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El acuerdo Neymar-Barça lleva el mismo camino que la investidura fallida

Llevamos todo el verano (y parte de la primavera) hablando de que Neymar quiere volver al Barça. Pero su vuelta a la Ciudad Condal no está clara. Un día parece que el caso avanza, pero al otro retrocede… y lo más probable es que se descarte, ya que desde la entidad parisina se ha puesto fecha límite: si el 31 de julio no hay acuerdo ni oferta, Neymar se quedará en el PSG.

Es un fichaje difícil: el PSG pediría más de 200 millones por el brasileño (incluyendo quizás en el traspaso a otro jugador importante como Dembélé) y el Barça ya ha invertido suficiente en fichajes… Además, el tiempo para negociar se agota y, pese a lo que digan Xavi o Iniesta, lo que no se ha hecho en tres meses no se puede hacer en dos días. Y que tampoco es un jugador al que necesiten los azulgrana. Ya ha empezado la pretemporada y los clubes ya están cogiendo fuelle, probando a sus fichajes y amoldándolos al equipo.

Neymar entrena con el PSG. (EFE)

Neymar entrena con el PSG. (EFE)

Igual que pasó en la investidura fallida de Pedro Sánchez, el fichaje de Ney parece abocado al fracaso. Van por el mismo camino y en la prensa deportiva francesa empiezan a sospechar que el brasileño seguirá vinculado al Paris Saint Germain no solo esta temporada, sino las tres que le quedan de contrato e, incluso, varias más. Y es que unos piden una cosa, los otros ofrecen la contraria. Por ello, la posibilidad de que la MSN (+G) pueda volver a verse sobre el terreno de juego parece diluirse poco a poco.

Por ahora, el jeque Nasser Al-Khelaifi ha declarado oficialmente que no tiene intención de vender al futbolista, si bien desde el club se están realizando movimientos de forma discreta porque el jugador ha manifestado sus ganas de irse de París. Pero nadie quiere dar un paso en falso. Bartomeu ha pedido al PSG que, si finalmente se piensan venderlo, se lo notifiquen, aunque tampoco está claro que vaya a pagar lo que pidan por el jugador. Ahí empezaría una intensa (y corta) negociación.

Ney, que llegó más tarde a los entrenamientos de la pretemporada con el PSG ya está totalmente integrado en su rutina. Sin forzar por la lesión que sufrió el 6 de junio con Brasil y que le impidió jugar la Copa América, pero intentando volver a estar al máximo nivel. Incluso se le ha visto de risas con Mbappé. ¿Dónde se quedaron sus ganas de volver? ¿Lo ve ya imposible? Lo sabremos en cinco días.

El Barça ya piensa en sustitutos para Valverde: ¿Klopp, Koeman, Allegri…?

No era una prioridad esta temporada para el Barça. Y ahora parece que ha condenado a muchos más de lo que imaginábamos. Nadie la quería (o eso decíamos los periodistas) después de caer en la ida de cuartos ante el Sevilla. Pero perder la trigesimoprimera Copa del Rey que estaba a puntito de colarse en las vitrinas del museo del Camp Nou ha sido más duro de lo esperado. Sin Champions, pero también sin Copa.

El sábado se jugó la final ante el Valencia en el Benito Villamarín. Sin titularísimos como Ter Stegen o Suárez. También sin Dembélé. Pero con la vuelta de otros como Cillesen o Coutinho, que podrían haber jugado su último partido como jugadores del Barça si se hacen finalmente efectivas sus salidas. La del primero, de hecho, parece estar prácticamente sentenciada. La del segundo, después del partido en Sevilla, quizá también lo esté.

También sigue en el aire la continuidad de Ernesto Valverde, que parece tambalearse ahoa más que nunca, después de haber cosechado dos catástrofes seguidas. Quién se lo iba a decir al Txingurri… Dos Ligas y una copa en dos años y su permanencia parece ya inviable. Por no haber logrado la Champions, claro. Pero también por no haber logrado su segunda Copa. Corre el rumor de que él mismo podría dimitir por la presión recibida… A pesar de que Bartomeu reiterase su confianza en él hasta dos veces en la semana previa a la final e incluso después de la derrota ante el Valencia.

