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Qué fue de… Edgaras Jankauskas: ser futbolista en el país del baloncesto

Jankauskas, el día de su presentación con la Real (Archivo 20minutos).

Lituania es un país tradicionalmente relacionado con el baloncesto, pero también ha dado buenos futbolistas. Hoy vamos a hablar de uno de los mejores que ha salido de ese país báltico y que, además, pasó por nuestra Liga: Edgaras Jankauskas.

¿Quién era?: Un delantero lituano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados jugadores de la historia de su país y por su paso por equipos como la Real Sociedad, el Benfica o el Oporto.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Fakel Voronezh ruso. En la actualidad, Jankauskas es seleccionador nacional lituano.

¿Sabías qué…?: Es el único lituano que ha ganado la Champions. Fue con el Oporto de Mourinho, en 2004.

– Estuvo en el banquillo de aquella final, pero no jugó.

– En enero de 2000 se convirtió en el jugador lituano más caro de la historia, cuando la Real Sociedad pagó por sus servicios 2,4 millones de euros al Brujas.

– Llegó, en parte, para paliar la marcha a Italia de Darko Kovacevic.

Jankauskas, en su última etapa de futbolista (WIKIPEDIA).

– El día de su debut con los donostiarras, ante el Atlético de Madrid, marcó un gol.

– Jugó 56 partidos oficiales de txuri-urdin y marcó 19 goles.

– Debutó como internacional con 16 años.

– Es el noveno jugador lituano con más partidos internacionales y el tercero con más goles.

– Fue elegido ‘Futbolista lituano del año’ en cinco ocasiones.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Edgaras Jankauskas nació el 12 de marzo de 1975 en Vilnius, Lituania. Debutó como profesional en el Zalgiris en 1991. En 1996 se fue al CSKA de Moscú y al año siguiente al Torpedo de esta ciudad. En 1997 firmó por el Brujas belga y dos temporadas después lo contrató la Real Sociedad. En 2002 estuvo cedido en el Benfica y ese año acabó en el Oporto, donde jugó cuatro temporadas. Tras una cesión de un año en el Niza francés, lo fichó el Kaunas de su país, que lo cedió durante dos años al Hearts of Midlothian escocés. En 2007 llegó al AEK Larnaca chipriota y al siguiente fichó por el Belenenses luso. Tras una breve experiencia en el Skonto Riga letón, jugó en el REO Vilnius y en 2009 se fue a los New England Revolution de la MLS. En 2011 fichó por el Fakel Voronezh ruso, donde se retiró. En su palmarés tiene dos ligas y tres copas lituanas con el Zalgiris; una liga y una supercopa belgas con el Brujas; dos ligas, una copa, una supercopa, una UEFA y una Champions con el Oporto y una copa escocesa con el Hearts. Con Lituania jugó 56 partidos y marcó 10 goles.

Os dejo con un vídeo de un gol de Jankauskas con su selección:

Hasta mañana.

Camisetas para la historia. Lituania 1992: psicodelia y un esqueleto

Greg Speirs, el diseñador del logo, junto a la camiseta que creó para Lituania (WIKIPEDIA).

Greg Speirs, el diseñador del logo, junto a la camiseta que creó para Lituania (WIKIPEDIA).

Pues empezamos la semana con camisetas y con baloncesto, que ya no queda nada para el inicio del Mundial. La de hoy es especial, porque no es de juego, pero es todo un icono para un país. Es la camiseta con la que los jugadores de Lituania recogieron su medalla de bronce en Barcelona 92. Y tiene su historia.

Recién lograda su independencia, Lituania participó en la competición de baloncesto de Barcelona 92. El principal problema que tenían era que carecían de cualquier apoyo estatal. Sarunas Marciulionis, jugador de los Golden State Warriors, fue uno de los principales artífices de esa selección. Fue contactando con sus compatriotas, buscando patrocinadores y medios para poder formar un equipo competitivo de cara a los Juegos de Barcelona.

Un grupo de rock de San Francisco, los Grateful Dead, conocieron por la prensa la historia de Marciulionis. Decidieron sufragar parte de los gastos del equipo, además de ceder unas camisetas, en tonos psicodélicos, con los colores de la bandera lituana. Además, un artista neoyorquino llamado Greg Speirs creó un logotipo gratis para los lituanos, un esqueleto con el uniforme de Lituania haciendo un mate, llamado Scully, que se insertó en las camisetas. Se pusieron a la venta y los beneficios iban a parar al equipo nacional y a una serie de entidades benéficas lituanas.

