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"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Emile Heskey: un potente delantero de la Premier

Heskey, en 2009 con la selección inglesa (WIKIPEDIA).

Empezamos esta semana con un poquito de fútbol inglés y lo hacemos recordando a un reciente delantero que tuvo una larga carrera en la Premier. Es Emile Heskey.

¿Quién era?: Un delantero inglés de los 90, los 2000 y primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su prolífica carrera, en equipos del calibre del Liverpool o el Aston Villa, donde hizo gala de su capacidad goleadora y su potencia física, además de por ser internacional con Inglaterra más de 60 veces.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en las filas del Bolton Wanderers. En la actualidad, como tantos otros excompañeros de profesión, trabaja dando conferencias en cenas de empresa y eventos de ese tipo.

¿Sabías qué…?: Es de origen antiguano.

– Su padre trabajaba en tareas de seguridad en clubes nocturnos de Leicester.

– Cuando lo fichó el Liverpool en 2000, fue el fichaje más caro de la historia del club red.

Heskey, en un cromo de la Eurocopa de 2000 (PANINI).

– Fue uno de los destacados jugadores del mítico partido del 1 de septiembre de 2001 en el que Inglaterra venció por 1-5 a Alemania en Múnich. Heskey marcó un gol y sus compañeros en el Liverpool Steve Gerrard y Michael Owen, uno y tres tantos, respectivamente.

– Su segundo gol como internacional se lo hizo a España en un amistoso en Villa Park que acabó con victoria para Inglaterra por 3-0, el 28 de febrero de 2001.

– Con Inglaterra jugó dos Eurocopas (2000 y 2004) y dos Mundiales (2002 y 2010).

– Fue titular en la final de la UEFA de 2001 que enfrentó al Liverpool con el Alavés, aquel mítico encuentro que acabó con victoria para los reds por 5-4 en la prórroga. Heskey fue sustituido en el minuto 64 por Robbie Fowler.

– El siguiente agosto, marcó uno de los 3 goles del Liverpool en la final de la Supercopa de Europa ante el Bayern de Múnich (2-3 en el resultado final).

– Tiene seis hijos, tres su primera esposa y tres con la segunda, una excamarera de un bar de lap-dancing en Liverpool con la que empezó una relación estando aún en su primer matrimonio.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Emile William Ivanhoe Heskey nació el 11 de enero de 1978 en Leicester, Inglaterra. Formado en el equipo de su ciudad, debutó con el primer equipo en 1994. En 2000 fue traspasado al Liverpool. Cuatro años después se fue al Birmingham City, donde pasó dos temporadas. Luego jugó tres años en el Wigan para pasar al Aston Villa, donde jugó otras tres temporadas. Luego jugó dos años en los Newcastle Jets de Australia para pasar sus dos últimas temporadas como profesional en el Bolton Wanderers, donde se retiró en 2016. En su palmarés tiene dos Copas de la Liga con el Leicester y una FA Cup, dos Copas ed la Liga, una Charity Shield, una UEFA y una Supercopa de Europa con el Liverpool. Con Inglaterra jugó 62 partidos y marcó 7 goles.

Os dejo todos los goles de Heskey con Inglaterra:

Hasta mañana.

Qué fue de… James McFadden: marcó uno de los mejores goles de la historia de Escocia

Cromo de McFadden con el Everton (PANINI).

Hace ya muchos, muchos años, que una de las dos selecciones de fútbol más antiguas del mundo, la de Escocia, no participa en un gran torneo de selecciones. Desde 1998 son escasas las ocasiones de celebración que han vivido los hinchas escoceses. Hoy vamos a hablar del protagonista de uno de los últimos grandes momentos de la selección de Escocia. Es James McFadden.

¿Quién era?: Un atacante escocés de las décadas de 2000 y la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores escoceses de su época y por ser el autor del que para muchos es el mejor gol de la historia de la selección de Escocia.

¿Qué fue de él?: Se retiró este mismo año (en enero) en el Queen of the South escocés. En la actualidad, es entrenador asistente de la selección de Escocia.