Ernesto Valverde durante la final de Copa ante el Valencia. (EFE)

Ernesto Valverde durante la final de Copa ante el Valencia. (EFE)

Y, como siempre en estos casos, suenan algunos nombres para sentarse en el banquillo culé. Mientras esperamos a que Xavi Hernández esté del todo preparado suenan con fuerza varios nombres para dirigir a los azulgranas la próxima temporada (y quizá mas…):

  • Massimiliano Allegri: El entrenador italiano ex de la Juventus, dejó al equipo turinés hace dos semanas tras cinco temporadas como su técnico. Con su dimisión, todos los rumores sobre su posible llegada a Barcelona comenzaron a aflorar y, ahora, parece el mejor posicionado para asumir las riendas de un equipo en el que tiene que haber cambios, y muy drásticos. Allegri (51 años) tiene carácter y no le temblará el pulso al vender y fichar otros jugadores. Comparte con el Barça una obsesión: ganar la Champions League.
  • Ronald Koeman: Es 0tro de los que más suenan, sobre todo porque fue visto hace un par de semanas paseando por las calles de la Ciudad Condal. Y no parece que estuviera de vacaciones en la playa. Conocido por la afición, jugó en el club en su etapa como futbolista e incluso llegó a formar parte del equipo técnico durante una temporada. El holandés, de 56 años, tiene una dilatada carrera en grandes equipos europeos y actualmente es el entrenador de la selección de su país, una de las más emergentes en el panorama actual.
  • Jürgen Klopp: Uno de los mejores entrenadores que hay en estos momentos. Entrena ahora al Liverpool que eliminó al Barça de la Champions. Con agallas y sin rendirse. Tirando de épica y motivando a sus jugadores como nadie. El del alemán (51 años) es un fichaje difícil, incluso me atrevería a decir imposible. Pero… ¿por qué no soñar?
  • Erik ten Hag: Actual entrenador del Ajax, tendría entre sus filas a algunos de sus jugadores hasta ahora indiscutibles: De Jong y De Ligt. El juego de su equipo ha dejado boquiabiertos a muchos esta temporada y pensar que puede implantarlo en el Barça ilusionaría a cualquier culé, como lo hizo Pep Guardiola (que, incluso, a algunos les podría recordar a él). Este holandés de 49 años ha logrado alzar al Ajax hasta conquistar un doblete, y con una labor impecable en Champions (eliminando al Real Madrid y a la Juventus). El inconveniente: tiene contrato vigente hasta junio de 2020.

Otros de los que están en boca de muchos son Roberto Martínez (que también sonó para el Real Madrid hace un año); Unai Emery, que estaría encantado de volver a la Liga y se le considera un experto en eliminatorias, algo que el Barça valora mucho visto lo de los últimos años; y Laurent Blanc, cuya mejor baza que está en estos momentos libre. ¿Y tú, quien crees que encajaría mejor?

Las frases y los mensajes en los que Boateng desprecia al Barça y a Leo Messi

Muchos han sido los futbolistas que acaban fichando por un club cuando años, meses e incluso días antes negaban querer jugar en sus filas. Es más, algunos de ellos afirmaban preferir a sus eternos rivales antes que al club por el que después ficharon. Y es que a veces el dinero puede más que el sentimiento. Es ‘chaqueterismo‘. Un claro ejemplo de ellos es Kevin-Prince Boateng, el nuevo fichaje (cedido hasta final de temporada) del Barça.

Hace algo menos de dos años, el futbolista alemán y ghanés, que por aquel entonces jugaba para el Eintracht Frankfurt de la Bundesliga, dijo que preferiría jugar en el Real Madrid que en el Barça. E incluso se atrevió a afirmar que prefería que el Real Madrid ganara el clásico que días después ganó el Barcelona de Luis Enrique en el Bernabeu (2-3).

