XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

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‘La boca del Diablo’: diablos, brujas e inquisidores en el Siglo de Oro

Casarrubios del Monte: Iglesia de Santa María, tomada desde las ruinas de la iglesia de San Andrés (Malopez21, Wikipedia)

Dos inquisidores, uno fanático y otro un investigador más racional, acompañados de un soldado que acaba de vivir el trauma de la derrota de la Armada Invencible, llegan a un pueblo toledano, Casarrubios del Monte. Varias mujeres han desaparecido y un testigo ha creído ver a un diablo devorando a una de ellas. La población está al borde del pánico y las autoridades, desconcertadas. Esta, es en líneas generales, la premisa argumental de La boca del Diablo (Edhasa, 2018), la nueva novela del escritor sevillano Teo Palacios.

Palacios, que ya había demostrado su habilidad con novelas históricas más tradicionales como La predicción del astrólogo (Ediciones B) o El trono de barro (Edhasa), demostró su buen hacer con una novela policíaca de corte histórico con Muerte y cenizas (Edhasa, 2017), un misterio en la Sevilla romana. Esa misma senda es la que sigue, cambiando de época, con esta nueva obra, aunque cambia los elementos humorísticos, claves de aquella, por toques de terror y satanismo en esta. Lee el resto de la entrada »

El desastre de la operación Market Garden, según Antony Beevor

Fotograma de la película ‘Un puente muy lejano’.( Rob Mieremet / Anefo – Nationaal Archief / WIKIPEDIA)

Empujados por el éxito del desembarco de Normandía y azuzados por querer liderar una gran ofensiva a pesar de estar bajo las órdenes estadounidenses, el alto mando británico puso sus ojos en la ocupada Holanda. Fue el mariscal Montgomery quien ideó Market Garden: sembrar los Países Bajos de paracaidistas ingleses, estadounidenses y polacos que tomarían los principales puentes, mientras la infantería mecanizada los iba uniendo por carretera. La idea parecía simple y el plan conducía hasta cruzar el Rin en Arnhem, quedar a las puertas de Alemania y, con seguridad, terminar la guerra a finales de 1944. Algo que, como la historia nos cuenta, no ocurrió.

Esa gran ofensiva es la que centra el nuevo libro, recién llegado a España, del, probablemente, historiador militar de la Segunda Guerra Mundial más famoso y exitoso de la actualidad, Antony Beevor: La batalla por los puentes. Arnhem 1944. La última victoria alemana en la Segunda Guerra Mundial (traducción de Amado Diégez Rodríguez, Crítica). Beevor, tras narrar las Ardenas, Normandía, Stalingrado o la batalla por Berlín entre otras, centra su mirada en el fracaso aliado por reconquistar Holanda al ejército alemán en septiembre de 1944. Una batalla que muchos recordarán por haberla visto en el cine en la mítica Un puente muy lejano (dirigida por Richard Attenborough en 1977 y con un reparto increíble), basada en, hasta la fecha, estudio más conocido sobre la batalla del mismo título y escrito por el periodista Cornelius Ryan -cuya visión matiza y supera en gran parte Beevor, aunque reconoce haber usado parte del archivo del irlandés-, y en los dos capítulos holandeses de la mítica serie Hermanos de sangre (HBO, 2001) -por cierto que Dick Winters y su compañía Easy también aparecen fugazmente en el libro que comento hoy-. Lee el resto de la entrada »

La bofetada de Richard J. Evans a la historia contrafactual

Fotograma de la serie británica SS-GB, que imagina una Inglaterra invadida por la Alemania nazi.

