BLOGS Deportes
¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Entradas etiquetadas como ‘aston villa’

Qué fue de… Thomas Hitzlsperger, el único futbolista de élite que salió del armario

Hitzlsperger, en 2014 (WIKIPEDIA).

El debate fútbol-homosexualidad es muy interesante. Se cuentan con los dedos de una mano los casos de jugadores que se atrevieron a salir del armario. El protagonista de hoy es uno de ellos, quizá el mejor o más famoso en hacerlo. Eso sí, lo hizo tras colgar las botas. Es Thomas Hitzlsperger.

¿Quién era?: Un centrocampista alemán de la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos del calibre del Aston Villa, el Stuttgart, la Lazio o el West Ham, por ser internacional medio centenar de veces y por salir del armario tras su retirada.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Everton. En la actualidad, es comentarista en la Bayerische Rundfunk, la radio pública de Baviera. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Hitzlsperger tuvo novia durante ocho años. Justo un mes antes de casarse, cortó con la relación. Siete años después, admitió su homosexualidad.

– Salió del armario en un artículo en el periódico Die Zeiten el que explicaba que no fue consciente de su condición sexual hasta pocos años antes de su salida del armario.

Hitzlsperger, en su etapa en el West Ham (WIKIPEDIA).

– Desde su salida del armario, ha ejercido de portavoz de diferentes iniciativas contra la homofobia, la xenofobia y la discriminación de diferentes colectivos.

– Con su selección jugó el Mundial de 2006 y la Eurocopa de 2008.

– Fue titular en la final de la Eurocopa de 2008 ante España. Fue sustituido en el minuto 58 por el delantero Kevin Kurányi.

– Debutó como internacional precisamente en Irán, uno de los peores países del mundo para el colectivo LGTB.

– Fue multado en Inglaterra por conducir a 172 km/h.

– Jugó en las categorías inferiores del Bayern, pero nunca debutó con el primer equipo.

– Cursó estudios de Economía, materia de la que es un apasionado.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thomas Hitzlsperger nació el 5 de abril de 1982 en Múnich, Alemania. Formado en el Bayern, debutó como profesional en 2000 en el Aston Villa, donde estuvo cuatro temporadas. Luego pasó cinco en el Stuttgart, tras los que se fue a Italia, a la Lazio, donde tuvo un breve paso. Regresó a Inglaterra para jugar un año en el West Ham. Luego estuvo otro año en el Wolfsburgo y otro en el Everton, donde se retiró. En su palmarés tiene una Bundesliga. Con su selección jugó 52 partidos y marcó seis goles.

Os dejo con los mejores goles de Hitzlsperger:

Hasta mañana.

Qué fue de… Martin Keown: mítico defensa del Arsenal

Cromo de Keown de la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Vamos a viajar de nuevo al fútbol inglés para hablar de un defensa que marcó una época en uno de los equipos clásicos de la Premier. Es Martin Keown.

¿Quién era?: Un central inglés de los 80, los 90, los 2000 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser central titular del Arsenal durante 400 partidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Reading. En la actualidad, trabaja como uno de los analistas de fútbol para la BBC y comenta partidos para la TV3 irlandesa.

¿Sabías qué…?: Durante años formó pareja de centrales con Tony Adams, entrenador del Granada.

– Su padre es norirlandés y su madre irlandesa.

– Cuando era seleccionador irlandés, Jack Charlton intentó convencerle de que jugara con la selección del trébol, pero Keown se decantó por la inglesa.

– Fue titular en la final de la Recopa de 1995 ante el Zaragoza. Fue sustituido en el descanso por David Hillier.

Martin Keown, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

– De niño jugó al fútbol gaélico.

– Firmó su primer contrato con el Arsenal con 14 años.

– Como comentarista es famoso porque siempre que empieza una frase, la inicia con la palabra “Listen” (“Escucha”).

– Con Inglaterra estuvo en las Eurocopas de 1992 y 2000 y en los Mundiales de 1998 y 2002.

– Su hijo Niall es futbolista profesional. Ahora está en las filas del Partick Thistle.

– Mide 1,86 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martin Raymond Keown nació el 24 de julio de 1966 en Oxford, Inglaterra. Debutó como profesional en 1984 en el Arsenal. En 1985 jugó cedido en el Brighton and Hove Albion. En 1986 se fue al Aston Villa y tres años después, al Everton. En 1993 regresó al Arsenal, donde estuvo hasta 2004. Jugó un año en el Leicester y luego pasó brevemente por el Reading, donde se retiró. En su palmarés tiene tres Premiers, tres FA Cups, tres Community Shields y una Recopa. Con Inglaterra jugó 43 partidos y marcó 2 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Adams y Keown:

Hasta mañana.