Lo hizo en una entrevista previa a dicho partido. Pero no fue la única vez que Boateng mostró su preferencia por el Real Madrid y por Cristiano Ronaldo, al que considera el mejor jugador de Europa, siempre por encima de Leo Messi. El mensaje más reciente que publicó a favor del galo (y, como consecuencia, en detrimento del argentino) fue el pasado 15 de junio. Tan solo siete meses antes de terminar vestido de azulgrana y con Messi de compañero (y líder).

Un año antes, el 13 de agosto de 2017, día en el que se jugó otro clásico entre el Barça y el Real Madrid, esta vez en el Camp Nou, el ghanés se quejó de un penalti pitado a favor del Barça de Keylor Navas sobre Luis Suárez. Y luego celebró eufórico el gol de Cristiano que deshizo el empate y puso por delante al Real Madrid. Incluso llegó a preguntarse si el Barça “extrañaba a Neymar” cuando acabó el partido.

Pero no fue el único. Años antes ya se había mostrado fan de CR. Incluso pidió, antes de la gala del Balón de Oro de enero de 2013, que premiaba al mejor jugador del año 2012, que lo ganara Cristiano.

Eso sí, no tuvo suerte y finalmente se lo llevó Leo Messi, quedando el luso en segundo lugar por encima de Andrés Iniesta. Un Iniesta al que Boateng también tiene aprecio.

Boateng, en una entrevista en abril de 2017.

Boateng, en una entrevista en abril de 2017.

¿Dónde están los jugadores de la Masía? El Barça de Valverde ficha fuera y se olvida de su cantera

Ernesto Valverde, en rueda de prensa (EFE).

Si algo tenía el Barça de hace una década era el gran potencial de su cantera. Cada jugador que brillaba en la Masía, tenía la oportunidad después de demostrar lo que valía en el Barça B y muchas veces hasta en el primer equipo. Muchos son los ejemplos que podría poner de ello: desde Andrés Iniesta o Xavi Hernández, hasta los ya retirados Carles Puyol, Víctor Valdés o el propio Pep Guardiola. Sin embargo, hace ya algún tiempo que la cantidad de canteranos que ascienden al primer equipo se ha reducido.

Actualmente, la plantilla del FC Barcelona cuenta con 9 jugadores formados en la Masía: Gerard Piqué, Jordi Alba, Sergi Roberto, Sergio Busquets, Rafinha, Sergi Samper, Carles Aleñá, Leo Messi y Munir. Podríamos decir que son diez si incluimos en la lista a Denis Suárez, quien aunque no pueda considerarse canterano oficialmente, sí pasó por el filial. Pero muchos de ellos ya están consagrados y hace años que llegaron al primer equipo. Motivo por el que todos los aficionados del Barça nos preguntamos cada mercado de fichajes que se abre: ¿porqué no se tira más de la cantera y se deja de fichar estrellas mundiales (y no tan estrellas ni tan mundiales)?

El ejemplo que se me viene a la cabeza, por rigurosa actualidad, es el de Jeison Murillo. El Barça cerró esta semana la cesión del central colombiano, procedente del Valencia, hasta final de temporada y con posibilidad de compra: 25 millones. La de central era una posición que urgía cubrir tras las bajas de Umtiti y Vermaelen. Para ello se pensó en fichar a alguien. Pero, ¿dónde queda la cantera? Para traer a un jugador que ni en el Valencia era indispensable —Marcelino no contaba con él—, mejor confiar en poder sacar brillo a cualquier diamante en bruto que sea de la casa. Quizá haya que dar un toque a Valverde, ya que el ‘fichaje’ de Murillo es petición expresa suya, y comentarle que se pase por la Masía y valore su potencial. Igual hay suerte y allí reside otro Puyol (¡cómo lo echamos en falta!). Él mismo dijo:

Si son de la cantera ya tienen algo ganado porque conocen el estilo y la fórmula. El estilo del equipo es bueno para ellos, pero lo que queremos es que sean jugadores para largo plazo, pero que compitan a nivel altísimo

A su favor juega que —tal y como publica fcbarcelonanoticias.com—, si consultamos las alineaciones de los grandes clubes de Europa, que el Barcelona fue el equipo que más canteranos utilizó en la temporada 2017/18, con una media de 5,4 por partido. Le siguen el Paris Saint-Germain con 2,72 por encuentro, el Bayern Múnich con 1,86 por partido y cierran los cinco primeros puestos la Juventus con 0,76 y el Manchester City con 0,4.

