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Extraña muerte de raros delfines en Canarias

La muerte en apenas cinco días de siete delfines de dientes rugosos (Steno bredanensis) en el sur de Gran Canaria ha dejado atónitos a los especialistas. Único sitio de Europa donde puede verse este extraño mamífero marino, amigo de las aguas profundas, su presencia es siempre algo infrecuente. También su muerte, pues en los últimos nueve años tan sólo habían varado seis ejemplares en toda Canarias.

¿De qué han muerto estos delfines? Pues a falta de concluirse las necropsias, todo apunta a una muerte natural, “seguramente atacados por algún tipo de microalga tóxica no identificada”, me cuenta Manolo Carrillo, presidente de la asociación Canarias Conservación. Aunque sigue extrañando que siempre este tipo de muertes se registren en la misma época.

De todas formas, los estudios confirman una vez más que, al menos para los cetáceos europeos, nuestra especie es todavía menos peligrosa que la propia vida. Por eso mueren más ejemplares por enfermedades que por accidente.

Un ejemplo de ello son las últimas estadísticas canarias, una de las regiones del globo donde más cetáceos viven y mas fácil resulta observarlos. El año pasado vararon en sus costas 35 cadáveres. Sumados a los 87 aparecidos entre 2006 y 2007, en un 87 por cierto las muertes se produjeron por causas naturales. Aunque tampoco se nos oculta que algunas de ellas pudieron ser debidas a enfermedades causadas indirectamente por el hombre, al ingerir plásticos o hidrocarburos.

Sólo el 17 por ciento de las muertes se debió a enganches con redes de pescadores y a colisiones con embarcaciones. Pero como también me matizó Pascual Calabuig, veterinario jefe del Centro de Recuperación de Fauna del Cabildo de Gran Canaria y uno de los mejores especialistas del mundo en la curación de estos impresionantes animales,

“los barcos cada vez van más rápidos y atropellan a más de estos cetáceos que todos tratamos de proteger, en una más de nuestras muchas paradojas”.

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Fotografía de Borja Suárez para Canarias7.