Entradas etiquetadas como ‘reseña’

‘Tierra Vieja’: la España rural de la Edad Media, ayer y siempre de Antonio Pérez Henares

CEDIDA POR PENGUIN

Regresa a las librerías el periodista y novelista Antonio Pérez Henares con su última novela y, sin duda, su obra más personal. Se titula Tierra vieja (Ediciones B, 2022). Vaya por delante que, probablemente, Pérez Henares es uno de los autores más singulares y personales de nuestra narrativa histórica nacional y que lo ha demostrado con todas sus novelas, ya sean de ámbito medieval o prehistórico, sus dos grandes temáticas, con su estilo, prosa, mirada al pasado y en su fidelidad a los valores del autor. Ello hace que sus novelas, a pesar de contar con una fiel legión de lectores, no sean para todos los públicos y cuente también con un buen puñado de detractores.

¿Cómo, entonces, puede ser esta Tierra vieja su obra más personal? Por varios motivos, pero el principal es que está escrita desde el corazón del autor. Se desarrolla la historia en su lugar de nacimiento, la localidad guadalajareña de Bujalaro, situada cerca del más conocido pueblo de Jadraque, aunque se expande por todo esa provincia entre Atienza, Sigüenza, Zorita… y se despliega ocasionalmente por León, Córdoba, etc.

Pérez Henares construye una especie de ‘cara B’ de una de sus novelas más conocidas, El rey pequeño, y reconstruyendo, más o menos, la misma época y hechos de aquella, da el protagonismo a los labradores, a los colonos y habitantes anónimos que poblaron aquella Extremadura castellana de la época. Y esa apuesta, le permite ahondar al autor, hijo y nieto de labradores como ha expresado en varias ocasiones, en muchos temas y preocupaciones que ha expresado habitualmente sobre el mundo rural. Lee el resto de la entrada »

‘Roma soy yo’: Posteguillo presenta a su Julio César a ritmo de thriller judicial

Marlon Brando como Marco Antonio, en la película Julio César de Joseph L. Mankiewicz (1953)

No es habitual mentar a John Grisham -el rey del thriller legal noventero- o al Testigo de cargo de Agatha Christe cuando se habla de una novela histórica de romanos. Pero en la entrevista con Santiago Posteguillo en 20minutos estos autores se cuelan. El autor valenciano ha decidido presentar a su Julio César, el personaje que le va a acompañar en las próximas 6 u 8 novelas según sus planes, con un thriller judicial. El resultado es Roma soy yo (Ediciones B, 2022) que ha llegado esta semana a las librerías. Lee el resto de la entrada »

Esta es otra opinión sobre ‘La bestia’ de los Carmen Mola de la que tampoco te podrás fiar del todo

Calle de San Bernardo a mediados del siglo xix por David Roberts (WIKIPEDIA)

Tengo la sensación de que, cada vez que leo una crítica, opinión o reseña sobre el último premio Planeta, La bestia, de los Carmen Mola, no me puedo fiar del todo si lo que quiero es, simplemente, saber cómo es la novela. Ocurre con todos los premios Planeta, pero con este esa sensación es aún más pronunciada.

Parece que, al analizar esta novela, todos quieren ‘desenmascarar’ al premio Planeta (¿de verdad, a estas alturas?) o defenderlo, cargar contra ese mal proceder que parece esconder la identidad bajo seudónimo (como si no hubiera pasado nunca), disertar sobre feminismo y el mal terrible que parece que ha hecho tres escritores por usar un nombre femenino (obviando, quizá, los problemas reales de las escritoras), sobre la caída sin remedio de la literatura o de la novela, o vaya usted a saber qué más… Incluso, voy más allá, no deberíais fiaros de esta porque, en el fondo, mi sesgo propio de periodista centrado en este género me lleva defender por qué creo que es una ficción histórica, o al menos un thriller histórico (en el buen sentido) aunque no esté en ninguna lista del género.

