Entradas etiquetadas como ‘reseña’

‘Sidi’: el Cid entra en la galería de héroes de Arturo Pérez-Reverte

Estatua del Cid en Burgos (UTRILLA / WIKIMEDIA)

Termino Sidi (Alfaguara, 2019), con sensaciones contrapuestas. Por un lado, la de reencontrarme con el autor que puso patas arriba la ficción histórica española y colocó las bases de lo que es hoy el género en España. Tras bastantes libros, entre ellos la entretenida trilogía de Falcó, he vuelto a encontrar a aquel autor en las páginas. Sidi es una novela histórica recia, vibrante, y bien construida.

Por otra, cierro el libro con una pequeña sensación de ¿y ya está? Porque claro, uno ya ha leído decir a su autor, Arturo Pérez-Reverte, que no habrá otra novela del Cid y entiende que el final es el que es. Y está bien, pero cuando se espera a ver qué nace de la mezcla entre este personaje con tanto de historia como de leyenda con el escritor de Cartagena espera, quizá, más. Más novela de largo alcance. Lee el resto de la entrada »

‘Metrópolis’, el primer y el último Bernie Gunther

Policía quitando una barricada en el Berlín de 1929 (Bundesarchiv, Bild 102-07707 )

Llegó Metrópolis como un último regalo tras la noticia de la muerte de su autor Philip Kerr, que dejó al gran Bernie Gunther, huérfano, pero al menos narrativamente apañado. Y ese regalo, ese bonus, fue como debía ser: un final, que en realidad es un principio. Porque al bueno de Bernie, ese detective de alma chandleriana al que habíamos visto en el Berlín nazi, en la Segunda Guerra Mundial, en Cuba, Argentina, Viena, Grecia de las décadas de los 40 y 50, le vemos en su decimocuarta y última novela mucho más joven y en un escenario, sino nuevo, diferente: el Berlín de la República de Weimar, el Berlín de 1928. Similar, pero diferente.

Es verdad que, probablemente, Metrópolis no será recordada como una de las mejores novelas de la serie, pero su condición casi de prólogo, de precuela, le da un delicioso aire de nostalgia de, como decía, regalo al lector fiel, que hará que guste. Kerr no defrauda y, aunque el arranque sea algo inocuo, regala un policíaco con todos los sellos de la serie: una ambientación detallista y vívida, con antológicos detalles históricos (el hedor en el gigantesco refugio para indigentes, los cameos cinematográficos y artísticos, el cabaret con una silla eléctrica de verdad, ¡hasta la aparición de los tours de Thomas Cook! etc); algunas reflexiones filosóficas y vitales de enjundia y acción y misterio a raudales. Con el joven Bernie, recién abandonada la unidad antivicio para ir a la de Homicidios, pasearemos por un Berlín convulso y libertino, plagado de veteranos vagabundos, de prostitutas, de nazis y de asesinos.  Lee el resto de la entrada »

Falanges contra legiones: el sueño húmedo de la novela histórica bélica

Falangistas macedonios en la película Alejandro Magno (Oliver Stone, 2004)

Las falanges macedónicas, con sus largas sarisas y sus cerradas formaciones, contra el orden y el ímpetu de las legiones romanas. Es un sueño húmedo de cualquier lector y escritor de novela histórica centrada en los avatares bélicos del pasado. Es cierto que resulta históricamente complicado pensar en un enfrentamiento de esas unidades en sus momentos más esplendorosos: las falanges de Alejandro Magno (o su padre Filipo) contra, por ejemplo, las legiones de Escipión, Julio César o los primeros emperadores. Javier Negrete ya trató hace unos años, en una interesante ucronía, enfrentar a legiones y falanges en Alejandro Magno y las águilas de Roma (Minotauro, 2007) donde el célebre conquistador macedónico no moría asesinado y acababa volviendo su mirada hacia la incipiente República Romana.

