Archivo de junio, 2019

Quiénes fueron… los hermanos Céspedes: los ‘cracks’ que murieron jóvenes a causa de un virus

Portada dedicada a los hermanos Céspedes (El Diario).

Vamos a viajar atrás en el tiempo, a una época en la que los avances médicos no estaban tan desarrollados como en la actualidad, y ocurrían historias como la que hoy os traigo. Es la de los hermanos Céspedes.

Estamos en la última década del siglo XIX, en Montevideo, Uruguay. En el barrio 19 de abril de la capital uruguaya vive una familia oirunda de la ciudad de Melo, cerca de la frontera con Brasil. Los Céspedes, que así se llama la familia, tienen cinco hijos: Amílcar, Bolívar, Carlos, Delia y Ernesto. Los tres primeros empiezan pronto a destacar en el deporte de moda: el fútbol.

Los hermanos empiezan a jugar en clubes locales como el Paso Molino o el Albion. Amílcar es mediocentro, Bolívar extremo derecho y Carlos extremo izquierdo.Los tres se enrolaron en uno de los grandes equipos del país, el Nacional, en el año 1902.

Amílcar, curiosamente, pasó a ser portero tras fichar por el club. Ese año y el siguiente, fueron campeones de Uruguay. Y de manera casi simultánea, debutaron con la selección. Bolívar Céspedes, de hecho, fue el primer jugador que marcó un gol con la camiseta celeste de Uruguay.

El 13 de septiembre de 1903, los tres hermanos Céspedes fueron titulares en un Argentina vs Uruguay celebrado en el Campo de la Sociedad Hípica de Buenos Aires. Fue la primera vez que Uruguay ganó un partido de fútbol. El resultado fue 2-3. Carlos Céspedes marcó dos goles y su hermano Bolívar el otro (como curiosidad, ésta era la alineación de Argentina: Howard; C. Brown, W. Buchanan; Firpo, C. Buchanan, E. Brown; Weiss, J. Moore, J. Brown, Dickinson y E. Moore. Creo que no hace falta decir más).

Pero todo se torció en 1905: a principios de año, Bolívar contrajo la viruela, enfermedad que en aquella época era mortal. Y en efecto, el jugador, con tan solo 27 años, moría a causa del virus el 9 de junio de aquel año. Unos días después, su hermano Carlos, que se había contagiado, también murió a causa de la viruela, con 26 años. Delia, la hermana, también se contagió, pero se salvó de morir. ¿Y Amílcar? Pues el portero no contrajo la enfermedad. El motivo, que pese a los deseos de su padre y al contrario que sus hermanos, se vacunó contra la enfermedad. Lo hizo a escondidas, pero salvó la vida. Valga este ejemplo histórico para insistir en la importancia de las vacunas. Amílcar Céspedes murió con 57 años, en 1940.

La muerte de los hermanos Céspedes fue un duro golpe para Nacional, y todavía hoy se les recuerda. El campo de entrenamiento del equipo se llama ‘Hermanos Céspedes‘.

Espero que os haya interesado la historia. Regresamos el jueves, con trivial.

Qué fue de… Carlos Boozer: estrella de la NBA y oro olímpico

Boozer, en acción con los Bulls en un partido de 2011 (WIKIPEDIA).

Esta semana vamos a tener también ración de NBA y lo vamos a hacer con un jugador que destacó también con su país: Carlos Boozer.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de la década pasada y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser dos veces All Star y por formar parte de la selección olímpica de EE UU que ganó el oro en los Juegos de 2008.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en las filas de los Guangdong Southern Tigers de China. En la actualidad, sigue jugando, pero en una liga de 3 contra 3 llamado Big3, disputada por veteranos. Forma parte de un equipo llamado Ghost Ballers.

¿Sabías qué…?: Nació en una base militar en Alemania, donde su padre estaba destinado.

– Se crió en Alaska.

– Fue elegido en segunda ronda del draft de 2002, cuyo número 1 fue para Yao Ming.

– Tiene tres hijos: Carmani, Cameron y Cayden.

– Como os decía, formó parte del equipo que logró el oro en los Juegos de 2008, batiendo a España en la final.

– Tiene un título universitario en Sociología.

– Fue casero del cantante Prince, que le alquiló una casa en Hollywood. Posteriormente, Boozer acabaría demandando al artista por realizar obras sin permiso en la vivienda.

