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Qué fue de… Mehmet Okur: el orgullo de Turquía en la NBA al que tumbaron las lesiones

Okur (i) celebra una canasta con Utah Jazz (Archivo 20minutos).

La NBA está cada vez más abierta al talento extranjero y muchas veces, ese talento echa raíces en la patria del baloncesto. Este viernes vamos a conocer más de cerca la figura de Mehmet Okur.

¿Quién era?: Un ala-pívot turco de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores turcos de la historia y por su exitoso paso por Utah Jazz.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en los Nets. Tras colgar las botas he iniciado una carrera con técnico y fue entrenador de desarrollo en los Phoenix Suns. En la actualidad reside en San Diego, California, donde sigue formándose para ser entrenador  de primer nivel. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es de origen circasiano.

– Su ídolo era Toni Kukoc.

– Fue el primer turco en ganar un anillo NBA (con Detroit) y el primero en ser all star.

– En Utah los fans lo llamaban ‘Memo’ o ‘The Money Man’, por su capacidad de anotar tiros comprometidos en momentos de gran tensión.

– En su carrera promedió 8.56 puntos, 4.4 rebotes y 1.0 asistencias.

– Se retiró con 33 años debido a las lesiones.

– Su dorsal era el 13.

– Es un admirador de la figura de Mustafa Kemal Atatürk, padre de la Turquía moderna.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mehmet Murat Okur nació el 26 de mayo de 1979 en Yalova, Turquía. Debutó como profesional en 1997 en el Oyak Renault. Al año siguiente recaló en el Tofas, donde pasó dos temporadas, para luego fichar por el Efes Pilsen, donde estuvo dos años. Su carrera NBA empezó en 2002 en Detroit Pistons. En 2004 se fue a Utah Jazz y allí pasó siete temporadas. Luego jugó en los New Jersey Nets, donde se retiró. Tiene un anillo de la NBA. Con su selección tiene una plata mundial.

Os dejo con un vídeo dedicado a Okur:

Hasta mañana.

Qué fue de… Igor Rakocevic: otro bombardero serbio

Rakocevic celebra una canasta con Baskonia en la Copa del Rey de 2009 (Archivo 20minutos).

Rakocevic celebra una canasta con Baskonia en la final de la Copa del Rey de 2009 (Archivo 20minutos).

Volvemos al baloncesto y volvemos a la zona del planeta que más talento genera por habitante en este deporte: la antigua Yugoslavia. El protagonista es Igor Rakocevic.

¿Quién era?: Un escolta serbio de mediados de los 90 a los primeros años de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores anotadores que ha pasado por la ACB, ern equipos como el Real Madrid, el Baskonia o el Valencia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Estrella Roja. En la actualidad, es el vicepresidente de la Federación Serbia de Baloncesto. Está a cargo del baloncesto masculino. Además, tiene una academia en Belgrado.

¿Sabías qué…?: Su padre, Goran, era un histórico jugador del Estrella Roja.

– Fue ‘drafteado’ en 2000 por Minnesota, donde jugó la temporada 2002/2003.

– Su año en la NBA no fue bueno: 1.9 puntos en 5.2 partidos.

– Mide 1,91 metros.

Igor Rakocevic, ante el escolta del Barcelona Gianluca Basile, durante el quinto partido de la semifinal de la Liga ACB de 2007 (Archivo 20minutos).

Igor Rakocevic, ante el escolta del Barcelona Gianluca Basile, durante el quinto partido de la semifinal de la Liga ACB de 2007 (Archivo 20minutos).

– Fue tres veces máximo anotador de la Euroliga.

– En la ACB promedió 17.2 pintos, 2.2 rebotes, 2.4 asistencias y una valoración de 15.7.

– Fue campeón del mundo con su selección, un equpazo con Bodiroga, Jaric, Divac, Tomasevic o Gurovic, entre otros.

– Además de baloncesto, practica jiu-jitsu, un arte marcial.

– Uno de sus hijos nació en España.

– Ganó el concurso de triples de la ACB en 2007.