¿Sabías qué…?: Como os comentaba, McFadden es sobre todo recordado por su golazo. Ocurrió el 12 de septiembre de 2007, en el Stade de France, en un partido clasificatorio para la Eurocopa de 2008 entre Francia y Escocia. El resultado fue de 0-1, y el único tanto del encuentro lo marcó McFadden en el minuto 64. El jugador recogió una pelota en la zona de tres cuartos del ataque escocés y enganchó un zurdazo que entró por la escuadra del meta galo Landreau.

– Aquella victoria no sirvió de nada a Escocia, porque no se clasificó para la Eurocopa, como sí hicieron Francia e Italia.

Cromo de McFadden con el Everton (TOPPS).

– McFadden acabó como máximo goleador de Escocia en esa fase, empatado con el delantero Kris Boyd.

– Debutó con la selección con 19 años.

– Esa misma noche, tras el partido, se fue de fiesta y perdió el avión de regreso del equipo.

– Fue que provocó el gol de Escocia en un amistoso contra España en septiembre de 2004 en el Ciutat de Valencia, que fue suspendido debido a un chaparrón que provocó un apagón. El gol lo marcó Rubén Baraja en propia meta, aunque la federación escocesa se lo da a McFadden.

– Debutó con el primer equipo del Motherwell con 17 años.

– Estuvo dos veces a punto de fichar por el Celtic, pero en ambas ocasiones se frustró la operación.

– Se pasó la temporada 2010/2011 en el dique seco tras romperse el ligamento cruzado anterior de la rodilla.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Henry McFadden nació el 14 de abril de 1983 en Glasgow, Escocia. Debutó como profesional en 2000 en el Motherwell. En 2003 se fue al Everton, donde estuvo hasta 2008. Luego pasó tres años en el Birmingham City. En 2011 regresó al Everton y al año siguiente se fue al Sunderland. Tras una temporada regresó al Motherwell. Un año después se fue al St. Johnstone y en 2015 retornó al Motherwell. En 2017 llegó al Queen of the South, donde se retiró el pasado mes de enero. Con Escocia jugó 48 partidos y marcó 15 goles.

Os dejo con el vídeo del gol de McFadden en París:

Hasta mañana.

Quién fue… Jamie Pollock: marcó el mejor gol de la historia… en propia meta

Cromo de Pollock con el Boro (PANINI)

Vamos a cerrar la semana con un exfutbolista que quizá a la mayoría ni os suene, pero que protagonizó una curiosa imagen que todavía puede encontrarse por redes sociales. Es Jamie Pollock, el autor del mejor gol de la historia… en propia meta.

Jamie Pollock nació el 16 de marzo de 1974 en Stockton-on-Tees, Inglaterra. Durante su carrera profesional jugó en el Middlesbrough, en el Osasuna español (apenas jugó dos partidos en 1996), en el Bolton Wanderers, en el Manchester City, en el Crystal Palace y en el Birmingham City, donde se retiró en 2001. En la actualidad, tiene una empresa de acristalamientos en Middlesbrough y una academia de fútbol.

Pero el verdadero motivo por el que Jamie Pollock es famoso es porque en su etapa en el Manchester City, protagonizó un gol en propia meta que se considera el más bonito de la historia.

Ocurrió en la penúltima jornada de la temporada 97/98. El City se jugaba el descenso contra el Queens Park Rangers, que estaba en la misma situación. El partido se disputaba en Maine Road, entonces la casa del City. El partido iba 1-1 y en una jugada de ataque del QPR, Pollock interceptó la pelota. De manera incomprensible, golpeó el balón, lo que le permitió superar por arriba a otro compañero y a un rival y, sorprendentemente, sin dejarla caer cabeceó al fondo del a red, superando por alto a su compañero, el portero galés Martyn Margetson. Era el 1-2. El City pudo empatar después, pero ese resultado le dejaba a merced de un milagro en la última jornada, que no se produjo. El Manchester City acabó descendiendo (cómo ha cambiado la historia) y el QPR se salvó.