– Es fanático del fútbol americano.

– En su carrera promedió 13.97 puntos, 8.19 rebotes y 1.92 asistencias.

– Mide 2,06 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Carlos Boozer Jr nació en Aschaffenburg, Alemania, el 20 de noviembre de 1981. Debutó como profesional en 2002 en Cleveland Cavaliers. En 2004 recaló en los Utah Jazz, donde pasó seis temporadas. Entre 2010 y 2014 se fue a Chicago Bulls. La temporada 2014/2015 la pasó en los Lakers y la última en activo la pasó en los Guangdong Southern Tigers de China, donde se retiró en 2017.

Os dejo con un vídeo dedicado a Boozer:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. La Copa del Mundo de la CONIFA, el mundial de las selecciones no reconocidas por la FIFA

La Copa del Mundo de la CONIFA (Panjab FA).

Este viernes toca la sección de trofeos, y os voy a hablar de uno bastante desconocido, pero muy peculiar. Me sirve, además, para daros a conocer una asociación que engloba a aquellos pueblos sin estado. Es la ConIFA.

Nacida en 2013, ConIFA son las siglas de Confederation of Independent Football Associations. En ella caben equipos ‘nacionales’ de estados no reconocidos, minorías étnicas, regiones, micronaciones o naciones no afiliadas a la FIFA.

En la actualidad tiene 57 miembros, 30 en Europa, 9 en África, 11 en Asia, 2 en América del Norte, 1 en América del Sur y 4 en Oceanía. Son estos: Abjasia, Alta Hungría, Armenia Occidental, Cameria, Cerdeña, Chipre del Norte, Crimea, Cornualles, Donetsk, Délvidék, Ellan Vannin, Franconia, Groenlandia, Laponia, Lazistán, Lugansk, Mónaco, Nagorno Karabaj, Niza, Occitania, Osetia del Sur, Padania, Parroquias de Jersey, País Székely, Pueblo Gitano, Raetia, Rutenia Subcarpática, Skaneland, Transnistria y Yorkshire en Europa; Barawe, Barotselandia, Cabilia, Darfur, Islas Chagos, Matabelelandia, Sáhara Occidental, Somalilandia y Zanzíbar en África; Coreanos de Japón, Islas Ryukyu, Karen, Kurdistán, Panjab, Pueblo Arameo, Pueblo Lezguino, Pueblo Rohinyá, Uyghyr, Tamil Eelam y Tíbet en Asia; Cascadia y Québec en América del Norte; Mapuches en América del Sur; Mariya, Papúa Occidental, Kiribati y Tuvalu en Oceanía.

Como podéis ver, hay países sin selección (Mónaco, Tuvalu), regiones dentro de uno o varios estados (Padania, Yorkshire, Occitania, Kurdistán, Laponia, Québec, Tíbet), etnias (Pueblo Gitano, Mapuches), minorías étnicas en otros países (Coreanos de Japón, País Székely, Délvidék, Panjab)… Todo muy diverso y muy interesante. Por cierto, antes de seguir (porque seguro que os lo habéis preguntado ya a estas alturas): ConIFA invitó a Cataluña a formar parte de su asociación, pero los intentos no fructificaron.

En 2014 se celebró la primera Copa Mundial. La organizó Laponia, aunque la sede oficial fue la ciudad sueca de Östersund. Participaron Abjasia, Occitania, Tamil Eelam, Darfur, Osetia del Sur, Niza, Kurdistán, Padania, Nagorno Karabaj, Laponia, Pueblo Arameo y Ellan Vannin. La final la disputaron Niza (que representa al Condado del mismo nombre y equivale al actual distrito de la ciudad francesa) y Ellan Vannin (que es la Isla de Man, vaya), con victoria para los primeros en los penaltis. El tercer puesto fue para el Pueblo Arameo, que derrotó a Osetia del Sur.

Dos años después se disputó la segunda edición, esta vez en Abjasia, un país dentro de Georgia no reconocido por estos pero sí por Rusia, por ejemplo. En esta edición debutaron las Islas Chagos, Armenia Occidental, Panjab, Chipre del Norte, Raetia, Coreanos de Japón, País Székely y Somalilandia. La final la jugaron los locales de Abjasia y la selección de Panjab (que representa a los punjabíes de Reino Unido), con victoria para los primeros en los penaltis. Chipre del Norte (es decir, los turcos de Chipre) derrotaron a Padania (norte de Italia) en la final de consolación.