Rabiot, De Jong, Mbappé… ¿qué fichajes podría hacer el Barça este invierno?

Rabiot, De Jong y Mbappé, posibles fichajes del Barça.

Rabiot, De Jong y Mbappé, posibles fichajes del Barça.

El problema más urgente parece que se ha solucionado: el Barça ya tiene un nuevo central. Las lesiones de Umtiti (que podría estar de baja otros tres meses si se opera, algo que descartan desde el club, por lo que volvería el día 30 de diciembre) y de Vermaelen (que tiene la baja hasta finales de enero) ha dejado hecha un cuadro la defensa del Barça: solo se libran Piqué y Lenglet. Esto ha hecho que la llegada de otro hombre para cubrir esa vacante se anticipe. Y Jeison Murillo ha sido la opción elegida. El defensa colombiano del Valencia, de 26 años, refuerza la defensa culé en el mercado de invierno. El equipo catalán cerró esta semana su cesión hasta el final de la presente temporada; operación que también ha sido satisfactoria para el equipo de Marcelino, quien apenas contaba con Murillo.

Pero además del colombiano, podrían llegar más refuerzos a Barcelona.

  • Rabiot con el PSG. (EFE)

    Rabiot con el PSG. (EFE)

    Adrien Rabiot: Su nombre suena desde hace tiempo. Con más fuerza desde verano. Tiene 23 años y ha sido, hasta ahora, una de las piezas fundamentales del PSG gracias a su técnica. Quiere salir de París y no descarta al Barça como posible destino. Tanto es así que el pasado lunes el director deportivo del club parisino, Antero Henrique, comunicó que Rabiot no había querido renovar su contrato, que finaliza el próximo 30 de junio. A partir de esa fecha quedaría libre para que cualquier club interesado (que no son pocos) pudieran llevárselo a precio de chollo: cero euros. No obstante, fuentes de Le Parisien aseguran que el Barça ya tiene un acuerdo con el centrocampista galo. Lo que no matiza es si sería al finalizar su acuerdo con el PSG o el próximo enero, cuando sería la única opción del club francés para ganar algo de dinero con su marcha. Y eso que al futbolista le sobran pretendientes.

  • Frenkie de Jong con el Ajax. (ARCHIVO)

    Frenkie de Jong con el Ajax. (ARCHIVO)

    Frenkie de Jong: También en la agenda del Barça desde hace un tiempo, es una de las grandes promesas del fútbol europeo. El propio jugador ha reconocido que ha habido contactos, aunque “prematuros”, entre el FC Barcelona y el Ajax. El joven central holandés de 21 años quiere recabar en “un club que realmente juegue al fútbol, que sea ofensivo, domine y donde pueda jugar cada semana”, dijo en declaraciones para Voetbal International. Todas esas peticiones podrían cumplirse en el Barça. No obstante, su alto precio —alrededor de 75 millones— dificultan esta operación si Rabiot llega sin que el club catalán tenga que dejarse un euro en su fichaje.

  • Matthijs de Ligt. (ARCHIVO)

    Matthijs de Ligt. (ARCHIVO)

    Matthijs de Ligt: El Ajax también pide por él unos 75 millones, un precio demasiado elevado para un joven de 19 años que todavía no ha jugado en un ‘grande’. Es verdad que es el capitán del equipo holandes pero su precio aleja, cada vez más, la posibilidad de que su llegada a Barcelona se haga realidad. Más aún cuando el puesto de central vacante ya ha sido, en teoría, cubierto por Murillo. El Manchester City o la Juventus son otros de los grandes clubes europeos que se han interesado por su serenidad, calidad y contundencia defensiva. A favor del Barça está que sus abuelos residen en Alicante, ciudad a la que podría ir a visitarlos sin necesidad de pasar horas de viaje, y esto podría decantar la balanza.

