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Qué fue de… Kenny ‘Sky’ Walker

El mate es una de las imágenes más representativas del juego del baloncesto. Es una de las jugadas más espectaculares de este deporte y durante la historia, ha habido grandes especialistas. Hoy vamos a hablar de uno de ellos, que jugó en la NBA y que pudimos disfrutar en la ACB. Aun sin ser un All Star, el protagonista de hoy sí que se ganó un hueco en el imaginario del baloncesto profesional americano, gracias a un concurso de mates. Seguro que os acordáis de él. Es Kenny ‘Sky’ Walker.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el ganador del concurso de mates de la NBA de 1989, lo que lo consagró como uno de los mejores matadores de su época, además de por haber jugado en España, en las filas del Granollers y del Cáceres.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Isuzu Motors japonés. En la actualidad, es comentarista de radio en una emisora de Kentucky, el estado en el que se crió como jugador.

¿Sabías qué…?: Su apelativo, Sky, hace referencia a su facilidad para saltar y a un juego de palabras en relación con uno de los protagonistas de Star Wars, Luke Skywalker.

– Fue elegido por los Knicks en el 5ª puesto del draft de 1986. En ese draft estaban Rodman, Sabonis y Petrovic.

– Llegó al Granollers con un gran cartel, pues no en vano, dos años antes había ganado el concurso de mates de la NBA. Pero llegó lesionado de las rodillas, y en su segunda temporada tuvo que ser cortado a causa de las lesiones.

– Walker no pudo repetir en 1990 su triunfo en el 89. Ese concurso se lo llevó Dominique Wilkins.

– Como no podía ser de otra forma, en 1992, Walker ganó el concurso de mates de la ACB. El segundo fue Henry Turner (Collado Villalba) y el tercero, Ricky Winslow (Estudiantes).

– Para los que el otro día pedíais la estatura de los jugadores de basket. La de Kenny Walker es 2.03 m.

– Cuando ganó el concurso de mates de la NBA, sólo hacía tres días que su padre había fallecido.

– Jugó en la selección estadounidense que ganó el oro en el Mundobasket junior del 83.

– Fue elegido el mejor jugador de esa competición.

– En la NBA llevó tres dorsales: el 34 y el 7 en los Knicks y el 15 en los Bullets.

– En su carrera NBA, consiguió una media de 7 puntos por partido.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kenneth Walker nació el 18 de agosto de 1964 en Roberta, Georgia, Estados Unidos. Debutó en la NBA en 1986 en los Knicks de Nueva York. En 1991 llegó a Granollers, equipo que abandonó para probar en Italia, en el Teamsystem Fabriano. Regresó a la ACB, a Cáceres, en 1993, año en el que regresó a la NBA para jugar en los Washington Bullets, hasta 1995. Sus últimos mates los hizo en el Isuzu Motors japonés, donde se retiró en 1997.

Aquí os dejo un vídeo de Sky Walker, en el que se ven sus mejores mates, tanto en Estados Unidos como en la ACB:

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Qué fue de… Nikos Galis

Qué grande era el baloncesto europeo de finales de los 80. Esa época en la que un servidor descubrió ese maravilloso deporte, cuando la URSS y Yugoslavia no sólo existían sino que además practicaban un baloncesto invencible… o casi, porque de vez en cuando salía algún país para dar guerra. Uno de los fijos era Grecia, bellísimo país de apasionada afición y de gran tradición baloncestística. Hoy os voy a hablar del que fuera, en la época dorada del basket griego, el líder absoluto de la selección: Nikos Galis.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto griego de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, probablemente, el mejor jugador griego de la historia, líder absoluto de la selección helena que se proclamó campeona de Europa en 1987.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas del Panathinaikos. En la actualidad gestiona un prestigioso campamento de baloncesto para jóvenes en Grecia.

¿Sabías qué…?: Nació en Nueva York, hijo de unos inmigrantes procedentes de la isla de Rodas. Llegó a la tierra de sus ancestros con 22 años… y se quedó.

– Fue elegido en la cuarta ronda del draft del 79 por los Celtics. En ese mismo draft, el número uno fue Magic Johnson y por ahí estaba también Bill Laimbeer.