El año pasado se disputó la tercera edición, organizada por la selección de Barawe (diáspora somalí en Gran Bretaña) y se disputó en Londres. Se amplió la participación a 16 equipos. Debutaron Rutenia Subcarpática, Cascadia (una curiosa selección formada por los estados americanos de Oregón y Washington y la región canadiense de Columbia Británica), Matabelelandia, la propia Barawe, el Tíbet, Cabilia y Tuvalu. La final la disputaron Chipre del Norte y Rutenia Subcarpática (que representa a la minoría húngara en Ucrania), con victoria para estos últimos. Son los vigentes campeones.

El año que viene se disputa la cuarta edición, que tendrá lugar en Somalilandia (un país no reconocido dentro de Somalia).

Sobre el trofeo, en realidad, poco que decir. Hasta el año pasado era el que veis en la imagen: un balón de fútbol sostenido por una columna. Ahora es una copa dorada. Por lo demás, os invito a que si tenéis un rato, investiguéis sobre estas selecciones o mejor dicho, sobre a quiénes representan. Hay mucho de política y mucho de historia detrás.

Os dejo con un resumen de la última final del Mundial de la CONIFA:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ronny Johnsen: campeón de Europa con el United

Cromo de Johnsen con el Manchester United (PANINI).

Vamos a hablar hoy de un futbolista que fue campeón de Europa con el Manchester United. Es Ronny Johnsen.

¿Quién era?: Un defensa noruego de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte del United que ganó la Champions en 1999 y ser un fijo con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Valerenga de su país. En la actualidad sigue trabajando para el Manchester United, como embajador del club. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Además de central, podía jugar de centrocampista defensivo.

– Fue titular y jugó el partido completo de la final de la Champions de 1999, haciendo pareja en el eje de la zaga con Jaap Stam.

– En sus inicios como jugador fue delantero centro.

– Tras el final de su contrato con el United hizo una prueba con el Schalke 04, pero no fructificó y acabó fichando por el Aston Villa.

– En el United compartió vestuario con su compatriota Ole Gunnar Solskjaer, actual técnico de los red devils.

– No jugó nunca en las categorías inferiores de la selección noruega.

– Con su selección estuvo en el Mundial de Francia 1998.

– Jugó de titular los cuatro partidos de Noruega en aquella cita, y disputó todos los minutos.

– Fue internacional hasta los 38 años.

– Mide 1,90 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jean Ronny Johnsen nació el 10 de junio de 1969 en Sandefjord, Noruega. Debutó como profesional en 1987 en el Eik-Tonsberg de su país. En 1992 recaló en el Lyn y al año siguiente firmó por el Lillestrom. En 1995 lo contrató el Besiktas turco y al año siguiente se fue al Manchester United. Tras seis temporadas en Old Trafford, se fue al Aston Villa. Dos años después firmó por el Newcastle United. En 2005 se fue al Valerenga de su país, donde se retiró tres temporadas después. En su palmarés tiene tres Premier Leagues, una FA Cup, dos Charity Shields y una Champions League. Con su selección jugó 62 partidos y marcó 3 goles.

Hasta mañana.

Quién fue… Terry Fox: recorrió 5.400 km con una sola pierna para luchar contra el cáncer… y recaudó millones

Fox, corriendo por Toronto en 1980 (WIKIPEDIA).

Hace bastante tiempo que no os traigo una historia de domingo tan inspiradora como la de hoy. Vamos a conocer más de cerca a Terry Fox.

Terrance Stanley Fox nació el 28 de julio de 1958 en Winnipeg, Manitoba, Canadá. De niño practicó fútbol, rugby y béisbol, aunque su pasión era el baloncesto. Pese a su estatura y a que el entrenador del equipo le intentaba disuadir, Terry era muy cabezota y no paró hasta hacerse con un hueco en el equipo.

El 2 de noviembre de 1976, Terry sufrió un accidente de coche en el que sufrió una herida leve en la rodilla derecha. Pese a la levedad de la herida, sufría dolores constantes hasta que en marzo del 77, acudió a un médico. Tras diversas pruebas, le diagnosticaron un osteosarcoma, un tipo de cáncer de huesos que suele manifestarse en las rodillas en primera instancia. Pese a que Terry pensaba que el accidente había sido clave para el desarrollo de la enfermedad, los médicos le contaron que no había relación. Sólo casualidad. Le dieron también la mala noticia de que iban a amputarle la pierna y a someterle a sesiones de quimioterapia. Y no sólo eso: tenía un 50% de posibilidades de sobrevivir.

