BLOGS
XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘western’

‘Días sin fin’, de Sebastian Barry: épica gay y una visión demoledora del siglo XIX estadounidense

Fotograma de la película de John Ford, Misión de Audaces.

El western es un género de frontera que avanza conquistando límites nuevos. Superó la épica del nacimiento de la gran nación hablando del exterminio indígena; acabó con la visión machito de la conquista, incluyendo el fundamental papel de la mujer y, en el siglo XXI, le ha tocado el turno a la visión homosexual. Sebastian Barry se ha marcado un grandísima novela protagonizada por dos jóvenes amantes homosexuales que se enrolan en el Ejército de EE UU y luchan en las guerras indias y la Guerra de Secesión. ¿Un western gay, entonces? Así podría llamarse, pero quedarse únicamente con eso sería despreciar una de las más poderosas novelas que he leído en los últimos tiempos: Días sin fin (traducción de Susana de la Higuera Glynne-Jones, AdN 2018).

Thomas McNulty y John Cole son dos jovencitos desarrapados y hermosos que pasan de vestirse de mujeres para servir de casta pareja de baile de rudos mineros a alistarse en la caballería. Allí vivirán el horror de la guerra y el genocidio contra los indios, conocerán el inclemente mundo de las praderas, lucharán en la cruenta Guerra Civil y, como todo su país, tratarán de reconstruirse y formar una nueva vida, a veces a golpe de revólver. Lee el resto de la entrada »

INDEH: las guerras apaches, según Ethan Hawke | Cómic histórico

Cuenta el actor Ethan Hawke* que estaba decidido a hacer una película que contara las guerras apaches, “una parte vital de nuestra historia americana”, de una “manera que honestamente aprecie e integre, en lugar de apropiarse, la historia de los nativos americanos”. Quería, escribe el intérprete, guionista, dramaturgo y director de cine, contar esa historia “hasta que los nombres de de Gerónimo y Cochise sean tan familiares para los jóvenes oídos americanos como Washington y Lincoln“. Hawke reconoce que aquel guión “con sus pistas nativo-americanas, era una venta difícil por su mala estrella en el controlado mercado de Hollywood”. Así que decidió juntarse con el novelista gráfico Greg Ruth y pasarlo al formato cómic. El resultado es INDEH. Una historia apache, que publica en España Oberon (traducción José Santana).

Espectacular despliegue visual, en un acertado blanco y negro, con alternativas viñetas detalle con épicas escenas, con el que el tándem Hawke-Ruth repasa la historia del conflicto entre apaches y el ejército de Estados Unidos durante las décadas centrales y finales del siglo XIX y recupera nombres como Cochise, Gerónimo, Victorio o del general Crook, por el otro bando. Lee el resto de la entrada »

‘Guerras Mescalero en Río Grande’: el séptimo de caballería español y el Salvaje Norte

Escribe como lema de su página web Álber Vázquez: Escribid como si explosionarais dinamita. Y es una frase que parece aplicarse el autor de Mediohombre (seguramente su libro más célebre, recuperada este 2017 con una nueva edición) en sus novelas. Sin duda lo cumple en su última obra,  Guerras mescalero en Río Grande (Esfera de los Libros, 2017).

En esta brutal y directa novela épica de aventuras, nos traslada a la Norteamérica española de 1779, donde un regimiento de dragones españoles acuartelados en su presidio pelean y conviven con las tribus de belicosos apaches. Es nuestro Salvaje Oeste (“el Salvaje Norte, que no era el Oeste de nada en aquel tiempo”, me corregiría su autor). Es nuestro séptimo de caballería, porque como el autor me contaba cuando le entrevisté hace meses “salvo por la inexistencia de armas de repetición, los españoles experimentan todos y cada uno de los problemas que los angloamericanos experimentarán ochenta años más tarde, llegando a idénticas conclusiones. En el trato con los apaches en particular, la vivencia de una y otra comunidad es milimétricamente idéntica”. Lee el resto de la entrada »

Álber Vázquez: “En España se sigue viviendo con un gran de sentimiento de culpa todo su pasado imperial. Y es un error”

El escritor Álber Vázquez.