Biografía, palmarés, estadísticas: Igor Rakocevic nació en Belgrado el 29 de marzo de 1978. Debutó como profesional en 1994 en el Estrella Roja. Dos años después se fue al Buducnost Podgorica. Entre 2002 y 2003 pasó una temporada en la NBA, en Minnesota. Regresó en 2003 al Estrella Roja y en 2004 firmó por el Valencia. Al años siguiente se fue al Real Madrid y al siguiente, a Baskonia, donde estuvo tres años. Luego pasó dos en el Efes Pilsen turco, uno más en Siena y su último año, en el Estrella Roja. En su palmarés tiene tres ligas y una copa yugoslavas, una copa de Serbia y Montenegro; una ACB, una Copa y tres Supercopas (todo con Baskonia), una Supercopa de Turquía y una Copa de Italia. Con su selección ganó un Mundial y un Eurobasket.

Os dejo con un tributo a Rakocevic:

Hasta mañana.

Qué fue de… Damir Mulaomerovic: la inagotable cantera croata

Mulaomerovic, atacando al Baskonia en un partido en Madrid en febrero de 2003 (Archivo 20minutos)

Mulaomerovic, atacando al Baskonia en un partido en Madrid en febrero de 2003 (Archivo 20minutos)

Los Balcanes son una fuente inagotable de jugadores talentosos. Hoy vamos a hablar de un trotamundos que salió de uno de aquellos países, Croacia. Es Damir Mulaomerovic.

¿Quién era?: Un base croata de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un fijo en su selección y por su paso por equipos del calibre del Real Madrid, la Cibona, el Efes Pilsen, el Panathinaikos, el Olympiacos o el Teamsystem Bologna.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del KK Zagreb de su país. En la actualidad, y desde 2015, es el entrenador de la Cibona. Además, desde mayo es también seleccionador bosnio.

¿Sabías qué…?: Nació en la actual Bosnia y es de etnia bosníaca.

– Mulaomerovic quería jugar con Bosnia, pero esta selección, recién creada, rechazó sus servicios y se decantó por Croacia, donde explotó como jugador.

– Fue refugiado durante la guerra y emigró a Croacia.

– Es musulmán.

Mulaomerovic, en la actualidad (YOUTUBE).

Mulaomerovic, en la actualidad (YOUTUBE).

– Además de en Real Madrid, jugó en el Gipuzkoa Basket en la temporada 2006/2007.

– En el Real Madrid (2002/2003) promedió 9.9 puntos y 2.5 asistencias.

– Aquel año fue el único de la historia en el que el equipo blanco no entró en play-offs (quedó décimo), por lo que la mayoría de la plantilla fue desmantelada.

– Su primera experiencia como entrenador la vivió en el Sloboda Tuzla de su ciudad natal.

-Con Croacia disputó los Juegos de 1996 y cuatro Eurobaskets (1997, 1999, 2001 y 2003).

– Mide 1,95 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Damir Mulaomerovic nació en Tuzla, Bosnia y Herzegovina, el 19 de septiembre de 1974. Debutó como profesional en 1990 en el Sloboda de su ciudad natal. En 1994 recaló en la Cibona croata y en 1998, en el Teamsystem italiano. En 1999 se fue al Efes Pilsen turco, y en 2001 al Panathinaikos. En 2002 probó fortuna en el Snaidero Udine y ese mismo verano llegó al Madrid, donde se fue en 2003, para recalar en el PAOK. Dos años después jugó en el Panellinios y en 2006 se fue al Olympiacos, donde pasó una temporada. Tras medio año en el Gipuzkoa, en 2007 se fue a la Cibona y en 2008 regresó al PAOK, hasta que en 2009 llegó al KK Zagreb, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene cinco ligas y cuatro copas croatas, una Supercopa italiana, una copa turca y una Euroliga con el Panathinaikos.

Os dejo con un vídeo de Mulaomerovic en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Hedo Turkoglu: década y media de experiencia en la NBA

Turkoglu, en acción con los Orlando Magic (WIKIPEDIA).

Turkoglu, en acción con los Orlando Magic (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un jugador europeo que pasó por la NBA y pasó muchos años en la mejor liga del mundo. Es Hidayet ‘Hedo’ Turkoglu.

¿Quién era?: Un alero turco de mediados de los 90 a esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las estrellas de su selección y por su prolongada carrera en la NBA, en media docena de equipos.