Quién fue… Frank Barson: tan violento que tenía que ser escoltado por la policía

Barson, en una foto coloreada de su época del Aston Villa (WIKIPEDIA).

Jugadores duros en el fútbol los ha habido en todas las épocas. Hoy os voy a hablar de uno que fue muy famoso en su época. Era Frank Barson.

Frank Barson nació el 10 de abril de 1891 en Sheffield, Reino Unido.Tercero de seis hermanos, fue formado desde muy niño para ser herrero. Tras jugar en varios equipos amateur, debutó como profesional en 1911 en las filas del Barnsley. Como un prólogo perfecto de su carrera, en un partido amistoso de su primera pretemporada profesional, se vio envuelto en una pelea con jugadores del Birmingham City y fue suspendido por dos meses.

Central de 1,83 metros, Barson iba desatando iras allá por donde iba debido a su dureza en el campo. Una vez tuvo que salir escondido de Goodison Park porque la gente lo esperaba para lincharlo. En 1914, dejó a un árbitro inconsciente tras chocar con él (involuntariamente).

Dejó el Barnsley en 1919 debido a una discusión con la directiva acerca de los gastos de viajes, y lo contrató el Aston Villa. Para sorpresa de la directiva ‘villana’, Barson se negó a trasladarse a vivir a Birmingham, ya que tenía negocios en Sheffield (algunos, relacionados con gánsteres locales). Entre ambas ciudades hay unos 145 km. Pese a ser sancionado por ello, Barson no se bajó del burro y siguió viviendo en su ciudad natal. En 1920 ganó la FA Cup y jugó su único partido como internacional, en Londres ante Gales. Tras estos éxitos, el Villa le dio un mes para trasladarse a Birmingham, pero se negó de nuevo. Mientras, su fama de jugador duro se iba acrecentando. Se dice que alguien en la FA exigió que no se le convocara como internacional por esa fama, pese a ser un excelente central y un gran cabeceador. Llegó a tener que ser escoltado por la policía en varios campos para evitar las iras de los hinchas rivales. “Siento que he hecho un mal partido si el público rival no me abuchea”, dijo.

Barson, en un cromo de la época con la camiseta del Manchester United (Dominio Público).

El Aston Villa volvió a sancionarlo en 1922 por meter a un amigo en el vestuario del equipo sin el consentimiento del club, y tras este nuevo desencuentro, pidió el ‘transfer request’ y dejó el equipo. Lo contrató, por 5.000 libras, el Manchester United.

El United estaba en segunda división y pronto se hizo con el puesto de capitán. Firmó un contrato en el que figuraba una curiosa prima: si el equipo ascendía, a Barson se le premiaría con un pub para que él lo gestionase. El United ascendió en 1925 y en efecto, el pub George & Dragon de Ardwick, al norte de Manchester, pasó a ser suyo. La primera noche se llenó hasta los topes. Pero, agobiado, Barson decidió ese mismo día traspasar el bar a uno de los camareros.

En 1928 dejó el United y fichó por el Watford, que estaba entonces en la tercera división. Pero aquí su fama jugó de nuevo en su contra. En un partido ante el Fulham, fue expulsado por dar una supuesta patada a Jimmy Temple. Entró el cólera y se negó a abandonar el terreno de juego. Barson aseguraba que lo que pasó en realidad es que Temple le sujetó de la pierna y él trató de zafarse, lo que el colegiado interpretó como una patada. En aquella época, la FA trataba de imponer sanciones aleccionadoras, y a Barson le cayeron 7 meses. Los hinchas del Watford reunieron 5.000 firmas para que la sanción se levantase. Fue en vano. Barson dejó el equipo.

Fichó por el Hartlepool United como jugador-entrenador, pero sólo cinco meses después se fue al Wigan Borough. En su último partido (lo sería de su carrera), fue expulsado. Firmó luego por el Rhyl Athletic galés, pero no llegó a jugar, sino que se hizo cargo del puesto de entrenador, hasta 1935. En julio de ese año, el Aston Villa le ofreció un puesto como entrenador de categorías inferiores y poco después, llegaría a hacerse cargo del puesto de entrenador del primer equipo, hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Tras el conflicto, entrenó al Swansea Town hasta 1954 y al Lye Town hasta 1956, cuando se retiró. Se jubiló y se estableció en Birmingham, donde falleció el 13 de septiembre de 1968, a los 77 años de edad.