  • Harry Kane. (EFE)

    Harry Kane. (EFE)

    Harry Kane: Esta última semana de Navidad ha cogido fuera el nombre del delantero del Tottenham para reforzar el ataque azulgrana. Como sustituto de Luis Suárez (que cumplirá 32 años en enero), Kane llegaría —según Daily Express— en el mercado de invierno a Barcelona pese a tener múltiples ofertas de otros grandes clubes europeos. El Real Madrid y el Manchester United se han sumado a la apuesta. A sus 25 años, el futbolista inglés quiere dar un salto en su carrera y acabar en un club con el que luchar la máxima competición continental: la Champions. ¿Y cuál mejor que el Barça, con hambre y ambición (y hasta obesesión)? Su fichaje descartaría la llegada de otros como De Jong.

  • Kylian Mbappé. (EFE)

    Kylian Mbappé. (EFE)

    Kylian Mbappé: Entre los jugadores más queridos, presente en todas las listas de fichajes… el galo también podría llegar a Barcelona. El PSG está obligado a cumplir con el Fair Play Financiero y, para ello, deberá desprenderse de alguna de sus estrellas. Mbappé, de tan solo 19 años, tiene un gran futuro por delante. Su calidad y sus números lo avalan y varios medios han publicado en las últimas horas que existe la posibilidad de que el Barça ofrezca hasta 150 millones + Philippe Coutinho para que Mbappé juegue de local en el Camp Nou. ¿Imaginan la pareja Messi-Mbappé en la delantera azulgrana? El mejor jugador del mundo actual junto al que lo sustituirá en cuanto se consolide. Kylian ya recibió el Balon de Oro sub 21 este año, mejor jugador francés del año y es una de las estrellas llamadas a hacer historia.

 

Isco y su posible fichaje por el Barça: ¿chantaje al Madrid o futuro próximo?

La situación de Isco Alarcón en el Real Madrid desde que llegó al banquillo Santiago Solari no es la soñada. Y es que, pese a que marcó un doblete el pasado partido de Copa del Rey ante el Melilla, volvió a ser suplente (otra vez más) el domingo ante el Huesca en Liga. Pero esto viene de lejos. La tensión entre jugador y entrenador es más que evidente, aunque estalló cuando, en el pasado duelo de Champions ante la Roma, el malagueño se quedó en la grada. Una situación que para él no fue nada agradable, pero tampoco para un sector de la afición, que criticó al técnico argentino por la decisión.

Isco a su llegada a Huesca. (EFE)

Isco a su llegada a Huesca. (EFE)

Parece ser que Solari no cuenta con Isco y para ello alega —según mencionan varios medios especializados— que el jugador no está demostrando todo su potencial y que no se encuentra en la forma física adecuada para ser titular en partidos importantes. Que todavía no está al 100% tras su última lesión. Y esta situación podría seguir así bastante tiempo. Veremos qué pasa este miércoles en el partido que enfrenta a los merengues con el CSKA Moscú en el Bernabéu. Lo que es cierto es que todas las próximas decisiones del entrenador serán decisivas en el futuro del jugador.

Muchos son los clubes, y no es de extrañar, que pugnan por llevarse a Isco a su plantilla. Entre ellos están el Chelsea, el Mánchester City de Guardiola y el Nápoles. Pero también el Barça. Y es que siempre se ha dicho que el estilo de juego del malagueño pega —y lo digo de forma contundente— mucho mejor con el del club azulgrana que con el Real Madrid. Es un jugador habilidoso en el centro del campo, lo que recuerda —en cierto modo— a Iniesta o Xavi. Con visión de juego y también de espacios por los que poder generar peligro. Esto, con Messi de apoyo arriba podría ser letal.