– Una lesión le impidió jugar en la NBA y por eso emigró a la tierra de sus padres.

– Sus padres le llamaron Nick al nacer, pero en Grecia se helenizó su nombre y se quedó como Nikos.

– Su apellido completo es Georgalis.

– Es uno de los hombres récord del baloncesto europeo. En su carrera profesional promedió 32.8 puntos por partido. Con la selección, 30.5 puntos.

– Su record personal fue en un partido de liga griega en 1981, en el que metió 63 puntos con su equipo de siempre, el Aris, ante el Ionikos. Claro que en el Ionikos metió ¡¡¡73 puntos!!! otro mítico, Panagiotis Giannakis, que luego jugaría con Galis en el Aris.

– En la final del Eurobasket del 87 metió 40 puntos ante la URSS.

– El Aris de Giannakis y Galis logró un récord de 81 victorias consecutivas.

– Fue uno de los últimos relevistas de la antorcha olímpica antes de los Juegos de Atenas 2004.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nick Galis nació el 23 de julio de 1957 en Nueva York. Tras pasar por el sistema universitario americano, llegó en 1979 al Aris de Salónica, donde estuvo 13 años. Entre 1992 y su retirada en 1994 jugó en el Panathinaikos de Atenas. Su palmarés es impresionante. Ocho ligas y siete copas griegas, un campeonato y un subcampeonato de Europa por selecciones e innumerables títulos individuales.

Aquí os dejo un vídeo muy currado en el que se analiza el partido que hizo Galis en la final del Eurobasket del 87, frente a URSS de Tkachenko:

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Qué fue de… Penny Hardaway

El otro día, yiyo proponía en los comentarios que, con motivo de la presencia de los Orlando Magic en la final de la NBA, posteara sobre alguna de las recientes estrellas de este equipo. Me pareció una idea excelente y por eso aquí os traigo a uno de los jugadores que hicieron grande a Orlando en su día. Fue una de las estrellas de la NBA en su época, aunque tuvo mala suerte con las lesiones. Estoy seguro de que lo recordaréis (más de uno dirá que es porque se ha retirado hace poco, pero aún así, creo que merece la pena traerlo al blog. Es Penny Hardaway.

¿Quién era?: Un jugador de basket de los 90 y este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, junto a Shaquille O’Neal, la estrella de los Orlando Magic que llegaron a jugar una final de la NBA, además de por ser uno de los componentes del llamado Dream Team II, la selección de Estados Unidos que compitió en los Juegos de Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Se retiró en otro equipo de Florida, los Heat de Miami, en 2007. En la actualidad es el padrino del equipo de baloncesto de la Universidad de Memphis, con el que colabora.

¿Sabías qué…?: Su apelativo, Penny, lo recibió de su abuela.

– Tuvo su propia línea de zapatillas deportivas.

– Recientemente, se ha rumoreado que podría ocupar el banquillo de los Memphis Grizzlies.

– Fue elegido en tercer lugar en el draft del 93 por los Golden State Warriors, que lo traspasaron a Orlando a cambio de Chris Webber, que fue elegido con el número 1.

– En ese draft también fueron elegidos Muresan o Marcelo Nicola.

– Siempre llevó el dorsal 1, excepto cuando jugó en Miami.

– El escolta de los Rockets Tracy McGrady lleva el número 1 en honor a Hardaway. McGrady jugó en Orlando.

– Su calvario de lesiones comenzó en Phoenix.

– Tiene la mejor media de robos en la historia de Orlando, con 1,9 por partido.

– Fue elegido segundo mejor rookie el año de su debut tras Chris Webber.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anfernee Deon ‘Penny’ Hardaway nació el 18 de julio de 1971 en Memphis, Tennessee, Estados Unidos. Surgido de la Universidad Estatal de Memphis, en Orlando estuvo de 1993 a 1999. Entre 1999 y 2004 jugó en los Suns de Phoenix. Pasó dos temporadas en los Knicks y la última en los Heat, hasta su retirada en 2007. En su palmarés, además del oro olímpico de Atlanta, tiene cuatro elecciones en el All Star.

