Entradas etiquetadas como ‘reseña’

‘Aníbal’, de Gisbert Haefs: reencuentro con un influyente clásico noventero de la novela histórica

Fotograma de Aníbal, el peor enemigo de Roma (BBC, 2006)

Viernes de recomendación en XX Siglos y hoy os propongo volver a otra novela muy conocida y exitosa de la novela histórica internacional. Aprovecho que el Aníbal, de Gisbert Haefs acaba de ser reeditado por Ediciones Pàmies (con la traducción de siempre de José Antonio Alemany) para volver a sumergirme en esta novela que supuso el primer gran éxito en el género de este escritor alemán y, seguramente, su novela más aclamada, aunque quizá otros muchos lectores le recuerden más por su díptico sobre Alejandro Magno que sirvió de base literaria para la tan interesante como fallida Alejandro Magno, de Olvier Stone.

El otro día charlaba sobre esta novela con los amigos del podcast del Certamen de Novela Histórica de Úbeda -este debate lo podréis escuchar en el próximo programa- sobre esta obra y comentaba que, para quien no lo conozca, para acercarse al Aníbal de Haefs hay que tener en cuenta varias cuestiones. La primera es que el título puede ser engañoso: quien espere una novela biográfica protagonizada por el celebrado general cartaginés que puso a Roma en jaque se verá decepcionado. El título original, en alemán, era Aníbal. La novela de Cartago y resulta más ajustado. Lee el resto de la entrada »

La última resistencia templaria: la caída de Acre, según Roger Crowley

El maestre Hospitalario Mathie de Clermont defendiendo las murallas de Acre (Dominique Papety – Collections de Versailles / Wikipedia)

28 de mayo de 1291. Diez días después de que el ejército mameluco tomara a sangre y fuego la ciudad de Acre, la fortaleza de los caballeros templarios, empotrada contra el mar, resiste sin esperanza. Minada y sitiada por miles de enemigos, sin suministros y llena de civiles supervivientes, la fortaleza de la todopoderosa orden del Temple se defiende esperando un final inevitable. Ese día Dios o el destino habían escrito su final. Según una fuente cristiana, tras rezar y confesarse, los caballeros realizan una última carga suicida contra el enemigo: matarán a muchos antes de ser exterminados. Fuera así o no, se rindieran o lucharan, los resistentes son muertos o capturados. La estructura, dañada por las minas y el asedio, cede ese mismo día y se derrumba: las crónicas islámicas dicen que cayó sobre un grupo que miraba y los que saqueaban el castillo matándolos a todos; otra fuente cristiana dice que aplastó a más de dos mil turcos. Sea como fuere, ese derrumbe marca el final de dos siglos de presencia cruzada en Tierra Santa.

Ese hecho es el, casi, final de la última obra del historiador y divulgador inglés Roger Crowley aparecida en España, La torre maldita. La última batalla de los cruzados por Tierra Santa (traducción de Joan Eloi Roca, Ático de los Libros, 2020). Ensayo que es la recomendación de este viernes en XX Siglos: divulgación de calidad, que ya destaqué entre lo mejor del año pasado. Lee el resto de la entrada »

La sobrina de Hitler, María Magdalena, brujos de la antigua Roma y el Egipto de Ptolomeo… Cuatro novelas históricas para esta semana

Hoy es viernes de recomendaciones y reseñas en XX Siglos. Si la semana pasada arranqué con la recomendación de La hija del tiempo, de Josephine Tey, este viernes toca una pequeña batería de reseñas de cuatro novelas llegadas a nuestras librerías en los últimos meses. Vamos a viajar desde la Alemania nazi hasta la Palestina de Jesús de Nazaret; y desde la Roma republicana hasta el Egipto Ptolemaico.