En efecto, Lituania pudo participar y además logró el bronce. Cuando fueron a recoger sus medallas, todos los componentes del equipo aparecieron en el Pavelló Olímpic de Badalona con tan singular uniforme. Cuatro años después, en Atlanta, repitieron.

La camiseta psicodélica y el esqueleto Scully se conviertieron automáticamente en el icono del baloncesto lituano. Todavía a día de hoy se siguen vendiendo, siendo ahora todos los beneficios (acumulados desde 1992 se estiman en casi medio millón de dólares) para entidades benéficas de Lituania. El esqueleto Scully, además, fue aceptado en el Salón de la Fama del Baloncesto, siendo el único personaje de dibujos en hacerlo.

Sobre esta historia hay un documental llamado The Other Dream Team, del que os dejo un fragmento:

PD: Os recomiendo también este artículo sobre el mismo tema de Darío Manrique.

Hasta mañana.

Qué fue de… Zydrunas Ilgauskas: el lituano que reinó en Cleveland

Ilgauskas, en un partido de la NBA (WIKIPEDIA).

Ilgauskas, en un partido de la NBA (WIKIPEDIA).

De entre los grupos de europeos que han pasado por la NBA, unos que funcionan muy bien, con sus excepciones, claro, son los lituanos. Arvydas Sabonis fue, seguramente, el número 1. El protagonista de hoy, curiosamente, mide lo mismo que el gran Sabas y, aunque no fuera tan importante, triunfó en su equipo. Os hablo de Zydrunas Ilgauskas.

¿Quién era?: Un pívot lituano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores europeos de la mejor competición de baloncesto del mundo y todo un ídolo en Cleveland, donde estuvo 14 temporadas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en Miami en 2011. Volvió a Cleveland y a los Cavaliers, donde ahora es asistente del General Manager del equipo, en concreto dedicado a la evaluación de nuevos talentos.

¿Sabías qué…?: Fue elegido por Cleveland en el draft de 1996, en el que fueron elegidos Allen Iverson, Kobe Bryant, Peja Stojakovic o Steve Nash, entre otros jugadores.

– Mide 2,21 metros.

– Su buen papel en Cleveland lo llevó al All Star de la NBA dos veces, en 2003 y en 2005.

– Hace poco más de un mes, los Cavaliers retiraron su dorsal, el 11.

– Es el tercer europeo con un dorsal retirado, tras Drazen Petrovic y Vlade Divac.

– Sus primeros años en la NBA se vieron lastrados por las lesiones.

Ilgauskas atacando el aro de los Clippers en la temporada 2007/2008 (Archivo 20minutos).

Ilgauskas atacando el aro de los Clippers en la temporada 2007/2008 (Archivo 20minutos).

– Su presencia en los All Star de 2003 y 2005 coincideron con el salto de calidad del equipo tras la llegada de LeBron James.

– En el All Star de 2003 jugó junto a Michael Jordan, en la última aparición de ‘Air’ en un partido de las estrellas.

– En 2010 se fue a Miami con LeBron James. De hecho, la presencia de ‘The King’ en Florida fue determinante para Ilgauskas para fichar por los Heat.

– En el primer partido de los Heat en Cleveland tras la marcha de ambos jugadores, LeBron fue abucheado, mientras que Ilgauskas fue ovacionado.

– En su carrera NBA promedió 13 puntos, 7.3 rebotes y 1.6 tapones.

– Sólo jugó tres partidos oficiales con la selección lituana. Los Cavs no le dejaban acudir con su equipo nacional por su historialde lesiones.

Biografía, palmarés, estadísticas: Žydrūnas Ilgauskas nació el 5 de junio de 1975 en Kaunas, Lituania. Debutó en 1993 en el Atletas Kaunas, donde estuvo hasta 1996. Ese año se fue a la NBA, para jugar los Cleveland Cavaliers. Estuvo en Ohio hasta 2010, cuando se fue a los Miami Heat, donde se retiró un año después.

Os dejo con un vídeo dedicado a Ilgauskas:

Hasta mañana, amigos.