Así que ahora que me toca a mí opinar, voy a intentar olvidarme del contexto y centrarme en la novela. Lee el resto de la entrada »

La cuarta cruzada, el relato de la Historia, la batalla de Antietam y el lobby israelí… cuatro libros de Historia para esta semana

Photo by Chris Chow on Unsplash

Hoy es viernes de recomendaciones en XX Siglos y os propongo un viaje a través de cuatro libros de ensayo y divulgación a través de la historia del Estado de Israel, la cuarta cruzada, la Guerra de Secesión de los Estados Unidos y los propios mecanismos de la Historia. ¿Me acompañáis?

Hoy os escribo sobre La Historia no es la que es, de Mikel Herrán; La cuarta cruzada, de Jonahtan Phillips, La historia oculta de la creación del Estado de Israel, de Alison Weir y Antietam, de James M. Mcpherson. Lee el resto de la entrada »

El Pelayo ‘kronen’ y sin Don de José Ángel Mañas

Detalle del cuadro Don Pelayo, rey de Asturias, de Luis de Madrazo.

La figura de Pelayo tiene miga. El presunto noble godo, que cabalga entre la caída del reino visigodo de Toledo hasta la batalla de Covadonga y el germen de lo que será el reino de Asturias y lo que se ha venido a denominar, no sin polémica, Reconquista, es un personaje abierto al debate y a la reflexión. Es difícil de historiar y ha resultado muy fácil de manipular y utilizar políticamente. Por todo ello y por su indudable calado en la historia y el imaginario parece algo goloso para la ficción, aunque, hasta la fecha, solo un goteo de autores se han atrevido a acercarse a tan complejo y apetecible personaje. Algunos dicen que es algo así como «nuestro rey Arturo», pero los escritores anglosajones han tenido menos reparos en novelar a su legendario monarca.

El último unirse a la fiesta ha sido José Ángel Mañas con ¡Pelayo! (Esfera de los Libros, 2021). El autor, muy conocido desde que quedara finalista del premio Nadal con Historias del Kronen en 1994, lleva ya unos años siendo un habitual del género histórico desde que debutara con El secreto del oráculo (2007), pero sobre todo en los últimos años, cuando ha ido sumando obras como Conquistadores de lo imposible (de la que ya os hablé en su momento), El hispano o los Episodios Republicanos. Lee el resto de la entrada »

Vikingos en Hispania, espías en Hendaya, encargos de Goya y un rey justiciero,… Cuatro novelas históricas para esta semana

Viernes de recomendaciones en XX Siglos que, entiendo que en este diciembre recién comenzado, estos contenidos cobran un cariz diferente. En esta ocasión os traigo cuatro novelas históricas nacionales de temáticas y épocas muy diversas. Vikingos en la Península del siglo IX, Guerra de Independencia, Franquismo y Castilla en el siglo XIV, ¿alguien da más?

Hoy os hablo de Rey Don Pedro, de Julio Castedo, El encargo del maestro Goya, de Elena Bargues, La traductora, de Gil Romero e Irisarri y Lordemano, de José Zoilo. ¿Me acompañáis en este viaje? Lee el resto de la entrada »

‘Azucre’, la tragedia de los gallegos que fueron a Cuba a ser esclavizados en el siglo XIX

Vista del paisaje de la provincia de Pinar del Río (Cuba) Photo by Simon Berger on Unsplash

A pesar de estar pendiente de solo las narrativas históricas, a veces (más de lo que debería pasar) ocurre que salen muchas obras que quedan fuera de mi radar. Hoy os traigo en XX Siglos uno de esos casos. Una de esas novelas que no he descubierto hasta que se ha ido generando conversación sobre ella, hasta que se ha convertido en un éxito. Se trata de Azucre, de Bibiana Candia (Pepitas de Calabaza, 2021).

Es la primera novela de esta escritora y poeta gallega que demuestra que en España también es posible hacer otra novela histórica, diferente en estilo y temática a lo que prima en en el género. Y lo hace, de forma magistral. Lee el resto de la entrada »

Espías y asesinos en serie en la retaguardia de Marco Aurelio: ‘El puño del emperador’

Fotograma de la película Gladiator (2000)

Hoy es viernes y en XX Siglos acostumbro a dedicar la entrada de este día a hacer recomendaciones. En esta ocasión os traigo una novela histórica recién salida de la imprenta -ha llegado a las librerías hace pocos días-, El puño del emperador (Ediciones B, 2021), de Alberto Caliani.