Esto es todo. Volvemos el miércoles.

Quién fue… Tommy Ball: el caso del futbolista asesinado

Tommy Ball, con el uniforme del Aston Villa (WIKIPEDIA).

Hace no mucho di con esta historia y dudé poco en traérosla al blog. Es muy curiosa, por lo inusual. Es la historia de Tommy Ball, el único futbolista asesinado de la historia de Inglaterra.

Thomas Edgar Ball nació el 11 de febrero de 1900 en Chester-le-Street, Durham, noreste de Inglaterra. Tras trabajar como minero, se hizo deportista profesional en 1919, cuando fichó por el Newcastle United. En 1920 lo contrató el Aston Villa.

Ball era central y el Villa lo fichó para ser suplente de Frank Barson (otro jugador que merece -y tendrá- un post), y en 1922, cuando Barson se fue, Ball se hizo con el puesto de titular. Sus buenas actuaciones llamaron la atención de la prensa y se rumoreó fuertemente una posible convocatoria con Inglaterra.

Pero por desgracia, no pudo ser. Tommy Ball vivía con su mujer, Beatrice, en Perry Barr, a las afueras de Birmingham, en una casita que le habían alquilado a un tal George Stagg, que vivía en la granja adyacente. Stagg era un veterano de la I Guerra Mundial y expolicía, que tenía fama por su mal carácter tras el conflicto.

Stagg y Ball no tenían una buena relación. Sus discusiones eran frecuentes. Stagg se quejaba de que las gallinas de Ball entraban a su jardín y llegó a amenazar con envenenarlas. El casero intentaba que el joven matrimonio Ball dejara la granja, pero sin éxito.

La noche del domingo 11 de noviembre de 1923, tras un partido que el Aston Villa disputó en Nottingham ante el Notts County el día anterior, Tommy Ball y su mujer acudieron a un pub local, donde el central se tomó tres pintas y media de ale. Regresaron a casa y Tommy decidió sacar al perro a pasear.

Al rato, Beatrice escuchó desde casa una discusión y un disparo. Alarmada, salió y se encontró a su esposo arrastrándose por el suelo: “Me ha disparado”, dijo él. Ella declararía después de que sonó un segundo disparo y que notó que pasaba muy cerca. Poco después, Tommy Ball moría a causa de una herida de bala. La Policía llegó y detuvo a George Stagg, que no opuso resistencia.

El 19 de noviembre tuvo lugar el funeral de Tommy Ball. Su féretro fue portado por sus compañeros de equipo, y numerosos clubes de la zona enviaron coronas. Centenares de personas acudieron al sepelio y el club recaudó 127 libras de la época para ayudar a la viuda.

En el juicio, George Stagg declaró que los hechos fueron un accidente. Dijo que había visto cómo alguien intentaba colarse en su casa, y sacó una escopeta para amedrentar al intruso. Según su versión, Ball, que estaba borracho y había amenazado de muerte a Stagg y a su esposa, agarró la escopeta y en el forcejeo entre ambos, recibió un disparo, quedando herido de muerte el futbolista. Stagg, que incurrió en varias contradicciones en su testimonio, añadió que Ball tenía problemas con el alcohol y que maltrataba a su mujer. El entrenador del Aston Villa, Alf Miles, desmintió lo primero, mientras que Beatrice Ball desmintió lo segundo.

Tras una hora y 40 minutos de deliberación, el jurado declaró a Stagg culpable de asesinato, pero recomendó al juez que fuera clemente con el acusado, algo bastante inusual por entonces. El juez condenó a muerte a Stagg, pero éste se benefició de la llegada al poder del primer gobierno laborista de McDonald, que se oponía a la pena capital, y se le conmutó la pena por cadena perpetua. Poco después, un análisis psiquiátrico declaró que Stagg tenía problemas mentales y fue enviado al hospital psiquiátrico de Broadmoor. Tras pasar toda su vida por diferentes instituciones mentales, George Stagg fallecería en 1966, a los 87 años de edad, en el hospital de Highcroft de Birmingham.

Espero que os haya gustado la historia. Volvemos el miércoles.

Qué fue de… Chris Sutton: el compañero de Shearer en el mítico Blackburn del 95

Cromo de Sutton con el Blackburn Rovers (PANINI).