Qué fue de… Homicius

Con este artículo cerramos, más o menos un círculo. Se trata del que forman un buen grupo de jugadores de la era soviética, de nacionalidad lituana, que sin duda hicieron historia en el baloncesto mundial. Os hablo de los Sabonis, Kurtinaitis o Marciulionis. A algunos de ellos, como al protagonista de hoy, lo tuvimos en España. Os traigo a otro de aquellos grandes jugadores: Valdemaras Homicius (también Chomicius).

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto lituano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de la URSS que, entre otros logros, consiguió el oro olímpico en Seúl 88, y de la selección lituana que la sucedió cuatro años después, además de por jugar en el Forum de Valladolid junto a Sabonis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Ural Great Perm ruso. Automáticamente se hizo cargo del equipo como entrenador y tras pasar por otras escuadras como el Dynamo de Moscú, en la actualidad es el técnico del Unics Kazán, también en Rusia. Además, es el entrenador asistente de la selección lituana.

¿Sabías qué…?: Es licenciado en Educación Física.

– Es un apasionado de los coches y la velocidad.

– En Valladolid, Homicius jugó sólo un año. Emigró a Italia y fue sustituido por Valery Tikhonenko.

– Su llegada a la capital pucelana fue todo un acontecimiento nacional, con reportajes especiales incluidos.

– Sabonis era mucho más parco en palabras que Homicius, que con su carácter abierto se ganó pronto el cariño de los vallisoletanos.

– Era un excelente lanzador de triples.

– Sabonis, como sabéis, tiene fuertes vínculos con Málaga. La Costa del Sol la descubrió gracias a Homicius, que en su paso por España se compró una casa en Torremolinos.

– Su paso por Italia no fue excesivamente bueno, así que regresó a España para jugar en el CAI, donde tampoco dio la talla de su primer año en Pucela.

– Homicius y Sabonis firmaron el contrato que les ligaba con el Fórum en un hotel de Guadalajara, donde estaban concentrados con la URSS en un stage de preparación para el Eurobasket del 89.

– A pesar de que su madre quería que Homicius fuera músico, Valdemaras pronto se dedicó al deporte. Antes del baloncesto, probó con el atletismo, el fútbol y el boxeo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Valdemaras Homicius nació el 4 de mayo de 1959 en Kaunas, entonces Unión Soviética, hoy Lituania. Debutó en el Zalguiris en 1984 y hasta 1989, cuando se vino al Fórum, no dejó su país. Tras su año en Pucela jugó en el Fortitudo Bolonia y al año siguiente retornó a España, al CAI. El declive de su carrera lo pasó en Francia, Bélgica e incluso en el CB Marbella. Acabó su carrera en el Ural Great Perm ruso en el año 2000. En su palmarés tiene tres ligas soviéticas. A nivel de selección, jugó con la URSS y Lituania. En su palmarés tiene un oro y un bronce olímpicos, un oro en un Mundial y un oro, una plata y un bronce en campeonatos de Europa.

Aquí os dejo un vídeo, a falta de uno mejor, de la final del Eurobasket 95, que enfrentó a Yugoslavia y a Lituania. Ganaron los primeros con polémica, debido a unas decisiones arbitrales que a punto estuvieron de conseguir que los lituanos abandonaran el partido. Homicius lleva el dorsal 4:

¿Sabes algo más de Homicius? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: Insisto. ¿Por qué todos los lituanos llevaban bigote a finales de los 80?

Qué fue de… Sabonis

Después de la polémica y, no lo niego, decepcionante reacción del post de ayer, vamos a hablar de otro personaje que ha salido recientemente en los comentarios, en concreto de la mano de Santokaos, ese lector madridista que siempre y con buen criterio, me da algún toque cuando se me ven demasiado los colores. Pues eso, vamos al baloncesto, al de la mejor época europea y de la NBA, con un tipo (y ahora voy a decir una de esas cosas que tan poco le gustan a Gonzalo) que quizá sea el mejor extranjero que ha pasado por la Liga española (junto a otros como Petrovic, Norris… y alguno más que vosotros seguro me apuntaréis). Es uno de los más grandes de todos los tiempos: Arvydas Sabonis.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto lituano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las grandes estrellas de la Unión Soviética de los 80, el mejor jugador lituano de la historia, estrella del Fórum de Valladolid y del Madrid y de los Portland Trail Blazers.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Zalguiris Kaunas, el mejor equipo de Lituania. Ahora es un próspero hombre de negocios y es el presidente del Zalguiris.

