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"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘western’

‘Guerras Mescalero en Río Grande’: el séptimo de caballería español y el Salvaje Norte

Escribe como lema de su página web Álber Vázquez: Escribid como si explosionarais dinamita. Y es una frase que parece aplicarse el autor de Mediohombre (seguramente su libro más célebre, recuperada este 2017 con una nueva edición) en sus novelas. Sin duda lo cumple en su última obra,  Guerras mescalero en Río Grande (Esfera de los Libros, 2017).

En esta brutal y directa novela épica de aventuras, nos traslada a la Norteamérica española de 1779, donde un regimiento de dragones españoles acuartelados en su presidio pelean y conviven con las tribus de belicosos apaches. Es nuestro Salvaje Oeste (“el Salvaje Norte, que no era el Oeste de nada en aquel tiempo”, me corregiría su autor). Es nuestro séptimo de caballería, porque como el autor me contaba cuando le entrevisté hace meses “salvo por la inexistencia de armas de repetición, los españoles experimentan todos y cada uno de los problemas que los angloamericanos experimentarán ochenta años más tarde, llegando a idénticas conclusiones. En el trato con los apaches en particular, la vivencia de una y otra comunidad es milimétricamente idéntica”. Lee el resto de la entrada »

Álber Vázquez: “En España se sigue viviendo con un gran de sentimiento de culpa todo su pasado imperial. Y es un error”

El escritor Álber Vázquez.

Álber Vázquez (Rentería, 1969), uno de los novelistas que volvió a poner de moda a Blas de Lezo con la exitosa Mediohombre (reeditada este 2017 en Esfera de los Libros), regresa a un contexto histórico que conoce bien: las guerras de los colonos españoles contra los indígenas en la Norteamérica del siglo XVIII. Con su última novela sobre la materia, tras Resiste Tucson y Largo camino hacia Zuni Pueblo, Guerras mescalero en Río Grande (Esfera de los Libros) se adentra en la batalla entre los dragones presidiales y los míticos apaches. Desiertos, cabalgadas, batallas en escenarios interminables… Ideal para el tórrido verano que vivimos. ¿Western? Nada del Oeste yanqui, esto está protagonizado y escrito por españoles. Más que el Salvaje Oeste, el Salvaje Norte…

Leo en la sinopsis de tu novela… “Y todo esto mucho tiempo antes de que el primer angloamericano supiera qué es un apache”. ¿El auténtico western es español y no lo sabíamos?

Sí. Siento decirlo con tanta vehemencia, pero desde un punto de vista historiográfico, toda la vivencia que los conquistadores y colonos angloamericanos llevaron a cabo en el siglo XIX y que ha pasado al imaginario popular bajo el epígrafe de “western” o “far west”, ya la habían sufrido los españoles en el siglo XVIII. Salvo por la inexistencia de armas de repetición, los españoles experimentan todos y cada uno de los problemas que los angloamericanos experimentarán ochenta años más tarde, llegando a idénticas conclusiones. En el trato con los apaches en particular, la vivencia de una y otra comunidad es milimétricamente idéntica. Lee el resto de la entrada »

El western cabalga de nuevo (también en la literatura)

Fotograma de la película Bone Tomahawk.

Al western le han dado por muerto en varias ocasiones, pero, como en el cliché propio de estas historias, siempre ha regresado para vengarse de quienes lo minusvaloraron. El siglo XXI parecía de todo menos un lugar propicio para este género de ambientación pasada y fuertemente entroncado con el paisaje, pero el sector audiovisual se ha empeñado en resucitarlo: desde la espléndida serie Deadwood, hasta las dos últimas películas de Tarantino, los remakes de Los 7 magníficos o El tren de las 3.10, la hermosa y dura Deuda de honor, la más clásica La venganza de Jane o la rareza Bone Tomahawk, entre otras, son buena prueba de ello. Incluso hemos podido ver western daneses y coreanos. Y viendo las previsiones, parece que todavía le queda cuerda para rato.

En EE UU, patria chica de un género ya universal, nunca se ha dejado de escribir novelas del Oeste: ya fueran grandes literatos como Cormac McCarthy o Doctorow o autores más regulares de puro género, el western siempre ha estado allí. Con novelas, con sus premios, con sus asociaciones. Y aquí en España, seguramente cabalgando a la estela del cine, estas ficciones han ido apareciendo cada vez más en nuestras estanterías en la última década.