Vamos a dar esta semana un par de raciones de fútbol inglés y vamos a empezar con un jugador que saboreó las mieles del triunfo: Chris Sutton.

¿Quién era?: Un delantero inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el compañero de Alan Shearer en la delantera del Blackburn Rovers que ganó la Premier en 1995 y por su prolífica carrera en el Celtic.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en el Aston Villa. Tras una experiencia como entrenador del Lincoln City, que duró algo más de un año, actualmente reside en Norwich, donde entrena a jóvenes. Además, colabora como comentarista para BT Sports.

¿Sabías qué…?: Como os decía, en la temporada 1994/95 formó una temible dupla con Alan Shearer, que ayudó a que el Blackburn Rovers ganara la liga, 81 años después de su anterior título. Shearer marcó 34 goles y Sutton, 15. La afición bautizó a la pareja como SAS (Sutton-Alan Shearer), como guiño a los servicios especiales del Ejército británico.

– En 1998 fue máximo goleador de la Premier (compartido con Dion Dublin y Michael Owen), con 18 goles.

– En sus comienzos jugó de centrocampista.

– Antes de fichar por el Blackburn, Arsenal y Manchester United se interesaron por su fichaje.

Sutton, con el Celtic en un partido de Champions en el Camp Nou, junto al mexicano Rafa Márquez, en noviembre de 2004 (Archivo 20minutos).

– Era un excelente cabeceador.

– Tras una experiencia negativa en el Chelsea, en el Celtic volvió a dar lo mejor de sí mismo y formó otra pareja letal con otro de los grandes goleadores de los 90: Henrik Larsson. En su etapa en Escocia marcó 63 goles ligueros en 130 partidos.

– Solo fue una vez internacional. Pese a que apuntaba a estar en la lista de Inglaterra para el Mundial de 1998, una pelea con el entonces seleccionador Glenn Hoddle le dejó fuera.

– Tras colgar las botas, también jugó a nivel competitivo al cricket.

– Su padre, Mike, y su hermano, John, fueron futbolistas profesionales.

– Tiene cinco hijos.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christopher Roy Sutton nació el 10 de marzo de 1973 en Nottingham, Inglaterra. Debutó como profesional en 1991 en el Norwich City. En 1994 se fue al Blackburn Rovers, donde estuvo cinco temporadas. Tras un año en el Chelsea, en 2000 llegó al Celtic, donde pasó seis años. Pasó medio año en el Birmingham City para luego firmar por el Aston Villa, donde jugó una temporada antes de retirarse. En su palmarés tiene una Premier inglesa, cuatro Premier escocesas, tres Copas y una Copa de la Liga de Escocia. Con Inglaterra jugó un partido.

Os dejo un vídeo con goles de Sutton con el Celtic:

Hasta mañana.

Qué fue de… Patrik Berger: talento checo

Cromo de Patrik Berger para la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Cromo de Patrik Berger para la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Vamos a seguir hablando de jugadores checos y hoy lo vamos a hacer de uno de los más talentosos de su generación. Es Patrik Berger.

¿Quién era?: Un atacante checo de los 90 y de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados jugadores de la selección checa que fue subcampeona de Europa en 1996 y por su paso por el Borussia Dortmund y el Liverpool.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Sparta de Praga. En la actualidad, juega con las leyendas del Liverpool y forma parte del equipo de Premier Legends, que recorre el mundo jugando partidos benéficos. Además, es comentarista para la televisión checa. Ha estado comentado la última Eurocopa. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su tío Jan fue futbolista profesional e internacional en los 80, llegando a ganar el oro olímpico en Moscú 80. El hijo éste, Tomas (primo de Patrik), también es jugador profesional.

– Es de origen alemán.

– Sus principales características eran la velocidad y su zurda.

– Estuvo lastrado por las lesiones de rodilla.

Berger, con el Liverpool, pelea con Petit, del Arsenal, en un partido de la Premier en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

Berger, con el Liverpool, pelea con Petit, del Arsenal, en un partido de la Premier en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

– Como os decía, fue una de las estrellas de la República Checa que quedó subcampeona de Europa en 1996. Berger marcó en la final, ante Alemania. Fue el 1-0, aunque luego Alemania remontó.

– También jugó la Eurocopa de 2000.

– En 1996 fue elegido mejor jugador checo del año.

