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McLaren exhibe en Austin una bandera de México con una hoja de marihuana

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La escudería McLaren ha indignado a muchos aficionados mexicanos por colgar una bandera de México con una hoja de marihuana en la tienda oficial que ha instalado en el circuito de Austin.

Fue el piloto mexicano Memo Rojas, que compite en las Grand-Am Series americanas, quién levantó la polémica al colgar en Instagram la fotografía de la citada bandera, que podéis ver al principio del post, en la que se aprecia la hoja de tan vilipendiada planta.

Pronto las críticas a la escudería británica encendieron las redes sociales y el asunto llegó a la prensa. Algunos medios mexicanos consideraron de mal gusto el error de McLaren teniendo en cuenta la delicada situación que vive el país por culpa del narcotráfico. Incluso el consulado de México en Austin ha expresado oficialmente su malestar al equipo.

En McLaren no han tenido más remedio que disculparse a través de un comunicado, en el que aprovechan para echarle la culpa de todo a la empresa contratista:

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La metedura de pata de McLaren se produce, además, solo tres días después de que se conociera que el mexicano Sergio Pérez no renovará su contrato con la escudería británica la próxima temporada.

Solo puedo decir que en Woking son unos auténticos genios a la hora de ganarse a los seguidores mexicanos en Austin, la carrera del año que más aficionados de ese país congrega.

Sergio Pérez, por cierto, salió en defensa de su equipo, aunque de forma muy tímida, a través de este tuit:

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PD. Parece que el asunto de la banderita será lo más divertido que veremos en Austin, donde la Fórmula Vettel promete otro apasionante fin de semana repleto de emoción.

Alonso, el rey de las salidas en 2012

Todos hemos vibrado esta temporada con las salidas de Fernando Alonso, el piloto que más espectáculo ha dado en las primeras curvas de cada gran premio. El asturiano es todo un especialista en las arrancadas y suyas han sido algunas de las mejores maniobras en los primeros metros. Eso también se traduce en números.

Aquí os paso una clasificación según las posiciones ganadas en la primera vuelta por cada piloto de las principales escuderías:

1. Fernando Alonso (Ferrari): 30 posiciones / 1,67 por carrera.
2. Felipe Massa (Ferrari): 20 posiciones / 1 por carrera.
3. Kimi Raikkonen (Lotus): 14 posiciones / 0,7 por carrera.
4. Jenson Button (McLaren): 4 posiciones / 0,21 por carrera.
5. Lewis Hamilton (McLaren): 2 posiciones / 0,11 por carrera.
6. Nico Rosberg (Mercedes): -3 posiciones / -0,16 por carrera.
7. Michael Schumacher (Mercedes): -8 posiciones / -0,4 por carrera.
8. Sebastian Vettel (Red Bull): -14 posiciones / -0,7 por carrera.
9. Mark Webber (Red Bull): -23 posiciones / -1,15 por carrera.
10. Romain Grosjean (Lotus): -47 posiciones / -2,76 por carrera.

Y vistos los datos, vamos a destacar las tres mejores salidas de Alonso esta temporada:

1. GP de Estados Unidos. Alonso arrancó desde el séptimo puesto de la parrilla y antes de alcanzar la primera curva ya era cuarto. Adelantó a Hulkenberg, Schumacher y Raikkonen en la pendiente de la recta del circuito de Austin, que este año debutaba en el calendario. El asturiano no se arrugó ante la ratonera de la primera curva del trazado americano.

2. GP de Bahréin. Alonso era noveno en parrilla, pero consiguió escalar cuatro posiciones en las primeras curvas después de una peleadísima salida en la que a punto estuvo de sufrir varios toques. El Ferrari del español ganó la posición con Button, Rosberg, Ricciardo y Sergio Pérez:

3. GP de Brasil. No le tembló el pulso a Fernando en la última carrera de la temporada. Salía séptimo en Interlagos, pero al inicio de la segunda vuelta ya era tercero solo por detrás de los McLaren. Esa posición de podio le convertía momentáneamente en campeón del mundo ya que Sebastian Vettel había sufrido un toque en la salida y estaba en la cola:

Otras salidas espectaculares de Alonso las vivimos en Monza, donde ganó tres posiciones, o en Australia, donde pasó del duodécimo al octavo puesto en los primeros metros de la carrera. También fue brillante su salida en el GP de España donde adelantó a Pastor Maldonado y se situó líder de carrera en la primera curva, pese a que el venezolano intentó acorralarle contra el muro:

PD. La genialidad de Alonso en las salidas ha sido fundamental para que pudiera luchar por el Mundial hasta la última carrera, ya que su Ferrari pocas veces le ha permitido calificar en las primeras posiciones.

