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La amistad es cosa de animales

10 junio 2010

¿Saben quién es el mejor amigo de las ballenas? Otras ballenas. Los animales más grandes del planeta son también tremendamente sociables. Aman a su familia, pero crean además estrechos lazos de amistad entre ellos, “amigos del alma” para toda la vida.

No es ésta una percepción sensiblera de la naturaleza. Es la principal conclusión de un estudio científico publicado en la revista Behavioral Ecology and Sociobiology.

Christian Ramp y sus colegas del grupo del Mingan Island Cetacean Study han estudiado a las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) canadienses desde 1997, junto a investigadores de Alemania y Suecia. Tras identificarlas una a una a través de fotografías, comprobaron que, terminada la época de reproducción, las mismas ballenas se reunían juntas para alimentarse en los mismos sitios de veraneo, en plan reunión de amigos tras finalizar el colegio. Pero aún más sorprendente, la amistad más duradera registrada se repitió durante seis años seguidos, y siempre se dio entre hembras de una edad similar, nunca entre machos y hembras. En resumen, que cuando estos imponentes cetáceos terminan la crianza, ellas se van de vacaciones con sus amigas, mientras los ballenatos ponen mar por medio, ajenos a las relaciones de amistad de sus parientas.

Delfines, zifios y ballenas dentadas son muy sociables, pero esos lazos son especialmente familiares o de clan; en el caso de las ballenas jorobadas lo suyo es pura amistad, se unen con quienes les caen bien, tanto para comer como para descansar.

¿Cómo se conocen? Es todavía un misterio, pues aún no sabemos cuáles son sus mecanismos de selección de amistades, aunque sí sabemos cuáles son las herramientas que emplean para socializarse: sus cantos de ballena. Y también intuimos la razón. Los beneficios de la amistad les permiten cooperar juntas en la búsqueda de alimento y, gracias a esta mayor eficiencia, conseguir luego una mayor descendencia.

Aunque esta dependencia tiene también una parte negativa. Animales de larguísima vida, sin más depredadores que el hombre, la caza de uno de ellos afectará sin duda a todo el grupo. La falta del amigo les debe doler tanto como a nosotros. Tanto como al poeta Miguel Hernández cuando se lamentaba:

“Siento más tu muerte que mi vida”.

Más información. Reportaje BBC/Mundo.
Os dejo también un precioso vídeo sobre estos extraordinarios animales, sus famosos saltos y sus enigmáticas canciones.

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