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"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Peter Withe: marcó un gol que valió una Copa de Europa

Cromo de Withe (PANINI).

El otro día os hablé de Alan Kennedy, el jugador que marcó un gol que valió una Copa de Europa. Pues bien, hoy os voy a hablar de otro, que consiguió su logro un año después que Kennedy. Es Peter Withe.

¿Quién era?: Un delantero inglés de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el autor del gol que le dio al Aston Villa la victoria en la final de la Copa de Europa de 1982.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1991 en el Aston Villa. Tras colgar las botas inició una carrera de entrenador que le llevó sobre todo al sudeste asiático. Fue seleccionador de Tailandia y de Indonesia, entre otros equipos. Ahora es el presidente de Diamond Show Events, una empresa que organiza partidos con viejas estrellas del fútbol y charlas para empresas, sobre todo en Asia. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Nacido en Liverpool, era fan del Everton, equipo donde nunca jugó.

– Un hermano suyo llamado Chris fue también jugador profesional.

Otro cromo de Withe (PANINI).

– Su hijo Jason también fue futbolista, pero sólo jugó en equipos modestos.

– Como os decía, su mayor logro fue marcar el único gol de la final de la Copa de Europa de 1982, con el Aston Villa ante el Bayern de Múnich de Breitner y Rummenigge en Rotterdam.

– También fue titular en los partidos de ida y de vuelta de la Supercopa de Europa del 83, en la que el Aston Villa derrotó al Barcelona.

– Estuvo con la selección inglesa en el Mundial de España 82.

– Fue el primer jugador del Aston Villa convocado para jugar una Copa del Mundo con Inglaterra.

– Es uno de los miembros del Salón de la Fama del Aston Villa.

– Siendo seleccionador de Tailandia fue sancionado por su federación por llevar bermudas en un partido.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peter Withe nació en Liverpool el 30 de agosto de 1951. Debutó como profesional en 1971 en el Southport. Luego jugó en el Barrow y en 1972 recaló en el Port Elizabeth City. En 1973 jugó en el Arcadia Shepherds, en Sudáfrica. En 1973 regresó a Inglaterra para jugar en el Wolverhampton. En 1975 emigró de nuevo para jugar en los Portland Timbers de Estados Unidos. Ese mismo año volvió a Inglaterra para jugar en el Birmingham. Al año siguiente se fue al Nottingham Forest, donde estuvo dos años. En el 78 lo fichó el Newcastle y tras dos años, recaló en el Aston Villa, donde pasó cinco temporadas. Luego fichó por el Sheffield United y allí estuvo 4 temporadas, aunque en 1987 jugó cedido en el Birmingham. En 1989 firmó por el Huddersfield Town y al año siguiente regresó al Aston Villa, donde se retiró en 1990. En su palmarés tiene una NASL (liga de Estados Unidos), una liga y una Copa de la Liga con el Forest y una Liga, una Copa de Europa y una Supercopa de Europa con el Villa. Con Inglaterra jugó 11 partidos y marcó un gol.

Este fue el gol de Withe:

Hasta mañana.

Quién fue… Leigh Roose: el portero ‘playboy’ que desapareció en la guerra

Roose, en 1904 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia de principios del siglo XX, la de un portero que era muy famoso en su época y no sólo por su desempeño en los terrenos de juego: Leigh Roose.

El 27 de noviembre de 1877 nacía en Holt, Gales, Leigh Richmond Roose. Empezó a jugar al fútbol en 1895 en el Aberystwyth Town, donde jugó cinco temporadas y ganó una Copa de Gales. En 1900, coincidiendo con el año en el que alcanzó la internacionalidad con Gales, fichó por el Stoke City, donde se convirtió en uno de los mejores porteros del momento.

Roose, que jugó 24 veces con Gales (y siempre ante selecciones británicas), tuvo experiencias en el Everton, en el Sunderland, en el Celtic o en el Aston Villa, entre otros equipos. Con una estatura de 185 cm, Roose destacaba en una época en la que los porteros tenían mucho contacto físico con los delanteros rivales. Fue uno de los pioneros en salir del área, entre otras cosas porque en su época, el guardameta podía tocar la pelota con las manos en toda la mitad de su campo. En 1912 la regla cambió y el portero sólo la podía tocar con la mano dentro del área. Se dice que la norma se impuso precisamente por Roose. Especialista en parar penaltis, era además un showman: cuando su equipo atacaba, solía hacer ejercicio en el larguero.

