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"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘reseña’

‘La cajita de rapé’, de Javier Alonso García-Pozuelo, una buena novela policíaca en el Madrid de 1861

Dibujo (alegoría del Madrid de la segunda mitad del siglo XIX) con varios tipos castizos ante el Cafe Suizo, con un cartel de la proclamación de la República Federal. (WIKIPEDIA)

Siempre lo digo, ¡qué difícil es hacer una historia policíaca en una ambientación histórica! Tiene que funcionar en dos planos -el histórico y en el de la intriga- con lo que ello supone: la ambientación tiene que ser verosímil y acorde con el momento; y la investigación del misterio tiene que ser intrigante y reconocible para el lector, pero acorde con el tiempo de la ambientación. En el momento en el que alguno de dos elementos falla, el conjunto se tambalea. Este subgénero, con gran predicamento, sobre todo desde el éxito de El nombre de la rosa, de Eco, tenía grandes referentes en inglés, pero poco a poco, en español van saliendo buenos nombres y novelas. Lee el resto de la entrada »

‘Guerras Mescalero en Río Grande’: el séptimo de caballería español y el Salvaje Norte

Escribe como lema de su página web Álber Vázquez: Escribid como si explosionarais dinamita. Y es una frase que parece aplicarse el autor de Mediohombre (seguramente su libro más célebre, recuperada este 2017 con una nueva edición) en sus novelas. Sin duda lo cumple en su última obra,  Guerras mescalero en Río Grande (Esfera de los Libros, 2017).

En esta brutal y directa novela épica de aventuras, nos traslada a la Norteamérica española de 1779, donde un regimiento de dragones españoles acuartelados en su presidio pelean y conviven con las tribus de belicosos apaches. Es nuestro Salvaje Oeste (“el Salvaje Norte, que no era el Oeste de nada en aquel tiempo”, me corregiría su autor). Es nuestro séptimo de caballería, porque como el autor me contaba cuando le entrevisté hace meses “salvo por la inexistencia de armas de repetición, los españoles experimentan todos y cada uno de los problemas que los angloamericanos experimentarán ochenta años más tarde, llegando a idénticas conclusiones. En el trato con los apaches en particular, la vivencia de una y otra comunidad es milimétricamente idéntica”. Lee el resto de la entrada »

‘El Ejército de los Sonámbulos’, de Wu Ming: revolucionarios con suerte

Hace unas semanas os comentaba que, para mi extrañeza, en el primer centenario de la Revolución Rusa, el estamento literario había preferido mirar a otra parte y desaprovechar esa estación. Paradójicamente, en este 2017 tan poco revolucionario, nos llega una excelente novela sobre otra revolución, en este caso la francesa: El Ejército de los Sonámbulos, de Wu Ming (traducción de Juan Manuel Salmerón Arjona, Anagrama, 2017). Hay revolucionarios con suerte literaria; otros, no.

Este novelón -en los diversos sentidos del término- nos traslada a los años álgidos de la Revolución francesa (arranca en 1793) y logra componer un paisaje refrescante de aquel capital hecho histórico. Desde aristócratas a empobrecidos ciudadanos, desde líderes políticos a anónimas costureras, desde personajes históricos reales a deliciosos hijos de la ficción, el reparto coral de esta novela sirve para recrear y hacer revivir al lector eso que, por fecha de nacimiento, le vedó el destino. Es un relato físico, brillante. Es, sin duda, una ficción histórica de primera que cumple tan mágico objetivo. Lee el resto de la entrada »

‘Eva’, de Arturo Pérez-Reverte: el espía revertiano sigue en su línea

Arturo Pérez-Reverte, flamante premio Barcino, ha cogido gusto a su última criatura, el espía del bando nacional en la Guerra Civil Falcó. Se nota claramente en su segunda entrega, Eva (Alfaguara, 2017) donde el escritor de Cartagena manda a su macho alfa favorito a Tánger a provocar que un barco republicano cargado de oro con destino a la URSS cambie de bando.

