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Santuarios del deporte. Deepdale: el estadio más antiguo del mundo en uso continuo

Panorámica del interior del Deepdale desde la Alan Kelly Stand. A la izquierda, la sir Tom Fenney Stand, al fondo la Bill Shankly Kop y la derecha, la Invincibles Stand (WIKIPEDIA).

En la sección de estadios que toca esta semana vamos a viajar en el tiempo para hablar de uno que tiene solera de verdad: Deepdale.

Nombre oficial: Deepdale Stadium.

Ubicación: Preston, Lancashire, Reino Unido.

Capacidad: 23.404 espectadores

Año de inauguración: 1878.

Propietario: Preston North End FC.

Más cosas: Pues estamos hablando del estadio más antiguo del mundo de uso continuo, una afirmación que algunos historiadores del fútbol disputan, pero que el club que ocupa el campo, el Preston North End, toma como cierta. Al menos, en cuanto a fútbol profesional se puede tomar por válida.

El nombre del estadio se corresponde con el de la granja que estaba situada en los terrenos que el club, en sus orígenes dedicado al cricket y al rugby, empezó a utilizar. El estadio data de 1875 y el primer partido de fútbol se disputó tres años después.

Muy pronto el éxito del fútbol y del equipo generó la necesidad de ampliar las instalaciones y de crear gradas techadas, así como vestuarios.

A principios del siglo XX, Deepdale acogía a más de 10.000 espectadores, por lo que tuvo que ampliarse varias veces. Las ampliaciones llegaron en 1921, 1928 y 1934.

Estatua dedicada a Tom Finney en el exterior del estadio (WIKIPEDIA).

En los años 90, el estadio fue sometido a una profunda reforma para adaptarlo a las nuevas necesidades del fútbol moderno. Los arquitectos se inspiraron en el estadio Luigi Ferraris de Génova y en 1995 la grada principal fue derribada para construir una nueva, con el nombre de sir Tom Finney, la principal leyenda del club. La grada opuesta lleva el nombre de Invincibles, en honor al Preston North End que en la temporada 1888/1889 ganó liga y FA Cup sin perder ni un solo partido. Las gradas de los fondos llevan los nombres de Bill Shankly Kop (el mítico entrenador escocés del Liverpool disputó la parte principal de su carrera como futbolista en el Preston North End) y de Alan Kelly (portero internacional irlandés que jugó más de 400 partidos con el club entre 1958 y 1973).

En el exterior del estadio hay una estatua dedicada a Tom Finney, que en sus 16 años en el club (1946-1960) marcó 187 goles y llegó a ser internacional con Inglaterra.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Colin Hendry: la melena rubia de Escocia

Cromo de Hendry por el Mundial del 98 (WIKIPEDIA).

Tras 21 años de travesía en el desierto, la selección de fútbol más antigua del mundo (junto con la inglesa) vuelve este verano a disputar un torneo internacional. Vamos a recordar este jueves a un jugador de aquella selección de Escocia que estuvo en su última gran cita. Es Colin Hendry.

¿Quién era?: Un central escocés de los 80, los 90 y primeros años de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser central titular en la Escocia que jugó la Eurocopa de 1996 y el Mundial de 1998 y por ganar una Premier con el Blackburn Rovers.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Blackpool. Tras una breve experiencia como entrenador, en la actualidad se dedica a dar charlas y participar en eventos para empresas, grupos, clubes, etc.

¿Sabías qué…?: Durante la mayor parte de su carrera lució una esplendorosa cabellera rubia, que era su seña más reconocible (si accedéis a su cuenta de Twitter, veréis que cada vez queda menos de ella).

– En los inicios de su carrera jugó de delantero.

– Su compatriota Kenny Dalglish se lo llevó al Blackburn, donde fue titular indiscutible en la temporada 94-95 en la que los Rovers, liderados por Alan Shearer, ganaron la Premier.

– Hendry acabó en el once ideal de la Premier ese año.

Cromo de Hendry con el Blackburn (PANINI).

– En 2009 su mujer, Denise, murió a los 42 años debido a una infección tras una cirugía estética fallida.

– Tiene cuatro hijos. Uno de ellos, Callum, es futbolista profesional y juega de delantero en el Aberdeen.

– No debutó con Escocia hasta los 27 años, pero a pesar de ello logró disputar más de medio centenar de internacionalidades.

– Estuvo con Escocia en la Eurocopa de 1996 y en el Mundial de 1998.

