de la Orden del Mérito de la República Italiana.

Biografía, palmarés, estadísticas: Aldo Serena nació en Montebelluna, Italia, el 25 de junio de 1960. Debutó como profesional en 1977 en el equipo de su localidad natal. En el 78 llegó al Inter, pero al año siguiente se fue al Como. Las siguientes temporadas las pasó en el Bari, el Inter, el Milan, de nuevo el Inter y el Torino (una temporada en cada equipo). En 1985 fichó por la Juve, donde estuvo dos años. En 1987 retornó al Inter, donde pasó tres años. En 1991 volvió al Milan, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene un Scudetto y una Intercontinental con la Juve; un Scudetto, una Coppa, una Supercoppa y una UEFA con el Inter y dos Scudetti y una Supercoppa con el Milan. Con Italia jugó 24 partidos y metió 5 goles.

Acabamos con un vídeo dedicado a Serena:

Hasta mañana.

Qué fue de… Vladimir Jugovic: un serbio que no triunfó en España

Vladimir Jugovic, con la selección yugoslava (WIKIPEDIA).

Vladimir Jugovic, con la selección yugoslava (WIKIPEDIA).

Pues vamos a hablar de otro jugador que pasó por nuestro fútbol con más pena que gloria, pese al cartel que tenía de su experiencia en Italia. Procedente de un país donde los deportistas siempre ofrecen el 100% en su carrera, nos dejó bastante fríos en su experiencia en España. Es Vladimir Jugovic.

¿Quién era?: Un centrocampista serbio de los 90 y medidados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los frutos de aquella maravillosa cantera del Estrella Roja de Belgrado que triunfó en la Copa de Europa de 1991, por su largo paso por el calcio y por su paso por el Atlético de Madrid.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Rot Weiss Ahlen, de Alemania. En la actualidad trabaja como comentarista ocasional en su país y es agente de futbolistas.

¿Sabías qué…?: Formaba parte, como os dije, de aquel Estrella Roja que maravilló al mundo en la Copa de Europa de 1991, derrotando al Olympique de Marsella en Bari, con Prosinecki, Belodedici, Pancev, Savicevic o Mihajlovic.

– Pese a ser mediocentro, en aquella final llevaba el dorsal 2.

– Llegó al Atleti en 2000, el año en el que Arrigo Sacchi se hizo con el puesto de entrenador del equipo colchonero. Con él llegaron Valerón, Chamot, Torrisi, Njegus o Mena.

– Su paso por el equipo colchonero tuvo más sombras que luces. La temporada del Atleti ese año fue muy mala, quizás augurando el descenso del año siguiente. Además, Jugovic sufrió varias lesiones y sólo jugó 17 partidos de Liga.

Jugovic, con el Inter en un partido de la Serie A italiana del año 2000 (Archivo 20minutos).

Jugovic, con el Inter en un partido de la Serie A italiana del año 2000 (Archivo 20minutos).

– Su mejor momento con el Atleti fue precisamente en uno de los días más negros de su historia. Marcó un gol de chilena en un partido de la Copa de la UEFA ante la Real Sociedad, el día en el que el hincha donostiarra Aitor Zabaleta murió apuñalado en las proximidades del Calderón.

– En su época, el servicio militar era obligatorio en Yugoslavia. Él lo cumplió en una brigada paracaidista.

– Fue Sven Goran Eriksson el que lo fichó para la Sampdoria.

– Considera a Lothar Matthäus su ídolo futbolístico.

– Después del Atleti lo contrató el Inter, como petición expresa de Marcelo Lippi.

– Con Yugoslavia jugó el Mundial de Francia 98 y la Eurocopa de 2000.

– Precisamente en la Euro 2000 se las vio con España, en aquel mítico partido de Brujas que acabó con un 3-4 con gol de Alfonso Pérez en el minuto 96 (en el minuto 93 perdíamos 3-2).