Por un lado, se han ido recuperado clásicos emblemáticos como Zane Grey, Louis L´Amour o Alan May o historias que podríamos llamar neowestern, que añaden a los elementos clásicos novedades propias de la batidora de la posmodernidad. Lee el resto de la entrada »

‘El hijo’, la novela en la que se basa la nueva serie de AMC ‘The Son’

Este jueves por la noche AMC estrena en España The Son, una serie basada en la novela del mismo título (El hijo, en español) del estadounidense Philipp Meyer, finalista del premio Pullitzer, que cuenta entre su reparto con Pierce Brosman y el español Carlos Bardem. De cómo será esta serie de televisión, seguramente os hablará Víctor M. González en su blog Smelly Cat. Pero yo no podía dejar pasar esta oportunidad de hablaros de la novela original en la que se basa: una de las imprescindibles de los últimos años. Sin más. Lee el resto de la entrada »

‘El rebelde Josey Wales’, el seductor otro lado de la ley

Fotograma de la película 'El fuera de la ley'

Fotograma de la película ‘El fuera de la ley’

Un tipo silencioso, vengativo, con un peculiar sentido del honor y la familia, mascando continuamente tabaco, cargado de revólveres Colt Navy del 44, que se lleva mejor con apaches y comanches que con la mayoría de blancos. A ojos del siglo XXI el pistolero Josey Wales es un libertario, un hombre contra el Estado y la civilización. Hombre de palabra, desconfía de las mentiras de la política. Sería un antihéroe violento tan típico de las series tan de moda hoy… Quizá hasta tú te has sentido identificado, ¿sí? Y si te dijera que su autor, Forrest Carter, era un racista miembro del Ku Klux Klan. ¿Sigues pensando igual? Lo que sientes, quizás, es parte del encanto políticamente incorrecto, el sabor de unas historias nacidas de un autor con una ideología repugnante, pero que, oh sorpresa, nos pueden gustar. Bueno, igual en la era Trump quizá no sea tanto el encanto… Lee el resto de la entrada »

Siete magníficos pistoleros que nos ha regalado el western

Los siete magníficos, originales, los de 1960.

Los siete magníficos, originales, los de 1960.

Hoy se estrena en España Los siete magníficos (Antoine Fuqua, 2016), nueva versión de uno de los western más populares, de mismo título, basada a su vez en Los siete samuráis de Akira Kurosawa. He de decir que no soy muy amigo de este tipo de remakes — ¿qué problema habría en hacer una historia de pistoleros diferente?—, pero éste me interesaba por este cierto renacimiento del género (¿ deberíamos decir neowestern?) que estamos viviendo en el cine estadounidense últimamente. El tráiler no  me satisfizo demasiado, pero algunas de las críticas (en general positivas, otras no tanto) me están dando esperanzas. En cualquier caso, habrá que verla para juzgar (y además, eso se lo dejaré al compañero Carles Rull).

Hablando de libros y novelas, que es de lo que trato aquí, me pregunté. ¿A qué pistoleros reclutaría si me viera en la situación de la película? Es decir, la necesidad de contratar a unos mercenarios para defender un pueblo de unos forajidos sí, lo sé, algo que nos pasa a todos, todos los días—. Dándole vueltas he sacado mi propia partida de siete pistoleros nacidos de la literatura, que debían ser tipos duros, pero no lo suficiente malvados para pasarse a la primera de cambio con el bando contrario… Lee el resto de la entrada »

‘El renacido’ y el mundo de los tramperos: osos, gorros de piel de castor e indios

Este viernes llega a la cartelera española una de las películas que suenan como favorita a los Oscar 2016: El renacido, del director Alejandro González Iñárritu y protagonizada por Leonardo Di Caprio y Tom Hardy. Pinta bien desde luego, pero yo no me voy a meter en quinielas cinematográficas (eso se lo dejo al compañero Carles Rull, en El cielo sobre Tatooine). En este blog, me interesa la peli porque cuenta un hecho real e histórico y está basado en una novela.

El renacido cuenta la historia real, como os decía, de Hugh Glass, un hombre (trampero, cazador, montain man) que se enroló en 1822 en una expedición conocida como los ‘cien de Ashley’ para remontar el río Misuri hasta sus fuentes. Durante aquella travesía, la expedición fue atacada por los indios aikaras y, más tarde, durante un trayecto en la actual Dakota del Sur, fue atacado y herido por un oso grizzly (sí, lo sé, vosotros también lo leísteis). Sus compañeros le abandonaron y el tal Glass, herido y sin equipo, recorrió más de 300 kilómetros hasta el punto habitado más cercano. No cuento más de la historia de Glass, por si alguno quiere ver la película lo más virgen posible. Vamos una historia real sobre supervivencia, superación y aventuras, eso sí ‘de autor’. Y, por cierto, no es la primera peli basada en la historia de este cazador: en el año 1971, Richard Harris (cómo le iban a este hombre esos papeles) interpretó a Glass en El hombre de una tierra salvaje. Lee el resto de la entrada »

Buffalo Bill: el triste circo del Far West, la banalización de la Historia y su paso por Barcelona

Buffalo Bill y Toro Sentado (1885).