Los hinchas del equipo londinense, con mucho humor, nombraron a Pollock “el hombre más influyente de los últimos 2.000 años”. Por suerte para él, los fans del City no la tomaron mucho con él.

Os dejo, como no, con el golazo de Pollock:

Hasta el miércoles.

Quién fue… Jeff Hall: el futbolista cuya muerte fue la mejor campaña por las vacunas

Hall, con la camiseta de Inglaterra y la gorra de internacional (WIKIPEDIA).

De un tiempo a esta parte, existe un debate en algunos países acerca de las vacunas. Los movimientos antivacuna ponen en duda la eficiencia de este método, lo relacionan con efectos secundarios nocivos y hacen campaña contra ellos. Estos ignorantes no sólo ponen en peligro sus vidas o las de sus hijos, sino que le dan alas a enfermedades ya erradicadas. Hoy voy a hablaros de un deportista cuya muerte sirvió precisamente para lo contrario: para concienciar de lo fundamental que es vacunarse. Es la historia de Jeff Hall.

Jeffrey James Hall nació el 7 de septiembre de 1929 en Scunthorpe, Lincolnshire, Inglaterra. Tras acabar sus estudios en 1945, jugó en varios equipos amateurs, hasta que en 1950, cuando jugaba de interior derecho en el equipo de los Royal Electrical and Mechanical Engineers mientras hacía el servicio militar, un ojeador del Birmingham City se fijó en él. En 1950 firmó su primer contrato profesional.

En el Birmingham fue reconvertido a lateral derecho, y debutó con el primer equipo en 1951, aunque estuvo alternando presencias en el equipo de reservas y el ‘A’ hasta 1953. En 1955 ascendió a primera división y en 1956 jugó como titular la final de la FA Cup, que perdieron ante el Manchester City por 3-1.

Esa temporada fue convocado por primera vez con la selección inglesa, en un partido en Dinamarca. Los siguientes 16 partidos de los tres leones los disputó íntegros.

Pero el 23 de marzo de 1959, empezó a sentirse enfermo y fue hospitalizado. Se le diagnosticó poliomielitis. En tan sólo 12 días perdió el habla y quedó paralizado. Murió el 4 de abril de aquel año, con tan sólo 29 años.

En aquella época ya existía la vacuna de la polio. Se suministraba en tres veces, a los niños, desde 1956. Aproximadamente, sólo la mitad de los niños se la ponían. Algunos casos de vacunas defectuosas en Estados Unidos, que provocaron polio en vez de combatirla, ayudaron a que las vacuna no tuviera muy buena imagen.

El primero en darse cuenta de que la muerte de Hall podría no ser en vano fue el sacerdote que ofició su funeral. Respondía al nombre de H. B. Marlow, y dijo “es posible que su muerte salve muchas vidas”. Marlow quizá sabía que desde que se hizo público el diagnóstico de Hall, el Departamento de Salud de West Bromwich, muy cerca de Birmingham, recibió numerosas llamadas de gente interesada en la vacuna.

Tras la muerte de Hall, el interés por la vacuna se multiplicó. Empezaron a formarse colas en los centros sanitarios de toda Inglaterra. En Birmingham, las empresas más grandes vacunaron a sus trabajadores. Incluso en las salas de fiesta se ofrecía la posibilidad de vacunarse. El ministro de Sanidad, Derek Walter-Smith, remitió una carta a todos los clubes del país: “La muerte de Hall nos hace pensar de repente y con pena que la polio puede golpear incluso a los más sanos de entre nosotros. Incluso cuando no es fatal, puede dejar incapacitado de por vida. Así, hago un llamamiento a todos los menores de 26 años, con firmeza y sinceridad, para que se aseguren de obtener su vacuna contra la polio. No se demoren. Háganlo pronto”.

El 16 de abril de 1959, las autoridades sanitarias británicas empezaron a reportar falta de vacunas. El 20 de abril, algunas clínicas de Birmingham cerraron. El 22, ocurrió lo mismo en Manchester. Hubo que importarlas desde Estados Unidos.