Tres semanas después de la amputación, Terry Fox ya caminaba con la ayuda de una pierna ortopédica. El joven quedó muy impresionado cuando supo que en solo dos años, la tasa de supervivencia del osteosarcoma había pasado del 15% al 50% gracias a los avances en investigación. Tras 16 duros meses de quimio, Fox decidió luchar por la investigación contra el cáncer.

Inspirado en la historia de Dick Traum, el primer amputado que completó la maratón de Nueva York, empezó a entrenar. Le dijo a su familia que quería correr una maratón, pero su propósito era más ambicioso: recorrer Canadá de punta a punta para recaudar fondos contra la enfermedad, la ‘Maratón de la Esperanza’.

Pese a los dolores que le causaba correr, Terry Fox completó su primera carrera en septiembre de 1979, con una longitud de 27 km. Tras ella, reveló sus planes a su familia, que se mostraron en contra. Terry planeó recaudar 24 millones de dólares: un dólar por cada canadiense.

Empezó a buscar patrocinadores, como la Canadian Cancer Society. Además, Ford le donó una furgoneta, Imperial Oil el combustible para hacerla andar y Adidas unas zapatillas.

Así, el 12 de abril de 1980, Terry Fox inició ‘La Maratón de la Esperanza’. Empezó cerca de St. Johns, Newfoundland, en la orilla del mar. Llenó dos botellas de agua del Atlántico, una como recuerdo y la otra para derramarla en el Pacífico, adonde tenía previsto llegar. El mal tiempo y la escasa atención fueron la tónica de sus primeros días, hasta que en un pueblo llamado Port Aux Basques recibió una donación de 10.000 dólares.

El 22 de junio, Terry llegó a Montréal, aproximadamente un tercio de su trayecto, con 200.000 dólares recaudados. Fue entonces cuando Isadore Sharp, un magnate hotelero canadiense que había perdido a un hijo a causa del cáncer, conoció la historia de Terry Fox y decidió aportar dos dólares por cada milla que recorriera, y además convenció a otras 1.000 empresas de todos los tamaños a que hicieran lo mismo.

Cuando llegó a Ottawa, capital del país, fue recibido por Pierre Trudeau, presidente de Canadá (y padre del actual) y participó en diversos homenajes. Días después, fue recibido por 10.000 personas en Toronto. En un sólo día en esta ciudad recaudó 100.000 dólares. La estrella del hockey Bobby Orr le entregó un cheque de 25.000 dólares.

Mientras proseguía su carrera, Terry sufría numerosos problemas de salud: tendinitis, inflamaciones e incluso quistes. Pero él rechazaba la atención médica y sólo quería continuar. El 1 de septiembre, en Thunder Bay (Ontario), un fuerte dolor de pecho le hizo detenerse. Fue hospitalizado. El cáncer había vuelto y se le había extendido a los pulmones. Acababa su aventura, tras 5.373 kilómetros y haber recaudado 1,7 millones de dólares.

Una semana después del final de su carrera, la televisión canadiense organizó un telemaratón en el que se recaudaron 10,5 millones de dólares. La cuenta siguió abierta y en abril de 1981 se habían recaudado ya 23 millones.

Terry Fox, mientras, recibía miles de cartas de apoyo. Fue nombrado miembro de la Orden de Canadá y fue ingresado en el Salón de la Fama del Deporte Canadiense. Por desgracia, el cáncer seguía imparable y su salud se fue deteriorando. El papa Juan Pablo II envió un telegrama en el que mostraba su apoyo y expresaba que rezaba por la salud de Terry. El 19 de junio de 1981, el atleta fue ingresado en el Royal Columbian Hospital de New Westminster, con neumonía provocada por el cáncer. Entró en coma y murió, rodeado por su familia, a las 4:35 de la madrugada del 28 de junio. Tenía 22 años.

Al día siguiente, el Gobierno ordenó que todas las banderas ondearan a media asta. Su funeral fue retransmitido en televisión para todo el país. Había nacido una leyenda.