Buffalo Bill y Toro Sentado (1885).

Hoy hace seis días y hace 126 años (Yagüe, llegas tarde con la efeméride… lo sé, lo sé) tuvo lugar en Barcelona la última actuación en España del Buffalo Bill’s Wild West. Después, aquel espectáculo que llevó el mundo del Salvaje Oeste por todo el mundo continuaría su periplo europeo hacia Italia.

He de confesar que nunca fui un niño de circo: me resultaban falsos y un punto siniestros. En todo caso, si ha existido un circo que me hubiera gustado ver fue aquel de finales del siglo XIX que montó ese icono construido a sí mismo llamado William F. Cody, conocido como Buffalo Bill. De pequeño veía una y otra vez aquella entrañable película de Las aventuras de Buffalo Bill con Joel McCrea y Mauren O´Hara, comprendedme.

Al ver esa efeméride (que relató hace tiempo El listo que todo lo sabe) he caído en que no os he hablado suficiente de un libro que destaqué en mis nueve novelas destacadas del 2015: Tristeza de la tierra. La otra historia de Buffalo Bill (Errata Naturae,  2015), de Éric Vuillard. Finalista del premio Gouncort 2014, premio Lire a mejor novela corta 2014 y premio Joseph Kessel 2015, este librito llegó a finales de año y se convirtió en una obra a destacar en cuanto la terminé. Es cautivadora, impactante, rebelde, enjundiosa, reflexiva y dibuja un personaje vacío, sí, pero con caras contrapuestas (falsea las masacres de los indios pero defiende y da trabajo a los derrotados). Lee el resto de la entrada »

Cuatro grandes historias western para dar la bienvenida a los ocho odiosos de Quentin Tarantino


Como muchos sabréis, este viernes se estrena Los odiosos ocho (qué traducción más rara, ¿no?, ¿por qué no Los ocho odiosos?) del director Quentin Tarantino. Un director siempre interesante, que lleva unos años interesado en el western. ¿Qué será esta vez? ¿Algo maravilloso como la primera parte de Django desencadenado, o un bodrio narcisista como la segunda? ¿O de nuevo mezcla? Los Oscar no le han sido muy propicios en nominaciones, pero en cualquier caso, la acabaré viendo, aunque sea por deleitarme con una nueva banda sonora del gran Enio Morricone.

Los que sigáis este blog, ya conocéis mi pasión por el western, así que he pensado en recomendaros cuatro novelas para celebrar este estreno cinematográfico. Como hablamos de Tarantino y ya sabemos lo que significa, no voy a recomendaros novelas muy clásicas ni demasiado ‘blancas’. Eso sí, ya os digo que los autores son auténticos colosos. Lee el resto de la entrada »

Western, mucho más que las viejas películas de sobremesa del abuelo

EL RASTRO PERDIDO

CHARLES WIMAR. EL RASTRO PERDIDO, C. 1856Los cuadros sobre temática ‘fronteriza’, como este de Charles Wimar, tuvieron gran tirón popular a mediados del siglo XIX (Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid).

Sombrero de ala ancha, zahones, pañuelo al cuello, revólver Colt a la cintura… Espero que cuentes con todo esto en tu equipo, forastero/a. Porque en este blog aceptamos western como novela histórica y con mucho orgullo. Si no, quizá tengamos que vernos a la salida de este saloon.

El museo Thyssen de Madrid abre este martes, 3 de noviembre, una exposición temporal titulada La ilusión del Lejano Oeste. La muestra repasa a través de objetos, mapas, pinturas y fotografías de la época, la construcción de ese territorio, en parte histórico, en parte mítico, de lo que hoy llamamos el Lejano Oeste. La exposición tiene una pinta excelente (contará  seguro con mi visita antes de su cierre el próximo 7 de febrero) y de ella ya os ha hablado un compañero de la casa, Jose Ángel González, que también os ofrecía un adelanto de los contenidos que se pueden ver.

De ese territorio mestizo, fronterizo vive un género que a mi me fascina, y que espero transmitiros en este blog, que es el western.  Y no, nada de decir que es un género carca, las pelis de indios y vaqueros de mis abuelos y todo eso. O justificación de genocidios (ah, no, espera, que eso era la conquista española de América), colonialismo, valores rancios y demás. Porque no. Aunque, sí. En cualquier caso, este género está dotado de una magia especial, la que ha hecho que un asunto eminentemente localista se convierta en algo universal. En el fondo no es, con su todo rollo místico y ficticio, otra cosa que la suma de la cara brillante y la oscura de la creación de un país muy peculiar: los colonos, el ferrocarril, el crimen y el progreso, los indios en retirada... Vamos, novelas históricas sobre el pasado.

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