Entradas etiquetadas como ‘reseña’

El rescate de Agripina la menor de Emma Southon

Relieve que muestra a Agripina coronando a su hijo Nerón del Museo de Afrodisias, actual Turquía (FOTO CARLOS DELGADO / WIKIMEDIA)

Es habitual que a las grandes mujeres de la historia, a aquellas que decidieron asumir el poder y lo quisieron hacer al mismo nivel que los varones se las haya tildado de mujeres ambiciosas, lujuriosas, malvadas, intrigantes… Les pasó a las egipcias Hatshepsut y Cleopatra, a la romana Livia o la china Cixí. Es una constante de la historia que, afortunadamente, en los tiempos del #Metoo y el feminismo se intenta, en muchos casos, desmontar. Sin embargo, resulta difícil navegar en esas aguas turbulentas, marcadas por siglos de tradición y de documentos realizados con óptica exclusivamente masculina, donde a veces resulta difícil evitar tanto las manipulaciones heredadas del pasado como las creadas por los deseos presentes.

Un espléndido ejemplo de recuperación y lavado de cara de una estas figuras históricas antes mencionadas ha sido el ensayo Agripina. La primera emperatriz de Roma, de Emma Southon (traducción de Marc Figueras, Pasado&Presente, 2019), que ha llegado este año a España. Southon, doctora en Historia Antigua por la Universidad de Birmingham y podcaster de History is sexy, revisita la figura de Agripina la menor, primera emperatriz de Roma, hermana, sobrina, mujer y madre de emperadores, y otro ejemplo de poderosas mujeres de memoria mancillada. Lee el resto de la entrada »

Sobre los peligros de jugar con la historia

Imagen de Jordy Meow en Pixabay

En estos tiempos en los que nos movemos entre la Reconquista, la Leyenda Negra, la Guerra Civil y la memoria histórica (o la falta de ella), las polémicas en torno a la Conquista de América y demás visiones historicistas marcadas por agendas políticas de lo más modernas (o no) resulta una lectura imprescindible volver al libro Juegos peligrosos. Usos y abusos de la historia, de la historiadora canadiense Margaret McMillan. Aunque escrito originalmente en 2008 (llegó por primera vez a España en 2010), este pequeño libro parece haber sido escrito ayer por la tarde. Lee el resto de la entrada »

‘Historia de una flor’, el amor literario de la primera botánica española

WIKIMEDIA COMONS / Stefan.lefnaer

Este lunes celebrábamos el Día de la Mujer y la Niña en la Ciencia y me ha parecido muy apropiado continuar esa celebración un día más en XX Siglos hablando hoy precisamente de una novela que habla de una desconocida pionera de la ciencia en España. Una obra que va a ser una de las gratas sorpresas literarias del 2019.

Con Historia de una flor (Ediciones B), Claudia Casanova abandona las novelas de aventuras medievales a las que nos había acostumbrado y da un giro a su obra, que además supone un paso adelante. La escritora y editora se inspira en la historia de la aragonesa Blanca Catalán de Ocón, de formación autodidacta y considerada la primera botánica española, que descubrió una nueva flor, la saxifraga blanca.

[ADELANTO: ‘Historia de una flor’: adelanto editorial en exclusiva de la nueva novela de Claudia Casanova] Lee el resto de la entrada »

‘Múnich’, de Robert Harris: un thriller político sobre los funcionarios que moldearon la historia

Mussolini, HItler, su intérprete y Chamberlain en la cumbre de Múnich, 1938. (BUNDESARCHIV / WIKIMEDIA)

A un best seller, a uno de los reyes del thriller (incluyendo ahí al buen thriller histórico) como Robert Harris es difícil juzgarlo. Su última novela Múnich (Grijalbo, 2018) no ha sido una de sus grandes novelas. No es comparable a Patria, la trilogía sobre Cicerón o El poder en la sombra. No es, tampoco, su mejor intriga, sin duda. Pero quizás a cambio, Harris nos ofrezca esta ocasión una muy interesante visión de un hecho histórico singular. Lee el resto de la entrada »