Eva sigue los mismos esquemas de su predecesora (presentación con acción, todo centrado en su personaje central con sus aristas y fascinación que rompe ocasionalmente con su cinismo y violencia; encargo de misión, giro imprevisto, traición y resolución con cabos sueltos para próximas entregas) pero funciona mejor que la trama de la operación para liberar a Primo de Rivera de la primera. Quizá sea por la ambientación en el siempre interesante Tánger de la época o el punto marinero que tanto gusta al autor, pero todo resulta, sin ser muy diferente, mejor. Lee el resto de la entrada »

‘El camino a Ítaca’, de Ben Pastor: un gran detective de la Segunda Guerra Mundial en la Creta ocupada

Creta, 1941. Recién lograda la sangrienta conquista de la isla, el capitán Martín Bora, destinado en Moscú, es destinado a la isla para hacerse con unos vinos. Sin embargo, allí se verá obligado a investigar la misteriosa muerte de un arqueólogo suizo, presuntamente a manos de unos paracaidistas alemanes.

Así arranca El camino a Ítaca (Alianza, 2015, traducción del inglés de Pilar de Vicente Servio) de Ben Pastor y novena novela del personaje Martin Bora (cuarta editada en España, si no me falla la memoria, tres en Alianza y una en Salamandra). Una novela policíaca ambientada en la Segunda Guerra Mundial, lo que ya no es novedad, pero en mi caso (y sé que en el de muchos) es objeto de interés. Lee el resto de la entrada »

‘Godos’, de Pedro Santamaría: la novela de la crisis migratoria del siglo IV que desembocó en Adrianópolis

No puedo ocultar que Pedro Santamaría me parece uno de los autores más interesantes de la nueva hornada de la novela histórica nacional. Desde que debutara con Okela (2011), ha ido mejorando novela a novela y dando algo nuevo en cada una de ellas. Ahora ha regresado con Godos (Ediciones Pàmies, 2017) una obra que quizá resulte menos ambiciosa que su anterior historia, Rebeldes, pero cuya impresión final es la de una ficción redonda, mejor perfilada y narrada.

Nos traslada Santamaría al año 376 d.C. y nos muestra, a través de un triángulo amoroso imposible entre tres jóvenes, el éxodo de los godos ante la presión de los hunos, el cruce del Danubio y sus tensiones con el imperio regido por Valente que desembocará en una escalada bélica que desembocará en la célebre batalla de Adrianópolis. O como se lee en la cubierta de la novela: “el principio del fin del imperio romano”. Lee el resto de la entrada »

‘Taj’, así desearíamos que hubiera sido la construcción del Taj Mahal

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“No entendía por qué un icono de la arquitectura mundial como éste (el Taj Mahal), no tenía sus propios Los pilares de la Tierra”, me decía hace algo más de un mes el flamante premio del Alfonso X de novela histórica, Andrés Pascual, cuando le entrevistaba sobre su novela galardonada, Taj. Además, de la novela de Ken Follet, en el transcurso de la entrevista también recordó Pascual El médico, de Noah Gordon. Dos menciones que me parecieron, y me parecen, relevantes y acordes con el espíritu de esta novela que desde su primer mes parece estar cosechando éxitos.

Taj, la historia de un amor imposible entre dos jóvenes fuera de sitio en el Indostán del siglo XVII, bebe de la mejor tradición de la novela histórica más popular. Tradición capaz de entroncar a autores como Scott y Dumas con los citados Follet o Gordon, o, en nuestro país, Ildefonso Falcones. Es el viaje por la historia pero con personajes y relatos que conectan con el lector contemporáneo, del estilo ‘más grandes que la vida’, que dirían los anglosajones. Hay respeto por la Historia y un intento de describir con verosimilitud el contexto, pero esos personajes desafían (y triunfan) ante los obstáculos de la realidad histórica. Es emoción, pura y dura, en un marco histórico bien reconstruido. Lee el resto de la entrada »

‘Los dueños del viento’, otra manera de contar una historia de piratas

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He tenido la ocasión de leer este verano la novela de Patxi Irurzun Los dueños del viento (HarperCollins Ibérica, 2016) antes de su reciente lanzamiento. Ante mí, tenía una novela que enlazaba la famosa caza de brujas en Zugarramurdi con el mundo de los piratas del Caribe en el siglo XVII. Recuerdo que pensé que era una mezcla bastante interesante. E imaginé que tenía ante mí una buena novela de aventuras históricas. Lee el resto de la entrada »