Una de mis lecturas  de no ficción de este verano ha sido un breve e interesantísimo ensayo del portentoso historiador inglés Richard J. Evans, Contrafractuales. ¿Y si todo hubiera sido diferente? (traducción de Guillem Usandizaga, Turner, 2018). En este librito, Evans analiza el reciente interés de algunos historiadores (y también novelistas, a los que dedica unas páginas) por la historia contrafactual o alternativa, esto es, a imaginar qué habría pasado si algún hecho histórico no hubiera sucedido o no lo hubiera hecho como conocemos. Lee el resto de la entrada »

Esparta es el enemigo

Imagen de la película 300

Desde aquello de las Termópilas, los espartanos siempre han fascinado al público. Lo de las últimas dos décadas -seguramente desde la salida al a venta del cómic 300 de Frank Miller allá por 1998, éxito luego mega amplificado por su adaptación cinematográfica en 2006-, es ya una explosión. Han sido inoculados con aguja hipodérmica en el imaginario popular y ya dan nombres a carreras extremas y hemos visto a futbolistas emulando su grito de guerra. Son los guerreros perfectos. Los héroes de la función.

A esta visión, poderosamente mantenida en la ficción, llega Sebastián Roa con Enemigos de Esparta (Ediciones B, 2018, que sale a la venta este mismo jueves) y le da una interesante vuelta de tuerca: los espartanos -militaristas, clasistas, practicantes de una rudimentaria eugenesia- no pueden ser los héroes para los lectores del siglo XXI, sino el enemigo, el símbolo que condensa casi todas las amenazas para las democracias aún en nuestros días… pero también la fascinación que pueden despertar esas amenazas. Lee el resto de la entrada »

‘Días sin fin’, de Sebastian Barry: épica gay y una visión demoledora del siglo XIX estadounidense

Fotograma de la película de John Ford, Misión de Audaces.

El western es un género de frontera que avanza conquistando límites nuevos. Superó la épica del nacimiento de la gran nación hablando del exterminio indígena; acabó con la visión machito de la conquista, incluyendo el fundamental papel de la mujer y, en el siglo XXI, le ha tocado el turno a la visión homosexual. Sebastian Barry se ha marcado un grandísima novela protagonizada por dos jóvenes amantes homosexuales que se enrolan en el Ejército de EE UU y luchan en las guerras indias y la Guerra de Secesión. ¿Un western gay, entonces? Así podría llamarse, pero quedarse únicamente con eso sería despreciar una de las más poderosas novelas que he leído en los últimos tiempos: Días sin fin (traducción de Susana de la Higuera Glynne-Jones, AdN 2018).

Thomas McNulty y John Cole son dos jovencitos desarrapados y hermosos que pasan de vestirse de mujeres para servir de casta pareja de baile de rudos mineros a alistarse en la caballería. Allí vivirán el horror de la guerra y el genocidio contra los indios, conocerán el inclemente mundo de las praderas, lucharán en la cruenta Guerra Civil y, como todo su país, tratarán de reconstruirse y formar una nueva vida, a veces a golpe de revólver. Lee el resto de la entrada »

‘Laín, el bastardo’: retorno a las grandes novelas de aventuras medievales

Fotograma de la película Ivanhoe (1952)

La novela histórica puede estar más o menos en boga, pero siempre está ahí (ya lo decía hace un año por estos lares José Calvo Poyato). Y dentro de ellas, las novelas de la antigua Roma y la Edad Media son fijas. Son épocas marcadas a fuego en el imaginario lector. Y dentro de ellas, siempre han destacado esas grandes y épicas novelas de aventuras medievales: Ivanhoe, El talismán, El puente de Alcántara, El Médico,

En ese marco conceptual, vuelve a entrar, tras Assur, Francisco Narla con su última novela -y ganadora del premio Narrativas Históricas Edhasa-, Laín, el bastardo (Edhasa, 2018). Novela poderosa y viajera, que hace viajar a lector y a sus personajes desde la Galicia del siglo XIII hasta el Lejano Oriente. Lee el resto de la entrada »

‘La sinfonía del tiempo’: un novelón de siglo XIX para lectores del XXI

Fotografía aérea de la Exposición Universal de 1889 (: Alphonse Liébert (1827–1913) / WIKIPEDIA)

Puede resultar un poco chocante decir que un jovencísimo escritor como Álvaro Arbina (Vitoria, 1990) se ha marcado un novelón, un folletón, del siglo XIX. Pero con La sinfonía del tiempo (Ediciones B, 2018), lo ha logrado. Es un novelón construido con los grandes elementos que hicieron reconocibles las grandes novelas de género decimonónicas. Y lo hace, y aquí viene el segundo mérito, traduciéndolo al gusto y convicciones del lector del siglo XXI.