Además, Roose era todo un playboy. Compraba sus trajes en la prestigiosa calle Savile Row y mantuvo relaciones sentimentales con muchas mujeres, siendo la más sonada la que le unió a la estrella del music hall Marie Lloyd.

En 1914, pese a contar con 36 años, decidió alistarse en el ejército para luchar en la Primera Guerra Mundial. En el frente occidental destacó y llegó a ser condecorado. Se decía que aprovechaba su experiencia como portero para lanzar con mucha precisión granadas al enemigo. No obstante, en octubre de 1916, en la batalla del Somme, Roose murió en combate. Su cuerpo nunca fue hallado y hay varias versiones sobre los detalles de su muerte, aunque ninguna definitiva.

Espero que os haya gustado el artículo.

Os dejo un vídeo de un Gales-Irlanda de 1906:

Hasta el próximo jueves.

Qué fue de… Nolberto Solano: el peruano que triunfó en Inglaterra

Solano, con la selección peruana (WIKIPEDIA).

Hoy os voy a hablar de uno de los mejores jugadores peruanos de los últimos tiempos, que además triunfó en una exigente liga como la inglesa. Es Nolberto Solano.

¿Quién era?: Un centrocampista peruano de principios de los 90 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolífica carrera en Inglaterra, sobre todo en su etapa en el Newcastle United.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Hartlepool United. En la actualidad, es asistente de Ricardo Gareca, el seleccionador nacional de Perú.

¿Sabías qué…?: Decidió jugar al fútbol tras ver a su selección disputar el Mundial de España 82.

– Jugó un año en Boca Juniors, donde coincidió con Maradona.

– Es el primer jugador peruano de la historia de la liga inglesa.

– En el Newcastle estuvo ocho temporadas (en dos etapas) y se convirtió en uno de lso favoritos de la afición.

– En 2012 fue entrenador del Universitario de Deportes.

– Debutó la selección absoluta de Perú con 18 años.

– Con Perú jugó tres Copas de América y una Copa de Oro de la CONCACAF (que Perú jugó en 2000 como invitada).

– Es el quinto jugador que más veces ha vestido la camiseta de la selección de Perú.

– Es, además, el sexto jugador peruano con más goles con el equipo nacional.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nolberto Albino Solano Todco nació el 12 de diciembre de 1974 en Callao, Perú. Debutó como profesional en 1993 en el Sporting Cristal. Ese mismo año se fue al Deportivo Municial, para regresar al Sporting Cristal en 1994. En 1997 lo fichó Boca Juniors y al año siguiente llegó a Inglaterra para jugar en el Newcastle. En 2004 se fue al Aston Villa y en 2005 regresó al Newcastle. En 2007 firmó por el West Ham. En 2008 probó fortuna en el Larissa griego y en 2009 retornó a su país para jugar en el Universitario. Volvió a Inglaterra en 2010, en concreto al Leicester. Más tarde ese año se fue al Hull City y en 2011 fichó por el Hartlepool United, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene cuatro ligas peruanas (tres con Sporting Cristal y una con el Universitario). Con Perú jugó 95 partidos y marcó 20 goles.

Os dejo un vídeo con los mejores goles de Solano:

Hasta mañana.

Qué fue de… Emile Heskey: un potente delantero de la Premier

Heskey, en 2009 con la selección inglesa (WIKIPEDIA).

Empezamos esta semana con un poquito de fútbol inglés y lo hacemos recordando a un reciente delantero que tuvo una larga carrera en la Premier. Es Emile Heskey.

¿Quién era?: Un delantero inglés de los 90, los 2000 y primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su prolífica carrera, en equipos del calibre del Liverpool o el Aston Villa, donde hizo gala de su capacidad goleadora y su potencia física, además de por ser internacional con Inglaterra más de 60 veces.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en las filas del Bolton Wanderers. En la actualidad, como tantos otros excompañeros de profesión, trabaja dando conferencias en cenas de empresa y eventos de ese tipo.