El alternador enciende todas las alarmas en Red Bull

La fiesta del equipo Red Bull en Austin se quedó en un brindis rápido y a la cama. El equipo energético apenas disfrutó de la consecución del título de constructores porque, tras la calificación del sábado, esperaba celebrar también el título de Sebastian Vettel. Y, como todos sabemos, no fue así porque Fernando Alonso salvó el match-ball al finalizar entre los cuatro primeros clasificados.

Además, el abandono de Mark Webber por un problema con el alternador ha encendido todas las alarmas en la escudería de Milton Keynes. El gurú del equipo, Adrian Newey, ha admitido que se respira intranquilidad:

“Nuestra fiabilidad es un motivo de preocupación. Desafortunadamente hemos sufrido tres problemas con el alternador esta temporada y eso es como una bomba de relojería. Nunca sabes cuándo puede explotar. Renault no ha sabido encontrar una solución satisfactoria y está siendo una preocupación constante en nuestras cabezas”

Hay que recordar que Vettel ha sufrido dos abandonos este año por un fallo del alternador, en Valencia y Monza. Además, el francés de Lotus, Romain Grosjean, que monta los mismos motores Renault que Red Bull, también se quedó fuera de combate por culpa del alternador. Con el de Webber son ya cuatro las veces que ha fallado el alternador de los motores Renault.

Pero en Estados Unidos quizás falló el exceso de prudencia de Red Bull. El fabricante Renault ofreció a sus equipos cliente (Red Bull, Lotus, Williams y Caterham) la posibilidad de montar una nueva especificación del alternador en Estados Unidos. Todos optaron por esa última versión excepto Red Bull que no quiso correr riesgos y prefirió continuar utilizando el mismo modelo que lleva usando desde Singapur. La decisión, como comprobó Webber en primera persona, no fue la más acertada.

El jefe de operaciones de Renault, Remi Taffin, ha sido muy claro y recomienda a Red Bull que utilice la nueva versión en la última carrera de Brasil:

“Es muy simple. Montarán la nueva especificación porque ha pasado todos los tests. No la utilizaron en Estados Unidos porque son seres humanos y, a veces, los humanos tenemos presentimientos. A veces el sentido común te hace apostar por una solución que ya has probado con éxito muchas veces, aunque tengas una nueva que ha superado todos los controles”

Lo cierto es que a Red Bull le preocupa tanto la nueva como la vieja versión del alternador y han exigido a Renault que revise a fondo esas piezas. Sin embargo, el tiempo juega en su contra y será difícil que Renault pueda introducir modificaciones antes del GP de Brasil, que arranca dentro de cuatro días.

PD. Me gustaría destacar la gran salida de Fernando Alonso en el GP de Estados Unidos, sin duda una de las mejores de la temporada. También quiero felicitar a Ferrari por la decisión de retrasar a Felipe Massa en la parrilla de salida para que el asturiano pudiera salir por la zona limpia del circuito. A las quejas antialonsistas les diría que me parece mucho peor obligar a otros equipos a que te cedan la posición…

Austin podría ser otro circuito para Vettel

Nadie sabe cómo se adaptarán los monoplazas al circuito de Austin, que este fin de semana debuta en el calendario de la Fórmula 1. Sin embargo, ya se han escuchado varias opiniones que asemejan el trazado americano con el de la India. Espero que esas previsiones no se cumplan porque todos sabemos que el circuito indio es el que mejor se adapta a las necesidades de Sebastian Vettel y de su Red Bull.

Solo hay que recordar que este año Vettel dominó todas las sesiones de entrenamientos libres en la India, firmó la pole y ganó la carrera con autoridad. El año pasado consiguió en ese escenario el primer Grand Chelem de su carrera: victoria, pole, vuelta rápida y líder en todas las vueltas.

Felipe Massa ha sido uno de los pilotos que ha comparado el circuito de Las Américas con el Buddh Internacional en la prensa brasileña:

“Es un circuito nuevo y puedo equivocarme, pero por lo que he visto en el simulador es una pista parecida a la de Corea o la India. Nuestro coche fue razonablemente competitivo allí, pero Red Bull se mostró muy fuerte”

También el finlandés Heikki Kovalainen considera que es un circuito similar al indio:

“Me he pasado los últimos días preparándome para este circuito. Creo que han hecho algo muy parecido a lo que vimos en la India”

Sin embargo, hay tres factores que pueden beneficiar a Fernando Alonso y que no se dieron en la India:

  • Motor: El circuito de Las Américas cuenta con muchas pendientes y cambios de rasante, mientras que el Buddh era un circuito llano.  El punto más elevado de Austin está unos 15 metros por encima de su nivel más bajo. Esa diferencia de altura obliga a trabajar más a los motores, uno de los puntos débiles de Red Bull.
  • Simulador: El túnel de viento de Ferrari es un desastre, pero en Maranello cuentan con uno de los simuladores más sofisticados de la Fórmula 1. No hace falta decir que todos los pilotos se han preparado para esta carrera exclusivamente con simuladores.
  • DRS: En Austin habrá una única zona de DRS, mientras que la India hubo dos. El rendimiento del doble DRS que monta Red Bull se notará menos en carrera.