‘La boca del Diablo’: diablos, brujas e inquisidores en el Siglo de Oro

Casarrubios del Monte: Iglesia de Santa María, tomada desde las ruinas de la iglesia de San Andrés (Malopez21, Wikipedia)

Dos inquisidores, uno fanático y otro un investigador más racional, acompañados de un soldado que acaba de vivir el trauma de la derrota de la Armada Invencible, llegan a un pueblo toledano, Casarrubios del Monte. Varias mujeres han desaparecido y un testigo ha creído ver a un diablo devorando a una de ellas. La población está al borde del pánico y las autoridades, desconcertadas. Esta, es en líneas generales, la premisa argumental de La boca del Diablo (Edhasa, 2018), la nueva novela del escritor sevillano Teo Palacios.

Palacios, que ya había demostrado su habilidad con novelas históricas más tradicionales como La predicción del astrólogo (Ediciones B) o El trono de barro (Edhasa), demostró su buen hacer con una novela policíaca de corte histórico con Muerte y cenizas (Edhasa, 2017), un misterio en la Sevilla romana. Esa misma senda es la que sigue, cambiando de época, con esta nueva obra, aunque cambia los elementos humorísticos, claves de aquella, por toques de terror y satanismo en esta. Lee el resto de la entrada »

El desastre de la operación Market Garden, según Antony Beevor

Fotograma de la película ‘Un puente muy lejano’.( Rob Mieremet / Anefo – Nationaal Archief / WIKIPEDIA)

Empujados por el éxito del desembarco de Normandía y azuzados por querer liderar una gran ofensiva a pesar de estar bajo las órdenes estadounidenses, el alto mando británico puso sus ojos en la ocupada Holanda. Fue el mariscal Montgomery quien ideó Market Garden: sembrar los Países Bajos de paracaidistas ingleses, estadounidenses y polacos que tomarían los principales puentes, mientras la infantería mecanizada los iba uniendo por carretera. La idea parecía simple y el plan conducía hasta cruzar el Rin en Arnhem, quedar a las puertas de Alemania y, con seguridad, terminar la guerra a finales de 1944. Algo que, como la historia nos cuenta, no ocurrió.

Esa gran ofensiva es la que centra el nuevo libro, recién llegado a España, del, probablemente, historiador militar de la Segunda Guerra Mundial más famoso y exitoso de la actualidad, Antony Beevor: La batalla por los puentes. Arnhem 1944. La última victoria alemana en la Segunda Guerra Mundial (traducción de Amado Diégez Rodríguez, Crítica). Beevor, tras narrar las Ardenas, Normandía, Stalingrado o la batalla por Berlín entre otras, centra su mirada en el fracaso aliado por reconquistar Holanda al ejército alemán en septiembre de 1944. Una batalla que muchos recordarán por haberla visto en el cine en la mítica Un puente muy lejano (dirigida por Richard Attenborough en 1977 y con un reparto increíble), basada en, hasta la fecha, estudio más conocido sobre la batalla del mismo título y escrito por el periodista Cornelius Ryan -cuya visión matiza y supera en gran parte Beevor, aunque reconoce haber usado parte del archivo del irlandés-, y en los dos capítulos holandeses de la mítica serie Hermanos de sangre (HBO, 2001) -por cierto que Dick Winters y su compañía Easy también aparecen fugazmente en el libro que comento hoy-. Lee el resto de la entrada »

La bofetada de Richard J. Evans a la historia contrafactual

Fotograma de la serie británica SS-GB, que imagina una Inglaterra invadida por la Alemania nazi.