– En esta última cita, fue el capitán de los escoceses.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Edward Colin James Hendry nació el 7 de diciembre de 1965 en Keith, Escocia. Debutó como profesional en 1981 en el Keith FC de su ciudad natal. En 1982 pasó al Islavale y en 1983 al Dundee, donde estuvo cuatro años. Luego pasó dos temporadas en el Blackburn Rovers, tras las que disputó otras dos en el Manchester City. En 1991 regresó a Ewood Park y pasó siete temporadas más. En 1998 lo contrató el Rangers y dos años después se fue al Coventry, que a mitad de año lo cedió al Bolton. Este club lo fichó en 2001 y en 2002 lo cedió al Preston North End y en 2003 al Blackpool, donde se retiró. En su palmarés tiene una Premier con el Blackburn Rovers y una liga, una copa y una copa de la liga de Escocia con el Rangers. Con Escocia jugó 51 partidos y marcó tres goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Archie Gemmil: marcó un gol que fue nombrado en 'Trainspotting'

Cromo de Gemmill para el Mundial de 1978 (PANINI).

El personaje de hoy es rebuscadillo (bueno, no tanto si te gusta el fútbol británico), pero fue referenciado en una peli muy famosa, así que necesito más excusa. Es Archie Gemmill.

¿Quién era?: Un centrocampista escocés de los 60, los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por jugar en el Nottingham Forest campeón de Europa y sobre todo, por su paso por la selección escocesa y por uno de los goles más famosos de la historia de este equipo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Derby County en 1984. Tras colgar las botas tuvo algunas experiencias como entrenador y en la actualidad da charlas y participa en eventos y cenas para grupos y empresas. Además, es imagen de la marca de whisky Grant’s.

¿Sabías qué…?: Si por algo es famoso Gemmill es por el gol que marcó en el Mundial de Argentina 1978 ante Holanda. El tanto está considerado como uno de los mejores de la historia de la Copa del Mundo y el mejor de la historia de la selección escocesa. Fue en el último partido del grupo 4, ante Países Bajos en Mendoza. Gemmill había marcado ya de penalti antes y el resultado era de 2-1 para los escoceses. Entonces, en el minuto 68, Gemmill recogió un rechace en banda izquierda y tras zafarse de tres defensas de la Oranje, se plantó solo ante Jongbloed y a pierna cambiada lo batió.

– Con ese gol, Escocia se clasificaba por primera vez para una segunda fase mundialista, pero la alegría duró poco, porque tres minutos después, Johnny Rep marcaba el 3-2, tanto que clasificaba a los holandeses por diferencia de goles. El partido acabó con ese resultado.

Cromo de Gemmill en su etapa en el Forest (PANINI).

– El gol de Gemmill, muy famoso en Escocia, cogió más fama gracias a la película Trainspotting (1996), dirigida por Danny Boyle sobre una novela de Irvine Welsh. Situada en Edimburgo, el gol es referenciado en una escena en la que el protagonista (Mark Renton, interpretado por Ewan McGregor), practica sexo con el personaje encarnado por Kelly Macdonald. Al acabar, Renton dice “No me sentía tan bien desde que Archie Gemmill marcó contra Holanda en 1978”.

– Archie Gemmill vio la película en una concentración, ya que entonces era entrenador del Rotherham. Asegura que se sintió muy avergonzado con esa escena.

– Gemmill era uno de los jugadores fetiche del mítico Brian Clough. Con el controvertido técnico de Middlesbrough fue campeón con el Derby County y luego con el Nottingham Forest, no solo de Inglaterra, sino también de Europa.

– Fue Peter Taylor, el mítico asistente de Clough, el que lo descubrió. Recomendó a su jefe el fichaje y tras verlo, al técnico le gustó. Clough fue a casa de Gemmill a Preston para convencerle de se fuera con él al Derby, pero Gemmill no quiso escuchar la oferta. Brian Clough, genio y figura, le dijo que se quedaría a dormir en el coche, aparcado en la puerta de casa del jugador escocés. La mujer de Gemmill no lo consintió y Brian Clough se quedó a dormir con ellos. A la mañana siguiente, durante el desayuno, Gemmill aceptó firmar con el Derby County. Ganaría dos ligas inglesas con los Rams.

– Archie Gemmill tiene un hijo llamado Scot Gemmill, que también fue futbolista profesional. Jugó en el Forest y en el Preston North End, como su padre, además de en el Everton, entre otros equipos. Fue 26 veces internacional con Escocia entre 1995 y 2003 y ahora es seleccionador sub-21 escocés.

– Cuando su mujer estaba a punto de dar a luz a Scot, Archie la subió a un coche y viajó hasta Paisley, su localidad natal, para asegurarse de que su hijo nacía en Escocia.