Por si fuera poco, la viuda de Jeff Hall, Dawn, inició una campaña de concienciación. Acudió a televisión para contar la historia de Jeff y convencer a la gente de que no debían pasar por la misma experiencia. Llegó a grabar un disco, traducido a varios idiomas y difundido por todo el mundo, con su mensaje pro-vacunación. Dawn Hall dedicó toda su vida a este asunto y tras su muerte, a los 79 años, fue galardonada con la Medalla del Imperio Británico a título póstumo por su labor contra la polio.

Para que os hagáis una idea, en febrero de 1959 se habían suministrado 500.000 dosis de vacuna contra la polio en Reino Unido. En diciembre, ya eran 2,5 millones de dosis. Si en 1958 sólo el 5% de las personas de 20 años o más y el 3% de las personas de 30 años o más se habían vacunado, en 1961 los porcentajes eran del 63 y del 53%, respectivamente. En 1955 hubo 3.712 casos de poliomielitis en Inglaterra y Gales. En 1960 sólo hubo 257. En 1963, sólo 39. El reverendo Marlow tenía razón: la muerte de Jeff Hall no había sido en vano.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Chris Sutton: el compañero de Shearer en el mítico Blackburn del 95

Cromo de Sutton con el Blackburn Rovers (PANINI).

Vamos a dar esta semana un par de raciones de fútbol inglés y vamos a empezar con un jugador que saboreó las mieles del triunfo: Chris Sutton.

¿Quién era?: Un delantero inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el compañero de Alan Shearer en la delantera del Blackburn Rovers que ganó la Premier en 1995 y por su prolífica carrera en el Celtic.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en el Aston Villa. Tras una experiencia como entrenador del Lincoln City, que duró algo más de un año, actualmente reside en Norwich, donde entrena a jóvenes. Además, colabora como comentarista para BT Sports.

¿Sabías qué…?: Como os decía, en la temporada 1994/95 formó una temible dupla con Alan Shearer, que ayudó a que el Blackburn Rovers ganara la liga, 81 años después de su anterior título. Shearer marcó 34 goles y Sutton, 15. La afición bautizó a la pareja como SAS (Sutton-Alan Shearer), como guiño a los servicios especiales del Ejército británico.

– En 1998 fue máximo goleador de la Premier (compartido con Dion Dublin y Michael Owen), con 18 goles.

– En sus comienzos jugó de centrocampista.

– Antes de fichar por el Blackburn, Arsenal y Manchester United se interesaron por su fichaje.

Sutton, con el Celtic en un partido de Champions en el Camp Nou, junto al mexicano Rafa Márquez, en noviembre de 2004 (Archivo 20minutos).

– Era un excelente cabeceador.

– Tras una experiencia negativa en el Chelsea, en el Celtic volvió a dar lo mejor de sí mismo y formó otra pareja letal con otro de los grandes goleadores de los 90: Henrik Larsson. En su etapa en Escocia marcó 63 goles ligueros en 130 partidos.

– Solo fue una vez internacional. Pese a que apuntaba a estar en la lista de Inglaterra para el Mundial de 1998, una pelea con el entonces seleccionador Glenn Hoddle le dejó fuera.

– Tras colgar las botas, también jugó a nivel competitivo al cricket.

– Su padre, Mike, y su hermano, John, fueron futbolistas profesionales.

– Tiene cinco hijos.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christopher Roy Sutton nació el 10 de marzo de 1973 en Nottingham, Inglaterra. Debutó como profesional en 1991 en el Norwich City. En 1994 se fue al Blackburn Rovers, donde estuvo cinco temporadas. Tras un año en el Chelsea, en 2000 llegó al Celtic, donde pasó seis años. Pasó medio año en el Birmingham City para luego firmar por el Aston Villa, donde jugó una temporada antes de retirarse. En su palmarés tiene una Premier inglesa, cuatro Premier escocesas, tres Copas y una Copa de la Liga de Escocia. Con Inglaterra jugó un partido.