Hoy escribo de La sangre de Baco, de Luis Manuel López; El evangelio según María Magdalena, de Cristina Fallarás; El ángel de Munich, de Fabiano Massimi y Cuando fuimos dioses, de Olga Romay. Lee el resto de la entrada »

‘La hija del tiempo’: la Historia como enigma y pasatiempo

Retrato de Ricardo III (aprox. 1520) WIKIPEDIA

Como os anunciaba, a partir de ahora los viernes serán, en XX Siglos, día de recomendaciones y reseñas librescas. Las habrá de dos tipos: la primera, como con la que arranco hoy, será la recomendación de una gran novela, ensayo o cómic histórico que os recomiende sin reservas, da igual que sea reciente o antiguo. También habrá otros días en que agruparé pequeñas baterías de reseñas de obras más o menos recientes.

Elegir la novela con la que comenzar estos viernes de recomendación fue más complicado de lo que puede parecer. Por un lado, quería que fuera una novela memorable. Por otro, quería que mostrara el concepto abierto y amplio de ficción histórica que siempre he manejado en este blog. Y así llegué a esta primera novela recomendada: La hija del tiempo, de Josephine Tey (la última edición es de Hoja de Lata, 2020, con traducción de Efrén del Valle). Lee el resto de la entrada »

Recomendaciones y reseñas de XX Siglos

Cada viernes en XX Siglos abro el gabinete de recomendaciones y reseñas. Cabra de todo lo que podamos incluir como narrativas históricas: ficción, divulgación, ensayo y cómic. Hablaré con vosotros de clásicos, obras de hace unos años o novedades recientes. Espero que os guste y os sirva de guía. Lee el resto de la entrada »

‘Al más fuerte’: la novela sobre la brutal guerra entre los sucesores de Alejandro Magno

Fotograma de la película Alejandro Magno (2004), de Oliver Stone.

En junio de 323 a. C. moría, con solo 33 años, Alejandro Magno, el rey macedonio que había ampliado sus dominios desde Macedonia hasta la India, por el Este, y desde su tierra natal hasta Egipto por el Sur en apenas una década. Al fallecer, Alejandro no aclara quién le sucederá en el trono y dejará como legado, no el inmenso imperio mestizo e intercultural que había creado, si no un problema sucesorio complejo y enmadejado que provocaría en su breve imperio guerras y conflictos durante años que enfrentarían a sus amigos, comandantes y familiares. A esos conflictos se le conoce como la guerra de los diádocos.

Aquel ‘juego de tronos’, por utilizar la manoseada expresión de moda en la última década, es uno de los grandes conflictos sucesorios de la historia. La celebrada guerra de las Rosas queda en pañales a su lado. Y precisamente, en ese lío complejo y difícil de plasmar narrativamente, es donde se ha adentrado Robert Fabbri en su última novela aparecida en España, Al más fuerte (traducción de Pedro Santamaría, Ediciones Pàmies, 2020). Lee el resto de la entrada »

Reinar más allá de la muerte y del Planeta | ‘Y Julia retó a los Dioses’, de Santiago Posteguillo

Santiago Posteguillo, en el Muro de Adriano, con su nueva novela (CARLOS RUIZ)

No ha tardado mucho Santiago Posteguillo en desenvainar su gladio y volver a la arena literaria tras ganar el premio Planeta. Lo hace con el cierre de la historia que arrancó en Yo, Julia, cerrando este singular homenaje al también díptico que escribiera Robert Graves en Yo, Claudio, en Y Julia retó a los dioses (Planeta, 2020), donde narra el final y el trágico éxito de la emperatriz Julia Domna.

Si en la primera novela asistíamos al ascenso imparable del matrimonio formado por Septimio Severo, de origen africano, y su esposa siria, Julia Domna, hacia el trono imperial, en ésta veremos la brutal batalla política que mantiene Julia por mantener, primero a su marido, y después a sus hijos y herederos en él. La obsesión por crear dinastía es lo que sustenta a esta mujer, a la que solo se puede calificar como de animal político. Con ella recorremos los reinados de Septimio y Caracalla y el ascenso de Heliogábalo, su nieto; las epidemias de peste, las luchas intestinas entre emperadores y Senado y los conflictos con Partia. Lee el resto de la entrada »

‘1793’: Un ‘true detective’ escandinavo en el siglo XVIII

Panorámica de Estocolmo. Imagen de marcelkessler en Pixabay

Irrumpe con fuerza, precedida de gran éxito y premios en su país. 1793 (traducción de Patricia Antón de Vez, Salamandra 2020) llega a España con la vitola de traspasar el reciente buen momento del género negro escandinavo al thriller histórico. ¿Lo logra? Seguramente sí. Y, agárrense, que vendrán más pues el arranque de una trilogía, la siguiente salió en Suecia en 2019 y se tituló 1794.