– Jugó la mítica final de la UEFA de 2001 en Dortmund, entre el Liverpool y el Alavés. Berger entró en el minuto 78 de aquel partido, supliendo a Michael Owen.

– En el Liverpool jugó con su compatriota Vladimir Smicer.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrik Berger nació el 10 de noviembre de 1973 en Praga, República Checa. Debutó como profesional en 1991 en el Slavia de Praga. En 1995 llegó al Borussia Dortmund. Un año después lo fichó el Liverpool, donde estuvo siete años. En 2003 se fue al Portsmouth y allí pasó dos temporadas. Luego jugó dos años en el Aston Villa, uno en el Stoke City y luego jugó dos temporadas en el Sparta de Praga, donde se retiró en 2010. En su palmarés tiene una Bundesliga y una Supercopa alemana con el Dortmund y una FA Cup, dos Copas de la Liga, una Charity Shield, una copa de la UEFA y una Supercopa de Europa con el Liverpool. Con Checoslovaquia jugó dos partidos y con la República Checa jugó 42 partidos y marcó 18 goles.

Os dejo con los mejores goles de Berger con el Liverpool:

Hasta mañana.

Qué fue de… Olof Mellberg: un sueco en Santander

Mellberg, en la Eurocopa de 2012 (WIKIPEDIA).

Mellberg, en la Eurocopa de 2012 (WIKIPEDIA).

Empezamos la semana con un jugador que pasó por nuestro fútbol y que es uno de esos casos de longevidad unida a profesionalidad. Es el caso de Olof Mellberg.

¿Quién era?: Un defensa sueco de los 90, los 2000 y esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por equipos como el Racing de Santander o el Villarreal. A nivel global, por jugar en la Juventus o el Aston Villa y ser un fijo en su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Copenhaguen danés. Actualmente es el entrenador del IF Brommapojkarna, un equipo de la tercera categoría del fútbol sueco.

¿Sabías qué…?: Su madre era profesora de Educación Física y fue quien le inculcó el amor por el deporte.

– En su infancia, Mellberg estaba destinado a ser jugador profesional de tenis. Era un as de niño, pero finalmente sus gustos cambiaron y se dedicó al fútbol.

– Debido a su buen hacer en el Racing, Barcelona y Valencia estuvieron interesados en su fichaje.

– Vivió un descenso en su último año en Santander.

Mellberg, frente a frente con Ribéry en la Eurocopa de 2012 (Archivo 20Minutos).

Mellberg, frente a frente con Ribéry en la Eurocopa de 2012 (Archivo 20Minutos).

– Es el primer jugador que marcó un gol en el Emirates Stadium. Lo hizo con el Aston Villa.

– Fue capitán de Suecia y del Aston Villa.

– Es el quinto jugador sueco con más internacionalidades, aunque Zlatan Ibrahimovic está a punto de alcanzarle.

– Fue clave en la temporada 2012/2013 del Villarreal, en la que los amarillos regresaron a Primera.

– Con su selección jugó cuatro Eurocopas y dos Mundiales.

– Tiene dos hijos, un niño y una niña.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Erik Olof Mellberg nació el 3 de septiembre de 1977 en Gullspang, Suecia. Debutó como profesional en 1996 en el Degerfors. En 1997 lo fichó el AIK, y al año siguiente se vino a España para jugar en el Racing de Santander. Tres temporadas después lo contrató el Aston Villa inglés, donde estuvo siete años. La temporada 2008/2009 la pasó en la Juventus, y al sño siguiente se fue al Olympiacos griego. Tras tres años en El Pireo, lo fichó el Villarreal. En 2013 lo fichó el Copenhaguen danés, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene una liga sueca y dos ligas y una copa en Grecia. Con su selección jugó 117 partidos y marcó 8 goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Mellberg:

Hasta mañana.

Quién fue… William McGregor: el fundador de la primera liga de fútbol de la historia

William McGregor (WIKIPEDIA).

William McGregor (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un Quién Fue futbolero, y vamos a retroceder a mi época histórica favorita, la Inglaterra victoriana, para hablar de uno de esos pioneros sin los que el balompié actual no sería lo que es. En este caso, no hablaré de un deportista, pero sí de un amante del deporte. Es William McGregor.

William McGregor nació el 13 de abril de 1846 en Braco, Perthshire, Escocia. Desde joven se dedicó al negocio textil, hasta que en 1870, junto a su hermano, se trasladó a la ciudad inglesa de Birmingham. Se instalaron en el barrio de Aston, donde pusieron una tienda. McGregor se hizo fan del Calthorpe, un equipo local, llegando a ser el proveedor de sus uniformes y a cerrar antes los sábados para no perderse los partidos.