Con su nombre fueron bautizados colegios, institutos, edificios, barcos, parques, calles, avenidas e instalaciones deportivas de todo el país. Se erigieron varias estatus en su honor y lo más importante: cada año se celebran en todo el mundo carreras con su nombre para recaudar dinero contra el cáncer. Se calcula que en 2018 se habían recaudado ya unos 750 millones de dólares. Desde su muerte, la ratio de supervivencia de un osteosarcoma ha aumentado hasta el 70% gracias a la investigación.

Hay un libro y un par de películas inspiradas en la vida de Terry Fox, uno de esos nombres que conviene no olvidar.

Nos vemos el jueves.

Qué fue de… Pedro Verde: el tío de Verón que jugó en Las Palmas y Hércules

Cromo de Verde de la temporada 78/79 (PANINI).

De vez en cuando atiendo peticiones personales (de hecho, casi siempre que me las hacéis). Hoy es el caso. Vamos a hablar de Pedro Verde. Es una propuesta de Miguel Justribó, que conoció, hace muchos años, al personaje en cuestión en Inglaterra.

¿Quién era?: Un delantero argentino de los años 70.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por la UD Las Palmas y Hércules en España y por el Sheffield United en Inglaterra, además de por ser internacional con su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1980 en el Sheffield United. En la actualidad está jubilado y reside en La Plata.

¿Sabías qué…?: Formado en Estudiantes de La Plata, donde coincidió con Juan Ramón Verón. Éste se enamoró de una hermana de Verde y se casaron. Tuvieron un hijo llamado Juan Sebastián, más conocido en el mundo del fútbol como ‘La Brujita’, y estrella en equipos como la Lazio, el Parma o el Manchester United.

– Debido a que su tío, Verde, jugaba en el Sheffield United, el sueño de Verón jr era jugar en los Blades.

– Cuando firmó por el Manchester United, Verón hizo referencia a esta anécdota: “Yo que de niño quería jugar en el Sheffield United, ahora ficho por el Manchester United”.

– Pedro Verde llegó con 24 años a España para jugar en Las Palmas. En su primera temporada jugó 21 partidos y marcó 3 goles (a Castellón, Murcia y Oviedo).

– Sus dos siguientes años no fueron buenos. Jugó 12 partidos y marcó dos goles en su segundo año y 9 partidos y cero goles en el tercero.

– En 1977 recaló en el Hércules, donde en su primera temporada jugó 31 partidos y marcó cinco goles (tres de ellos en el mismo partido, ante el Racing).

– Le marcó un gol al Barcelona en el Rico Pérez en octubre de 1977, en una victoria de los alicantinos por 2-1.

– En el Sheffield United jugó 10 partidos y marcó tres goles.

– Su hijo Pedro también fue jugador de fútbol y es entrenador en las categorías inferiores de Estudiantes.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pedro Andrés Verde Erbetta nació el 12 de marzo de 1949 en General Pico, La Pampa, Argentina. Debutó como profesional en 1969 en Estudiantes de La Plata. En 1973 vino a España para jugar en la UD Las Palmas. En 1977 lo fichó el Hércules, donde estuvo dos años. En 1979 se fue al Sheffield United inglés, donde se retiró en 1980. Con Argentina jugó tres partidos.

Hasta mañana.

Escudos y logos. El origen aristocrático del ‘Cavallino Rampante’ de Ferrari

Logo de Ferrari (WIKIPEDIA).

Creo que no exagero si digo que el logotipo más famoso de la automoción es el de Ferrari. El famoso caballo rampante, Cavallino rampante en italiano, es el símbolo unívoco de la más mítica de las escuderías de Fórmula 1 y de los coches deportivos más afamados. Hoy vamos a conocer un poco más de cerca los orígenes de este emblema.

Nos vamos a la Primera Guerra Mundial. En el Corpo aeronautico militare, es decir, en la fuerza aérea italiana, destaca un piloto entre todos. Es Francesco Baracca. Hijo de un empresario y una condesa, se convirtió en el principal as de la aviación italiana.

Baracca pintó en su avión un caballo rojo sobre una nube blanca. El caballo era el animal presente en el escudo heráldico de su familia. Pero el 19 de junio de 1918, Baracca fue abatido en pleno combate aéreo por un piloto austríaco y murió, con 30 años.

Baracca, con su avión, con el ‘cavallino’ bien visible (WIKIPEDIA).