¿Sabías qué…?: Su hijo Tautvydas juega en las categorías inferiores del Unicaja de Málaga.

– Formó parte de la mítica selección soviética que logró el oro en los Juegos Olímpicos de Seúl 88, con Kurtinaitis, Tikhonenko, Volkov, Belostenny…

– Llegó en 1989 a Valladolid junto a su paisano Chomicius.

– Habla cinco idiomas (lituano, ruso, polaco, inglés y español).

– Su mujer fue Miss.

– Mide 2,20 m.

– Aunque tuvo buenas intervenciones con los Blazers, las lesiones, sobre todo en el tendón de Aquiles, no le permitieron teminar de triunfar.

– El otro día os comentaba que fue elegido en el draft del 85 por los Atlanta Hawks. Pero como tenía menos de 21 años, la elección fue anulada. Fue seleccionado el año siguiente, en un draft en el que había jugadores como Dennis Rodman o Jeff Hornacek. Lo seleccionaron los Blazers, tras una jugada a tres bandas entre el equipo de Oregón, los Clippers y los Celtics.

– El pasado mes de mayo, la enorme mano de Sabonis fue la que reveló que España organizaría el Mundial de Basket de 2014.

– Es el jugador que más veces ha ganado el título de mejor jugador europeo del año, seis, tanto en su época del Zalguiris, como en el Madrid como en Portland.

Biografía, palmarés, estadísticas: Arvydas Romas Sabonis nació el 19 de diciembre de 1964. Debutó como profesional en 1981 en el Zalguiris Kaunas. Tras un paso por el TSKA Moscú, en 1989 llegó a España, al Fórum, junto a su paisano Valdemaras Chomicius. En 1992 fichó por el Madrid y en 1995 se fue a Portland, donde estuvo hasta 2001 de manera ininterrumpida, un año más intercalado con el Zalguiris, equipo en el que se retiró en 2005. En su palmarés tiene una Euroliga (con el Madrid), dos ACB, un oro y dos bronces olímpicos, un oro y una plata en Mundiales y un oro, una plata y dos bronces en Eurobaskets.

Aquí os dejo un vídeo de Sabonis:

¿Sabes algo más de Sabonis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Karnisovas

Volvemos al baloncesto patrio, ahora que estamos de resaca de Copa del Rey. Cuando digo patrio, me refiero a nuestra maravillosa liga ACB. El caso es que os voy a hablar de un crack que triunfó en el Barcelona y que no jugó en la NBA, a pesar de que no hubiera desentonado. Procedente de un país de una trafición baloncestística brutal, hoy os hablaré de Arturas Karnisovas.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto lituano de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del FC Barcelona de mediados de los 90 y uno de los principales jugadores de su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas del Barça, adonde había regresado tras experiencias en Grecia e Italia. En la actualidad trabaja para los Houston Rockets de la NBA en calidad de ojeador en Europa (inciso: el trabajo de ojeador debe de ser maravilloso. Te hinchas a ver partidos y luego sólo tienes que pasar informes y recomendaciones -ahora seguro que alguien me rectifica y me dice que hacen muchas cosas más. Si es así, que nos lo cuente, jejeje-). Justo antes había sido director de operacones internacionales de la NBA.

¿Sabías qué…?: Ganó tres ligas con el Barça, pero perdió las dos finales de Euroliga que disputó, ante los gigantes griegos Panathinaikos y Olympiakos.

– En su primera etapa en el Barça no mantuvo buena relación con Aíto García Reneses.

– Recientes informaciones aseguran que Karnisovas quiso llevarse al base argentino del Tau Pablo Prigioni a los Rockets.

– Estudió en una Universidad estadounidense (Seton Hall), donde se licenció en Económicas. A pesar de estar tres años en los USA, no tuvo oportunidades para quedarse en la NBA.

– Sobre la tradición de baloncesto en su país, Karnisovas asegura que “es parte de nuestra cultura y es casi una religión”.

– Preguntado en Estados Unidos por qué todos los lituanos son tan altos, Karnisovas respondió que una vez su agente fue a Lituania a verlo y le confesó que “nunca se había sentido tan pequeño”.