Aquí os dejo un vídeo de Penny Hardaway:

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Qué fue de… Branco

Retornamos a Brasil, gran país futbolero, proveedor de numerosas joyas para el balompié mundial. Lo hacemos de la mano de uno de los clásicos de la canarinha, siempre presente en la selección brasileña del período comprendido entre finales de los 80 y principios de los 90. Sin ser un fantasista típico brasileño, sí representa a esos otros más trabajadores que siempre sirven de contrapunto para que Brasil siga siendo un equipo temible. Así que os voy a recordar a uno de los más potentes zurdos de los últimos años. Es Branco.

¿Quién era?: Un futbolista brasileño de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un fijo en la selección brasileña en los mundiales de México, Italia y Estados Unidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas del Fluminense. Tras pasar por el cargo de director técnico de las categorías inferiores de la CBF (Confederaçao Brasileira de Futebol), ahora es el director técnico del Fluminense.

¿Sabías qué…?: Como os decía, jugó en tres mundiales, México 86, Italia 90 y USA 94. En el primero metió un gol en una tanda de penalties, en el segundo no marcó y en el tercero, en el que Brasil se proclamó tetracampeona del mundo, marcó un decisivo tanto en Dallas ante Holanda en cuartos de final.

– Ese gol es un buen ejemplo de su principal característica, un excelente disparo con la pierna izquierda, sobre todo a balón parado.

– Su sucesor natural fue Roberto Carlos (tanto en la posición en el campo como en el lanzamiento de faltas).

– En 1990, Brasil fue eliminada en octavos por Argentina, en un partido en Turín que acabó 1-0 con gol de Caniggia. Branco siempre dijo que ese día fue envenenado. El caso es que en un parón del partido, el lateral brasileño se acercó al banquillo argentino y les pidió agua. Branco decía que tras beberla, se empezó a encontrar mal y que eso afectó negativamente a su juego. Años después, el seleccionador argentino, Carlos Bilardo, admitió que en ese agua había tranquilizantes.

– Jugó en Italia (Brescia y Genoa) y Portugal (Oporto).

– Es descendiente de libaneses.

– Branco es un apodo. En portugués significa literalmente blanco.

– Solía llevar el 6 con la seleçao.

– A finales de su carrera jugó en Inglaterra (Boro) y Estados Unidos (NY Metrostars), pero apenas cuajó por sus problemas de sobrepeso.

Biografía, palmarés, estadísticas: Cláudio Ibraim Vaz Leal nació en Bagé, Brasil, el 4 de abril de 1964. Su primer equipo profesional fue el Fluminense. Jugó también en el Brescia y el Genoa italianos, el Oporto portugués, el Gremio de Porto Alegre, el Corinthinas, el Flamengo, el Internacional de Porto Alegre, el Middlesbrough, el Metrostars y el Mogi Mirim. En su palmarés tiene tres ligas cariocas, una Copa Guanabara y un Brasileirao, además de una liga y una Supercopa portuguesas. Con la selección jugó 72 partidos y metió 9 goles. Ganó un Mundial y una Copa América.

Aquí os dejo el famoso gol de Branco en USA 94, en cuartos ante Holanda:

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Qué fue de… Wayne Gretzky

El otro día os hablaba de la más grande leyenda de un deporte tan americano como el football, Joe Montana. Hoy os voy a hablar de su homólogo en otro deporte de gran tradición en Norteamérica, el hockey sobre hielo. Aquí en España es un deporte de escaso seguimiento, es cierto, pero como en el caso de Montana, estoy seguro de que si os ponéis a pensar un poco en algún jugador de hockey hielo (un deporte espectacular donde los haya, si eres capaz de seguir con la mirada el puck o disco, cosa que yo no puedo), os saldrá el nombre de este tipo. El protagonista de hoy es Wayne Gretzky.

¿Quién era?: Un jugador canadiense de hockey hielo de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, para muchos, el mejor jugador de hockey hielo de la historia, destacada estrella de los Edmonton Oilers y de los New York Rangers, entre otros.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. En la actualidad es el entrenador y copropietario de los Phoenix Coyotes de la NHL. Además, colabora en la organización de los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver (en Canadá), en 2010.