Os dejo un vídeo con goles de Sutton con el Celtic:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jesper Gronkjaer: un groenlandés en el Atleti

Jesper Gronkjaer, el día de su presentación con el Atleti, el 30 de diciembre de 2004 (Archivo 20minutos).

Jesper Gronkjaer, el día de su presentación con el Atleti, el 30 de diciembre de 2004 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a hablar de otro fichaje del Atleti de poco resultado. Es Jesper Gronkjaer.

¿Quién era?: Un centrocampista danés de los 90, los 2000 y la actual década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su breve y poco fructuoso paso por el Atlético de Madrid en 2005. A nivel global, por ser un habitual de la selección danesa y por su paso por equipos como el Ajax o el Chelsea.

¿Qué fue de él?: Pues para mí sorpresa, Gronkjaer no se ha retirado aún. A sus 39 años, juega en un equipo amateur, el FC Graesrodderne, de Dinamarca. Además, es comentarista de los partids de Champions en la tele danesa 3+ (gracias, Miguel A. M. C.)

¿Sabías qué…?: Nació en Groenlandia, que como sabéis, pertenece a la corona danesa.

– Pese a nacer en Groenlandia, se crió en Thisted, en Dinamarca.

– Se desempeñaba como centrocampista por la derecha.

Gronkjaer, el día de su debut con el Atleti, en enero de 2005, tratando de zafarse de Arbeloa en el Calderón (Archivo 20minutos).

Gronkjaer, el día de su debut con el Atleti, en enero de 2005, tratando de zafarse de Arbeloa en el Calderón (Archivo 20minutos).

– El Atleti pagó por él 2 millones de euros y menos de seis meses después, lo vendió por 6.

– Su debut con el Atlético fue en un derbi ante el Madrid en el Calderón.

– Coincidió en Madrid con su compatriota y compañero de selección Thomas Gravesen, que estaba en las filas del Real Madrid.

– Con su selección jugó las Eurocopas de 2000 y 2004 y los Mundiales de 2002 y 2010.

– Fue internacional en todas las categorías de la selección danesa.

– En 2000 fue elegido mejor jugador del Ajax de ese año. El hecho le valió para fichar por el Chelsea.

– Cuando lo fichó el Chelsea, se convirtió en el jugador danés más caro de la historia.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jesper Grønkjær nació el 12 de agosto de 1977 en Nuuk, Groenlandia. Debutó como profesional en el Aalborg en 1995. Tres años después, se fue al Ajax, donde pasó dos años. Luego estuvo cuatro años en el Chelsea. En 2004 se fue al Birmingham City, para recalar en enero de 2005 en el Atleti. Ese verano se fue al Stuttgart, donde estuvo una temporada. Luego pasó cuatro años en el Copenhague. En 2011 se retiró, pero volvió este mismo año. Tiene una Copa neerlandesa, cuatro ligas y una copa danesas. Con Dinamarca jugó 80 partidos y marcó cinco goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Gronkjaer:

Hasta mañana.

Qué fue de… Muzzy Izzet: el (londinense) turco del Leicester

Cromo de Izzet con los colores del Leicester (TOPPS).

Cromo de Izzet con los colores del Leicester (TOPPS).

Aún resuena el eco de la tremenda hazaña del Leicester City y le debo un homenaje. Por ello vamos a hablar de un personaje bastante peculiar, por su origen. Es Muzzy Izzet.

¿Quién era?: Un centrocampista turco de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de la selección turca que quedó tercera en el Mundial de Corea y Japón 2002 y por ser un legendario jugador del Leicester.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en las filas del Thurmaston Town. En la actualidad, dirige una academia de fútbol, vinculada al Leicester, junto a su excompañero Steve Walsh.

¿Sabías qué…?: Su padre es un turco-chipriota afincado en Londres desde su infancia.

– Su hermano Kemal también fue futbolista profesional.

– Debutó con Turquía en la Eurocopa de 2000, ante Suecia.

– Con la selección otomana jugó 58 minutos en ese torneo, precisamente los de su debut.