Biografía, palmarés, estadísticas: Vladimir Jugovic nació en Milutovac, Yugoslavia (hoy Serbia), el 30 de agosto de 1969. Debutó como profesional en 1989 en el Estrella Roja de Belgrado. En el equipo de la capital serbia jugó hasta 1992, si bien estuvo cedido en 1990 en el Rad. En el 92 llegó a la Sampdoria, donde estuvo hasta 1995. Luego fichó por la Juventus, donde jugó dos temporadas. Su siguiente equipo italiano fue la Lazio, donde jugó la temporada 97/98. La siguiente fue la de su paso por el Atlético de Madrid, para regresar luego al Inter. Dos temporadas después, se fue al Mónaco, donde tras dos temporadas en las que no jugó mucho, se fue al Rot Weiss Ahlen, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una Liga yugoslava, una Copa de Europa y una Intercontinental con el Estrella Roja, un scudetto, una Supercoppa de Italia, una Copa de Europa, una Supercopa de Europa y una Intercontinental con la Juventus y dos Coppas de Italia, una con la Lazio y otra con la Sampdoria. Con su selección jugó 41 partidos y metió tres goles.

Os dejo una compilación de jugadas y goles de Jugovic:

Mañana más.

Qué fue de… Francesco Coco: un ligón muy interesado en la farándula

Coco, el día de su presentación con el Barça (Archivo 20Minutos)

Coco, el día de su presentación con el Barça (Archivo 20Minutos)

Pues seguimos con los fichajes más o menos fallidos de los grandes en esta miniserie que me he sacado de la manga. Hoy toca uno del Barça, que seguro que recordáis, si bien quizá no creo que con muy buen recuerdo. Es Francesco Coco.

¿Quién era?: Un defensa italiano de los 90 y de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España por su fichaje por el Barça hace ya 12 años. A nivel internacional, por jugar con la selección italiana y en equipos del calibre del Milan y el Inter.

¿Qué fue de él?: Coco se retiró en 2007 en las filas del Torino. Tenía sólo 30 años. Al parecer, su decisión de colgar las botas estaba relacionada con su deseo de ser actor. Llegó a viajar a Hollywood, con escaso éxito. Por cierto. Se convirtió en un personaje de la farándula, por sus ligues con famosillas e incluso por su participación en realities como versión italiana de La Isla de Los Famosos. Luego puso en marcha negocios de hostelería e incluso una firma de ropa, Urban77, que tampoco cuajó y también fue relaciones públicas de una discoteca. En la actualidad, reside en su Sicilia natal, donde dirige la escuela de fútbol de la localidad de Castelvetrano. Además, también es comentarista en Fox Sports.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en Sicilia, creció en Legnano, localidad próxima a Milán.

– Curiosamente, en su carrera jugó en seis equipos, pero sólo perteneció a dos.

– El Barcelona se hizo con su cesión después de que el Milan lo descartara en 2001.

– Jugaba por la izquierda… pero era diestro.

– En su etapa en el Barça apenas destacó, además de por ser eclipsado por la última temporada de Sergi Barjuán en el equipo culé.

– Fue el primer italiano de la historia del Barça. Más tarde llegaría Gianluca Zambrotta.

Coco, con la camiseta del Milan (Archivo 20Minutos)

Coco, con la camiseta del Milan (Archivo 20Minutos)

– Ha mantenido relaciones muy sonadas en Italia, como por ejemplo con la actriz Manuela Arcuri (nacida el mismo día que él, por cierto) o la showgirl Francesca Lodo.

– Cuando estuvo en La Isla de los Famosos, abandonó el concurso al poco de empezar por decisión propia.

– Cuando era jugador del Milan, Adriano Galliani tuvo que poner dinero de su bolsillo para que no salieran a la luz unas fotos del futbolista desnudo en la cubierta de un yate.

– Como os decía antes, fue relaciones públicas de la popular discoteca Billionaire, en Porto Cervo, Cerdeña, que hasta hace poco era propiedad de Flavio Briatore.

– En 2007, una exnovia celosa entró en su casa con un cuchillo, dolida por haber sido abandonada por otra. El asunto no pasó a mayores.

– Jugó con Italia el Mundial de 2002.

Biografía, palmarés, estadísticas: Francesco Coco nació en Paternò, provincia de Catania, Sicilia, Italia, el 8 de enero de 1977. Formado en la cantera del Milan, debutó con el primer equipo en 1995. En 1997 estuvo cedido en el Vicenza y en 1999 en el Torino. En 2001 estuvo cedido por el Barça. Un año después regresó a Italia para jugar en el Inter. En 2005 estuvo cedido en el Livorno y en 2007 en el Torino, tras lo que se retiró. En su palmarés tiene dos Scudettos y una Coppa italiana. Con la selección italiana jugó 17 partidos.

Os dejo un vídeo reciente en el que Coco comenta a qué se dedica ahora:

Saludos y hasta mañana.