Álber Vázquez (Rentería, 1969), uno de los novelistas que volvió a poner de moda a Blas de Lezo con la exitosa Mediohombre (reeditada este 2017 en Esfera de los Libros), regresa a un contexto histórico que conoce bien: las guerras de los colonos españoles contra los indígenas en la Norteamérica del siglo XVIII. Con su última novela sobre la materia, tras Resiste Tucson y Largo camino hacia Zuni Pueblo, Guerras mescalero en Río Grande (Esfera de los Libros) se adentra en la batalla entre los dragones presidiales y los míticos apaches. Desiertos, cabalgadas, batallas en escenarios interminables… Ideal para el tórrido verano que vivimos. ¿Western? Nada del Oeste yanqui, esto está protagonizado y escrito por españoles. Más que el Salvaje Oeste, el Salvaje Norte…

Leo en la sinopsis de tu novela… “Y todo esto mucho tiempo antes de que el primer angloamericano supiera qué es un apache”. ¿El auténtico western es español y no lo sabíamos?

Sí. Siento decirlo con tanta vehemencia, pero desde un punto de vista historiográfico, toda la vivencia que los conquistadores y colonos angloamericanos llevaron a cabo en el siglo XIX y que ha pasado al imaginario popular bajo el epígrafe de “western” o “far west”, ya la habían sufrido los españoles en el siglo XVIII. Salvo por la inexistencia de armas de repetición, los españoles experimentan todos y cada uno de los problemas que los angloamericanos experimentarán ochenta años más tarde, llegando a idénticas conclusiones. En el trato con los apaches en particular, la vivencia de una y otra comunidad es milimétricamente idéntica. Lee el resto de la entrada »

El western cabalga de nuevo (también en la literatura)

Fotograma de la película Bone Tomahawk.

Al western le han dado por muerto en varias ocasiones, pero, como en el cliché propio de estas historias, siempre ha regresado para vengarse de quienes lo minusvaloraron. El siglo XXI parecía de todo menos un lugar propicio para este género de ambientación pasada y fuertemente entroncado con el paisaje, pero el sector audiovisual se ha empeñado en resucitarlo: desde la espléndida serie Deadwood, hasta las dos últimas películas de Tarantino, los remakes de Los 7 magníficos o El tren de las 3.10, la hermosa y dura Deuda de honor, la más clásica La venganza de Jane o la rareza Bone Tomahawk, entre otras, son buena prueba de ello. Incluso hemos podido ver western daneses y coreanos. Y viendo las previsiones, parece que todavía le queda cuerda para rato.

En EE UU, patria chica de un género ya universal, nunca se ha dejado de escribir novelas del Oeste: ya fueran grandes literatos como Cormac McCarthy o Doctorow o autores más regulares de puro género, el western siempre ha estado allí. Con novelas, con sus premios, con sus asociaciones. Y aquí en España, seguramente cabalgando a la estela del cine, estas ficciones han ido apareciendo cada vez más en nuestras estanterías en la última década.

Por un lado, se han ido recuperado clásicos emblemáticos como Zane Grey, Louis L´Amour o Alan May o historias que podríamos llamar neowestern, que añaden a los elementos clásicos novedades propias de la batidora de la posmodernidad. Lee el resto de la entrada »

‘El hijo’, la novela en la que se basa la nueva serie de AMC ‘The Son’

Este jueves por la noche AMC estrena en España The Son, una serie basada en la novela del mismo título (El hijo, en español) del estadounidense Philipp Meyer, finalista del premio Pullitzer, que cuenta entre su reparto con Pierce Brosman y el español Carlos Bardem. De cómo será esta serie de televisión, seguramente os hablará Víctor M. González en su blog Smelly Cat. Pero yo no podía dejar pasar esta oportunidad de hablaros de la novela original en la que se basa: una de las imprescindibles de los últimos años. Sin más. Lee el resto de la entrada »

‘El rebelde Josey Wales’, el seductor otro lado de la ley

Fotograma de la película 'El fuera de la ley'

Fotograma de la película ‘El fuera de la ley’

Un tipo silencioso, vengativo, con un peculiar sentido del honor y la familia, mascando continuamente tabaco, cargado de revólveres Colt Navy del 44, que se lleva mejor con apaches y comanches que con la mayoría de blancos. A ojos del siglo XXI el pistolero Josey Wales es un libertario, un hombre contra el Estado y la civilización. Hombre de palabra, desconfía de las mentiras de la política. Sería un antihéroe violento tan típico de las series tan de moda hoy… Quizá hasta tú te has sentido identificado, ¿sí? Y si te dijera que su autor, Forrest Carter, era un racista miembro del Ku Klux Klan. ¿Sigues pensando igual? Lo que sientes, quizás, es parte del encanto políticamente incorrecto, el sabor de unas historias nacidas de un autor con una ideología repugnante, pero que, oh sorpresa, nos pueden gustar. Bueno, igual en la era Trump quizá no sea tanto el encanto… Lee el resto de la entrada »

Siete magníficos pistoleros que nos ha regalado el western

Los siete magníficos, originales, los de 1960.

Los siete magníficos, originales, los de 1960.