¿Sabías qué…?: Es de origen antiguano.

– Su padre trabajaba en tareas de seguridad en clubes nocturnos de Leicester.

– Cuando lo fichó el Liverpool en 2000, fue el fichaje más caro de la historia del club red.

Heskey, en un cromo de la Eurocopa de 2000 (PANINI).

– Fue uno de los destacados jugadores del mítico partido del 1 de septiembre de 2001 en el que Inglaterra venció por 1-5 a Alemania en Múnich. Heskey marcó un gol y sus compañeros en el Liverpool Steve Gerrard y Michael Owen, uno y tres tantos, respectivamente.

– Su segundo gol como internacional se lo hizo a España en un amistoso en Villa Park que acabó con victoria para Inglaterra por 3-0, el 28 de febrero de 2001.

– Con Inglaterra jugó dos Eurocopas (2000 y 2004) y dos Mundiales (2002 y 2010).

– Fue titular en la final de la UEFA de 2001 que enfrentó al Liverpool con el Alavés, aquel mítico encuentro que acabó con victoria para los reds por 5-4 en la prórroga. Heskey fue sustituido en el minuto 64 por Robbie Fowler.

– El siguiente agosto, marcó uno de los 3 goles del Liverpool en la final de la Supercopa de Europa ante el Bayern de Múnich (2-3 en el resultado final).

– Tiene seis hijos, tres su primera esposa y tres con la segunda, una excamarera de un bar de lap-dancing en Liverpool con la que empezó una relación estando aún en su primer matrimonio.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Emile William Ivanhoe Heskey nació el 11 de enero de 1978 en Leicester, Inglaterra. Formado en el equipo de su ciudad, debutó con el primer equipo en 1994. En 2000 fue traspasado al Liverpool. Cuatro años después se fue al Birmingham City, donde pasó dos temporadas. Luego jugó tres años en el Wigan para pasar al Aston Villa, donde jugó otras tres temporadas. Luego jugó dos años en los Newcastle Jets de Australia para pasar sus dos últimas temporadas como profesional en el Bolton Wanderers, donde se retiró en 2016. En su palmarés tiene dos Copas de la Liga con el Leicester y una FA Cup, dos Copas ed la Liga, una Charity Shield, una UEFA y una Supercopa de Europa con el Liverpool. Con Inglaterra jugó 62 partidos y marcó 7 goles.

Os dejo todos los goles de Heskey con Inglaterra:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dion Dublin: leyenda de la Premier y percusionista

Cromo de Dublin con el Cambridge United (PANINI).

Vamos a hablar este jueves de uno de esos jugadores clásicos de la Premier League. Es Dion Dublin.

¿Quién era?: Un delantero inglés de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolífica carrera en la Premier League, formando parte de equipos del calibre del Manchester United o al Aston Villa, además de por ser internacional con Inglaterra.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Norwich City. En la actualidad, trabaja como comentarista ocasional y también trabaja como conferenciante en eventos, reuniones de empresa y cenas, contando su experiencia profesional.

¿Sabías qué…?: Es de origen nigeriano.

– Sir Alex Ferguson pagó un millón de libras esterlinas por sus servicios en 1992 tras verlo en un partido de FA Cup cuando Dublin estaba en el Cambridge United.

– Chelsea y Everton estaban también interesados en contratarle.

– A las pocas semanas de debutar con el Manchester United, se fracturó una pierna y estuvo seis meses fuera de los terrenos de juego.

– En ese tiempo, el Manchester United fichó a un tal Eric Cantona. Cuando Dublin se recuperó, no tenía sitio en el equipo.

– El Manchester United ganó la Premier en 1993, su temporada de debut, pero como jugó menos de diez partidos, no le correspondía medalla. No obstante, la competición hizo una excepción con él y se la concedieron.

– En 1998, en el Coventry, acabó como máximo goleador empatado con Chris Sutton y Michael Owen. Pese a ello, se quedó fuera de la lista de Inglaterra para el Mundial de ese año.