El autor del notable debut, La mujer del reloj (2016), compone ahora una gran novela que transpira juego metaliterario, referencias cruzadas, misterio y emoción. Es juguetón Arbina y ya desde el principio llama la atención al lector de sus intenciones con él: “Presta atención”, arranca la novela. Lee el resto de la entrada »

‘La cajita de rapé’, de Javier Alonso García-Pozuelo, una buena novela policíaca en el Madrid de 1861

Dibujo (alegoría del Madrid de la segunda mitad del siglo XIX) con varios tipos castizos ante el Cafe Suizo, con un cartel de la proclamación de la República Federal. (WIKIPEDIA)

Siempre lo digo, ¡qué difícil es hacer una historia policíaca en una ambientación histórica! Tiene que funcionar en dos planos -el histórico y en el de la intriga- con lo que ello supone: la ambientación tiene que ser verosímil y acorde con el momento; y la investigación del misterio tiene que ser intrigante y reconocible para el lector, pero acorde con el tiempo de la ambientación. En el momento en el que alguno de dos elementos falla, el conjunto se tambalea. Este subgénero, con gran predicamento, sobre todo desde el éxito de El nombre de la rosa, de Eco, tenía grandes referentes en inglés, pero poco a poco, en español van saliendo buenos nombres y novelas. Lee el resto de la entrada »

‘Guerras Mescalero en Río Grande’: el séptimo de caballería español y el Salvaje Norte

Escribe como lema de su página web Álber Vázquez: Escribid como si explosionarais dinamita. Y es una frase que parece aplicarse el autor de Mediohombre (seguramente su libro más célebre, recuperada este 2017 con una nueva edición) en sus novelas. Sin duda lo cumple en su última obra,  Guerras mescalero en Río Grande (Esfera de los Libros, 2017).

En esta brutal y directa novela épica de aventuras, nos traslada a la Norteamérica española de 1779, donde un regimiento de dragones españoles acuartelados en su presidio pelean y conviven con las tribus de belicosos apaches. Es nuestro Salvaje Oeste (“el Salvaje Norte, que no era el Oeste de nada en aquel tiempo”, me corregiría su autor). Es nuestro séptimo de caballería, porque como el autor me contaba cuando le entrevisté hace meses “salvo por la inexistencia de armas de repetición, los españoles experimentan todos y cada uno de los problemas que los angloamericanos experimentarán ochenta años más tarde, llegando a idénticas conclusiones. En el trato con los apaches en particular, la vivencia de una y otra comunidad es milimétricamente idéntica”. Lee el resto de la entrada »

‘El Ejército de los Sonámbulos’, de Wu Ming: revolucionarios con suerte

Hace unas semanas os comentaba que, para mi extrañeza, en el primer centenario de la Revolución Rusa, el estamento literario había preferido mirar a otra parte y desaprovechar esa estación. Paradójicamente, en este 2017 tan poco revolucionario, nos llega una excelente novela sobre otra revolución, en este caso la francesa: El Ejército de los Sonámbulos, de Wu Ming (traducción de Juan Manuel Salmerón Arjona, Anagrama, 2017). Hay revolucionarios con suerte literaria; otros, no.

Este novelón -en los diversos sentidos del término- nos traslada a los años álgidos de la Revolución francesa (arranca en 1793) y logra componer un paisaje refrescante de aquel capital hecho histórico. Desde aristócratas a empobrecidos ciudadanos, desde líderes políticos a anónimas costureras, desde personajes históricos reales a deliciosos hijos de la ficción, el reparto coral de esta novela sirve para recrear y hacer revivir al lector eso que, por fecha de nacimiento, le vedó el destino. Es un relato físico, brillante. Es, sin duda, una ficción histórica de primera que cumple tan mágico objetivo. Lee el resto de la entrada »