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Qué fue de… Wayne Gretzky

El otro día os hablaba de la más grande leyenda de un deporte tan americano como el football, Joe Montana. Hoy os voy a hablar de su homólogo en otro deporte de gran tradición en Norteamérica, el hockey sobre hielo. Aquí en España es un deporte de escaso seguimiento, es cierto, pero como en el caso de Montana, estoy seguro de que si os ponéis a pensar un poco en algún jugador de hockey hielo (un deporte espectacular donde los haya, si eres capaz de seguir con la mirada el puck o disco, cosa que yo no puedo), os saldrá el nombre de este tipo. El protagonista de hoy es Wayne Gretzky.

¿Quién era?: Un jugador canadiense de hockey hielo de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, para muchos, el mejor jugador de hockey hielo de la historia, destacada estrella de los Edmonton Oilers y de los New York Rangers, entre otros.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. En la actualidad es el entrenador y copropietario de los Phoenix Coyotes de la NHL. Además, colabora en la organización de los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver (en Canadá), en 2010.

¿Sabías qué…?: Es de origen polaco. Sus abuelos, polacos étnicamente, nacieron en la actual Bielorrusia (entonces Imperio Ruso).

– Referente a su origen, cuando en una entrega de premios coincidió con un canadiense de origen escocés que llevaba el tradicional kilt, dijo “Gracias a Dios soy polaco”.

– Con 1,86 de estatura y 73 kilos (en sus comienzos), era criticado por ser demasiado canijo.

– Fue un niño prodigio. A los 10 años ya destacaba.

– La parte trasera de las porterías se llamaban, en el argot de los hinchas, ‘La Oficina de Gretzky’, porque era donde el canadiense solía desplegar sus mejores actuaciones.

– En verano practicaba béisbol y lacrosse.

– Se dice que uno de sus secretos era entrenar duramente durante 5 o 6 horas al día.

– En su ciudad natal hay un parque con su nombre.

– Un hijo de Gretzky, Trevor, juega al fútbol americano. Es compañero de equipo… del hijo de Joe Montana.

– En la puerta de la cancha de los Edmonton Oilers hay una estatua de Gretzky.

– El cantante canadiense Bryan Adams cantó en su honor en el partido de su retirada.

Biografía, palmarés, estadísticas: Wayne Douglas Gretzky nació en Brantford, Ontario, Canadá, el 26 de enero de 1961 (anteayer cumplió 48 años). Su primer equipo fueron los Indianapolis Racers, en 1978. Al año siguiente fichó por los Edmonton Oilers, donde estuvo hasta 1988. Su siguiente equipo, hasta 1996, fueron Los Angeles Kings. Tras un breve paso por los Saint Louis Blues, los últimos tres años de su carrera los pasó en los New York Rangers. En su palmarés destacan cuatro Stanley Cups (el trofeo que se otorga al ganador de la NHL). Con la selección de Canadá consiguió un bronce en unos Campeonatos del Mundo, una plata en un Mundial y una participación olímpica, sin metal.

Aquí, un vídeo de highlights de Gretzky:

¿Sabes algo más de Gretzky? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.