– En su etapa del Aston Villa sufrió una fractura en el cuello que casi acaba con su vida. Tuvo que ser operado y lleva una placa de titanio que une tres de sus vértebras.

– Es un consumado percusionista y de hecho, él mismo ha inventado un instrumento, un tipo de cajón llamado The Dube.

– Mide 1,88 m.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dion Dublin nació el 22 de abril de 1969 en Leicester, Inglaterra. Debutó como profesional en 1988 en el Norwich City. Ese mismo año lo fichó el Cambridge United, que lo cedió un año al Barnet y luego lo recuperó hasta 1992, cuando se fue al Manchester United de sir Alex Ferguson. En 1994 se fue al Coventry City, donde pasó cuatro temporadas. Luego recaló en el Aston Villa, donde estuvo seis temporadas, si bien una la pasó cedido en el Millwall. En 2004 firmó por el Leicester y en 2006 por el Celtic. Más adelante ese año se fue al Norwich, donde colgó las botas en 2008. En su palmarés tiene una Premier y una Charity Shield con el Manchester United y una liga y una copa de la liga escocesas. Con Inglaterra jugó cuatro partidos.

Os dejo con un vídeo de Dublin con el Coventry:

Hasta mañana.

Qué fue de… Brad Friedel: se retiró con 44 años

Friedel, en acción con el Tottenham Hotspur en un partido en 2011 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar este jueves de uno de esos futbolistas que bate récords por su longevidad. Es el caso de Brad Friedel.

¿Quién era?: Un portero estadounidense de los 90 hasta esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su larga trayectoria como profesional, que lo llevó a jugar hasta los 44 años de edad.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Tottenham. En la actualidad, es el entrenador de los New England Revolution de la MLS.

¿Sabías qué…?: Es el futbolista más veterano de la historia del Aston Villa y del Tottenham.

– No es el jugador más veterano de la historia de la Premier. Ese honor le corresponde a John Burridge, que jugó de portero con el Manchester City con 43 años en 1995.

– Ostenta el récord de más partidos de Premier League consecutivos: 310, entre agosto de 2004 y octubre de 2012.

– Es el estadounidense con más partidos de la historia de la Premier.

– Está en el top ten de porteros de la Premier con más porterías a cero.

– En 2004 marcó un gol en el un partido entre el Blackburn Rovers y el Charlton Athletic, a la salida de un córner.

– Ha colaborado como comentarista en la BBC.

– Estuvo con la selección estadounidense en tres Mundiales (1994, 1998 y 2002).

– Ocupa el puesto 24 en número de internacionalidades con Estados Unidos. Tim Howard, Kasey Keller y Tony Meola son porteros y lo superan en este ránking.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bradley Howard Friedel nació el 18 de mayo de 1971 en Lakewood, Ohio, Estados Unidos. Tras jugar en el equipo de la UCLA, Friedel debutó como profesional en 1995 en el Brondby danés. Más tarde ese año firmó por el Galatasaray turco. En 1996 regresó a su Ohio natal para jugar en los Columbus Crew. En 1997 retornó a Europa para jugar en el Liverpool, donde pasó tres temporadas. Luego jugó ocho años en el histórico Blackburn Rovers. En 2008 recaló en el Aston Villa, y en 2011 en el Tottenham, donde se retiró en 2015. En su palmarés tiene una Copa turca y una Copa de la Liga con el Blackburn Rovers. Con Estados Unidos jugó 82 partidos.

Os dejo con un vídeo de paradas de Friedel en su etapa en el Blackburn Rovers:

Qué fue de… Thomas Hitzlsperger, el único futbolista de élite que salió del armario

Hitzlsperger, en 2014 (WIKIPEDIA).

El debate fútbol-homosexualidad es muy interesante. Se cuentan con los dedos de una mano los casos de jugadores que se atrevieron a salir del armario. El protagonista de hoy es uno de ellos, quizá el mejor o más famoso en hacerlo. Eso sí, lo hizo tras colgar las botas. Es Thomas Hitzlsperger.