Y lo cierto es que en Can Barça estarían todos encantados con la llegada de Isco. Sería una bomba que explotaría en Madrid y que beneficiaría plenamente al FC Barcelona. No obstante, ya se habló de un posible fichaje no hace mucho tiempo, cuando el jugador quería renovar y el Barça hizo presión para ello. Florentino no quiso sorpresas y accedió a las condiciones del centrocampista. ¿Pasará ahora lo mismo con Solari? ¿Es de nuevo el Barça el modo de chantaje de Isco?

Veremos si el entrenador cede a las presiones venidas desde más arriba y pone más al malagueño… Personalmente espero que no lo haga y que termine jugando de local en el Camp Nou. 

Neymar, mejor que no vuelvas al Barça

Neymar celebra un gol en su anterior etapa en el Barça. (EFE)

“Segundas partes nunca fueron buenas”, dice uno de los dichos más populares. Y en el caso de la posible vuelta de Neymar al Barça este refrán creo que se haría realidad. El actual jugador del París Saint Germain suena cada semana para un equipo diferente. Y desde hace días resulta que la noticia es que quiere volver al Barça. De hecho, este martes El Chiringuito da la exclusiva de que jugará la temporada que viene de azulgrana. ¿El motivo? No está a gusto en la capital francesa y… el PSG necesita vender estrellas.

El Real Madrid parecía, desde hace meses (muchos), bastante interesado en su fichaje. La salida de Cristiano había dejado a los blancos sin balas seguras de ataque, pero su compra nunca llegó a realizarse. No obstante, Florentino todavía no ha jugado todas sus cartas y la puerta a que llegue al Madrid sigue entreabierta. De esta posibilidad muchos han sido los que han dicho que la verían como una gran oportunidad para Neymar. E incluso hay barcelonistas a los que no les disgusta la idea. Entre los que me podría incluir.

¿Por qué? Neymar siempre ha sido más perfil-Madrid que perfil-Barça. Cuando llegó a Barcelona lo dije con rotundidad y muchos fueron los que se me echaron encima. Ya no por su juego, sino por sus ambiciones. Casi por norma, el Real Madrid ficha ‘estrellas’ que brillen también individualmente y no solo den éxitos al equipo. Porque no tienen un Messi en su plantilla que vaya a eclipsarlas. Y a Neymar, Messi lo eclipsó. Por eso se fue.

Y también por eso es mejor que no vuelva. Messi sigue en su máximo esplendor y nada cambiará respecto a lo que ya pasó en su etapa como jugador del Barça. Se fue al PSG para ganar más títulos individuales y poder ‘comer en la mesa de Messi y Cristiano’ (como ya le gustaría a Griezmann). Pero no está ni sentado a las espaldas de estas dos estrellas mundiales. Y ahora quiere volver porque ve que tanto el argentino como el luso se han visto desbancados en los mayores trofeos individuales y la puerta podría volver a abrirse para él. Claro, eso siempre unido a que la Liga española es mucho mejor que la francesa, tanto a nivel futbolístico como de influencia…

Entonces, ¿segunda etapa de Ney en el Barça? No diría un no rotundo, pero creo que nada mejoraría en cuanto a sus objetivos respecto a la anterior.

Los extraños casos de Malcom y Arturo Vidal: así mejor que el Barça no fiche

Malcom y Vidal en un entrenamiento del Barça. (EFE)

Malcom y Vidal en un entrenamiento del Barça. (EFE)

Ni juegan ni se les espera. Ni estando Messi lesionado. Malcom y Arturo Vidal han cogido sitio en el banquillo pese a ser los fichajes “revolucionarios” del Barça este verano. El primero, de hecho, el más caro. Llego por 41 millones y solo ha disputado 25 minutos en once partidos (seis en la segunda jornada de Liga ante el Valladolid y 19 en la sexta ante el Leganés). Y, últimamente, ni siquiera es convocado. A sus 21 años rechazó a la Roma 24 horas antes de venir a Barcelona en busca de grandes oportunidades que aún no le han llegado.