¿Sabías qué…?: Es de origen polaco. Sus abuelos, polacos étnicamente, nacieron en la actual Bielorrusia (entonces Imperio Ruso).

– Referente a su origen, cuando en una entrega de premios coincidió con un canadiense de origen escocés que llevaba el tradicional kilt, dijo “Gracias a Dios soy polaco”.

– Con 1,86 de estatura y 73 kilos (en sus comienzos), era criticado por ser demasiado canijo.

– Fue un niño prodigio. A los 10 años ya destacaba.

– La parte trasera de las porterías se llamaban, en el argot de los hinchas, ‘La Oficina de Gretzky’, porque era donde el canadiense solía desplegar sus mejores actuaciones.

– En verano practicaba béisbol y lacrosse.

– Se dice que uno de sus secretos era entrenar duramente durante 5 o 6 horas al día.

– En su ciudad natal hay un parque con su nombre.

– Un hijo de Gretzky, Trevor, juega al fútbol americano. Es compañero de equipo… del hijo de Joe Montana.

– En la puerta de la cancha de los Edmonton Oilers hay una estatua de Gretzky.

– El cantante canadiense Bryan Adams cantó en su honor en el partido de su retirada.

Biografía, palmarés, estadísticas: Wayne Douglas Gretzky nació en Brantford, Ontario, Canadá, el 26 de enero de 1961 (anteayer cumplió 48 años). Su primer equipo fueron los Indianapolis Racers, en 1978. Al año siguiente fichó por los Edmonton Oilers, donde estuvo hasta 1988. Su siguiente equipo, hasta 1996, fueron Los Angeles Kings. Tras un breve paso por los Saint Louis Blues, los últimos tres años de su carrera los pasó en los New York Rangers. En su palmarés destacan cuatro Stanley Cups (el trofeo que se otorga al ganador de la NHL). Con la selección de Canadá consiguió un bronce en unos Campeonatos del Mundo, una plata en un Mundial y una participación olímpica, sin metal.

Aquí, un vídeo de highlights de Gretzky:

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Qué fue de… Robert Millar

El protagonista del post de hoy trae cola. O no. Se trata de un extrañísimo caso, el de un ciclista que desaparece de la faz de la tierra y al que la prensa británica encuentra… bastante cambiado. Es la curiosa historia de Robert Millar.

¿Quién era?: Un ciclista escocés de la década de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores escaladores de su tiempo, siendo líder de la Montaña en un Tour y en un Giro, en la época en la que nuestro Perico Delgado era nuestra gran esperanza.

¿Qué fue de él?: Aquí empieza lo sorprendente. Se retiró en 1995. Hasta el 97 y el 98 estuvo dedicado a ser entrenador e incluso hizo sus pinitos como analista en medios de comunicación… hasta 2003, que fue cuando se esfumó. No había ni rastro de él. De hecho, ese año fue incluido en el Scottish Sports Hall Of Fame (el Salón de la Fama del Deporte Escocés) pero no se presentó a la ceremonia. Un periodista llamado Richard Moore comenzó una búsqueda por todo el mundo para localizarlo y escribir un libro. Supo que se separó de su mujer francesa, con la que tenía un hijo. Tras ponerse en contacto hasta con sus mejores amigos, que no sabían nada de él, consiguió dar con una dirección de correo electrónico. Moore no recibió respuestas hasta que al final, Millar respondió. No quería que se supiera nada de él. Aún así, estableció un discreto intercambio de e-mails con el periodista, en el cual iba a basar Moore su libro. Fue en esa época cuando el diario británico Daily Mail encontró a Millar. El periódico publicó unas fotos (como la que ilustra este post) asegurando que Robert Millar es ahora Philippa York, una mujer, y que vivía en Dorset con otra chica, dándole así credibilidad a una leyenda urbana que circulaba desde hacía años. El Daily Mail llegó incluso a decir que el motivo del cambio de sexo fue un exceso de doping. Pero el caso es que el Mail eliminó de su web el artículo y si Robert Millar es ahora Philippa York siegue siendo un misterio sin confirmar.