¿Qué fue de él?: Se retiró el año pasado, 2015, en las filas de Los Angeles Clippers. Actualmente, es director ejecutivo (CEO) de la Federación Turca de Baloncesto.

¿Sabías qué…?: Sus padres nacieron en Sjenica, al sur de Serbia. Son de etnia bosniaca (que no es lo mismo que ser bosnio).

– Nació en Gaziosmanpasa, un barrio desfavorecido estambulita en el que se concentran muchos inmigrantes de los Balcanes.

– Es el primer jugador nacido en Turquía en jugar en la NBA.

– En 2008 fue elegido Jugador Más Mejorado de la Liga.

Turkoglu, subiendo el balón (WIKIPEDIA).

Turkoglu, subiendo el balón (WIKIPEDIA).

– En 2009 jugó las finales de la NBA ante Los Angeles Lakers.

– Mide 2,08 metros.

– En su carrera NBA promedió 11.1 puntos, 5.4 rebotes y 2.8 asistencias.

– Dos veces anotó 39 puntos en un partido NBA. Es su dato más alto.

– Cuando jugaba en Toronto fue pillado por unos fans en un club de la ciudad cuando no había acudido a entrenar alegando un virus estomacal. Fue sancionado.

– El año pasado, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, lo nombró consejero especial de la Presidencia.

– Está casado y tiene dos hijas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hidayet Turkoglu nació el 19 de marzo de 1979 en Estambul. Debutó como profesional en 1996 en el Efes Pilsen. En 2000 debutó en la NBA, en las filas de los Sacramento Kings. En 2003 llegó a los San Antonio Spurs y al año siguiente se fue a Orlando Magic. Cinco temporadas después firmó por los Toronto Raptors. En 2010 tuvo una breve experiencia en los Phoenix Suns. Entre 2010 y 2014 volvió a jugar en Orlando y su última temporada, la 14/15, la pasó en Los Angeles Clippers. Con su selección tiene una plata en un Eurobasket y otra en un Mundial.

Os dejo con un vídeo de la NBA dedicado a Turkoglu:

Hasta mañana.

Qué fue de… Trajan Langdon: de fracaso en el ‘draft’ a reinar en Rusia y Europa

Langdon, en su última temporada en activo, con el chándal del CSKA (WIKIPEDIA).

Langdon, en su última temporada en activo, con el chándal del CSKA (WIKIPEDIA).

Últimamente habéis podido leer por aquí exjugadores de la NBA que, para su desgracia, son más recordados por ser sonoros fracasos del draft que por sus éxitos. El de hoy es otro ejemplo, pero a diferencia de otros, sí que pudo demostrar su valía en otras competiciones. Os traigo a uno de los reyes recientes de la Euroliga: Trajan Langdon.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores más decisivos de la Euroliga en la segunda mitad de la pasada década, liderando a un CSKA de Moscú que se alzó con el trofeo en 2006 y en 2008.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el CSKA en 2011. En la actualidad reside en Arlington, Virginia, donde trabaja como ojeador en la zona para los San Antonio Spurs.

¿Sabías qué…?: Su padre, Steve Langdon, es doctor en Antropología. La familia se trasladó a Alaska debido a que el doctor Langdon accedió a una plaza de profesor en la Universidad de Anchorage. Es un estudioso de la tribu de los tlingit.

– Otro famoso profesor universitario apellidado Langdon, este ficticio, es el protagonista de la novela El Código Da Vinci.

– Langdon nació en Palo Alto, localidad californiana famosa por ser la ciudad sede de Google, Facebook, PayPal y otras grandes empresas de Internet.

– Fue elegido en el draft del 99 en undécima posición. En ese draft, curiosamente, entró otra leyenda del CSKA: Andrei Kirilenko. Curiosamente, y pese a que AK47 ha jugado en tres etapas en el CSKA (la última, recién comenzada), Langdon y él no coincidieron en las filas del equipo moscovita.

– Fue elegido MVP de la final a cuatro de la Euroliga de 2008.

– Mide 1,92 metros.

– Se formó en la Universidad de Duke, cuna de uno de los equipos de baloncesto universitario más exitosos.

– Era un excelente lanzador de triples.