En 1874 se funda el Aston Villa FC y tres años después, McGregor es invitado a formar parte de la directiva del club, debido a que entre sus fundadores hay muchos escoceses, es el equipo del barrio y McGregor es un miembro respetado de la comunidad. Al poco se convirtió en el administrador del club y en 1880 ya era el presidente. Como tal, fue el creador del escudo del Aston Villa, que tiene a un león como emblema. El león lo sacó McGregor del estandarte real de su Escocia natal.

A mediados de los 80, se inició en el recién nacido fútbol inglés el debate sobre el profesionalismo, que dividió a los clubes. McGregor y el Aston Villa eran defensores del profesionalismo, que se aprobó por parte de la FA. Pero precisamente el profesionalismo supuso una revolución, porque de repente, surgió la necesidad de encuentros con dinero de por medio, con el fin de poder pagar los salarios de los jugadores. La FA Cup, en su sistema de eliminatorias, podía dejar a los equipos inactivos durante muchos meses, y los amistosos no generaban el dinero necesario para mantener las plantillas.

Así pues, en 1888, William McGregor escribió a sus homólogos del Blackburn Rovers, el Preston North End, el Bolton Wanderers y el West Bromwich Albion y les propuso lo siguiente:

“Que diez o doce de los clubes más importantes de Inglaterra se combinen para organizar partidos en casa y a domicilio cada temporada, con un calendario a convenir en una conferencia amistosa al mismo tiempo que la Conferencia Internacional. Esta combinación podría ser conocida como la Unión de Fútbol Asociación, y podría ser administrada por un representante de cada club. Por supuesto, esto de ninguna manera interferiría con la FA; incluso los partidos sugeridos pueden ser jugados bajo las reglas de la FA Cup”.

El 23 de abril de 1888, aprovechando que se jugaba la final de la FA Cup y que iban a visitar Londres todos los presidentes de los principales clubes, se produjo una reunión a la que los representantes de los equipos del sur del país, contrarios al profesionalismo, no acudieron. El 17 de abril se produjo una segunda reunión con los detalles y se decidió llamar a la competición ‘Liga Inglesa’, para evitar que también la jugaran equipos escoceses, así como que sólo un club por cada localidad pudiera disputarla. Así las cosas, doce clubes del centro y norte de Inglaterra formaron la primera liga de fútbol de la historia: Accrington FC, Aston Villa FC, Blackburn Rovers FC, Bolton Wanderers FC, Burnley FC, Derby County FC, Everton FC, Notts County FC, Preston North End FC, Stoke FC (el padre del actual Stoke City), West Bromwich Albion FC y Wolverhampton Wanderers FC.

Estatua de McGregor en Villa Park (WIKIPEDIA).

Estatua de McGregor en Villa Park (WIKIPEDIA).

La primera Liga se disputó en 1889. En principio, se decidió que cada victoria se premiaría con un punto, pero varios partidos después de iniciada la competición, se pasó al sistema de dos puntos por victoria y uno por empate. El Preston North End, invicto, fue el primer campeón.

McGregor se convirtió en 1888 en presidente de la Federación, cargo que compatibilizó con el de presidente de la Liga. En 1894 abandonó, por motivos de salud, ambas ocupaciones, dejando creada, dos años antes, la Segunda División de la Liga, síntoma claro del éxito de su idea, así como la Liga Escocesa, que nació en 1890 a imagen y semajanza de la de sus vecinos del sur.

Apartado de responsabilidades administrativas, McGregor se convirtió en columnista del Birmingham Gazette, y comercializó balones y botas. En mayo de 1910 fue ingresado en una clínica de Birmingham debido a sus problemas de salud y el 20 de diciembre de 1911, falleció. Tenía 65 años.

Hoy en día, William McGregor está considerado como uno de los hombres que cambió el fútbol para siempre. No sólo por crear la Liga, sino porque convirtió un juego, un pasatiempo, en una fuente de generación de ingresos, sobre todo por las taquillas, lo que convirtió el fútbol en un negocio y que entre otras cosas, permitió a los clubes crear los enormes estadios que caracterizan a este entretenimiento global.