– Mide 1,65 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Archibald Gemmill nació el 24 de marzo de 1947 en Paisley, Escocia. Debutó como profesional en 1964 en el St Mirren. En 1967 cruzó el Muro de Adriano para jugar en el Preston North End. En 1970 recaló en el Derby County, donde pasó siete años. Luego fichó por el Nottingham Forest, donde jugó dos temporadas. En 1979 se fue al Birmingham City y en 1982 se fue a Estados Unidos para jugar en los Jacksonville Tea Men. Regresó ese mismo año para jugar en el Wigan y en 1982 recaló de nuevo en el Derby County, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene dos ligas y una Charity Shield con el Derby County y una Liga, dos Copas de la Liga, una Charity Shield y una Copa de Europa con el Nottingham Forest. Con Escocia jugó 43 partidos y marcó 8 goles.

Os dejo con un vídeo del golazo de Gemmill:

Hasta mañana.

Quién fue… Alf Common: el primer fichaje galáctico de la historia

Alf Common, con el uniforme de la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Alf Common, con el uniforme de la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

El mercado de fichajes ha sido, como siempre, el gran animador de las noticias sobre fútbol durante este verano. De nuevo hemos visto grandes cantidades de dinero circular, con grandes desembolsos por parte de los equipos para apuntalar sus plantillas, algo que suele ser más habitual en los años de Mundial de fútbol. Por eso hoy he decidido viajar en el tiempo para encontrar al primer jugador por el que se pagó una cantidad importante, hace ya prácticamente un siglo. Es Alf Common.

Nacido el 25 de mayo de 1880 en Millfield (noreste de Inglaterra), Alfred Common comenzó su carrera de futbolista en un equipo de su zona, el South Hylton and Jarrow. Con 20 años de edad se enroló en el Sunderland, equipo en el que en su primera temporada consiguió ocho goles en 16 partidos. Esta actuación le valió para fichar por el Sheffield United en 1901 por un traspaso de 325 libras esterlinas de la época. En los ‘Blades’ pasó tres temporadas. En la primera, un gol suyo le dio al equipo la FA Cup. Pero en 1904, quiso regresar al Sunderland, ya que en esta ciudad, cerca de su localidad natal, tenía intereses empresariales. Fichó por los ‘Black Cats’ por 520 libras (en el traspaso estaba incluido el portero Albert Lewis). Fue precisamente en 1904 cuando había sido convocado por primera vez con la selección inglesa. Fue ante Gales, en febrero de ese año. Semanas después, jugaría su segundo partido, ante Irlanda. Alf Common jugaría uno más, con un total de dos goles con la camiseta de los ‘Tres Leones’.

Pero en febrero de 1905, apenas seis meses después de haber regresado al Sunderland, Alf Common pasó a la historia tras convertirse en el primer jugador por el que un club pagaba 1.000 libras esterlinas. Fue lo que desembolsó el Middlesbrough por sus servicios. La prensa de entonces se escandalizó, y hablaron de “carne y sangre a la venta” o “estamos tentados a preguntarnos si los jugadores de fútbol llegarán a ser rivales de los caballos pura sangre de carreras en el mercado “. No iba desencaminado aquel compañero de hace un siglo…

Alf Common, poco antes de su retirada (WIKIPEDIA).

Alf Common, poco antes de su retirada (WIKIPEDIA).

El Boro realizó ese desembolso con el objetivo de evitar el descenso. El día de su debut, precisamente en Brammall Lane ante uno de sus exequipos, Common marcó el gol de la victoria de su equipo. Era la primera victoria del Middlesbrough a domicilio en dos años. El equipo logró su objetivo y Alf Common permaneció en las filas del Boro cinco temporadas, en las que marcó 58 goles en 168 partidos. Llegó a ser capitán del equipo, si bien ese honor le fue retirado por un incidente con la bebida en el que Common se vio envuelto.

En 1910, Common se fue al Woolwich Arsenal, donde pasó dos temporadas, en las que marcó 23 goles en 77 partidos. Dos años después, llegó a su último equipo, el Preston North End, donde pasó otras dos temporadas, hasta su retiro en 1914. Un año antes, en 1913, se batió su récord de dinero por un traspaso. Fue en el fichaje de Daniel Shea por el Blackburn Rovers, procedente del West Ham, por un montante de 2.000 libras.

Tras su retirada, Common se estableció en Darlington, donde regentó un par de pubs hasta su jubilación en 1943, si bien no pudo disfrutar mucho de ella, ya que falleció en esta ciudad el 3 de abril de 1946.

52 años después, Alf Common fue seleccionado como una de las 100 leyendas de la historia de la liga inglesa.

Que paséis un buen fin de semana.