Camisetas para la historia. Inter de Milán (1928-1945) y su polémica en el siglo XXI

La de hoy es una camiseta polémica, tanto antes como ahora, pero en mi opinión, es una de las más bonitas que se pueden ver. Sin más, os traigo la historia de la camiseta del Ambosiana-Inter.

La parte siniestra de este relato viene en su origen. En 1928, con el Partido Fascista de Mussolini en el poder, el Inter (Internazionale) de Milán es obligado a cambiar su nombre. El motivo es que esa referencia al internacionalismo podía interpretarse como un eslogan comunista. Así, el club fue también obligado a unirse a la Unione Sportiva Milanese para dar lugar a la Associazione Sportiva Ambrosiana (en honor a San Ambrosio, patrono de Milán). El uniforme tradicional del Inter (franjas azules y negras –se eligió así porque el club se fundó en una noche de marzo y los fundadores quisieron reflejar en el uniforme los colores del cielo de ese día-) se abandonó y se adoptó uno nuevo. La camiseta pasaba a ser blanca con una gran cruz roja en el centro. La cruz roja sobre fondo blanca es el emblema de San Ambrosio (también el de San Jorge). De hecho, el AC Milan la lleva en su escudo (como el Barça, en honor a Sant Jordi o como la misma bandera de Inglaterra). Esta bonita camiseta quedó estropeada por la inclusión de un escudo con el haz de lictores, un símbolo del Partido Fascista (el haz de lictores está formado por treinta varas, atadas entre sí, y un hacha. Es un símbolo de origen romano y representaba la idea de ‘La unión hace la fuerza’, así como el poder de la República Romana. También fue un símbolo de la Revolución Francesa y aún hoy se usa en el escudo de Francia).

El nombre tuvo poco éxito, porque los aficionados seguían llamando al equipo Inter, así que en 1931, la directiva, con permiso del régimen, tuvo que renombrar el club. Así, pasó a llamarse Ambrosiana-Inter. Cuando acabó la II Guerra Mundial, el club recuperó su nombre original y sus colores negros y azules.

Pasaron los años y con motivo del centenario del Inter (2008), el club lombardo y Nike, la firma que provee al equipo, decidieron homenajear a aquella Ambrosiana (despojando todo carácter político, eso sí) y recuperar la camiseta de la cruz de San Ambrosio como tercera equipación. Ni qué decir tiene que el resultado fue espectacular. La camiseta, preciosa en mi opinión (hasta el patrocinador, Pirelli, aceptó reducir su logo para que luciera más), se convirtió en un rotundísimo éxito de ventas.

Pero por supuesto, esta equipación también tuvo su polémica. Todo ocurrió en la Liga de Campeones 2008/2009. El Inter jugó un partido ante el Fenerbahçe turco en Milán y en él lució la camiseta de San Ambrosio. Tras este encuentro, un tal Baris Kaska, abogado turco, denunció ante la UEFA y la FIFA al Inter por “manifestar de forma explícita la superioridad racista de una religión” con esa camiseta. Según Kaska, “esta cruz me recordó a los días sangrientos del pasado”, en referencia al atuendo que los caballeros templarios utilizaron durante las Cruzadas, en las que se enfrentaron al Imperio Turco. Kaska pidió la anulación del partido (ganado por el Inter 3-0) y que se prohibiera al equipo milanés utilizar de nuevo esa camiseta. El Inter, con buen criterio, realizó un comunicado en el cual se mostraba dispuesto a renunciar a esa camiseta siempre y cuando la selección turca y los equipos de este país renunciaran a lucir la media luna y la estrella que adornan la bandera del país otomano. Al final, no pasó nada. Debajo, una foto del partido.inter

Esta soberana estupidez volvió a salir a la palestra pocos meses después… dónde si no, en España. La SD Huesca adoptó, quizá debido al éxito del Inter, una camiseta igual como segundo uniforme, ya que la bandera de la provincia de Huesca es precisamente la bandera de San Jorge. Llevaba ya unos cuantos partidos usándola cuando al club aragonés llegó una advertencia del Seminario Permanente sobre Migraciones Internacionales y Extranjería, una especie de ONG aragonesa formada por juristas, que alertaban de que la camiseta contravenía la normativa FIFA porque se podía considerar generadora de violencia. El equipo oscense mostró su incredulidad ante semejante idiotez y por supuesto, la cosa quedó en nada. De hecho, también el Huesca mantiene esta camiseta como segunda equipación.

Hasta mañana.