El brasileño las espera con calma, pero ya se han jugado dos meses de temporada. Todavía es pronto, no hay que precipitarse pero quizás vaya siendo hora de que deje de mostrar tranquilidad y reclame un sitio en el once o, al menos, más minutos. No obstante, parece ser que Ernesto Valverde no cuenta con él. El Txingurri no lo pidió y su llegada apunta a que fue más un capricho de Eric Abidal, de hecho, el técnico culé afirmó hace unas semanas que, aunque su rendimiento sea maravilloso, su titularidad no está asegurada:

“Es un jugador joven con proyección que el club piensa que nos puede ayudar. Si es titular o no, dependerá de su rendimiento. Hacía tiempo que se le seguía. Viene rodado de entrenamientos”

Le toca el turno ahora a Arturo Vidal. Este caso, todavía más mediático e incomprensible. Costó 19 millones fijos y tres más en variables. Venía a Barcelona como una estrella, problemática, pero estrella al fin y al cabo. Y, pese a ser dos veces titular, solo ha sido un reflejo. Hasta el día de hoy, no ha completado ni uno solo de los partidos disputados. Vidal llegó, además, con la esperanza de ganarse un hueco entre los titularísimos y ser el sustituto de Rakitic. Pero Valverde lo tiene claro: primero está el croata y después vuelve a estar el croata. Casi sin rastro del chileno. Con esto deja claro que tampoco fue un fichaje a petición suya, ¿quién se encapricharía de él esta vez?

Pero, como era de esperar, él sí ha mostrado su disgusto al ser suplente en varias publicaciones en sus cuentas oficiales en las redes sociales. Unos posts en los que ha tenido que rectificar su comportamiento estos días tras una llamada de atención por parte del club, concretamente de su manager general, Pep Segura.

Para ambos, el ejemplo a seguir podría ser Arthur, que empezó la temporada siendo titular en la Supercopa de España ante el Sevilla, pero posteriormente desapareció de los onces iniciales de Valverde. Sin embargo, en los últimos partidos ha ‘resucitado’ hasta convertirse en una pieza inamovible el centro del campo del equipo. Incluso en Champions.

Esperemos que lo que pasa, tanto con Malcom como con Vidal solo sea cuestión de rodaje y se convierta en un espejismo a final de una temporada que, como quien dice, acaba de comenzar. Porque sino… mejor que el Barça desista en su derecho a fichar jugadores para no darles minutos.

El Barça debe ir buscando un sustituto para Messi

Es lo que ningún culé desea escuchar. Pero la hora de la verdad se acerca. ¿Qué pasará en el momento en el que Leo Messi no esté en su mejor momento (valga la redundancia)? ¿En el que pase más tiempo en el banquillo que en campo? ¿En el que no esté a su mejor nivel y quiera irse del club o retirarse definitivamente? Pues en ese instante a todos los culés nos dará un ‘parraque’ pero, para mitigarlo, el Barça debería ir buscando ya un sustituto que tenga, al menos, algunas de sus muchas destrezas. Y deberían empezar, como lo hicieron con él, por las bases.

Es difícil asumirlo y, aunque parezca demasiado pronto, no es nada remoto. Este año ha sido la primera vez en más de una década que el nombre de Leo Messi no estuvo entre el de los tres mejores jugadores para la FIFA pese a su gran rendimiento la pasada temporada, algo que lo coló, eso sí, en el once ideal. Esto, aunque alguna vez tenía que suceder, lastra tanto al argentino como al club, pero también a la afición. Tiene 31 años y su potencial aún es bárbaro. Le quedan años de fútbol, pero no se podrá seguir viviendo de él toda la vida. Messi marca el ritmo del Barça. Y no solo eso. El club depende, me atrevería a decir que casi en su totalidad, de él. Y esto no puede pasarle a uno de los mejores clubes del mundo.