Este escritor ceutí, que contaba ya con tres novelas en su haber, entra en las ligas mayores editoriales con una novela de romanos diferente. Aunque quizá los lectores más puristas del género histórico no acepten el juego que propone su autor. Pero, vayamos por partes.

El puño del emperador nos traslada a la frontera del Danubio, en el año 171 d.C. Marco Aurelio cruza el río con sus legiones para derrotar definitivamente a los pueblos germanos que le resisten. «Paz romana o muerte», es el mensaje que les lleva. En su retaguardia, en la ciudad de Carnuntum (en la actual Austria), deja a su leal mano derecha, a Jano Convector. Lejos de quedar retirado de la acción, Jano se verá envuelto en una red de espías y misteriosos asesinos en serie que sacuden la ciudad y en los que estará involucrada la otra gran protagonista de la ficción, la guerrera sármata Tamura. Lee el resto de la entrada »

‘Hamnet’: la familia y la tragedia tras un genio llamado William Shakespeare

Fotograma de la película ‘El último acto’ (2018), que también retrataba el ambiente familiar de Shakespeare, pero al final de su vida.

Las grandes novelas ambientadas en el pasado siempre han buscado, a través de la ficción, iluminar e interpretar los aspectos, los lugares o las lagunas que ni la memoria, ni los restos físicos, ni las fuentes textuales pueden. Hamnet (traducción de Concha Cardeñoso, Libros del Asteroide, 2021), de la británica Maggie O´Farrell, ahonda en los vericuetos de la conocida únicamente a brochazos vida personal del universal escritor William Shakespeare y logra elevarse como una novela brutal que desafía y da nueva luz a lugares y personajes ya transitados.

Porque, efectivamente, muchos autores anglosajones habían tratado de convertir al creador de Hamlet y Romeo y Julieta en personaje literario, con más o menos acierto, con más o menos sutilidad. Pero, estoy casi seguro, que ninguno había logrado retratar su microcosmos familiar y seccionar su alma como O´Farrell en esta novela. Menos aún relegando al bueno de William a ser casi, casi un secundario, una poderosa presencia ausente en gran parte de la novela, un personaje innominado. Porque en esta novela los protagonistas son Agnes, su esposa, sus hijos y su familia. Los que deja atrás él, más joven que ella y atrapado en el cerrado mundo rural, para dar al mundo un genio de las letras.  Lee el resto de la entrada »

‘Aníbal’, de Gisbert Haefs: reencuentro con un influyente clásico noventero de la novela histórica

Fotograma de Aníbal, el peor enemigo de Roma (BBC, 2006)

Viernes de recomendación en XX Siglos y hoy os propongo volver a otra novela muy conocida y exitosa de la novela histórica internacional. Aprovecho que el Aníbal, de Gisbert Haefs acaba de ser reeditado por Ediciones Pàmies (con la traducción de siempre de José Antonio Alemany) para volver a sumergirme en esta novela que supuso el primer gran éxito en el género de este escritor alemán y, seguramente, su novela más aclamada, aunque quizá otros muchos lectores le recuerden más por su díptico sobre Alejandro Magno que sirvió de base literaria para la tan interesante como fallida Alejandro Magno, de Olvier Stone.

El otro día charlaba sobre esta novela con los amigos del podcast del Certamen de Novela Histórica de Úbeda -este debate lo podréis escuchar en el próximo programa- sobre esta obra y comentaba que, para quien no lo conozca, para acercarse al Aníbal de Haefs hay que tener en cuenta varias cuestiones. La primera es que el título puede ser engañoso: quien espere una novela biográfica protagonizada por el celebrado general cartaginés que puso a Roma en jaque se verá decepcionado. El título original, en alemán, era Aníbal. La novela de Cartago y resulta más ajustado. Lee el resto de la entrada »