Cinco años más tarde, Enzo Ferrari, el fundador de la marca, se encontraba pilotando en un circuito de Rávena. En esta ciudad conoció a Enrico Baracca, padre del héroe fallecido, que le presentó a la condesa Paolina, la madre del piloto. Ésta quedó muy impresionada con Ferrari y le sugirió que pintara en su coche un caballo, en honor y recuerdo a su hijo. Según la condesa, el animal le daría suerte.

Enzo Ferrari aceptó y diseñó el logotipo. El caballo lo pintó negro, como recuerdo a los caídos en la guerra, y lo colocó sobre un fondo amarillo, el color de la ciudad de Módena, la ciudad natal del fundador de la escudería. Además, lo dibujó con la cola hacia arriba (el de Baracca tenía la cola hacia abajo). Así, nacía el logo más famoso de la historia del motor.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta mañana.

Qué fue de… Archie Gemmil: marcó un gol que fue nombrado en ‘Trainspotting’

Cromo de Gemmill para el Mundial de 1978 (PANINI).

El personaje de hoy es rebuscadillo (bueno, no tanto si te gusta el fútbol británico), pero fue referenciado en una peli muy famosa, así que necesito más excusa. Es Archie Gemmill.

¿Quién era?: Un centrocampista escocés de los 60, los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por jugar en el Nottingham Forest campeón de Europa y sobre todo, por su paso por la selección escocesa y por uno de los goles más famosos de la historia de este equipo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Derby County en 1984. Tras colgar las botas tuvo algunas experiencias como entrenador y en la actualidad da charlas y participa en eventos y cenas para grupos y empresas. Además, es imagen de la marca de whisky Grant’s.

¿Sabías qué…?: Si por algo es famoso Gemmill es por el gol que marcó en el Mundial de Argentina 1978 ante Holanda. El tanto está considerado como uno de los mejores de la historia de la Copa del Mundo y el mejor de la historia de la selección escocesa. Fue en el último partido del grupo 4, ante Países Bajos en Mendoza. Gemmill había marcado ya de penalti antes y el resultado era de 2-1 para los escoceses. Entonces, en el minuto 68, Gemmill recogió un rechace en banda izquierda y tras zafarse de tres defensas de la Oranje, se plantó solo ante Jongbloed y a pierna cambiada lo batió.

– Con ese gol, Escocia se clasificaba por primera vez para una segunda fase mundialista, pero la alegría duró poco, porque tres minutos después, Johnny Rep marcaba el 3-2, tanto que clasificaba a los holandeses por diferencia de goles. El partido acabó con ese resultado.

Cromo de Gemmill en su etapa en el Forest (PANINI).

– El gol de Gemmill, muy famoso en Escocia, cogió más fama gracias a la película Trainspotting (1996), dirigida por Danny Boyle sobre una novela de Irvine Welsh. Situada en Edimburgo, el gol es referenciado en una escena en la que el protagonista (Mark Renton, interpretado por Ewan McGregor), practica sexo con el personaje encarnado por Kelly Macdonald. Al acabar, Renton dice “No me sentía tan bien desde que Archie Gemmill marcó contra Holanda en 1978”.

– Archie Gemmill vio la película en una concentración, ya que entonces era entrenador del Rotherham. Asegura que se sintió muy avergonzado con esa escena.

– Gemmill era uno de los jugadores fetiche del mítico Brian Clough. Con el controvertido técnico de Middlesbrough fue campeón con el Derby County y luego con el Nottingham Forest, no solo de Inglaterra, sino también de Europa.

– Fue Peter Taylor, el mítico asistente de Clough, el que lo descubrió. Recomendó a su jefe el fichaje y tras verlo, al técnico le gustó. Clough fue a casa de Gemmill a Preston para convencerle de se fuera con él al Derby, pero Gemmill no quiso escuchar la oferta. Brian Clough, genio y figura, le dijo que se quedaría a dormir en el coche, aparcado en la puerta de casa del jugador escocés. La mujer de Gemmill no lo consintió y Brian Clough se quedó a dormir con ellos. A la mañana siguiente, durante el desayuno, Gemmill aceptó firmar con el Derby County. Ganaría dos ligas inglesas con los Rams.