¿Sabías qué?: No tiene nada que ver con el también ciclista escocés David Millar.

– Otra de las leyendas que circulaban en torno a él es que era el primer y único ciclista vegetariano.

– En 1992 fue sancionado con tres meses por dar una tasa de testosterona demasiado alta.

– Otra de las explicaciones a su cambio de sexo viene de su época de gran escalador. Según el Daily Mail, subir los puertos era una especie de terapia para vencer a los hombres.

– A mediados de los 80 hizo anuncios de cereales.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Millar nació el 13 de septiembre de 1958 en Glasgow, Escocia. Tras varias victorias en Escocia y el Reino Unido, se lanzó al circuito profesional, fichó por el equipo Peugeot en 1980. En el 83 ganó una etapa del Tour. En el 84 se llevó el maillot de puntos rojos de líder de la montaña de la ronda francesa. En el 85 ganó la Volta a Cataluña y quedó segundo en la Vuelta a España. Fichó por el Panasonic y en el 87 ganó una etapa del Giro, quedó segundo y ganó el liderazgo de la montaña. En el 89 ganó el Tour del Reino Unido y fue campeón británico en 1995.

Os dejo un vídeo de Robert Millar venciendo a Perico en una etapa de montaña del Tour del 89:

¿Sabes algo más de Robert Millar? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Te crees lo de su transexualidad? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Pat Ewing

Volvemos a los años dorados de la NBA, en los que muchos nos enamoramos del que para muchos es el mayor espectáculo del mundo (para mí es uno de ellos, desde luego). Volvemos a una época en la que un equipo maravilló al planeta en la Olimpiada de Barcelona. Tanto, que fue bautizado como el Dream Team. Uno de los miembros de ese equipo de ensueño es Pat Ewing, el protagonista de hoy.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de baloncesto (New York Knicks) de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el jugador-franquicia de los Knicks (uno de los equipos más populares de los Estados Unidos) y por ser el pívot del Dream Team del 92.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002. Tras ello, formó parte del equipo técnico de los Houston Rockets. Ahora está de asistente del entrenador Stan Van Gundy en los Orlando Magic.

¿Sabías qué?: Nació en Jamaica. Llegó a los Estados Unidos con 13 años.

– Los Knicks retiraron el dorsal 33 cuando se retiró.

– En 2000, cuando su rival (en las canchas) Alonzo Mourning sufrió una enfermedad del riñón que precisaba un trasplante, Ewing se ofreció a donárselo. Finalmente, y aunque se hizo las pruebas, no llegó a ser necesario, porque un primo de Mourning tenía mayor compatibilidad.

– Su hijo Pat (que mide 2.04 -su padre alcanzó los 2.13-) juega en la Universidad de Georgetown (tiene 24 años).

– Participó en la película El Exorcista III, interpretando a la Muerte.

– De joven, en Jamaica, jugó al cricket y al fútbol.

– Sufrió durante todas su carrera problemas en las rodillas.

– Fue elegido en los Estados Unidos como uno de los 50 mejores jugadores de la historia del baloncesto.

– Jugó 11 veces los All-Star.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrick Aloysius Ewing nació en Kingston, Jamaica, el 5 de agosto de 1962. Comenzó su carrera en el equipo de la Universidad de Georgetown. En 1985 lo eligieron los Knicks como número 1 en el draft. En el 2000 pasó un año en los Seattle Supersonics y en el 2001, otro en los Magic. Ahí van sus números: 1.183 partidos, 24.815 puntos, 11.607 rebotes, 2.894 tapones… A esto hay que sumarle dos oros olímpicos. El de Los Angeles 84 y el de Barcelona 92.

El vídeo de hoy es uno de esos tributos que tanto abundan en YouTube:

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Bueno, ahora permitidme ahora un poco de autobombo. Es que el programa de La 2 Cámara Abierta 2.0 dedicó el lunes su espacio a los blogs de deportes y tuvieron a bien sacar este que estáis leyendo ahora. Os dejo el vídeo aquí…