Firmada por un hijo de la nobleza más antigua de Suecia, Niklas Natt och Dag (Estocolmo, 1979), 1793 nos lleva al Estocolmo de esa época, recién asesinado Gustavo III, que impulsó el absolutismo en el país, y coronado su hijo Gustavo IV Adolfo. En una de las lagunas de la ciudad aparece un cuerpo brutalmente mutilado que une los destinos de un veterano tullido de guerra metido a guardia, Mickel Cardell, y de un abogado tísico y moribundo, pero sagaz e incorruptible, Cecil Winge, que investigarán el macabro crimen.

Natt och Dag deslumbra con una ópera prima bien trazada donde destacan su ambientación, atmósfera y personajes sobre la trama, aunque esta esté bien urdida. La novela nos hace vagar por un Estocolmo sucio, frío, peligroso y corrupto, donde los aires y las noticias que llegan de Francia y su Revolución recorren las calles, ya sean como esperanza o como aterrador aviso. El autor parece conocer cada barrio, cada calleja, y edificio de la ciudad. El lector se siente deambular por la urbe junto a los personajes.

Con una prosa precisa y dura, con descripciones atmosféricas y diálogos rápidos y reflexiones de altura, la novela avanza con fuerza y sabe aprovechar los cambios de registro que presenta. Las fuerzas de la ley, las tabernas, los burdeles, las prisiones, los abogados, los veteranos, los pícaros, los nobles, las mujeres… todos son retratados, como la época, con pulso maestro y con un realismo que a veces apabulla en su crudeza y violencia, pero que otras empatiza y demuestra que los humanos no somos tan distintos, no importa dónde y en qué época estemos. Es por todo eso por lo que esta novela, que se sirve del gancho de la intriga y lo policial, se eleva más allá como una espléndida ficción histórica: por su recreación impresionante de una época.

Retrato de Gustavo VI Adolfo de Suecia (cuadro de Johann Baptist Lampi d.ä.: / Nationalmuseum)

Cuando uno lee 1793, con goce y disfrute, uno reconoce el gusto por la sutil referencialidad. Y no se siente como imitación o copia, sino como afortunada asimilación. En las entrevistas concedidas a medios españoles, el escritor sueco cita al poeta sueco de la época Carl Michael Bellman (que hablaba sobre las clases bajas), Umberto Eco (El nombre de la rosa), Patrick Süskind (El perfume), Hilary Mantel (La sombra de la guillotina), Allan Moore (con su cómic From Hell) o Patrick O´Brian (Capitán de mar y guerra). Todas ellas válidas e incluso rastreables, pero a mi me surgen otras.

En primer lugar, 1793 es hija del género negro escandinavo (el de Mankell, Stieg Larsson y tantos otros), tan preocupado por las tramas adictivas como porque éstas reflejen el lado oscuro de la sociedad. En esta novela, es casi tan importante descubrir al asesino como percibir una Suecia regida por monarcas caprichosos e incompetentes, sacerdotes corruptos y una nobleza aburrida que solo encuentra placer en las prácticas más abusivas y salvajes, una ciudad llena de corrupción, picaresca y apariencia. Es verdad que ya hay otras novelas llegadas del norte de Europa que mezclen negra con histórica (pienso en las novelas de otra sueca, Cecilia Ekbäck, publicadas en España por Roca y con las que guarda alguna similitud) pero creo que 1793 es la más lograda que he leído.