William McGregor está enterrado en la iglesia de St. Mary, en Handsworth, Birmingham, y desde el año 2008, hay una estatua suya de bronce en Villa Park (cuántas estatuas de bronce hay en los estadios ingleses y qué poquitas en los españoles).

Unos chavales muy majos cuentan en este vídeo alguna cosa sobre William McGregor (en inglés):

Buen fin de semana.

Qué fue de… Dalian Atkinson: el ‘Txipirón’ de la Real Sociedad

Cromo de Dalian Atkinson con una imagen suya aún con la camiseta de la Real Sociedad (Shooting Stars).

Cromo de Dalian Atkinson con una imagen suya aún con la camiseta de la Real Sociedad (Shooting Stars).

Tenía  yo ganas de hablar del personaje de hoy. Se trata de un singular delantero de mi época, en la que yo empecé a devorar información deportiva y nació, aún sin saberlo, el germen de este blog. Os hablo de uno de los pocos futbolistas ingleses que pasó por nuestra Liga y dejó buen sabor de boca, si bien se le pudo disfrutar bien poco, quizá por circunstancias extradeportivas. Viajamos en el tiempo para hablar de Dalian Atkinson.

¿Quién era?: Un delantero inglés de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por la Real Sociedad en la temporada 90/91, junto a sus compatriotas John Aldridge y Kevin Richardson. A nivel global, por ser un trotamundos que pasó por seis países diferentes y por ser el autor de uno de los mejores goles de la historia de la Premier.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Jeonbuk Hyundai Motors surcoreano. En la actualidad, es el responsable de Players Come First, una agencia de consultoría para jóvenes futbolistas, clubes y agentes, que hace de intermediaria en contrataciones, fichajes o bajas y asesora a los jugadores.

¿Sabías qué…?: Llegó a Donosti en la temporada 1990/1991. Desde el año anterior estaba John Aldridge y Atkinson vino acompañado de otro inglés, el centrocampista Kevin Richardson.

– La Real Sociedad pagó 340 millones de las antiguas pesetas por sus servicios al Sheffield Wednesday.

– En la Real jugó sólo una temporada. Disputó 29 partidos y marcó una cifra de goles bastante aceptable: 12.

– Abandonó la Real por 1,6 millones de libras, que fue el dinero que puso el Aston Villa por contratar sus servicios.

– Al parecer, los responsables de la Real Sociedad no estaban del todo contentos con el comportamiento de Atkinson fuera de los terrenos de juego.

– Los hinchas de la Real bautizaron a Atkinson como ‘Txipirón’ al poco de llegar a San Sebastián.

Atkinson, en la actualidad (YOUTUBE).

Atkinson, en la actualidad (YOUTUBE).

– Hay una conocida anécdota que relata Oier Fano en el Diario Vasco: la afición realista tenía por costumbre hacer regalos a sus jugadores cuando marcaban goles. Aldridge recibía un kilo de carne por cada gol, y una peña pensó que podría hacerse algo parecido con Atkinson. En una ocasión, Atkinson fue invitado a visitar la peña, donde en un acto más o menos formal le hicieron entrega de un queso Idiazábal como premio a sus méritos. Atkinson se mostró muy agradecido. Salió del local de la peña con su Porsche rojo mientras los aficionados lo despedían en la puerta. Al poco, se fijaron en que el Porsche se detuvo y algo salía disparado por la ventanilla. Después de que el Porsche arrancara, los aficionados se acercaron a ver qué era aquello que había salido volando del coche de Atkinson y descubieron que era… el queso que le acababan de regalar.

– Fue el autor del primer gol de la historia del Aston Villa en la Premier League (en la liga inglesa con esta denominación, para que me entendáis).

– El 3 de octubre de 1992, en un partido de liga ante el Wimbledon, Atkinson marcó uno de los goles de la temporada y para muchos, uno de los mejores goles de la historia de la Premier. Tras regatear a varios jugadores, marcó un precioso gol de vaselina.

– En el Aston Villa formó pareja de ataque con el galés Dean Saunders. En 1995, ambos fueron traspasados al fútbol turco: Saunders al Galatasaray y Atkinson, al eterno rival, el Fenerbahçe.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dalian Robert Atkinson nació el 21 de marzo de 1968 en Telford, Shropshire. Debutó como profesoinal en 1985 en el Ipswich Town, donde estuvo cuatro temporadas, tras las que se fue al Sheffield Wednesday. Tras un año en el equipo de South Yorkshire, fichó por la Real Sociedad, donde pasó otra temporada. Si siguiente equipo fue el Aston Villa, donde pasó cuatro años tras los que emigró al fútbol turco, al Fenerbahçe. En Estambul pasó un año y fue cedido al Metz francés y luego al Manchester City. En 1998 emigró al fútbol saudí para jugar en el Al-Ittihad. Tras un parón de dos años, sus últimas experiencias las pasó en el fútbol coreano, en concreto en el Daejeon Citizen y en el Jeonbuk Hyundai Motors, donde colghó las botas en 2001.