Una de mis lecturas  de no ficción de este verano ha sido un breve e interesantísimo ensayo del portentoso historiador inglés Richard J. Evans, Contrafractuales. ¿Y si todo hubiera sido diferente? (traducción de Guillem Usandizaga, Turner, 2018). En este librito, Evans analiza el reciente interés de algunos historiadores (y también novelistas, a los que dedica unas páginas) por la historia contrafactual o alternativa, esto es, a imaginar qué habría pasado si algún hecho histórico no hubiera sucedido o no lo hubiera hecho como conocemos. Lee el resto de la entrada »

Esparta es el enemigo

Imagen de la película 300

Desde aquello de las Termópilas, los espartanos siempre han fascinado al público. Lo de las últimas dos décadas -seguramente desde la salida al a venta del cómic 300 de Frank Miller allá por 1998, éxito luego mega amplificado por su adaptación cinematográfica en 2006-, es ya una explosión. Han sido inoculados con aguja hipodérmica en el imaginario popular y ya dan nombres a carreras extremas y hemos visto a futbolistas emulando su grito de guerra. Son los guerreros perfectos. Los héroes de la función.

A esta visión, poderosamente mantenida en la ficción, llega Sebastián Roa con Enemigos de Esparta (Ediciones B, 2018, que sale a la venta este mismo jueves) y le da una interesante vuelta de tuerca: los espartanos -militaristas, clasistas, practicantes de una rudimentaria eugenesia- no pueden ser los héroes para los lectores del siglo XXI, sino el enemigo, el símbolo que condensa casi todas las amenazas para las democracias aún en nuestros días… pero también la fascinación que pueden despertar esas amenazas. Lee el resto de la entrada »

‘Días sin fin’, de Sebastian Barry: épica gay y una visión demoledora del siglo XIX estadounidense

Fotograma de la película de John Ford, Misión de Audaces.

El western es un género de frontera que avanza conquistando límites nuevos. Superó la épica del nacimiento de la gran nación hablando del exterminio indígena; acabó con la visión machito de la conquista, incluyendo el fundamental papel de la mujer y, en el siglo XXI, le ha tocado el turno a la visión homosexual. Sebastian Barry se ha marcado un grandísima novela protagonizada por dos jóvenes amantes homosexuales que se enrolan en el Ejército de EE UU y luchan en las guerras indias y la Guerra de Secesión. ¿Un western gay, entonces? Así podría llamarse, pero quedarse únicamente con eso sería despreciar una de las más poderosas novelas que he leído en los últimos tiempos: Días sin fin (traducción de Susana de la Higuera Glynne-Jones, AdN 2018).

Thomas McNulty y John Cole son dos jovencitos desarrapados y hermosos que pasan de vestirse de mujeres para servir de casta pareja de baile de rudos mineros a alistarse en la caballería. Allí vivirán el horror de la guerra y el genocidio contra los indios, conocerán el inclemente mundo de las praderas, lucharán en la cruenta Guerra Civil y, como todo su país, tratarán de reconstruirse y formar una nueva vida, a veces a golpe de revólver. Lee el resto de la entrada »

‘Laín, el bastardo’: retorno a las grandes novelas de aventuras medievales

Fotograma de la película Ivanhoe (1952)

La novela histórica puede estar más o menos en boga, pero siempre está ahí (ya lo decía hace un año por estos lares José Calvo Poyato). Y dentro de ellas, las novelas de la antigua Roma y la Edad Media son fijas. Son épocas marcadas a fuego en el imaginario lector. Y dentro de ellas, siempre han destacado esas grandes y épicas novelas de aventuras medievales: Ivanhoe, El talismán, El puente de Alcántara, El Médico,

En ese marco conceptual, vuelve a entrar, tras Assur, Francisco Narla con su última novela -y ganadora del premio Narrativas Históricas Edhasa-, Laín, el bastardo (Edhasa, 2018). Novela poderosa y viajera, que hace viajar a lector y a sus personajes desde la Galicia del siglo XIII hasta el Lejano Oriente. Lee el resto de la entrada »