¿Quién era?: Un centrocampista alemán de la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos del calibre del Aston Villa, el Stuttgart, la Lazio o el West Ham, por ser internacional medio centenar de veces y por salir del armario tras su retirada.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Everton. En la actualidad, es comentarista en la Bayerische Rundfunk, la radio pública de Baviera. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Hitzlsperger tuvo novia durante ocho años. Justo un mes antes de casarse, cortó con la relación. Siete años después, admitió su homosexualidad.

– Salió del armario en un artículo en el periódico Die Zeiten el que explicaba que no fue consciente de su condición sexual hasta pocos años antes de su salida del armario.

Hitzlsperger, en su etapa en el West Ham (WIKIPEDIA).

– Desde su salida del armario, ha ejercido de portavoz de diferentes iniciativas contra la homofobia, la xenofobia y la discriminación de diferentes colectivos.

– Con su selección jugó el Mundial de 2006 y la Eurocopa de 2008.

– Fue titular en la final de la Eurocopa de 2008 ante España. Fue sustituido en el minuto 58 por el delantero Kevin Kurányi.

– Debutó como internacional precisamente en Irán, uno de los peores países del mundo para el colectivo LGTB.

– Fue multado en Inglaterra por conducir a 172 km/h.

– Jugó en las categorías inferiores del Bayern, pero nunca debutó con el primer equipo.

– Cursó estudios de Economía, materia de la que es un apasionado.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thomas Hitzlsperger nació el 5 de abril de 1982 en Múnich, Alemania. Formado en el Bayern, debutó como profesional en 2000 en el Aston Villa, donde estuvo cuatro temporadas. Luego pasó cinco en el Stuttgart, tras los que se fue a Italia, a la Lazio, donde tuvo un breve paso. Regresó a Inglaterra para jugar un año en el West Ham. Luego estuvo otro año en el Wolfsburgo y otro en el Everton, donde se retiró. En su palmarés tiene una Bundesliga. Con su selección jugó 52 partidos y marcó seis goles.

Os dejo con los mejores goles de Hitzlsperger:

Hasta mañana.

Qué fue de… Martin Keown: mítico defensa del Arsenal

Cromo de Keown de la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Vamos a viajar de nuevo al fútbol inglés para hablar de un defensa que marcó una época en uno de los equipos clásicos de la Premier. Es Martin Keown.

¿Quién era?: Un central inglés de los 80, los 90, los 2000 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser central titular del Arsenal durante 400 partidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Reading. En la actualidad, trabaja como uno de los analistas de fútbol para la BBC y comenta partidos para la TV3 irlandesa.

¿Sabías qué…?: Durante años formó pareja de centrales con Tony Adams, entrenador del Granada.

– Su padre es norirlandés y su madre irlandesa.

– Cuando era seleccionador irlandés, Jack Charlton intentó convencerle de que jugara con la selección del trébol, pero Keown se decantó por la inglesa.

– Fue titular en la final de la Recopa de 1995 ante el Zaragoza. Fue sustituido en el descanso por David Hillier.

Martin Keown, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

– De niño jugó al fútbol gaélico.

– Firmó su primer contrato con el Arsenal con 14 años.

– Como comentarista es famoso porque siempre que empieza una frase, la inicia con la palabra “Listen” (“Escucha”).

– Con Inglaterra estuvo en las Eurocopas de 1992 y 2000 y en los Mundiales de 1998 y 2002.

– Su hijo Niall es futbolista profesional. Ahora está en las filas del Partick Thistle.

– Mide 1,86 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martin Raymond Keown nació el 24 de julio de 1966 en Oxford, Inglaterra. Debutó como profesional en 1984 en el Arsenal. En 1985 jugó cedido en el Brighton and Hove Albion. En 1986 se fue al Aston Villa y tres años después, al Everton. En 1993 regresó al Arsenal, donde estuvo hasta 2004. Jugó un año en el Leicester y luego pasó brevemente por el Reading, donde se retiró. En su palmarés tiene tres Premiers, tres FA Cups, tres Community Shields y una Recopa. Con Inglaterra jugó 43 partidos y marcó 2 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Adams y Keown:

Hasta mañana.

Quién fue… Frank Barson: tan violento que tenía que ser escoltado por la policía

Barson, en una foto coloreada de su época del Aston Villa (WIKIPEDIA).