Izzet, en 2010 (WIKIPEDIA).

Izzet, en 2010 (WIKIPEDIA).

– También estuvo en el Mundial de 2002, en el que su selección logró un extraordinario resultado, quedando tercera. Izzet jugó sólo un cuarto de hora, en el partido de semifinales ante Brasil (1-0), supliendo a Ümit Davala.

– Los tres equipos profesionales en los que militó (Chelsea, Leicester y Birmingham) visten camiseta azul.

– Fue el mejor asistente de la Premier en la temporada 2003/2004.

– Todo el mundo lo conocía por Muzzy, pero su verdadero nombre es Mustafa.

– En la temporada 2000/2001 fue el máximo goleador del Leicester.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mustafa Kemal Izzet nació en Londres el 31 de octubre de 1974. Formado en la cantera del Chelsea, debutó como profesional en el Leicester en 1996. En los ‘Foxes’ estuvo hasta 2004, cuando se fue al Birmingham City. Dos años después se retiró para volver luego en 2009 y jugar un partido con el Thurmaston Town. En su palmarés tiene dos Copas de la Liga. Con Turquía jugó nueve partidos.

Os dejo con un homenaje a Izzet:

Hasta mañana.

Qué fue de… Vinny Samways: un inglés muy querido en Las Palmas

Cromo de Samways con el Tottenham (PANINI).

Cromo de Samways con el Tottenham (PANINI).

Es raro o poco habitual que los futbolistas ingleses triunfen fuera de su país. España no es una excepción. Aunque si hay alguna discutible, el protagonista de hoy podría ser un ejemplo. Es Vinny Samways.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de los 80, los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por la UD Las Palmas (sobre todo) y el Sevilla. En Inglaterra, por su etapa en el Tottenham.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en 2005 en las filas del Algeciras. En la actualidad, Samways es el responsable de New Win, una agencia de representación de futbolistas con sede en Marbella.

¿Sabías qué…?: En Las Palmas lo adoraban por su entrega y su trabajo en el centro del campo.

– Fue clave en el ascenso del equipo amarillo a Primera en el año 2000.

– Era un jugador muy temperamental: vio 10 rojas en su estancia en España.

– El Everton pagó por él al Tottenham más de dos millones de libras.

Samways, a la derecha, en un partido de Liga ante el Barça en noviembre de 2001 (Archivo 20minutos).

Samways, a la derecha, en un partido de Liga ante el Barça en noviembre de 2001 (Archivo 20minutos).

– En los Spurs jugó con Lineker y Gascoigne.

– Su experiencia en el Sevilla fue más bien discreta: sólo estuvo un año y jugó diez partidos de Liga.

– Sólo marcó un gol en Primera: fue el 23 de marzo de 2002, en un Las Palmas-Villarreal (3-2).

– Fue internacional cinco veces con la sub 21, pero nunca jugó en la absoluta inglesa.

– Tras colgar las botas tuvo una breve experiencia como entrenador en el San Pedro malagueño.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vincent Samways nació el 27 de octubre de 1968 en Bethnal Green, Londres, Reino Unido. Debutó como profesional en 1986 en las filas del Tottenham, donde estuvo hasta 1994. Ese año se fue al Everton, y uno después, fue cedido al Wolverhampton. Tras una breve cesión en el Birmingham City, en 1996 llegó a la UD Las Palmas. Tras seis temporadas en Canarias, se fue al Sevilla, pero sólo estuvo una temporada. Luego pasó otra en el Walsall y una más, la última, en el Algeciras. En su palmarés tiene una FA Cup y una Charity Shield con el Tottenham e idénticos títulos con el Everton.

Os dejo con un vídeo de Samways:

Hasta mañana.

Quién fue… sir Alf Ramsey: ningún entrenador inglés logro lo que él

Ramsey, en 1969 (WIKIPEDIA).

Ramsey, en 1969 (WIKIPEDIA).

Cerramos la semana con fútbol. Lo hacemos en concreto con un entrenador, uno que consiguió para su país lo que ningún compatriota ha logrado todavía: ganar el Mundial. Es sir Alf Ramsey.

