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Niki Lauda, una relación de amor-odio con Fernando Alonso

Niki Lauda y Fernando Alonso.

Todavía conmocionado por el triste fallecimiento de Niki Lauda quiero aprovechar este post para rendirle homenaje porque el austriaco es, sin duda, uno de los pilotos más grandes que ha visto la Fórmula 1.

Lo incluiría entre los cinco mejores pilotos de la historia junto a Michael Schumacher, Ayrton Senna, Fernando Alonso y Alain Prost. Descansa en paz, Niki.

Dicho esto, me gustaría hacer también hincapié en esa especie de relación de amor-odio que mantuvo Lauda con Fernando Alonso porque el tricampeón vienés alternó grandes elogios con duras críticas hacia el asturiano.

Quizás la crítica más famosa de Lauda hacia Fernando es aquella en que lo comparó con un “perro”. Fue en 2007, cuando Alonso compartió box con Hamilton en el año más turbulento de McLaren, y el austriaco tomó partido por Lewis. Concretamente dijo esto:

“Alain Prost era un perro y Alonso es aún peor”

Que te comparen con Prost no es malo, pero Lauda utilizó esa expresión para denunciar el supuesto juego sucio que utilizaba Alonso en McLaren para ganarse el favor del equipo, algo que, según Niki, también hacía el tetracampeón francés. Además, le recomendó al español dejar de “lamentarse” tanto:

“Hay dos clases de pilotos, los egoístas absolutos, como lo fui yo, para los que no hay nada más importante que ser el más rápido en el circuito; y por otro lado están aquellos pilotos que hacen política para fortalecer su posición en el equipo. En vez de quejarse y lamentarse tanto, que es lo que ha hecho Alonso hasta ahora, lo que tiene que hacer es concentrarse en conducir más rápido”

Fueron duras esas críticas, pero Lauda siempre ha expresado también un profundo respeto por el talento de Alonso. En 2012, por ejemplo, dijo esto en una entrevista en la web oficial de la Fórmula 1:

“Sigo pensando que Alonso es el piloto con más talento bajo circunstancias difíciles, incluso si su coche no es el más rápido. Si tienes la experiencia y la velocidad de Alonso, siempre estás ahí. En este deporte necesitas mejorar cada año y Alonso sabe cómo mejorar cada año”

Y en 2015, Lauda participó en un vídeo de homenaje a Fernando por sus 250 Grandes Premios en la Fórmula 1. Y le dedicó estas palabras:

“Alonso, realmente eres el más rápido. Es así y eso es lo que pienso”

Otra más, esta de 2017, cuando Lauda, consejero delegado de Mercedes, rechazó de este modo la posibilidad de fichar a Fernando para las flechas de plata:

“Alonso es rápido, agresivo… de alguna forma es el mejor piloto, pero Mercedes no lo necesita porque ya está ganando”

Tengo que añadir que Alonso y Lauda han sido caracteres muy parecidos en el paddock de la Fórmula 1, quizás de ahí esa relación amor-odio que demostró el austriaco en sus declaraciones.

PD. Quiero recomendar a aquellos que aún no lo han hecho que vean la fantástica película Rush, que narra el espectacular duelo que mantuvo Niki Lauda con James Hunt en 1976.