Fundamental será que las mejoras que estrenará Ferrari en Austin funcionen, porque de lo contrario será imposible plantar cara a Red Bull. Otro factor importante será la puesta a punto durante los entrenamientos libres porque el circuito americano tiene zonas muy diferenciadas (recta, curva rápida y curva lenta). Los reglajes del coche tendrán que estar más equilibrados que nunca.

PD. Alonso siempre se adapta bien a los circuitos nuevos. Ganó en las inauguraciones de Singapur (2008) y Corea (2010). Si mantiene la racha, este año tocaría Austin (2012).

En Red Bull temen jugarse el título en Interlagos

El equipo Red Bull quiere sentenciar el Mundial de Fórmula 1 el próximo fin de semana en el GP de Estados Unidos. El objetivo de la escudería energética es evitar a toda costa que el campeonato llegue vivo a la última carrera de Interlagos porque consideran que el circuito brasileño podría beneficiar a Ferrari. Mark Webber admitió hace unos días los temores de su equipo:

“Sebastian sabe pilotar en lluvia, pero necesitaría una carrera en seco en Brasil porque Fernando es muy fuerte en mojado. En Sao Paulo hay muchas probabilidades de lluvia y es una carrera donde siempre hay incidentes en la pista, siempre hay algo de drama”

El expiloto escocés, Allan McNish, analista de Fórmula 1 para la cadena británica Sky Sports, también considera que el GP de Brasil puede ser peligroso para el equipo Red Bull:

“Desde mi punto de vista, Vettel tiene que atar el campeonato en Austin. El último lugar donde me gustaría jugarme un título contra Alonso sería en Brasil. Históricamente Ferrari siempre ha ido bien en Interlagos y además puede llover. En todas las carreras sobre mojado de este año, Fernando ha ido muy bien. Es un piloto extremadamente bueno en ese tipo de situaciones”

Hay que recordar que Alonso logró este año un victoria imposible bajo el diluvio del GP de Malasia y arrancando desde el noveno puesto de la parrilla. Además, las dos únicas poles del asturiano en 2012 han sido bajo la lluvia, en Silverstone y Hockenheim. El tándem Alonso-Ferrari puede ser superior a Red Bull en una carrera sobre mojado.

Marc Gené, piloto de pruebas de Ferrari, también espera que la climatología le eche un cable a Fernando:

“El F2012 ha ido muy bien en agua durante toda la temporada. En Ferrari vamos a bailar la danza de la lluvia de aquí a final de temporada”

PD. Yo también cruzo los dedos para que llueva en Interlagos. En la soleada Texas parece más complicado que caiga alguna gota, aunque tampoco son raras las tormentas otoñales…

Texas tendrá su Gran Premio

La Fórmula 1 regresará a Estados Unidos en 2012 y lo hará en un escenario inédito: Austin, la capital del estado de Texas. Bernie Ecclestone ha confirmado que la ciudad texana construirá un circuito específico para albergar la F1 durante una década:

“Por primera vez en la historia de la Fórmula 1 en los Estados Unidos, se construirá un circuito de primer nivel mundial especialmente para acoger un gran premio”

No le falta razón a Ecclestone ya que los Estados Unidos siempre han buscado soluciones temporales para acoger la Fórmula 1 como por ejemplo el viejo trazado de Watkins Glen, cerca de Nueva York; los circuitos urbanos de Long Beach, Las Vegas, Detroit, Phoenix… o el óvalo de Indianapolis.

Lewis Hamilton fue el último ganador del GP de Estados Unidos, en 2007, cuando se impuso en Indianapolis, por delante de Fernando Alonso.

Todavía no se conocen detalles de cómo será el nuevo circuito de Texas, pero todo parece indicar que se tratará de una instalación espectacular, que podría dejar pequeñas a las nuevas joyas arquitectónicas de Abu Dhabi o Shanghai.

PD. Es una gran noticia que la Fórmula 1 regrese a los Estados Unidos. Así Fernando Alonso tendrá la oportunidad de ganar uno de los pocos grandes premios que faltan en su palmarés.