– Su apodo era ‘Alaskan Assassin’ (el ‘Asesino de Alaska’).

– Forma parte del equipo de la década (2001-2010) de la Euroliga (junto a jugadores como Juan Carlos Navarro, Dejan Bodiroga, Dimitris Diamantidis o Sarunas Jasikevicius, entre otros).

Biografía, palmarés, estadísticas: Trajan Shaka Langdon nació en Palo Alto, California, el 13 de mayo de 1976. Entró en el draft de 1999 y fue seleccionado por Cleveland. Tras tres años en Ohio, se fue a Italia para jugar en la Benetton de Treviso, donde pasó una temporada. La siguiente la pasó en el Efes Pilsen turco y la siguiente en el Dynamo de Moscú. En 2005 llegó al CSKA, donde pasó los seis años siguientes, tras los que se retiró. En su palmarés tiene seis ligas y tres copas rusas, una liga turca, una liga y una copa italianas y dos Euroligas. Con su selección logró el bronce en el Mundial de 1998.

Os dejo con un vídeo dedicado a Langdon:

Hasta mañana.

Qué fue de… Stanley Roberts: del Real Madrid a la NBA y al infierno de la droga

Stanley Roberts, en una 'trading card' o cromo de su época de los Clippers (TSC).

Stanley Roberts, en una ‘trading card’ o cromo de su época de los Clippers (TSC).

Volvemos a uno de esos casos que tanto nos gustan: jugadores de baloncesto estadounidenses que participaron en la NBA y en la ACB. El de hoy no es de esos que vino en el ocaso de su carrera, sino todo lo contrario. Pasó primero por España antes de dar el salto a la mejor competición del mundo. Una bestia parda que pasa a engrosar la lista de grandes pívots del Real Madrid: Stanley Roberts.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 90 y mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por el Real Madrid en la temporada 90/91, en la que el equipo blanco llegó a la final de la Korac, así como por su experiencia NBA en un puñado de equipos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas de los Gallitos de Isabela de Puerto Rico. Tras sus problemas con las drogas y alternar empleos como guardaespaldas o vendedor de coches, Roberts volvió a su alma mater, la Louisiana State University, se sacó un título de gerencia deportiva y ahora trabaja en Baton Rouge, la capital de Louisiana, en la empresa CB&I, un conglomerado de empresas de ingeniería, en el departamento de Resposabilidad Social Corporativa.

¿Sabías qué…?: Mide 2,13 metros y en su época de profesional su peso era de 130 kilos.

– En la Universidad jugó con Shaquille O’Neal y Mike Hansen, con el que compartía habitación.

– Recientemente, tal y como cuenta el gran Javier Ortiz, ha sido operado del corazón.

– En el Real Madrid hizo pareja con el venezolano Carl Herrera. No fue la mejor temporada de la historia del Madrid, desde luego, pero Roberts dejó muy buen sabor de boca entre los aficionados blancos.

– En 1999, cuando jugaba en Philadelphia, dio positivo por consumo de éxtasis y fue expulsado de la competición.

– También tuvo problemas con el alcohol, también ya superados.

– Además de las drogas, Roberts tuvo problemas financieros. Durante su carrera en la NBA llegó a comprarse 22 coches de lujo.

– En la NBA promedió 8.5 puntos, 5.2 rebotes y 1.3 tapones.

– En la ACB promedió 11.8 puntos, 8.8 rebotes y 2.8 tapones (con un 17.3 de valoración).

– Fue elegido por los Orlando Magic en el draft de 1991, en el que estuvo con jugadores como Dikembe Mutombo, Luc Longley o Bison Dele.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stanley Corvet Roberts nació el 7 de febrero de 1970 en Hopkins, Carolina del Sur. Formado en la LSU, tras su primer año universitario jugó en el Real Madrid, tras lo que se fue a la NBA, donde había sido seleccionado por los Orlando Magic. Tras una temporada en Florida, se fue a Los Angeles Clippers, donde estuvo hasta 1997. Luego jugó en Minnesota, para pasar después una experiencia de un año en el Aris de Salónica griego. Regresó a la NBA para jugar en los Rockets y en los Sixers. Tras el tema de las drogas, volvió a Europa pra jugar en el Efes Pilsen turco. En 2000 volvió a Estados Unidos para jugar en los San Diego Wildfire de la ABA y su última experiencia la pasó en los Gallitos de Isabela de Puerto Rico.