– Archie Gemmill tiene un hijo llamado Scot Gemmill, que también fue futbolista profesional. Jugó en el Forest y en el Preston North End, como su padre, además de en el Everton, entre otros equipos. Fue 26 veces internacional con Escocia entre 1995 y 2003 y ahora es seleccionador sub-21 escocés.

– Cuando su mujer estaba a punto de dar a luz a Scot, Archie la subió a un coche y viajó hasta Paisley, su localidad natal, para asegurarse de que su hijo nacía en Escocia.

– Mide 1,65 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Archibald Gemmill nació el 24 de marzo de 1947 en Paisley, Escocia. Debutó como profesional en 1964 en el St Mirren. En 1967 cruzó el Muro de Adriano para jugar en el Preston North End. En 1970 recaló en el Derby County, donde pasó siete años. Luego fichó por el Nottingham Forest, donde jugó dos temporadas. En 1979 se fue al Birmingham City y en 1982 se fue a Estados Unidos para jugar en los Jacksonville Tea Men. Regresó ese mismo año para jugar en el Wigan y en 1982 recaló de nuevo en el Derby County, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene dos ligas y una Charity Shield con el Derby County y una Liga, dos Copas de la Liga, una Charity Shield y una Copa de Europa con el Nottingham Forest. Con Escocia jugó 43 partidos y marcó 8 goles.

Os dejo con un vídeo del golazo de Gemmill:

Hasta mañana.

Quién fue… Eamonn O’Keefe: el futbolista del que se enamoró un jeque saudí

Cromo de O’Keefe con el Everton (PANINI).

Vamos a cerrar la semana con una historia que conocí hace unos meses y que me sorprendió profundamente. Es la peripecia de Eamonn O’Keefe.

Eamonn Gerard O’Keefe nació en Manchester, Inglaterra, el 13 de octubre de 1953, en el seno de una familia de origen irlandés. Entró en las categorías inferiores del Manchester United, pero siendo un niño se fracturó una pierna y eso frenó su escalada. No obstante, se rehizo y finalmente logró convertirse en futbolista profesional tras pasar por algunos clubes menores. Debutó en el Plymouth Argyle en 1974, en la tercera categoría del fútbol inglés.

Su carrera, no obstante, estaba estancada. En 1975 se puso en contacto con él George Smith, un entrenador que lo tuvo cuando era joven. Smith estaba entrenando en el Al-Hilal de Arabia Saudí. El técnico le animó a que viajara a Oriente Medio a hacer una prueba con el equipo. Pagaban bien y podría ser una buena oportunidad para O’Keefe. El joven hizo la prueba y se quedó.

Lo alojaron en un hotel cinco estrellas, con barra libre de comida y bebida. Cuando firmó su contrato exigió un sueldo libre de impuestos, un coche, todos los vuelos a Gran Bretaña que pidiera, un colegio privado para sus hijos y una casa. El dueño del Al Hilal, el príncipe Abdulá bin Nasser bin Abdulaziz Al Saud (miembro de la familia real), aceptó la petición y se enroló en el equipo.

O’Keefe se hizo amigo del príncipe, que le invitaba a su casa y que le regaló un coche de la marca Pontiac. En sus primeras vacaciones en Inglaterra, el príncipe viajó hasta Londres y allí contactó con el jugador. Se lo llevó de compras. Luego le propuso viajar con él por Europa. En concreto por París, Cannes y Roma. A Eamonn le pareció divertido, ya que además iba a gastos pagados.

Portada del libro de O’Keefe (Eloquent Books).

Todo iba bien todo eran lujos, risas, buenas cenas… hasta que en un lujoso hotel de Cannes, estando O’Keefe y el príncipe Abdulá bin Nasser en el ascensor, éste se dirigió a él y le dijo: “Llevo tiempo queriendo contarte algo. Me estoy dando cuenta de que te amo“. “¿Cómo un hermano?”, preguntó el futbolista. Bin Nasser no dejó dudas: “No. No como un hermano”. O’Keefe lo rechazó.

Aunque Abdulá bin Nasser le dijo que la relación entre ambos volvería a ser la normal entre presidente y futbolista, en la práctica no fue así. La gira por Europa se acortó y regresaron a Arabia Saudí antes de lo previsto.

O’Keefe le contó a George Smith lo que había pasado y este no tardó en recomendarle que huyera del país. Sabía un secreto de un miembro de la familia real del país demasiado comprometedor y eso lo ponía en peligro. Su familia estaba en Reino Unido, pero tenía un problema: para salir de Arabia necesitaba la firma de Abdulá bin Nasser.