Os dejo con dos vídeos. Uno, el maravilloso gol con el Aston Villa y otro, un resumen de un partido ante el Barça en el que Atkinson mojó:

Qué fue de… John Carew: un gigante africano en los fiordos

Carew, felicitado por Juan Sánchez tras anotar un gol ante el Arsenal en un partido de Champions en 2003 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Carew, felicitado por Juan Sánchez tras anotar un gol ante el Arsenal en un partido de Champions en 2003 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Pues de nuevo vamos a hablar de un exfutbolista del Valencia, de reciente retirada del fútbol, que a buen seguro recordaréis, porque tras su paso por la capital del Turia, ha estado en primera línea de varios equipos europeos. Sin más, paso a hablaros de John Carew.

¿Quién era?: Un delantero noruego de finales de los 90, la pasada década y comienzos de la primera.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el delantero centro del Valencia durante tres temporadas, y un fijo en el ataque de su selección y equipos de prestigio como la Roma, el Olympique de Lyon o el Aston Villa durante su carrera.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del West Ham londinense. Tras colgar las botas, está dedicado a las obras de caridad en Londres y Oslo, además de regentar una fundación que lleva su nombre y que actúa en Gambia, el país de su padre, y que además de buscar jóvenes talentos futbolísticos en este país africano, les ayuda a salir adelante en un entorno difícil.

¿Sabías qué…?: Pues como os comentaba, su padre procede de Gambia, mientras que su madre es noruega.

– Uno de las cosas más recordadas de Carew era la dificultad para encontrar consenso sobre la pronunciación de su apellido: lo podías escuchar como ‘Cariu’, ‘Careu’, ‘Caref’, ‘Keru’… Los noruegos lo pronuncian ‘Carev’.

Carew, con la sub 21 noruega meses antes de fichar por el Valencia, en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Carew, con la sub 21 noruega meses antes de fichar por el Valencia, en el año 2000 (Archivo 20minutos).

– En una de sus etapas en el Valencia llevó en la camiseta el nombre ‘Alieu’, que es su verdadero apellido, o al menos, el de su padre.

– Mide 1,95 metros y aunque evidentemente era un fantástico delantero en jugadas aéreas, era bastante hábil con el balón en los pies.

– Es un talento temprano que fue internacional en todas las categorías de la selección noruega.

– Es el cuarto máximo goleador de la historia de la selección noruega y el mejor desde 1960. Es, además, el quinto noruego que más veces ha vestido la camiseta de su selección.

– El Valencia le pagó al Rosenborg 8,5 millones de euros por sus servicios.

– Fue titular y jugó los 90 minutos de la final de la Copa de Europa de 2001, en la que el Valencia perdió en los penaltis ante el Bayern. Carew marcó el suyo en la tanda final.

– De su etapa en el OL francés se recuerda un encuentro de Champions en el que marcó dos goles en el Bernabéu.

– Antes de su retirada, hizo una prueba con el Inter de Milán, que fue infructuosa.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Alieu Carew nació en Lorenskog, Noruega, el 5 de septiembre de 1979. Debutó como profesional en 1997 en el Valerenga de su país. Dos años después, lo fichó el Rosenborg. Tras un año en el equipo de Trondheim, se fue al Valencia, donde estuvo cuatro temporadas, si bien la cuarta lo hizo cedido en la Roma. En 2004 llegó al Besiktas turco y tras una temporada, lo fichó el Olympique Lyonnais, donde estuvo dos temporadas. Su siguiente paso fue a la Premier: jugó entre 2007 y 2011 en el Aston Villa. Ese último año estuvo cedido en el Stoke y en su última temporada activa (2011-2012), jugó en el West Ham. En su palmarés tiene una Liga noruega, una Liga española y dos Ligas francesas, amén de una Copa noruega y una Supercopa francesa. Con su selección jugó 91 partidos y marcó 24 goles.

Os dejo un vídeo con goles de Carew:

Hasta mañana.