– En su útima época como culé, Karnisovas llenó algún que otro titular porque el Barça solicitó incluirlo como comunitario. Aunque en principio le dieron permiso, luego los tribunales se lo denegaron.

– También en su segunda etapa con el Barça coincidió con su compatriota Jasikevicius.

– El pasado mes de enero, Karnisovas volvió a Barcelona para ver en directo un Barça-Tau, pero no quiso dar nombres acerca de a quién vino a ver. Quizá a Prigioni.

– Era un extraordinario lanzador. Tenía una tremenda efectividad desde la línea de tiros libres.

Biografía, palmarés, estadísticas: Arturas Karnisovas nació en Klaipedia, República Socialista Soviética de Lituania (hoy, como bien sabéis, república indepediente), el 27 de abri de 1971. Tras jugar como junior en el Statyba Vilnius de su país, entre 1990 y 1994 estuvo en la Seton Hall University de Estados Unidos. En 1994 regresó a Europa para jugar en el Cholet francés. Al año siguiente lo fichó el Barça, donde estuvo dos años. En 1997 se fue al poderoso Olympiakos griego y en 1998 al Fortitudo Bolonia, para regresar en 2000 al Barça y retirarse en 2002. En su palmarés tiene tres ACB, una Copa del Rey y una Liga italiana. Con la selección consiguió dos bronces olímpicos (Barcelona 92 y Atlanta 96) y una plata en el Europeo de 1995.

Aquí os dejo un vídeo de Karnisovas:

¿Sabes algo más de Karnisovas? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Kurtinaitis

El baloncesto es uno de los deportes más seguidos de unos Juegos Olímpicos (más que el fútbol, desde luego) y así lo hemos comprobado este verano. Estados Unidos, la URSS y Yugoslavia (ahora a los segundos los sustituyen España y Argentina) han dado a los aficionados al deporte de la canasta algunos de los mejores momentos. Hoy os voy a hablar de un campeón olímpico de baloncesto, miembro de un legendario equipo (del que algunos miembros han salido ya en este blog) y ciudadano de uno de los países más baloncestísticos del mundo. Es Rimas Kurtinaitis.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte del equipo de la Unión Soviética, medalla de oro en Seúl 88 con una especie de Dream Team del Este formado por él y por leyendas como Sasha Volkov, Alexander Belostennyi, Arvydas Sabonis, Sarunas Marciuilionis o Valdemaras Homicius. Pero ojo con los miembros de la selección medalla de plata (Yugoslavia): Drazen Petrovic (QEPD), Toni Kukoc, Dino Radja, Zarko Paspalj, Stojan Vrankovic, Vlade Divac o Zeljko Obradovic. CASI NADA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004, en las filas del Gala Bakú de Azerbaiyán (donde era entrenador-jugador). Antes incluso de retirarse, fue ministro de Deportes de Lituania. Tras esta experiencia en la política, el ex jugador del Madrid fue entrenador de la selección de Azerbaiyán, entrenador del Sakalai lituano y ahora es el coach del Slask Wroclaw polaco. Más recientemente, en las Olimpiadas de Pekín, hemos visto a Kurtinaitis como ayudante del seleccionador nacional lituano.

¿Sabías qué…?: En 1993 se convirtió en el primer europeo en jugar en Australia, cuando fichó por los Townsville Suns (equipo que ahora se llama Townsville Crocodiles, ya que tuvieron que cambiar de nombre para no pagar royalties a los Phoenix Suns de la NBA).

– Antes del Madrid, jugó en el Argal Huesca, equipo que le hizo un contrato temporal tras lesionarse Valery Tikhonenko, que por cierto fue compañero de Kurtinaitis en Seúl 88 (Diana, sacaré a Tikhonenko, lo prometo).

– Dejó el Madrid en el 95. Fue cortado por Herman ‘Skeeter’ Henry.

– Fue invitado, en 1989, al concurso de triples de la NBA.

– Ha ganado medallas olímpicas con dos países (la URSS y Lituania).