Alfred Ernest Ramsey nació el 22 de enero de 1920 en Dagenham, Inglaterra. Tercero de cuatro hijos y criado en una pequeña granja, desde muy niño empezó a jugar al fútbol. Hincha del West Ham, con 19 años su futuro ligado al balompié se vio truncado por el estallido de la II Guerra Mundial.

Durante la guerra no entró en acción, pero sí jugó mucho al fútbol con el equipo de su regimiento. Jugó en el Portsmouth y en el Southampton. En éste último equipo se quedó cuando acabó el conflicto y firmó su primer contrato profesional. Lee el resto de la entrada »

Qué fue de… Pablo Ibáñez: de Albacete a ser considerado mejor central español

Pablo Ibáñez controla un balón ante su entonces compañero Sergio Agüero en el amistoso que enfrentó en Murcia a España y Argentina el 11 de octubre de 2006 (GTRES).

Pablo Ibáñez controla un balón ante su entonces compañero Sergio Agüero en el amistoso que enfrentó en Murcia a España y Argentina el 11 de octubre de 2006 (GTRES).

Hoy vamos a hablar de un jugador que fue de más a menos en su carrera, pero que tuvo suficiente éxito como para ser internacional absoluto y jugar en el Atlético de Madrid: Pablo Ibáñez.

¿Quién era?: Un central español de la pasada década y principios de la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque en su día estuvo considerado como uno de los mejores centrales españoles y por sus seis temporadas en el Atleti, donde formó una gran pareja de centrales con Luis Amaranto Perea en la temporada 2004/2005.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Birmingham City. Hace pocas semanas, Ibáñez acabó el curso oficial de director deportivo que expide la Federación Española.

¿Sabías qué…?: Pablo estalló en la temporada 2003/2004, despertando el interés de equipos como el Manchester City, el Arsenal, la Roma o el Inter.

– Estuvo a punto de fichar por el Deportivo, pero el acuerdo se rompió por un descuerdo del equipo gallego y su agente. Finalmente, lo fichó el Atlético de Madrid por tres millones de euros más Gaspar, Santi Denia y Pínola.

– Su primer año fue muy bueno, como os comentaba antes, con Perea de compañero. Pese a que el Atleti fue el tercero menos goleado en la 04/05, el club no pasó de media tabla. Fue cuando le llegó al internacionalidad.

Pablo celebra un gol con el Atleti ante el Numancia en el Calderón en 2004 (Archivo 20minutos).

Pablo celebra un gol con el Atleti ante el Numancia en el Calderón en 2004 (Archivo 20minutos).

– Fue objeto de deseo de FC Barcelona y Real Madrid. De hecho, era una de las promesas electorales del candidato Juan Palacios a la presidencia del Madrid en 2006. Se hizo público que Pablo había llegado a un acuerdo con Palacios, lo que lo puso en el punto de mira de la afición atlética. Palacios no ganó y Pablo tuvo que disculparse públicamente con la afición del Atleti.

– Curiosamente, el Madrid rechazó ficharlo cuando estaba en el Albacete por un informe negativo de un ojeador, que consideraba su forma de correr “fea”.

– Fue titular en el Mundial de Alemania 2006.

– Con 1,92 metros de estatura, era un especialista en remates de cabeza.

– Su padre era Policía Nacional.

– Pese a nacer en Albacete, pasó gran parte de su infancia en Leganés, donde estaba destinado su padre.

– Su etapa en Inglaterra se vio lastrada por las lesiones.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pablo Ibáñez Tébar nació el 3 de agosto de 1981 en Madrigueras, Albacete. Formado en la cantera del Albacete, debutó con el primer equipo en 2002. En 2004 lo fichó el Atleti, y en 2010 se fue a Inglaterra para jugar en el West Bromwich Albion. Una temporada después, lo contrató el Birmingham City, donde se retiró en 2013. Con España jugó 23 partidos.

Os dejo con un vídeo un tanto extraño:

Hasta mañana.