Le dijo al príncipe que tenía que volver a ver a su padre, que estaba enfermo (lo cual no era cierto). A regañadientes, Bin Nasser firmó su visa, y O’Keefe regresó a Inglaterra, aunque viajó con ropa para una semana, para que el presidente del club no sospechara nada.

Una vez en Gran Bretaña, O’Keefe inició los trámites para volver a jugar, pero necesitaba que el Al Hilal le liberara de su contrato. Contactaron con el país árabe, pero exigían una cantidad de dinero desorbitada. Gracias a la mediación de Jimmy Hill, que trabajaba para la Federación Saudí, se llegó a un acuerdo y O’Keefe quedó liberado.

Se había quedado arruinado, pero por suerte firmó un contrato con el Everton en 1979 y reanudó su carrera futbolística. En 1981 debutó con la selección de Irlanda, a la que llegó por ser el país de su padre, y jugó en equipos como el Wigan, el Port Vale o el Blackpool. Se retiró en 1991 en el Bangor City galés.

En la actualidad, O’Keefe tiene 65 años y vive cerca de su Manchester natal. Hace unos años escribió, animado por su mujer, su autobiografía, titulada Yo solo quería jugar al fútbol. De Abdulá bin Nasser se sabe poca cosa. Se cree que murió en 2007 y que tuvo tres esposas y siete hijos.

En este enlace podéis ver una foto del futbolista inglés y el príncipe. Creo que la mirada de éste es suficientemente gráfica.

Os dejo un vídeo en el que O’Keefe marca un hat-trick.

Permitidme que os recomienda también el reportaje de la BBC donde conocí la historia de O’Keefe.

Hasta el jueves.

Qué fue de… Jaap Stam: fue el defensa más caro del mundo

Cromo de Stam con el United (PANINI).

Seguimos esta semana hablando de exjugadores del Manchester United y lo vamos a hacer de un central que en su época estaba considerado como uno de los mejores de Europa: Jaap Stam.

¿Quién era?: Un defensa neerlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos del nivel del Manchester United, la Lazio, el Milan, el PSV o el Ajax, además de por ser un fijo con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Ajax. Tras ser hasta hace unas semanas entrenador del PEC Zwolle, de la Eredivisie de su país, desde el pasado día 1 es el técnico del histórico Feyenoord.

¿Sabías qué…?: Cuando lo fichó el Manchester United por 12 millones de euros en 1998 se convirtió en el jugador holandés más caro de la historia y también en el defensa más caro.

– Fue titular y jugó todo el partido en la mítica final de Champions de 1999, en la que el United derrotó por 2-1 al Bayern tras remontar en dos minutos.

– Tras tres temporadas en el United, y tras enfrentarse a sir Alex Ferguson, fue traspasado a la Lazio, que pagó más de 26 millones de euros por sus servicios.

– El United lo sustituyó por Laurent Blanc.

– Años después, Ferguson admitió que vender a Stam fue un error.

– En su etapa en la Lazio dio positivo por nandrolona y fue suspendido cuatro meses.

– En el Milan jugó otra final de Copa de Europa, la de 2005, como titular con el Milan ante el Liverpool. Jugó todo el partido (que acabó 3-3 en la prórroga y que en los penaltis ganó el equipo inglés).

– Con su selección jugó las Eurocopas de 1996, 2000 y 2004 y el Mundial de 1998.

– Ha colaborado con Unicef en partidos benéficos.

– Mide 1,90 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jakob Stam nació el 17 de julio de 1972 en Kampen, Países Bajos. Debutó como profesional en 1992 en el Zwolle. Al año siguiente se fue al Cambuur y en 1995 recaló en el Willem II. En 1996 lo fichó el PSV Eindhoven, donde tras dos temporadas se fue al Manchester United. En 2001 se fue al Lazio y en 2004 al Milan. Dos años después firmó por el Ajax, donde se retiró en 2007. En su palmarés tiene una liga, una copa y dos supercopas de Países Bajos con el PSV; tres Premier Leagues, una FA Cup, una Champions y una Intercontinental con el United; una copa con la Lazio; una supercopa con el Milan y una copa y dos supercopas con el Ajax. Con su selección jugó 67 partidos y marcó tres goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Stam:

Hasta mañana.