Hoy se estrena en España Los siete magníficos (Antoine Fuqua, 2016), nueva versión de uno de los western más populares, de mismo título, basada a su vez en Los siete samuráis de Akira Kurosawa. He de decir que no soy muy amigo de este tipo de remakes — ¿qué problema habría en hacer una historia de pistoleros diferente?—, pero éste me interesaba por este cierto renacimiento del género (¿ deberíamos decir neowestern?) que estamos viviendo en el cine estadounidense últimamente. El tráiler no  me satisfizo demasiado, pero algunas de las críticas (en general positivas, otras no tanto) me están dando esperanzas. En cualquier caso, habrá que verla para juzgar (y además, eso se lo dejaré al compañero Carles Rull).

Hablando de libros y novelas, que es de lo que trato aquí, me pregunté. ¿A qué pistoleros reclutaría si me viera en la situación de la película? Es decir, la necesidad de contratar a unos mercenarios para defender un pueblo de unos forajidos sí, lo sé, algo que nos pasa a todos, todos los días—. Dándole vueltas he sacado mi propia partida de siete pistoleros nacidos de la literatura, que debían ser tipos duros, pero no lo suficiente malvados para pasarse a la primera de cambio con el bando contrario… Lee el resto de la entrada »

‘El renacido’ y el mundo de los tramperos: osos, gorros de piel de castor e indios

Este viernes llega a la cartelera española una de las películas que suenan como favorita a los Oscar 2016: El renacido, del director Alejandro González Iñárritu y protagonizada por Leonardo Di Caprio y Tom Hardy. Pinta bien desde luego, pero yo no me voy a meter en quinielas cinematográficas (eso se lo dejo al compañero Carles Rull, en El cielo sobre Tatooine). En este blog, me interesa la peli porque cuenta un hecho real e histórico y está basado en una novela.

El renacido cuenta la historia real, como os decía, de Hugh Glass, un hombre (trampero, cazador, montain man) que se enroló en 1822 en una expedición conocida como los ‘cien de Ashley’ para remontar el río Misuri hasta sus fuentes. Durante aquella travesía, la expedición fue atacada por los indios aikaras y, más tarde, durante un trayecto en la actual Dakota del Sur, fue atacado y herido por un oso grizzly (sí, lo sé, vosotros también lo leísteis). Sus compañeros le abandonaron y el tal Glass, herido y sin equipo, recorrió más de 300 kilómetros hasta el punto habitado más cercano. No cuento más de la historia de Glass, por si alguno quiere ver la película lo más virgen posible. Vamos una historia real sobre supervivencia, superación y aventuras, eso sí ‘de autor’. Y, por cierto, no es la primera peli basada en la historia de este cazador: en el año 1971, Richard Harris (cómo le iban a este hombre esos papeles) interpretó a Glass en El hombre de una tierra salvaje. Lee el resto de la entrada »

Buffalo Bill: el triste circo del Far West, la banalización de la Historia y su paso por Barcelona

Buffalo Bill y Toro Sentado (1885).

Buffalo Bill y Toro Sentado (1885).

Hoy hace seis días y hace 126 años (Yagüe, llegas tarde con la efeméride… lo sé, lo sé) tuvo lugar en Barcelona la última actuación en España del Buffalo Bill’s Wild West. Después, aquel espectáculo que llevó el mundo del Salvaje Oeste por todo el mundo continuaría su periplo europeo hacia Italia.

He de confesar que nunca fui un niño de circo: me resultaban falsos y un punto siniestros. En todo caso, si ha existido un circo que me hubiera gustado ver fue aquel de finales del siglo XIX que montó ese icono construido a sí mismo llamado William F. Cody, conocido como Buffalo Bill. De pequeño veía una y otra vez aquella entrañable película de Las aventuras de Buffalo Bill con Joel McCrea y Mauren O´Hara, comprendedme.

Al ver esa efeméride (que relató hace tiempo El listo que todo lo sabe) he caído en que no os he hablado suficiente de un libro que destaqué en mis nueve novelas destacadas del 2015: Tristeza de la tierra. La otra historia de Buffalo Bill (Errata Naturae,  2015), de Éric Vuillard. Finalista del premio Gouncort 2014, premio Lire a mejor novela corta 2014 y premio Joseph Kessel 2015, este librito llegó a finales de año y se convirtió en una obra a destacar en cuanto la terminé. Es cautivadora, impactante, rebelde, enjundiosa, reflexiva y dibuja un personaje vacío, sí, pero con caras contrapuestas (falsea las masacres de los indios pero defiende y da trabajo a los derrotados). Lee el resto de la entrada »