También hay ecos del clásico Estudio en Escarlata, de Conan Doyle, al menos estructurales, pues el autor no duda en hacer una larga parada en la investigación para adentrarnos en dos historias secundarias, relacionadas con el caso, al estilo de aquella larga digresión sobre los orígenes de la iglesia mormona de la historia clásica de Sherlock Holmes. Historias, por cierto, que funcionan y que no sólo ofrecen claves para la resolución de la historia si no muestra al lector dos logrados y originales retratos de la sociedad danesa como es la picaresca de la época y las cárceles femeninas.

Titulaba esta entrada definiendo esta novela como “un True Detective escandinavo en el siglo XVIII”, y esa es otra referencia que surge de manera natural. La comparación con la célebre serie (me refiero a la primera temporada) es sencilla: dos investigadores con trasfondo y pesadas cargas que investigan un grotesco crimen, una estampa casi gore, con demasiadas aristas e intereses, que salpica a distintas clases sociales y donde lo más importante es la atmósfera y los personajes.

Podría parecer que la atmósfera y la ambientación, que los logrados personajes y sus conflictos, solapan la trama de intriga, pero no es, afortunadamente, así. Con pocos pero efectivos giros, Natt Och Dag logra resolver de manera sencilla (quizá demasiada) un crimen en apariencia complejo. No es lo más brillante de la novela, pero funciona y lo culmina con una gran resolución que aporta y hace evolucionar a los personajes. Un final, por cierto, potente, pues enfrenta los ideales de uno de los protagonistas con la realidad y el supuesto bien común y que resuelve, de manera ciertamente conservadora, con su ingenio.

¿Es perfecta? No, pero ¿qué novela lo es? Sin embargo, sus pequeños defectos -¿acaso no chirría leer a un personaje del siglo XVIII pensar que se sentía como un extraterrestre?- no empaña un conjunto global muy logrado.

Una muy buena novela, en forma y contenido, que vuelve a demostrar el gran momento que vive este subgénero que mezcla lo negro y lo histórico. Será uno de los títulos de la temporada.

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1898: Cuba: un gran cómic bélico para el Desastre del 98

Pagina del cómic 1898 Cuba (Cascaborra Ediciones)

La guerra de Cuba, como parte de ese Desastre del 98, que para muchos ha marcado la historia de España hasta incluso hoy, es uno de esos capitales hechos de la historia de nuestro país que ha despertado poca atención de las narrativas y la ficción en general. Será porque resulta difícil contar las derrotas, o por las posibles lecturas presentistas, pero es así. Así que me sorprendió gratamente recibir el cómic 1898: Cuba, nueva entrega de la cada vez más sólida e interesante colección Historia de España en viñetas, de Cascaborra Ediciones y de la que su editor nos habló hace unos meses en este blog. Lee el resto de la entrada »

‘El reino imposible’, de Yeyo Balbás | La novela que la conquista musulmana del 711 merecía

Batalla de Guadalete, de Marcelino Unceta y López (1858). ©Museo Nacional del Prado

El 711 y lo que supone esa fecha, la caída del reino visigodo de Toledo y la conquista islámica de la Península Ibérica, es uno de los puntos de inflexión de la historia peninsular. Por eso, sorprende que haya sido tan poco tratada por la ficción histórica nacional y, en los pocos casos en los que se ha hecho, haya pasado desapercibida. Pienso que hay varios motivos para que así sea: el primero, histórico, por ser unos hechos en donde se mezclan entre brumas la propaganda, la leyenda y la historia y donde resulte, en ocasiones, separarlas; el segundo, sociológico y político, porque hablar de aquellos hechos, de la conquista de los musulmanes, despierta lecturas interesadas actuales.

El escritor cántabro Yeyo Balbás ha desafiado todas esas convenciones y problemas en su última novela El reino imposible (Ediciones B, 2019). En su tercera ficción, Balbás logra erigirse como uno de esos autores a los que hay que seguir en el género nacional y da, por fin, al 711 una de esas novelas que tal fecha merecía. Lee el resto de la entrada »