El keniano Ben Kane no ha necesitado tirar de fantasía para relatar esos míticos enfrentamientos en su última novela, Guerra de imperios (Ediciones B, 2019), que apunta a trilogía (en inglés ya está disponible la segunda parte): ha recurrido a la Segunda Guerra Macedónica, donde ya una decaída Macedonia, pero regida por un ambicioso Filipo V, se enfrentó al ataque de las tropas de la República Romana, eufóricas tras derrotar a Cartago. Kane, en su mejor tradición -es casi un artesano de este subgénero-, coloca el foco tanto en los dirigentes de ambos bandos como en las tropas de a pie de los dos ejércitos. Lo demás, ya lo saben: épica, luchas políticas, mucho detalle histórico, algo de realismo sucio y batallas a mansalva. Es recomendable leer la nota final donde el autor explica algo de su labor documental y del batiburrillo de referencias que incluye y que sonarán a muchos aficionados. Lee el resto de la entrada »

Patrañas que contó mi libro de historia en el colegio

El ruido del forro para los libros de texto, las mochilas cargadas hasta el límite y la chavalería corriendo hacia los centros escolares me han hecho recordar Patrañas que me contó mi profe (traducción de Jesús Cuellas, Capitán Swing, 2018), del historiador y sociólogo James Loewen (Decatur, EE UU, 1942). El libro tiene por subtítulo el sugerente: En qué se equivocan los libros de historia de los Estados Unidos. El arranque del curso escolar me ha impelido a hablaros de este interesante libro que leí a saltos el año pasado y del que no tuve ocasión de hablaros en XX Siglos.

Loewen repasa doce de los principales libros de texto de historia de la enseñanza secundaria estadounidense y los destroza sin piedad. Principalmente, por dos razones: porque ninguno logra emocionar o captar de manera memorable la atención de los estudiantes y porque todos ofrecen una visión única, una versión patriótica y acrítica, optimista sin sentido y llena de tópicos y contenidos casi legendarios.

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El rescate de Agripina la menor de Emma Southon

Relieve que muestra a Agripina coronando a su hijo Nerón del Museo de Afrodisias, actual Turquía (FOTO CARLOS DELGADO / WIKIMEDIA)

Es habitual que a las grandes mujeres de la historia, a aquellas que decidieron asumir el poder y lo quisieron hacer al mismo nivel que los varones se las haya tildado de mujeres ambiciosas, lujuriosas, malvadas, intrigantes… Les pasó a las egipcias Hatshepsut y Cleopatra, a la romana Livia o la china Cixí. Es una constante de la historia que, afortunadamente, en los tiempos del #Metoo y el feminismo se intenta, en muchos casos, desmontar. Sin embargo, resulta difícil navegar en esas aguas turbulentas, marcadas por siglos de tradición y de documentos realizados con óptica exclusivamente masculina, donde a veces resulta difícil evitar tanto las manipulaciones heredadas del pasado como las creadas por los deseos presentes.

Un espléndido ejemplo de recuperación y lavado de cara de una estas figuras históricas antes mencionadas ha sido el ensayo Agripina. La primera emperatriz de Roma, de Emma Southon (traducción de Marc Figueras, Pasado&Presente, 2019), que ha llegado este año a España. Southon, doctora en Historia Antigua por la Universidad de Birmingham y podcaster de History is sexy, revisita la figura de Agripina la menor, primera emperatriz de Roma, hermana, sobrina, mujer y madre de emperadores, y otro ejemplo de poderosas mujeres de memoria mancillada. Lee el resto de la entrada »

Sobre los peligros de jugar con la historia

Imagen de Jordy Meow en Pixabay

En estos tiempos en los que nos movemos entre la Reconquista, la Leyenda Negra, la Guerra Civil y la memoria histórica (o la falta de ella), las polémicas en torno a la Conquista de América y demás visiones historicistas marcadas por agendas políticas de lo más modernas (o no) resulta una lectura imprescindible volver al libro Juegos peligrosos. Usos y abusos de la historia, de la historiadora canadiense Margaret McMillan. Aunque escrito originalmente en 2008 (llegó por primera vez a España en 2010), este pequeño libro parece haber sido escrito ayer por la tarde. Lee el resto de la entrada »

‘Historia de una flor’, el amor literario de la primera botánica española

WIKIMEDIA COMONS / Stefan.lefnaer

Este lunes celebrábamos el Día de la Mujer y la Niña en la Ciencia y me ha parecido muy apropiado continuar esa celebración un día más en XX Siglos hablando hoy precisamente de una novela que habla de una desconocida pionera de la ciencia en España. Una obra que va a ser una de las gratas sorpresas literarias del 2019.

Con Historia de una flor (Ediciones B), Claudia Casanova abandona las novelas de aventuras medievales a las que nos había acostumbrado y da un giro a su obra, que además supone un paso adelante. La escritora y editora se inspira en la historia de la aragonesa Blanca Catalán de Ocón, de formación autodidacta y considerada la primera botánica española, que descubrió una nueva flor, la saxifraga blanca.

