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Niki Lauda, una relación de amor-odio con Fernando Alonso

Niki Lauda y Fernando Alonso.

Todavía conmocionado por el triste fallecimiento de Niki Lauda quiero aprovechar este post para rendirle homenaje porque el austriaco es, sin duda, uno de los pilotos más grandes que ha visto la Fórmula 1.

Lo incluiría entre los cinco mejores pilotos de la historia junto a Michael Schumacher, Ayrton Senna, Fernando Alonso y Alain Prost. Descansa en paz, Niki.

Dicho esto, me gustaría hacer también hincapié en esa especie de relación de amor-odio que mantuvo Lauda con Fernando Alonso porque el tricampeón vienés alternó grandes elogios con duras críticas hacia el asturiano.

Quizás la crítica más famosa de Lauda hacia Fernando es aquella en que lo comparó con un “perro”. Fue en 2007, cuando Alonso compartió box con Hamilton en el año más turbulento de McLaren, y el austriaco tomó partido por Lewis. Concretamente dijo esto:

“Alain Prost era un perro y Alonso es aún peor”

Que te comparen con Prost no es malo, pero Lauda utilizó esa expresión para denunciar el supuesto juego sucio que utilizaba Alonso en McLaren para ganarse el favor del equipo, algo que, según Niki, también hacía el tetracampeón francés. Además, le recomendó al español dejar de “lamentarse” tanto:

“Hay dos clases de pilotos, los egoístas absolutos, como lo fui yo, para los que no hay nada más importante que ser el más rápido en el circuito; y por otro lado están aquellos pilotos que hacen política para fortalecer su posición en el equipo. En vez de quejarse y lamentarse tanto, que es lo que ha hecho Alonso hasta ahora, lo que tiene que hacer es concentrarse en conducir más rápido”

Fueron duras esas críticas, pero Lauda siempre ha expresado también un profundo respeto por el talento de Alonso. En 2012, por ejemplo, dijo esto en una entrevista en la web oficial de la Fórmula 1:

“Sigo pensando que Alonso es el piloto con más talento bajo circunstancias difíciles, incluso si su coche no es el más rápido. Si tienes la experiencia y la velocidad de Alonso, siempre estás ahí. En este deporte necesitas mejorar cada año y Alonso sabe cómo mejorar cada año”

Y en 2015, Lauda participó en un vídeo de homenaje a Fernando por sus 250 Grandes Premios en la Fórmula 1. Y le dedicó estas palabras:

“Alonso, realmente eres el más rápido. Es así y eso es lo que pienso”

Otra más, esta de 2017, cuando Lauda, consejero delegado de Mercedes, rechazó de este modo la posibilidad de fichar a Fernando para las flechas de plata:

“Alonso es rápido, agresivo… de alguna forma es el mejor piloto, pero Mercedes no lo necesita porque ya está ganando”

Tengo que añadir que Alonso y Lauda han sido caracteres muy parecidos en el paddock de la Fórmula 1, quizás de ahí esa relación amor-odio que demostró el austriaco en sus declaraciones.

PD. Quiero recomendar a aquellos que aún no lo han hecho que vean la fantástica película Rush, que narra el espectacular duelo que mantuvo Niki Lauda con James Hunt en 1976.

La relación entre Alonso y McLaren está rota, según La Gazzetta

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La prensa italiana todavía no ha superado que Fernando Alonso decidiera abandonar su adorada escudería Ferrari. Y lo demuestra casi a diario manteniendo al piloto asturiano como protagonista de sus noticias deportivas. Casi siempre, eso sí, con cierto aroma de resentimiento.

El último ejemplo es La Gazzetta dello Sport, que hoy mismo publica que la relación entre Alonso y McLaren está rota. Aunque apenas llevan unos meses juntos, el periodista Luigi Perna entiende que ya no hay nada que hacer.

“Alonso ha vuelto a trabajar con el simulador, pero la relación con McLaren está congelada. Tras el accidente de Montmeló, al español no le ha gustado cómo Ron Dennis ha puesto los intereses del equipo por delante. Es por eso que Fernando no se ha apresurado en regresar. La relación ya parece arruinada”

Perna viene a decir que Alonso no corrió en Australia porque estaba enfadado o porque no le dio la gana (las recomendaciones médicas no tienen nada que ver, según él), y aprovecha para lanzar la cuchillada contra McLaren:

“Alonso se salvó de la humillación de verse el último con un McLaren-Honda embarazoso, mientras que su reemplaza en Ferrari, Sebastian Vettel, debutó en el podio”

De paso, el artículo también recuerda la leyenda urbana de que Ferrari no tuvo más remedio que despedir a Fernando debido a sus exigencias económicas:

“El equipo de Maranello no tenía interés en perderlo, de hecho estaba dispuesto a ampliar su contrato, pero el español pedía 15 millones de euros más por temporada (de 20 a 35) y los líderes de Ferrari dijeron que no. El descontento por no tener un coche para luchar por el Mundial fue algo secundario, tanto es así que ha terminado en un McLaren peor aún que el coche rojo”

El texto de Perna concluye insistiendo en que Fernando sigue aspirando a un volante de Mercedes, siempre que Hamilton, que todavía no ha firmado, no acabe renovando su contrato con el equipo alemán.

PD. En esto tuit se ve claramente que Perna tiene razón y que Alonso está cabreadísimo con McLaren…
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Helmut Marko asegura que Alonso no encajaría en Red Bull

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El polémico asesor del equipo Red Bull, Helmut Marko, se ha referido a las supuestas negociaciones que mantuvo su escudería con el entorno de Fernando Alonso para fichar al piloto asturiano. Marko ha explicado en el diario brasileño O Estado de Sao Paulo que la dirección del equipo acabó desestimando su fichaje para no meter a dos gallos en un mismo corral:

“Nunca hemos trabajado con Alonso, pero ese tipo de combinaciones, tener a dos campeones del mundo juntos, requieren conocer muy bien el carácter de ambos pilotos. Con algunos es posible trabajar juntos, pero con otros no. Por lo que hemos visto de Alonso, nos pareció que no habría forma de gestionar esa relación con Sebastian”

Marko también ha confesado que el entorno de Kimi Raikkonen negoció el traspaso del finlandés a la escudería de Milton Keynes, pero que también se desestimó su fichaje:

“Decidimos que lo mejor para nosotros era pensar en el largo plazo y no en el momento actual. ¿Qué edad tiene Kimi? ¿34 años? Daniel solo tiene 24 y el contrato que le hemos hecho es por tres temporadas. Daniel ofreció mejores perspectivas de futuro para nuestro equipo”

Aunque Marko argumenta que Red Bull rechazó el fichaje de Raikkonen debido a su edad, parece evidente que en esa decisión pesó más la segunda razón que esgrime el asesor de la escudería energética, la misma que argumenta para descartar el fichaje de Alonso:

“La gestión de dos pilotos como Sebastian y Kimi tampoco iba a ser fácil porque los dos tienen la obligación de ser el mejor”

PD. Dudo mucho que Red Bull rechazara el fichaje de Alonso si pudiera pagarle el sueldo, aunque sí aplaudo la política de Red Bull de optar por un piloto líder dentro del equipo y contar con un segundo piloto que haga labores de escudero. A ver si toma nota Ferrari