– Era uno de los cuatro lituanos de la selección soviética (los otros eran Homicius, Sabonis y Marciulionis). De los doce jugadores del equipo, sólo cuatro eran rusos. La escuadra la completaban dos ucranianos, un letón y un estonio.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rimas Kurtinaitis nació el 15 de mayo de 1960 en Kaunas, Lituania. Sus equipos fueron: el Zalgiris Kaunas lituano, el Brandt Hagen alemán, el Argal Huesca y el Real Madrid de España, el Townsville Suns australiano, el Chalons y el Angers franceses, el el Atletas Kaunas y el Lietuvos también de Lituania, el Kiev ucraniano y el Gala Baku azerbaiyano. Ojito al palmarés. Tomad aire: Medalla de oro en el Mundobasket del 82, medalla de oro en el Eurobasket del 85, medalla de plata en el Eurobasket del 87, campeón olímpico del 88 y bronce del Eurobasket del 89 con el equipo nacional soviético; bronce olímpico en Barcelona 92, plata en el Eurobasket del 95 y bronce olímpico en Atlanta 96 con Lituania; y a nivel de clubes: tres veces campeón soviético con el Zalgiris y una de Lituania con el mismo equipo y una liga española con el Madrid.

Vídeo para nostálgicos. Montaje musical con imágenes de la final de Seúl 88. Kurtinaitis es el 10 soviético:

¿Sabes algo más de Kurtinaitis? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Por qué todos los lituanos llevaban bigote en los 80? Escríbeme en los comentarios.

Que fue de… Marciulionis

Los amantes de la época dorada del baloncesto europeo y NBA (finales de los 80 y principios de los 90) tienen hoy también una cita con el blog. Hoy voy a hablaros de un tipo que no sólo fue un excelente jugador de basket, sino que además levantó por su cuenta toda una selección, la de Lituania. Es Sarunas Marciulionis.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (escolta) lituano de la década de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los primeros jugadores soviéticos en ir a la NBA (el otro fue Alexander Volkov), ser el primer europeo en tener minutos (y aprovecharlos) y por ser uno de los artífices de la creación de la selección lituana de baloncesto.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas de los Denver Nuggets. En 1999 creó la North European Basketball League (NEBL), que posteriormente fue absorbida por la actual Baltic Basketball League (que engloba a los mejores equipos de Lituania, Letonia y Estonia). Actualmente es uno de los hombres de negocios más poderosos de su país.

¿Sabías qué…?: Cuando Lituania obtuvo la independencia, en 1990, empezó a mover cielos y tierra para montar una selección competitiva. Llamó a compañeros, intentó convencerlos, se buscó patrocinadores, proveedores… al final lo consiguió y en su primera competición internacional, los juegos de Barcelona, consiguieron el bronce, por delante del equipo unificado (ex URSS).

– Tiene un primo llamado Kestutis Marciulionis que ha jugado en el Inca balear.

– Es el fundador del hotel Sarunas de Vilnius (capital de Lituania).

– Se ganó el cariño de la afición de San Francisco cuando, en 1989 y siendo jugador de los Golden State Warriors, se implicó en las tareas de salvamento tras el terremoto del 17 de octubre de aquel año, de 6.9 grados en la escala Richter y en el que murieron 67 personas.

– En su época de San Francisco, su mujer Inga entró en el equipo de baloncesto femenino del Merrit College de Oakland. Se convirtió en la estrella.

Biografía, palmarés, estadísticas: Raimundas Sarunas Marciulionis nació en Kaunas, República Soviética de Lituania, el 17 de junio de 1964. Comenzó a jugar en el Statyba Vilnius (hoy Lietuvos Rytas) desde 1981 a 1989. En ese año se marchó a los Golden State Warriors, donde estuvo hasta 1994. Ese año se marchó a los Seattle SuperSonics, donde estuvo un año. Luego retornó a California para jugar en los Sacramento Kings, hasta que su último año lo disputó en los Denver Nuggets. A nivel de selecciones, jugó con la Unión Soviética (oro en la Olimpiada de Seúl 88) y con Lituania (bronce en Barcelona 92 y Atlanta 96). Fue plata con Lituania en el Eurobasket del 95 (en el que además se llevó el título de MVP). Deportista lituano del año en 1987, 1989, 1990 y 1991.

En el vídeo, algunos grandes momentos del partido entre Lituania y el Equipo Unificado de Barcelona 92 (podréis ver a Sabonis y a Kurtinaitis también):

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