[ADELANTO: ‘Historia de una flor’: adelanto editorial en exclusiva de la nueva novela de Claudia Casanova] Lee el resto de la entrada »

‘Múnich’, de Robert Harris: un thriller político sobre los funcionarios que moldearon la historia

Mussolini, HItler, su intérprete y Chamberlain en la cumbre de Múnich, 1938. (BUNDESARCHIV / WIKIMEDIA)

A un best seller, a uno de los reyes del thriller (incluyendo ahí al buen thriller histórico) como Robert Harris es difícil juzgarlo. Su última novela Múnich (Grijalbo, 2018) no ha sido una de sus grandes novelas. No es comparable a Patria, la trilogía sobre Cicerón o El poder en la sombra. No es, tampoco, su mejor intriga, sin duda. Pero quizás a cambio, Harris nos ofrezca esta ocasión una muy interesante visión de un hecho histórico singular. Lee el resto de la entrada »

‘La boca del Diablo’: diablos, brujas e inquisidores en el Siglo de Oro

Casarrubios del Monte: Iglesia de Santa María, tomada desde las ruinas de la iglesia de San Andrés (Malopez21, Wikipedia)

Dos inquisidores, uno fanático y otro un investigador más racional, acompañados de un soldado que acaba de vivir el trauma de la derrota de la Armada Invencible, llegan a un pueblo toledano, Casarrubios del Monte. Varias mujeres han desaparecido y un testigo ha creído ver a un diablo devorando a una de ellas. La población está al borde del pánico y las autoridades, desconcertadas. Esta, es en líneas generales, la premisa argumental de La boca del Diablo (Edhasa, 2018), la nueva novela del escritor sevillano Teo Palacios.

Palacios, que ya había demostrado su habilidad con novelas históricas más tradicionales como La predicción del astrólogo (Ediciones B) o El trono de barro (Edhasa), demostró su buen hacer con una novela policíaca de corte histórico con Muerte y cenizas (Edhasa, 2017), un misterio en la Sevilla romana. Esa misma senda es la que sigue, cambiando de época, con esta nueva obra, aunque cambia los elementos humorísticos, claves de aquella, por toques de terror y satanismo en esta. Lee el resto de la entrada »

El desastre de la operación Market Garden, según Antony Beevor

Fotograma de la película ‘Un puente muy lejano’.( Rob Mieremet / Anefo – Nationaal Archief / WIKIPEDIA)

Empujados por el éxito del desembarco de Normandía y azuzados por querer liderar una gran ofensiva a pesar de estar bajo las órdenes estadounidenses, el alto mando británico puso sus ojos en la ocupada Holanda. Fue el mariscal Montgomery quien ideó Market Garden: sembrar los Países Bajos de paracaidistas ingleses, estadounidenses y polacos que tomarían los principales puentes, mientras la infantería mecanizada los iba uniendo por carretera. La idea parecía simple y el plan conducía hasta cruzar el Rin en Arnhem, quedar a las puertas de Alemania y, con seguridad, terminar la guerra a finales de 1944. Algo que, como la historia nos cuenta, no ocurrió.

Esa gran ofensiva es la que centra el nuevo libro, recién llegado a España, del, probablemente, historiador militar de la Segunda Guerra Mundial más famoso y exitoso de la actualidad, Antony Beevor: La batalla por los puentes. Arnhem 1944. La última victoria alemana en la Segunda Guerra Mundial (traducción de Amado Diégez Rodríguez, Crítica). Beevor, tras narrar las Ardenas, Normandía, Stalingrado o la batalla por Berlín entre otras, centra su mirada en el fracaso aliado por reconquistar Holanda al ejército alemán en septiembre de 1944. Una batalla que muchos recordarán por haberla visto en el cine en la mítica Un puente muy lejano (dirigida por Richard Attenborough en 1977 y con un reparto increíble), basada en, hasta la fecha, estudio más conocido sobre la batalla del mismo título y escrito por el periodista Cornelius Ryan -cuya visión matiza y supera en gran parte Beevor, aunque reconoce haber usado parte del archivo del irlandés-, y en los dos capítulos holandeses de la mítica serie Hermanos de sangre (HBO, 2001) -por cierto que Dick Winters y su compañía Easy también aparecen fugazmente en el libro que comento hoy-. Lee el resto de la entrada »