Messi en un partido con el Barça. EFE

Messi en un partido con el Barça de esta temporada. EFE

¿Qué pasará cuando no esté Messi? Esta es unas de las preguntas que contestaré en otro post (porque sino podemos tirarnos aquí una eternidad), pero sí que puedo decir que nada será lo mismo en Can Barça. Messi es el mejor. No veremos a muchos como él. Pero el fútbol tiene que seguir creando estrellas. Y una de ellas deberá ser su sustituto. Por eso, tanto los ojeadores como el equipo técnico del Barça tienen que ponerse las pilas e ir buscando a aquellos jugadores que destaquen en sus equipos amateur, formarlos e inculcarles la filosofía Barça. Porque no vale un Neymar o un Mbappé. El sustituto de Messi tiene que ser de la casa, con sus valores y sus condiciones. Que su afán por ganarlo todo con el Barça valga más que marcharse para triunfar en otros equipos.

La Masía debe volver a crear cracks mundiales. La mejor generación de aquel Barça que lo ganó todo salió de allí. Iniesta, Xavi, Puyol, Piqué, Messi… todos son de la casa, todos son made in Barcelona. Y si el club quiere volver a triunfar de aquella manera tienen que lograr que esa generación, reencarnada en otros jugadores, vuelva. Y que el equipo dependa de gente entregada en cuerpo y alma a su filosofía. Para ello hay que empezar a buscar la pieza clave: el Messi del futuro.

Rakitic y Modric no tendrían que haber jugado el Mundial de Rusia (o eso piensan ahora sus equipos)

Ninguno de los dos clubes lo pensaron antes. Es más, deseaban lo mejor a sus internacionales antes de emprender la competición mundialista. Sin embargo, el Mundial de Rusia está siendo ahora, más de un mes después, el calvario del Barça y del Real Madrid. Dos de sus grandes estrellas destacaron sobre el resto con Croacia: Rakitic y Modric. Y ambos están en la lista para optar a uno (o a varios) de los trofeos individuales de la temporada.

Los dos centrocampistas son dos piezas clave en sus respectivos equipos, pero también en su selección, y después de su actuación en Rusia 2018 se han revalorizado. Y no poco: el PSG estaría dispuesto a pagar 100 millones de euros por el culé (125 millones de cláusula) y el Inter (entre otros) acechó hace unas semanas al madridista, cuya cláusula asciende a 750 millones de euros. Muy bien por ellos, pero ahora sus equipos estarán pensando que no tenían que haber jugado el torneo o, al menos, no haber brillado tanto si no quieren desprenderse de ellos.

Ninguno de los dos se ha pronunciado al respecto, pero ¡ojo! que todavía queda tiempo para negociaciones de última hora que destrozarían las plantillas de ambos equipos.

Rakitic y Modric celebran con Croacia.

Rakitic y Modric celebran una victoria con Croacia.

Por un lado, en Barcelona tiran de Messi para convencer a Rakitic de que se quede en el club. Aunque otros piensan que es el momento de venderlo: tiene 30 años y llegó de Sevilla por 20 millones. La pasada fue una de sus mejores temporadas y está en un muy buen momento de su carrera, pero quizá haya que repetir la acción: fichar a alguien joven y con proyección de futuro; además de ingresar en sus cuentas una suculente cantidad de dinero.

Por otro, en Madrid esperan que el de siempre (Florentino) ponga un cheque sobre la mesa para mejorar la oferta de los clubes interesados y blinde a su crack. Con la marcha de Cristiano, en Chamartín no quieren más sorpresas. A no ser que sea una de ellas la llegada de Neymar o Mbappé.

Junto a ellos, ambos clubes tienen entre sus filas deportistas franceses como Umtiti, Dembélé o Varane que destacaron a su manera con una campeona del Mundo como Francia y que podrían ser el objetivo de otros clubes europeos.

Umtiti es un pilar fundamental en la defensa culé, y Dembélé compite con Coutinho (y de momento le gana la batalla) por una titularidad que pone de los nervios a Valverde. Algo que no pasa con Varane, que hizo un buen mundial y pese a que Lopetegui optó por él para encuadrar el once inicial en el partido de Supercopa de Europa ante el Atlético de Madrid, sus repetidos fallos reabren el debate entre ponerlo a él o optar por Nacho. ¿El cansancio y poco descanso pasan factura?