Os dejo con un vídeo que define muy bien el juego de Roberts:

Mañana más. Ah, por cierto, este post va dedicado al amiguete Borja Alcaraz, que fue quien me lo sugirió.

Qué fue de… Zoran Savic

savic1Me sorprendo a veces a mí mismo cuando descubro, o más bien recuerdo, a algunos jugadores que no han salido aún en la bitácora. El de hoy es uno de ellos. Bien es cierto que hasta no hace mucho, estaba bien localizado en España, pero habiendo pertenecido a esa maravillosa época del baloncesto europeo que fue finales de los 80 y principios de los 90, creo que merece un hueco. Es Zoran Savic.

¿Quién era?: Un pívot serbio de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más talentosos pívots de su época, que jugó casi siempre en equipos de la élite europea, y al lado de algunos de los mejores jugadores de la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas del Fortitudo Bolonia. Tras colgar las botas, pasó tres años como manager del equipo italiano. Luego ocupó un puesto similar en el FC Barcelona, también durante tres años. Lo dejó en 2008 y en la actualidad trabaja como agente de jugadores para una agencia llamada Invictus Sport Group, fundada por él mismo y que tiene su sede central en Barcelona, con oficinas en Belgrado y Moscú.

¿Sabías qué…?: Nació en Zenica, que actualmente es Bosnia Herzegovina. Pero es de etnia serbia y jugó bajo esta bandera.

– Mide 2,06 metros.

– Surgió de la mítica Jugoplastika de Split, equipo en el que coincidió con estrellas como Toni Kukoc o Dino Radja.

– Disputó dos de los má destacados clásicos de Europa, el Barça-Madrid y el Virtus-Fortitudo con las camisetas de los cuatro equipos.

– Algunas de sus primeras decisiones como secretario técnico del Barça fue darle la baja a su compatriota Dejan Bodiroga y fichar a Gianluca Basile.

– Comparte lugar de nacimiento con el exfutbolista del Celta Milorad Ratkovic. Al igual que Savic, Ratkovic es serbio.

– Os he dicho antes que jugó con algunos de los mejores jugadores de la historia. Además de los citados Kukoc o Radja, también compartió vestuario con el legendario Petrovic, con Divac, con Danilovic, con Djordjevic, con Paspalj, con Zdovc, con Bodiroga o con Perasovic.savic2

– En 1998 fue elegido MVP de la Final Four de la Euroliga, año en que la ganó con la Virtus.

– Fue el quinto jugador de la antigua Yugoslavia en conseguirlo (tras Radja, Kukoc, Paspalj y Danilovic). Luego lo han conseguido Zeljko Rebraca y Dejan Bodiroga.

– Dusko Ivanovic, Zeljko Obradovic y Boza Maljkovic, que probablemente estén entre los cinco mejores entrenadores de la historia de Europa, han sido dos de los más importantes entrenadores de Savic.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zoran Savic nació el 18 de noviembre de 1966 en Zenica, Yugoslavia. Debutó como profesional en 1989 en la Jugoplastika de Split. Dos años después fichó por el Barcelona, donde estuvo hasta 1993, año en el que se fue al PAOK de Salónica. En la temporada 95-96 jugó en el Real Madrid y luego pasó dos años en la Virtus de Bolonia. En la 98-99 jugó en el Efes Pilsen turco y la siguiente temporada la jugó en el Barcelona. Su última temporada la pasó en el Fortitudo Bolonia. En su palmarés tiene tres Euroligas (dos con la Jugoplastika), dos Ligas y dos Copas yugoslavas, una ACB y una Copa del Rey (con el Barça), una Liga y una Copa italianas y una Copa griega y una Korac con el PAOK. Con su selección (bajo los diferentes nombres que ha tenido), logró un oro en el Mundial del 90, tres oro en los Europeos del 91, del 95 y del 97 y la plata en los Juegos Olímpicos de Atlanta 96.

Os dejo un bonito resumen de la final four de la Euroliga del 98:

Hasta mañana…