Jugadores duros en el fútbol los ha habido en todas las épocas. Hoy os voy a hablar de uno que fue muy famoso en su época. Era Frank Barson.

Frank Barson nació el 10 de abril de 1891 en Sheffield, Reino Unido.Tercero de seis hermanos, fue formado desde muy niño para ser herrero. Tras jugar en varios equipos amateur, debutó como profesional en 1911 en las filas del Barnsley. Como un prólogo perfecto de su carrera, en un partido amistoso de su primera pretemporada profesional, se vio envuelto en una pelea con jugadores del Birmingham City y fue suspendido por dos meses.

Central de 1,83 metros, Barson iba desatando iras allá por donde iba debido a su dureza en el campo. Una vez tuvo que salir escondido de Goodison Park porque la gente lo esperaba para lincharlo. En 1914, dejó a un árbitro inconsciente tras chocar con él (involuntariamente).

Dejó el Barnsley en 1919 debido a una discusión con la directiva acerca de los gastos de viajes, y lo contrató el Aston Villa. Para sorpresa de la directiva ‘villana’, Barson se negó a trasladarse a vivir a Birmingham, ya que tenía negocios en Sheffield (algunos, relacionados con gánsteres locales). Entre ambas ciudades hay unos 145 km. Pese a ser sancionado por ello, Barson no se bajó del burro y siguió viviendo en su ciudad natal. En 1920 ganó la FA Cup y jugó su único partido como internacional, en Londres ante Gales. Tras estos éxitos, el Villa le dio un mes para trasladarse a Birmingham, pero se negó de nuevo. Mientras, su fama de jugador duro se iba acrecentando. Se dice que alguien en la FA exigió que no se le convocara como internacional por esa fama, pese a ser un excelente central y un gran cabeceador. Llegó a tener que ser escoltado por la policía en varios campos para evitar las iras de los hinchas rivales. “Siento que he hecho un mal partido si el público rival no me abuchea”, dijo.

Barson, en un cromo de la época con la camiseta del Manchester United (Dominio Público).

El Aston Villa volvió a sancionarlo en 1922 por meter a un amigo en el vestuario del equipo sin el consentimiento del club, y tras este nuevo desencuentro, pidió el ‘transfer request’ y dejó el equipo. Lo contrató, por 5.000 libras, el Manchester United.

El United estaba en segunda división y pronto se hizo con el puesto de capitán. Firmó un contrato en el que figuraba una curiosa prima: si el equipo ascendía, a Barson se le premiaría con un pub para que él lo gestionase. El United ascendió en 1925 y en efecto, el pub George & Dragon de Ardwick, al norte de Manchester, pasó a ser suyo. La primera noche se llenó hasta los topes. Pero, agobiado, Barson decidió ese mismo día traspasar el bar a uno de los camareros.

En 1928 dejó el United y fichó por el Watford, que estaba entonces en la tercera división. Pero aquí su fama jugó de nuevo en su contra. En un partido ante el Fulham, fue expulsado por dar una supuesta patada a Jimmy Temple. Entró el cólera y se negó a abandonar el terreno de juego. Barson aseguraba que lo que pasó en realidad es que Temple le sujetó de la pierna y él trató de zafarse, lo que el colegiado interpretó como una patada. En aquella época, la FA trataba de imponer sanciones aleccionadoras, y a Barson le cayeron 7 meses. Los hinchas del Watford reunieron 5.000 firmas para que la sanción se levantase. Fue en vano. Barson dejó el equipo.

Fichó por el Hartlepool United como jugador-entrenador, pero sólo cinco meses después se fue al Wigan Borough. En su último partido (lo sería de su carrera), fue expulsado. Firmó luego por el Rhyl Athletic galés, pero no llegó a jugar, sino que se hizo cargo del puesto de entrenador, hasta 1935. En julio de ese año, el Aston Villa le ofreció un puesto como entrenador de categorías inferiores y poco después, llegaría a hacerse cargo del puesto de entrenador del primer equipo, hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Tras el conflicto, entrenó al Swansea Town hasta 1954 y al Lye Town hasta 1956, cuando se retiró. Se jubiló y se estableció en Birmingham, donde falleció el 13 de septiembre de 1968, a los 77 años de edad.

Esto es todo. Volvemos el miércoles.

Quién fue… Tommy Ball: el caso del futbolista asesinado

Tommy Ball, con el uniforme del Aston Villa (WIKIPEDIA).

Hace no mucho di con esta historia y dudé poco en traérosla al blog. Es muy curiosa, por lo inusual. Es la historia de Tommy Ball, el único futbolista asesinado de la historia de Inglaterra.

Thomas Edgar Ball nació el 11 de febrero de 1900 en Chester-le-Street, Durham, noreste de Inglaterra. Tras trabajar como minero, se hizo deportista profesional en 1919, cuando fichó por el Newcastle United. En 1920 lo contrató el Aston Villa.

Ball era central y el Villa lo fichó para ser suplente de Frank Barson (otro jugador que merece -y tendrá- un post), y en 1922, cuando Barson se fue, Ball se hizo con el puesto de titular. Sus buenas actuaciones llamaron la atención de la prensa y se rumoreó fuertemente una posible convocatoria con Inglaterra.

Pero por desgracia, no pudo ser. Tommy Ball vivía con su mujer, Beatrice, en Perry Barr, a las afueras de Birmingham, en una casita que le habían alquilado a un tal George Stagg, que vivía en la granja adyacente. Stagg era un veterano de la I Guerra Mundial y expolicía, que tenía fama por su mal carácter tras el conflicto.

Stagg y Ball no tenían una buena relación. Sus discusiones eran frecuentes. Stagg se quejaba de que las gallinas de Ball entraban a su jardín y llegó a amenazar con envenenarlas. El casero intentaba que el joven matrimonio Ball dejara la granja, pero sin éxito.

La noche del domingo 11 de noviembre de 1923, tras un partido que el Aston Villa disputó en Nottingham ante el Notts County el día anterior, Tommy Ball y su mujer acudieron a un pub local, donde el central se tomó tres pintas y media de ale. Regresaron a casa y Tommy decidió sacar al perro a pasear.

Al rato, Beatrice escuchó desde casa una discusión y un disparo. Alarmada, salió y se encontró a su esposo arrastrándose por el suelo: “Me ha disparado”, dijo él. Ella declararía después de que sonó un segundo disparo y que notó que pasaba muy cerca. Poco después, Tommy Ball moría a causa de una herida de bala. La Policía llegó y detuvo a George Stagg, que no opuso resistencia.

El 19 de noviembre tuvo lugar el funeral de Tommy Ball. Su féretro fue portado por sus compañeros de equipo, y numerosos clubes de la zona enviaron coronas. Centenares de personas acudieron al sepelio y el club recaudó 127 libras de la época para ayudar a la viuda.

En el juicio, George Stagg declaró que los hechos fueron un accidente. Dijo que había visto cómo alguien intentaba colarse en su casa, y sacó una escopeta para amedrentar al intruso. Según su versión, Ball, que estaba borracho y había amenazado de muerte a Stagg y a su esposa, agarró la escopeta y en el forcejeo entre ambos, recibió un disparo, quedando herido de muerte el futbolista. Stagg, que incurrió en varias contradicciones en su testimonio, añadió que Ball tenía problemas con el alcohol y que maltrataba a su mujer. El entrenador del Aston Villa, Alf Miles, desmintió lo primero, mientras que Beatrice Ball desmintió lo segundo.

Tras una hora y 40 minutos de deliberación, el jurado declaró a Stagg culpable de asesinato, pero recomendó al juez que fuera clemente con el acusado, algo bastante inusual por entonces. El juez condenó a muerte a Stagg, pero éste se benefició de la llegada al poder del primer gobierno laborista de McDonald, que se oponía a la pena capital, y se le conmutó la pena por cadena perpetua. Poco después, un análisis psiquiátrico declaró que Stagg tenía problemas mentales y fue enviado al hospital psiquiátrico de Broadmoor. Tras pasar toda su vida por diferentes instituciones mentales, George Stagg fallecería en 1966, a los 87 años de edad, en el hospital de Highcroft de Birmingham.

Espero que os haya gustado la historia. Volvemos el miércoles.